As origens improváveis ​​do USB, a porta que mudou tudo

Ajay Bhatt estava lutando para atualizar seu computador. Uma história oral de uma interface para governar todos eles.

As origens improváveis ​​do USB, a porta que mudou tudo

Antigamente, conectar algo ao computador - um mouse, uma impressora, um disco rígido - exigia um zoológico de cabos. Talvez você precisasse de um conector PS / 2 ou uma porta serial, o Apple Desktop Bus ou um conector DIN; talvez uma porta paralela ou cabo SCSI ou Firewire. Se você nunca ouviu falar dessas coisas, e se ouviu, agradeça ao USB. Quando foi lançado pela primeira vez em 1996, a ideia estava lá na primeira frase: Universal Serial Bus. E para ser universal, tinha que funcionar. A tecnologia que estávamos substituindo, como portas seriais, portas paralelas, portas de mouse e teclado, todas exigiam uma boa quantidade de suporte de software e, sempre que você instalava um dispositivo, era necessário reinicializar várias vezes e às vezes até abrir a caixa, diz Ajay Bhatt, que se aposentou da Intel em 2016. Nosso objetivo era que, ao obter um dispositivo, você o conectasse e funcionasse.



Foi na Intel em Oregon, onde os engenheiros fizeram o trabalho, na Intel, onde reuniram o apoio de uma indústria que estava ansiosa para tornar os PCs mais fáceis de usar e distribuir mais deles. Mas foi um cético inicial que popularizou o padrão: em um choque para muitos geeks em 1998, a Apple liderada por Steve Jobs lançou o primeiro iMac inovador como uma máquina somente USB. As velocidades mais rápidas do USB 2.0 também deram lugar a novos periféricos fáceis de usar, como o Flash drive , o que ajudou a matar o disquete e o Zip drive e CD-Rs. O que se seguiu foi um desfile de coisas que você pode conectar: bolas de discoteca, massageadores de cabeça , chaves de segurança, uma infinidade de carregadores de celular. Existem agora cerca de seis bilhões de dispositivos USB no mundo.

Agora, um novo design de cabo, Type-C , está se infiltrando nas portas USB Tipo-A e Tipo-B típicas em telefones, tablets, computadores e outros dispositivos - e felizmente, ao contrário do antigo cabo USB, é reversível. A próxima geração USB4 , que chegará no final deste ano, será capaz de atingir velocidades acima de 40 Gbps, o que é mais de 3.000 vezes mais rápido do que as velocidades mais altas do primeiro USB. Bhatt não poderia ter imaginado tudo isso quando, como um jovem engenheiro da Intel no início dos anos 90, ele estava simplesmente tentando instalar uma placa multimídia. O resto é história, que Joel Johnson conectou com alguns dos principais jogadores. Suas reminiscências foram editadas para maior clareza. —O Ed.



Eu sabia que os computadores poderiam ser fáceis de usar

Ajay Bhatt: Provavelmente foi em 1992 - eu entrei para a Intel em 1990 - que comecei a olhar para o PC. Sempre achei que eram muito difíceis de usar. Baseei isso na minha observação sobre a luta da minha família com computadores e em fazer algo simples como imprimir um documento.



Ajay Bhatt [Foto: usuário do Flickr Intel Free Press ]

Eu também lutei, até mesmo como tecnólogo. Tive dificuldade em atualizar meu PC quando os cartões multimídia começaram a ser lançados. Eu olhei para a arquitetura e pensei, quer saber? Existem maneiras melhores de trabalhar com computadores, e isso é muito difícil.

Bala Cadambi (gerente de arquitetura de I / O, agora diretor de tecnologias / padrões IO da Intel): Se você voltar à criação do PC, ele foi baseado no design da IBM e na documentação do hardware, do BIOS e das interfaces. Ele foi elaborado com a ideia de que seria usado por usuários com algum conhecimento de informática. No final dos anos 90, estava claro que o PC, conforme estava evoluindo, precisava se tornar mais fácil de usar.



