A história não contada de como a cadeira Aeron nasceu

Quase todo mundo conhece a cadeira Aeron como um clássico do design de alta tecnologia. Mas poucas pessoas sabem que suas verdadeiras origens estão em um esforço de 10 anos para criar móveis para idosos.

Após o grande estouro das pontocom em 2000, houve um símbolo duradouro do acidente: a cadeira Aeron da Herman Miller. A cadeira de escritório ergonômica com encosto de rede foi lançada em 1994, no início da bolha; com um custo de mais de US $ 1.000 na época, ele rapidamente se tornou um símbolo de status no Vale do Silício - constantemente visto em revistas e em aparições na TV e no cinema. Então, com o fracasso das pontocom, as cadeiras ficaram vazias. Como disse um arquiteto da informação Nova york anos depois, ele se lembrava deles amontoados em um canto como uma espécie de cemitério corporativo. Ele continuou: Eles não são, em minha mente, um exemplo de arrogância, mas sim um exemplo de empresas que tentam tratar seus funcionários de forma mais generosa do que eles realmente poderiam pagar.

O Aeron era um trono perfeitamente adaptado às vaidades do Vale do Silício.



O Aeron era um trono perfeitamente adaptado às vaidades do Vale do Silício. Com uma estrutura de plástico moldado de alta tecnologia, um revestimento de fibras plásticas esticadas e uma mecânica que acomodava rebeldes desleixados, a cadeira lisonjeava as pessoas que a compravam. Era o melhor que o dinheiro de engenharia poderia comprar e parecia feito sob medida para bilionários de voz estridente que inventavam o futuro na frente de um computador. Mas a história da origem de Aeron não é tão simples. A apoteose da cadeira de escritório - e talvez a única a se tornar uma marca reconhecível e cobiçada entre os moradores de cubículos - foi na verdade o fruto inesperado de um esforço de 10 anos para criar móveis melhores para os idosos.

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Um dos designers do Aeron foi Bill Stumpf, filho de uma enfermeira de gerontologia e um observador sobrenaturalmente atento do comportamento humano. Portanto, ele estava bem preparado no final dos anos 1970, quando a empresa americana de móveis Herman Miller começou a procurar perspectivas de crescimento e contratou Stumpf e Don Chadwick - que haviam feito várias peças para a Herman Miller - para investigar o potencial dos móveis para idosos. Parecia uma oportunidade de mercado tentadora. A população americana estava envelhecendo rapidamente, as residências assistidas eram raras e os hospitais careciam de móveis ergonômicos adequados para cuidados de longo prazo. Em cada ambiente, Stumpf e Chadwick observaram o sinal mais seguro de uma oportunidade: móveis sendo usados ​​de maneiras não intencionais. O burro de carga doméstico comum em ambientes médicos e residenciais era o La-Z-Boy. Em hospitais, os idosos frequentemente faziam diálise em La-Z-Boys semi-reclinados; em casa, passavam horas assistindo à TV. A cadeira se torna o centro de seu universo. Esses tipos de realizações na época não foram apenas esquecidos, eles não foram [considerados] importantes, diz Clark Malcolm, que ajudou a gerenciar o projeto. Esses estudos de observação e grupos de foco fizeram Bill e Don se concentrarem em sentar, de uma forma que nunca haviam feito antes.



O La-Z-Boy era perfeitamente adequado para ambos os ambientes. Os idosos, com as pernas enfraquecidas, tiveram que recuar para a cadeira e simplesmente cair para trás. A alavanca para reclinar era difícil de alcançar e difícil de engatar. E, o pior de tudo, o enchimento de espuma, muitas vezes estofado em vinil, espalha o peso da babá de forma desigual, enquanto retém o calor e a umidade do corpo - potencialmente causando escaras.

Todos os presentes pareciam mencionar um pai ou irmão que precisava.