LONGE: O objetivo original era atrair uma nova classe de usuários e promover novos usuários de computadores. Foi aí que tudo começou em 1992. Eu vim para o trabalho, propus essa ideia a alguns gerentes, não obtive muito interesse na verdade. As pessoas não entendiam a utilidade de algo como USB, mas eu era muito apaixonado por isso. Eu sabia que os computadores podiam ser fáceis de usar e você não precisava de um cara de TI para instalar uma impressora ou configurar um teclado ou mouse ou oferecer suporte a vários dispositivos de entrada.

Primeiro: microprocessadores

BC: Tanto a Intel quanto a Microsoft estavam vendo negócios que estavam definidos para ir muito além dos primeiros 10 milhões de usuários e exigiam que o hardware e software do PC fossem muito mais fáceis e muito mais integrados e muito mais padronizados.

A primeira dessas iniciativas foi PCI [Peripheral Component Interconnect]. O PCI foi projetado para tornar alguns sistemas dentro do PC, dentro da caixa, fáceis de instalar, inicializar, atualizar e manter. Essa iniciativa, começando com o PCI, evoluiu para se tornar plug and play. PCI foi a primeira das interfaces padronizadas de 32 bits, que desde então evoluiu para se tornar PCI Express



Mesmo sob PCI, cada periférico de computador tinha características diferentes e específicas em termos de como os dados entram e saem do PC. Em alguns casos, isso exigia a adição de conectores adaptadores na parte externa de um PC ou placas adicionais na parte interna.

LONGE : A preocupação básica naquele ponto era que, naquela época, havia várias maneiras de fazer a interface com o hardware. Na verdade, isso significava que sempre que você alterasse algo, isso resultaria em alterações significativas no sistema operacional e nos próprios aplicativos.

Todo mundo viu isso como a parte mais difícil, e meu supervisor imediato basicamente me disse que mudanças não podem ser feitas: eu não acho que você terá sucesso. Você não entende a arquitetura do PC. Eu disse a ele, eu disse, não, não, não. Nós podemos resolver isso. Acredite em mim. Isto pode ser feito. Tive dificuldade em convencê-lo.

AC : O PC, neste caso, não era um notebook, lembre-se. Era um desktop. Esta foi a época em que os notebooks mal estavam começando e eram caixas grandes e carregáveis. Literalmente, eu diria que, se tivesse uma alça, era portátil. Se não tivesse uma alça, era uma mesa.

Assim, ao conectar esses dispositivos, você começou a ficar confuso - um padrão diferente para áudio, outro para um modem serial, um diferente para uma impressora SCSI. Cada um deles tinha artefatos em termos de como funcionariam. A orientação do plugue. Se você pode conectar a quente ou reiniciar o PC. O software estava lá dentro do PC, ou você tinha que carregar o software com uma unidade de disquete. Se eles funcionariam se você movesse o periférico de uma interface para outra.

[Foto: usuário do Flickr Intel Free Press ]

LONGE: Não obtive nenhuma resposta positiva, então decidi fazer uma mudança lateral dentro da empresa para um grupo irmão, e foi quando comecei a trabalhar para um senhor chamado Fred Pollock. Naquela época, havia um punhado de Intel Fellows na empresa. Esse é o pessoal técnico mais graduado da Intel. Ele é uma pessoa incrivelmente inteligente e um dos melhores cientistas da computação. Falei com ele, e sua opinião era, eu não sei. Você sabe o que? Vá se convencer. Isso é tudo que eu precisava. Eu precisava de alguém com a mente aberta o suficiente para me permitir correr esse risco.

Eu não confiei apenas nele. Comecei a socializar essa ideia com outros grupos da Intel. Conversei com homens de negócios, conversei com outros tecnólogos e, eventualmente, até saí e conversei com a Microsoft. E falamos com outras pessoas que acabaram se tornando nossos parceiros, como Compaq, DEC, IBM, NEC e outros.