Stumpf e Chadwick trataram de todos esses problemas com a cadeira Sarah, que foi finalmente concluída em 1988, como parte de um estudo maior de equipamentos médicos domésticos apelidados de Metaforms. Para resolver o problema da queda para trás, eles se acomodaram em um apoio para os pés que, ao ser fechado, dobrou-se sob o assento, deixando a babá com espaço para enrolar as pernas sob a cadeira enquanto se sentava, apoiando-se assim. Quando um modelo estava totalmente reclinado, as nadadeiras levantaram-se, prendendo seus pés - como as nadadeiras de uma cadeira de rodas - e impedindo-os de adormecer. A alavanca foi banida em favor de um controle pneumático inspirado nos botões de reclinação encontrados nos assentos dos aviões.

Mas a maior inovação da cadeira estava escondida: suas almofadas de espuma eram sustentadas não por uma caixa de madeira estofada, como era típico na época, mas por um pedaço de tecido plástico esticado sobre uma moldura de plástico. A espuma poderia assim ser mais fina e mais capaz de se moldar ao corpo. E porque o suporte da espuma foi exposto ao ar, o projeto mitigou o acúmulo de calor.


As pessoas ficaram emocionalmente ligadas a essa cadeira, diz Gary Miller, que chefiava o departamento de P&D da Herman Miller na época e acabou supervisionando o projeto Aeron. Todos os presentes pareciam mencionar um pai ou irmão que precisava. Mas a administração da Herman Miller hesitou em como isso era futurista. Ninguém conseguia descobrir como vendê-lo, já que não havia lojas vendendo móveis de alto design para idosos. A empresa precisava muito mais de cadeiras de escritório com margens altas, então mataram a Sarah.

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Eles lamberam suas feridas por algum tempo. Eles resolveram entrar com armas em punho.



Stumpf e Chadwick foram pessoalmente feridos e perderam o contato com a Herman Miller por um período. Dentro da Herman Miller, as pessoas que viram a cadeira Sarah, bem como os produtos Metaforms que a acompanha, reclamaram que a empresa estava sendo míope. Mas eventualmente Herman Miller voltou a Stumpf e Chadwick, perguntando delicadamente se havia algo que pudesse ser salvo do trabalho de Sarah e aplicado ao escritório.

Eles lamberam suas feridas por algum tempo, diz Gary Miller. Eles resolveram entrar com armas em punho. Stumpf exigia uma condição: que ele e Chadwick pudessem argumentar diretamente com o conselho executivo, em vez de apenas o diretor de design da empresa, que lutou com Stumpf por causa de um desacordo fundamental sobre se o design na Herman Miller deveria se concentrar na solução de problemas, como Stumpf acreditava, ou no requinte estético, na veia das casas de mobiliário europeias de linha antiga.

O conceito de design que Stumpf apresentou em 1992 levou as lições do Sarah ao seu extremo lógico. Começamos a perceber que as pessoas interagiam com computadores e teclados em todos os tipos de posições. Eles teriam o teclado no colo. Ou eles estariam em sua mesa curvados para trás, semi-reclinados, diz Chadwick. Então, eles propuseram um mecanismo reclinável baseado no de Sarah, que permitia que o assento e o encosto da cadeira se movessem em conjunto. E, o mais importante, eles tiveram a ideia de se livrar completamente da espuma de Sarah. A malha de tecido certa, eles argumentaram, se moldaria à forma de qualquer pessoa - o que evitava escaras também manteria as pessoas confortáveis. No final, a aparência esquisita da cadeira seria uma expressão direta de sua engenharia.



Stumpf e Chadwick também argumentaram veementemente que o projeto beneficiaria tanto o meio ambiente quanto os resultados financeiros. Os executivos reconheceram a verdade desse argumento intuitivamente. A planta da cadeira estava cheia de espuma pendurada no teto e curando ao ar livre, em qualquer lugar que você olhasse. O cheiro era horrível, diz Gary Miller. Você teve que se perguntar: 'Onde está o fim disso? Como pode isso escalar? & Apos; Na época, as cadeiras eram principalmente de espuma; a espuma era uma grande parte de seu custo. Sem ele, a economia da cadeira mudaria radicalmente. Verde não era um problema na época, diz Chadwick. Mas, instintivamente, sentimos a importância de obter mais desempenho com menos materiais.

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O CEO da Herman Miller, Dick Ruch, pensou na decisão por alguns dias. Finalmente, ele desligou. Era um risco enorme: por causa do cronograma de produção da empresa, os moldes de plástico excessivamente caros para a estrutura teriam que ser feitos antes que os engenheiros soubessem se seriam capazes de encontrar um tecido adequado. Chadwick acabou liderando a invenção de um, e a cadeira gradualmente ganhou vida em protótipos cada vez mais futuristas.