Basicamente, eu tinha que não apenas construir uma vida dentro da empresa, mas tínhamos que nos aliar a pessoas de fora e, obviamente, cada empresa ou cada pessoa com quem falei tinha sua própria perspectiva sobre o que deveria ser. Uma coisa comum era que todos concordavam que os PCs eram muito difíceis de usar e até mesmo difíceis de projetar. Algo precisava ser feito e foi aí que tudo começou.

diferença entre introvertidos e extrovertidos

Muitas tempestades e normas

Em fevereiro de 1992, enquanto a Intel e outros trabalhavam no lançamento do PCI e na iniciativa plug and play, um grupo de empresas se reuniu em Redmond para discutir como padronizar as interfaces externas no PC.

AC : Essa foi uma reunião simplesmente ad hoc. Ficou claro que tínhamos um problema que não era bem compreendido - quanto mais qual solução desejaríamos para ele. Naquele ponto, eu já estava gerenciando a equipe que fazia PCI e plug and play na Intel, então a base de conhecimento estava lá para que pudéssemos avaliar como isso seria difícil.

Não tínhamos uma avaliação em termos de qual poderia ser o potencial de algo em termos de aplicações e requisitos futuros. Portanto, resolver o problema atual pode ter sido um tanto óbvio, mas antecipar a aparência das interfaces do PC vários anos depois exigiu que começássemos a fazer pesquisas. Conhecer outras empresas. Conversando com analistas. Conversando com usuários finais. Observar onde estavam as tendências em termos de negócios e mercado de consumo de aplicativos.

LONGE: Lentamente, mas com segurança, comecei a convencer as pessoas [dentro da Intel] com os requisitos sutis que tínhamos, que acabaram se tornando o USB. Acho que por volta de 1993, tínhamos alcançado o alinhamento interno e estávamos funcionando.

[Foto: Marco Verch / CC por 2.0]

Toda essa parte convincente demorou cerca de um ano, um ano e meio. Houve muitas tempestades e normas acontecendo na parte inicial do desenvolvimento, quando tivemos que trabalhar no ceticismo das pessoas e alinhar as pessoas para resolver este problema.

No final de 93, talvez no início de 94, eu havia formado uma pequena equipe. Tínhamos grupos de trabalho internos para gerar ideias na Intel e também para fazer análises e escrever as especificações. Depois, também trabalhamos com parceiros externos regularmente.

15 dias para achatar o meme da curva

Naquela época, era chamado de Caixa serial. Não tinha nenhum nome. Foi uma coisa impulsionada pela tecnologia.

Explorando a caixa serial em Denny's às 2 da manhã

Ajay e Bala, que se conheceram enquanto trabalhavam juntos na iniciativa plug and play, juntaram-se a Jim Pappas, um especialista em input / output, junto com outros profissionais de marketing da Intel. Eles formaram um grupo de trabalho no verão de 1994.

Jim Pappas (gerente de engenharia, agora diretor de iniciativas de tecnologia da Intel): Éramos uma equipe muito focada e comprometida. Nós quatro, eu, Bala, Ajay e Steve Whalley, éramos muito, muito ativos e muito próximos - em particular, Bala e eu. Não liguei para ele em casa há uma década e meia, mas eu escolheria até um telefone e meus dedos apenas discariam o número dele porque conversamos muito. Foi incrível.

Faríamos o que chamávamos de café da manhã energético. Digamos que estivéssemos nos reunindo com uma empresa para colocá-los no mercado imobiliário. Todos nós podemos voar em horários diferentes de cidades diferentes. Às 1h, 2h, nos encontraríamos em um Denny's ou algo assim. Teríamos o que chamávamos de café da manhã energético. Ok, o que vamos dizer amanhã, do que precisamos? Tínhamos o hábito de não apenas trabalharmos juntos, mas o fazíamos quase o dia todo, e foi uma experiência incrivelmente divertida.

AC : Nós fomos, literalmente, em uma viagem por cerca de um ano. Visitamos cerca de 50 empresas em toda a gama de setores - impressão, digitalização, comunicações, controles industriais, teclado, mouse, joystick, modems e assim por diante. Eu estou surpreso que houve tanto interesse em algo tão simples como uma interface externa padronizada. O entusiasmo veio porque cada uma dessas empresas tinha um requisito e sentiam que havia uma oportunidade de mercado que estava limitada pelas interfaces atuais.

O maior desafio, entretanto, era que não havia problema para resolver, a não ser torná-lo mais fácil. Tudo [já] tinha um local para conectar, o que torna ainda mais difícil perguntar, por que você precisa padronizar até o próximo?


Construindo a equipe

A equipe de Ajay, Bala e Jim evoluiu para um grupo maior dentro da Intel. O grupo foi subdividido em diferentes disciplinas: protocolos gerais, como os bits seriam organizados, questões eletromecânicas - como conectores e cabos - e grupos dedicados a negócios e adoção.

LONGE : Nós nos organizamos para atacar todos os diferentes aspectos de uma tecnologia e o que é necessário para torná-la bem-sucedida no mercado, porque queríamos cobrir todas as bases. Não queríamos apenas fazer as especificações, mas também ajudar os desenvolvedores a desenvolver produtos em torno dessa tecnologia.

Não paramos completamente depois de terminar as especificações, mas criamos a receita para projetar vários aplicativos. Também criamos algo chamado de programas de interoperabilidade, de forma que quando diferentes fornecedores fossem reunidos, eles seriam testados de acordo com testes predeterminados, e teríamos certeza de que todos estavam seguindo as especificações e esses dispositivos, e que eles interoperariam sem quaisquer soluços.

Mesmo sendo uma aliança, éramos como uma startup que prestava atenção a todos os aspectos, não apenas das especificações, mas também do desenvolvimento do produto e, por fim, da introdução no mercado.

JP: Ajay era o líder de especificações técnicas, Bala era o líder de engenharia e eu estava executando o programa geral. Estávamos formando um grupo de engenharia. Na linguagem da Intel, Two in a Box é onde você tem dois gerentes. Pedi a Bala que se juntasse a mim na execução do programa. É quase como se nos colocássemos costas com costas. Ele estava pesquisando a Intel e conduzindo os esforços de engenharia, eu estava cuidando de conduzir os esforços da indústria.

AC : Jim conduziu a comunicação externa, o alinhamento externo das indústrias, juntando o grupo promotor, o fórum da indústria junto. Ele tem um talento natural para o aspecto de comunicação da tecnologia em relação ao mercado. Freqüentemente, ele cederia a mim para dar palestras, mas nós nos unimos a isso. Rotineiramente, Jim e eu tocávamos na base no final de cada dia. Eram 23 horas. ligar. Isso durou anos. O telefone tocava e nossos cônjuges pensavam: Deve ser Bala. Deve ser Jim. Era essa rotina.

LONGE: Acho que tivemos sucesso porque tudo o que fizemos foi bem implementado. Eu sabia que seria esse o caso porque tínhamos equipes multidisciplinares onde tínhamos pessoas que eram especialistas em software e sistemas operacionais. Tínhamos gente que sabia como construir sistemas, como IBM e Compaq. Tínhamos pessoas que sabiam como construir chips, como Intel e NEC. Tínhamos a Nortel que sabia como construir a telefonia e outras coisas que eventualmente se tornaram muito importantes. Reunindo uma equipe de especialistas, fomos capazes de reduzir o risco e garantir que essas especificações fossem amplamente aplicáveis ​​a uma variedade de aplicações.

BC: Ajay foi fundamental para desenvolver a especificação em si. É onde estava sua paixão. Ele também era apaixonado por entender os requisitos para garantir que as especificações atendessem aos requisitos. Jeff Morris, neste ponto, havia se mudado de Santa Clara para Oregon para trabalhar na minha equipe. Ele sentia fortemente que isso era algo em que queria trabalhar. Ele escreveu uma boa parte, eu diria mais da metade, da primeira especificação, juntamente com todos os white papers que a acompanharam para desenvolver a tecnologia.