Os executivos permaneceram desconfiados sobre a aparência estranha do Aeron. Eles acabaram sendo um grande ponto de venda.

Quando o Aeron finalmente terminou, os executivos da Herman Miller se entusiasmaram com o rigor de resolução de problemas de Stumpf e Chadwick, mas permaneceram desconfiados com a aparência estranha da cadeira. Eles acabaram sendo um grande ponto de venda, fazendo com que a cadeira parecesse incomparavelmente avançada. Um negociante em Hollywood, logo após sua inauguração em outubro de 1994, relatou que colocou sua amostra do primeiro andar na janela e ouviu carros pararem ao vê-la. Em 1996, os pedidos já superavam as expectativas da Herman Miller. A cultura pop tornou isso um fenômeno: Will, em Will and Grace, passou um episódio inteiro tentando obter um Aeron; teve uma participação especial em Os Simpsons; e Nathan Myhrvold, então CTO da Microsoft, escreveu um anônimo em 1998 Vanity Fair confessional sobre possuir um jato particular que sugeria que um Gulfstream fazia sentido porque, afinal de contas, o conforto corporal superava com o Aeron. Então veio o estrondo. Os lucros da era pontocom ajudaram a manter a Herman Miller viva no início dos anos 2000, e as vendas acabaram se recuperando. Quase 7 milhões de Aerons foram vendidos até o momento, e outro sai das linhas da Herman Miller a cada 17 segundos.

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Mesmo sem esse sucesso mainstream, o Aeron teria se tornado um clássico do design simplesmente porque conta muitas histórias sobre as mudanças dos costumes da indústria. Antecipou o movimento em direção a produtos desmaterializados e mais sustentáveis. Junto com o primeiro vácuo Dyson - produzido em 1993 - ele incorporou um ethos avançado de engenharia pesada, novo no design de produtos.


Mas hoje a cadeira também incorpora uma suposição de batalha sobre o trabalho de escritório. Stumpf e Chadwick sabiam que não era saudável sentar em uma cadeira por horas - você tinha que se levantar e andar periodicamente - mas o conforto do Aeron, mesmo assim, encorajou isso. E essa vida sedentária de trabalho está nos matando: Um estudo , conduzido ao longo de 13 anos, observou que as mulheres que costumam sentar-se por mais de 6 horas por dia tinham 94% mais chances de morrer do que seus pares mais ativos. (Para os homens, esse número foi de 48%.) Da mesma forma, outro estudo descobriram que aqueles que sentam mais em comparação com aqueles que sentam menos têm o dobro do risco de diabetes - e malhar não ajuda.

Hoje, a cadeira também incorpora um pressuposto aguerrido sobre o trabalho de escritório.

O Aeron obviamente não é a causa da doença sentada, não mais do que foi a causa da bolha das pontocom. Mas é, junto com tantas cadeiras que seguiram seu exemplo, e facilitador dele. Como resultado, agora vemos uma onda de produtos que você pode chamar de anti-Aerons - muitos dos quais, aliás, eram popularizado pela primeira vez no Vale do Silício . Existem bolas de exercício que algumas pessoas usam como cadeiras de escritório; mesas (algumas delas desenhado por Herman Miller ) que permitem trabalhar em pé; mesas presas a esteiras ; e mesas integradas com cadeiras que tornam sentar-se sempre um pouco precário. Um dos designers mais elogiados vivos hoje, Konstantin Grcic, na verdade projetou um banquinho isso é intencionalmente muito desconfortável para ficar sentado por longos períodos.

Se projetos como esses se tornarem populares - e se não conseguirmos encontrar solução melhor para a doença do sentar do que cadeiras intencionalmente desconfortáveis ​​- então o Aeron pode um dia parecer menos uma obra-prima de design e mais o descendente moderno de um cinzeiro Bauhaus perfeitamente projetado: Sedutor em sua perfeição, mas necessária apenas por causa de um hábito decadente e mortal.

PARA versão deste artigo apareceu originalmente em Ardósia .