LONGE: A especificação foi feita em algum lugar em 1995. Houve uma feira [comercial] chamada COMDEX. Nosso objetivo era terminar a especificação por volta das [datas de novembro da COMDEX] no final de 1995. Depois disso, começamos a trabalhar nos produtos e outras coisas. Foi uma longa jornada, mas no final das contas a indústria percebeu que isso era algo que realmente atendia a todos os pontos problemáticos de um computador pessoal.

O problema com Firewire e outras interfaces

As empresas de informática estavam ansiosas para tornar a conexão mais fácil, mas um aplicativo no horizonte que parecia exigir uma interface mais rápida em particular era o vídeo. A multimídia digital ainda estava em sua infância, mas colocar e retirar o vídeo dos computadores se tornaria o foco principal da computação fabricantes de uter e periféricos. Enquanto os engenheiros da Intel trabalhavam na interface que se tornaria USB, eles também examinavam alternativas possivelmente mais rápidas.

BC: Em geral, streaming de multimídia, entrada e saída de vídeo do PC, era a única [área] que poderíamos colocar em primeiro plano e dizer: Você precisa ser capaz de fazer algo assim. Acho que, em geral, a maioria das empresas apreciou o fato de que, se as coisas fossem mais fáceis de usar, a experiência de compra, a experiência de atualização, o serviço e o suporte se tornariam mais fáceis. Eles também teriam retornos menores e menos chamadas de serviço frustradas.

O tamanho de uma unidade flash de 16 GB em comparação com um disquete. [Foto: Etineskid / Wikimedia Commons]

Conforme reuníamos os requisitos, também estávamos em paralelo avaliando tecnologias que pudessem atender a esses requisitos. Obviamente, não queríamos sair e inventar algo novo se houvesse algo próximo ou bom o suficiente.

Exploramos cerca de 12 tecnologias diferentes. O mais óbvio deles era o IEEE 1394, que posteriormente foi rotulado como Firewire. Quando comecei a participar dessas reuniões de comitê para ver se a tecnologia funcionaria, 1394 era uma interface de 10 megabytes. Parecia uma tecnologia em busca de um problema para resolver. Eles já tinham algo, mas não tinham certeza de como usá-lo e estava evoluindo. Também era um pouco mais complicado e caro do que o custo do PC. Por outro lado, tinha elementos que seriam potencialmente utilizáveis.

como obter frete grátis

Vimos essa geração de tecnologias semelhantes à Ethernet. Vimos as interfaces de áudio. A Apple tinha uma interface chamada GeoPort naquela época. Na verdade, conversamos com a Apple para ver se eles poderiam estar interessados ​​em desenvolver isso. Não aconteceu muito. O Access Bus era outro padrão da indústria.

LONGE: Eu pessoalmente fui a muitos fóruns diferentes. Conversei com pessoas em áreas adjacentes e disse: Pessoal, vamos todos consolidar nossos aplicativos. Para música, há uma interface chamada MIDI, e muitos sintetizadores, teclados e outras coisas a usavam. Lembro-me de uma reunião com os principais fornecedores de telefonia em Dallas, porque há um monte de aliados externos. Estávamos tentando convencer as pessoas de que era possível fazer telefonia por computador usando algo como USB, e muitas pessoas pensaram que não poderíamos oferecer suporte a certas coisas assim. A HP tinha uma opinião de que suas impressoras se comunicariam com o computador usando este link chamado dados infravermelhos [IRDA].

BC: Eu diria que foi o USB, 1394 e o Access Bus que funcionaram em trilhas paralelas por cerca de um ou dois anos. Naquele período de 1993, 94. Naquela época, houve uma expansão do USB. Naquela época, era chamado de barramento serial. Ainda não tínhamos o nome identificado.

Como o USB ganhou seu nome

BC: A nomenclatura do próprio USB foi um esforço significativo do comitê. Portanto, a questão da nomenclatura segue três caminhos. Havia uma escola de pensamento que dizia que qualquer coisa que fosse contada não teria sucesso. Era muito técnico. Não faça como um 1394. Esse era um número de especificação. Precisa ser algo que tenha um identificador com o qual os usuários possam se identificar. Tentamos inventar nomes para o consumidor. Então, sentimos que eles estavam muito longe de onde estava o USB.

A Intel é muito grande em siglas, caso você ainda não tenha aprendido. Você recorre à nossa organização, muitos nomes de equipes ou nomes de organizações, nomes de projetos, nomes de tecnologia, muitos deles são siglas. Esse parecia ser um ponto de partida e a universalidade da solução. Nós brincamos com isso. Como expandiríamos isso?

Por outro lado, a palavra ônibus parecia contra-intuitiva, mas é algo que a indústria sabia do que se tratava. Então, continuamos com isso. Outras interfaces estavam em paralelo, SCSI, a porta paralela e assim por diante. [Nosso novo padrão] era reduzido. Era economicamente simples. Você deseja destacar alguns desses elementos na descrição.

Isso é o que trouxe o barramento serial universal. Havia essa ideia em torno do uso da palavra ônibus naquele período como sendo algo que leva você daqui para lá, de forma eficiente e consistente.

No final, acho que a universalidade disso é o que realmente decolou. Era isso que estávamos tentando fazer.

JP: COMDEX foi um grande show em Las Vegas, e [em 1998], nós alugamos um grande salão e, na verdade, tínhamos um grande show também. Alugamos um grande pavilhão onde fizemos um evento para a imprensa, e nós em anexo todos os 127 dispositivos em um PC, e contratamos Bill Nye, o cara da ciência, para conectar o último e meio que mostrar como essa única porta do PC poderia suportar - tínhamos todo um estágio cheio de impressoras diferentes! Demos uma volta e sacudimos um mouse e sacudimos um mouse diferente - ou imprimir algo aqui e imprimir algo ali.

Ok, mas: por que o plug não era reversível?

LONGE : Boa pergunta. Nós o havíamos analisado, mas o objetivo aqui era torná-lo muito barato e, naquele ponto, estávamos tentando resolver todos os problemas de USB com dois fios. Nesse ponto, se você adicionou fios para tornar as coisas invertíveis, você precisa adicionar fios e também muito silício. Fios e pinos custam dinheiro de verdade, então decidimos mantê-los o mais baratos possível. Com a porta serial e a porta paralela, havia versões com 25 pinos e 36 pinos e assim por diante. Os cabos eram muito grossos e caros. Estávamos tentando resolver todos os problemas. Fomos a favor de menos fios. Em retrospectiva, um conector invertível teria sido melhor.

LONGE: Nosso objetivo era dizer que essa interface deveria funcionar de forma que funcionasse em um mouse e também em uma impressora de última geração ou em câmeras digitais. Isso é o que estávamos olhando, a gama de produtos. Por um lado, queríamos que fosse simples o suficiente para que houvesse custos muito baixos. Por outro lado, queríamos ter certeza de que ele poderia ser dimensionado e, como falamos hoje, estamos executando o USB em dezenas de shows. O original estava rodando a 12 megas. Percorremos um longo caminho no dimensionamento.

A chamada de Betsy Tanner da Microsoft que salvou USB

JP: Uma das pessoas que conhecemos na Microsoft foi Betsy Tanner e, na época, ela era a gerente de engenharia do mouse. Conversei com Betsy e disse: se chegar o dia em que você não vai usar USB no seu próximo mouse da Microsoft, eu preciso saber. E ela diz, ok, esse é um pedido justo.

Estávamos projetando o USB - originalmente, era para ser um barramento de cinco megabit por segundo, que na época era mais rápido do que qualquer coisa que normalmente viria na parte de trás do PC. Não é rápido para os padrões de hoje, mas na época parecia rápido. E a razão pela qual queríamos alta velocidade era para que você pudesse distribuí-la por meio de hubs e, basicamente, quantos dispositivos fossem conectados a essa única porta, compartilhariam essa largura de banda - não necessariamente todos sendo usados ​​simultaneamente, mas queríamos que fosse justa robusto. Bem, Betsy me ligou um dia e disse: Jim, você me pediu para ligar se não usarmos USB para o mouse. Estou ligando para dizer que não poderemos fazer isso porque temos um problema.

E eu disse, qual é o problema? Ela diz: Bem, 5 megabits é muito rápido.

Eu disse: para um mouse, não precisamos de tanta largura de banda e, em segundo lugar, estou realmente com medo de podermos passar as especificações de interferência magnética elétrica. Os sinais que passam por um fio tornam-se antenas. Terei muita radiação EMI saindo, criando ruído digital?

Ela disse que poderíamos resolver colocando uma blindagem em torno dele, mas isso adiciona 4 centavos por pé ao custo de um cabo. Se eu tiver um cabo de seis pés que adiciona 24 centavos. Então eu não posso fazer isso. Em segundo lugar, se eu colocar uma blindagem nele, o mouse precisa ter um cabo simples. O cabo não pode afetar o movimento do mouse, e temo que se eu colocar uma blindagem, ela ficará muito rígida.

Então eu disse: Betsy, com o que você poderia viver? Ela disse: ficaríamos confortáveis ​​com dois megabits por segundo.

E eu disse, droga, isso é tão lento. Me dê uma semana, você pode fazer isso?

Ela disse sim. Voltei para a equipe e discutimos o problema da Microsoft, e foi aí que realmente o dividimos, onde tínhamos uma velocidade alta e uma velocidade baixa no ônibus. Em altas velocidades, aumentamos para 12 megabits por segundo. E então reduzimos a velocidade lenta para um megabits e meio por segundo, que era três quartos da velocidade máxima dela.

Salvamos a Microsoft, salvamos o mouse. E acho que aquela ligação de Betsy salvou o programa. Uma das razões pelas quais o USB teve tanto sucesso é porque atingiu o ponto de custo necessário. Não adicionou nenhum custo significativo ao PC. Você pode até argumentar que reduziu o custo ao longo do tempo.

A Apple não tinha interesse em trabalhar conosco

Entre a confederação USB que trouxe o padrão ao mundo, uma grande empresa estava notavelmente faltando. Mas em 1998, com o lançamento do iMac, a Apple foi a primeira a incluir o USB como o único plugue em seus computadores. Foi a Apple, e não a Intel, que se tornou a primeira empresa de computadores proeminente a ser associada ao USB.

LONGE: É interessante. Não havia Apple na lista e eles tinham um produto concorrente chamado 1394, ou Firewire. A Apple também tinha sua própria interface. Eles eram conhecidos por serem fáceis de usar até então. Depois que as especificações foram feitas, foi na verdade a Apple que lançou o primeiro produto. O sistema baseado no Windows estava em transição do DOS para o Windows e do Windows 3.1 para o Windows 98.

Lembre-se de que não éramos os marqueteiros. Tínhamos a visão de trazer uma mudança profunda para a indústria de computadores. Essa é a minha motivação como cientista da computação. Eu queria que algumas das interfaces desajeitadas fossem embora porque estavam limitando algumas extensões internas, bem como estavam limitando algumas das aplicações do computador.

Na verdade, quando começamos isso, abordamos a Apple e eles não tinham interesse em trabalhar conosco e queriam seguir em uma direção diferente. Quando eles adotaram a especificação, sabíamos que havíamos feito a coisa certa e resolvido o problema certo. Não estávamos nada, mas felizes com isso. Nossa opinião era que essa torta precisa ficar maior e todos terão um pedaço significativo de torta. Nós não ficamos desapontados. Ficamos exultantes e, sempre que novas coisas eram lançadas, ficávamos ainda mais felizes e validava nossa visão de que estávamos resolvendo o problema certo.

como assistir aluguel ao vivo

Tudo era USB

JP: Desde o outono de 1996, [portas USB] começaram a aparecer nos PCs. No outono, a Microsoft tinha [Windows] OSR 2.1, se bem me lembro. Ele tinha suporte para USB. Mas ele teve que ser instalado; Os OEMs não podiam vendê-lo em novas máquinas. Havia periféricos saindo, mas não foi como o que aconteceu em 1998.

Quando o Windows 98 foi lançado, foi como o estouro de uma barragem. O mundo foi inundado com dispositivos USB. Lembro-me de Steve Whalley e eu estávamos realmente em Tóquio. Fomos para Akihabara, o distrito eletrônico de Tóquio, e entramos em uma das grandes lojas de eletrônicos. Começamos a andar para ver se eles já tinham alguma coisa USB lá. Isso foi antes do Windows 98 ou mais ou menos nessa época. Estávamos andando, não vimos muito. Alguém veio e nos perguntou se eles poderiam ajudar, e nós dissemos, sim, estávamos procurando dispositivos USB, e ele disse, oh, bem, esse é o quinto andar. O quinto andar são todos os dispositivos USB!

Havia um andar inteiro dessa superloja de eletrônicos dedicado a dispositivos USB. Esse foi um momento muito emocionante também. Você anda até lá e há corredores. Tudo era USB.

BC: Quem poderia imaginar que um conector que definimos no início dos anos 90 ainda pudesse ser usado hoje? Isso é muito raro. Tínhamos restrições de custo, restrições de desempenho. Ele foi projetado para um desktop, não para um smartphone. Olhando para trás, foi maravilhoso termos realizado o que fizemos, que ele resistiu ao teste do tempo - que fomos capazes de construir sobre ele, aprimorando o fornecimento de energia, o desempenho, todas as coisas que fizemos para USB2 e USB3.

A miniaturização do desenvolvimento do USB nos levou além da era do PC, direto para a era móvel. Além disso, criamos outros protocolos que evoluíram desde então, além do USB. Trouxemos a bondade de todos para o Tipo-C.

Ajay Bhatt (esquerda) e Bala Cadambi participe do European Inventor Award 2013. [Foto: EVERT ELZINGA / AFP / Getty Images]

JP: Com USB-C, você pode carregar seu laptop com uma única porta USB. Você não precisa mais ter uma porta de alimentação dedicada em seu laptop. Tem sido um grande negócio. Quem poderia ter previsto?

BC: Definir um novo conector é sempre um problema de transição. Nós pensamos nisso com muito cuidado. Levamos uns bons seis anos para trabalhar nele para colocar toda a capacidade do Tipo C junto. Muito trabalho da indústria novamente foi feito por trás disso.

Há dois aspectos sobre os quais falamos quando falamos sobre o padrão. Uma é a interface que você conecta e que está mudando. A interface por trás dele, que é a interface entre os drivers do dispositivo e o sistema operacional entre o dispositivo e os drivers do dispositivo, não há nenhuma mudança nisso. Isso tem se mantido perfeitamente por 20 anos, e isso se aplica ao USB-C.

JP: Bala montou um ótimo slide em um ponto. Shawn Maloney era um dos nossos vice-presidentes seniores e Bala tirou uma foto da parte de trás do computador de Shawn. Era um ninho de rato completo de cabos. Esse era um aspecto da indústria na época, e aquela bagunça meio que transmitia isso visualmente.

Mas o outro slide que ele fez foi o USB - os primeiros cem milhões de dispositivos. Lembro que colocamos aquele slide em uma das minhas palestras ou algo assim, e o público ria, sabe?

E então, alguns anos depois, estávamos despachando 2,2 bilhões de unidades por ano. Ninguém estava mais rindo. O sucesso dessa coisa foi fenomenal. Tornou-se o conector onipresente.