A história não contada do descascador de legumes que mudou o mundo

Davin Stowell, da Smart Design, compartilha a história da origem do OXO Swivel, um dos grandes ícones do design industrial do século XX.

A história não contada do descascador de legumes que mudou o mundo

Um dos momentos mais importantes da história do design industrial ocorreu em 1990, quando a marca de cozinha OXO desafiou as ferramentas tradicionais e sangrentas da tradição culinária e lançou sua linha Good Grips. Até hoje, essas ferramentas são a melhor articulação do potencial do design inclusivo: Desenvolvido para pessoas com artrite, o Good Grips tinha cabos grossos de borracha que também eram ferramentas melhores para todos usarem.

O Swivel Peeler foi o carro-chefe da coleção. Criado pela Smart Design, em conjunto com o lançamento da OXO International em 1990, ele elevou a fasquia para produtos de consumo acessíveis e mudou para sempre a forma como as ferramentas de cozinha eram projetadas. Foi introduzido na coleção permanente do MoMA em 1994. E quase três décadas após seu lançamento, ele mantém 4,8 estrelas de 5 na Amazon, mas ainda assim custa menos de $ 10 . Quantos produtos de consumo são realmente tão duradouros? É por isso que o descascador ganhou nosso primeiro prêmio Timeless Design como parte do Innovation by Design 2018.

Ao longo dos anos, versões resumidas da história da origem do descascador foram compartilhadas em museus de design e até mesmo em escolas de negócios. Mas conversando com o fundador da Smart, Davin Stowell, eu não tinha ideia de como a história era rica, incluindo participações especiais de Monsanto, fabricantes de espadas de samurai e mágicos de varejo de outra era. O que se segue é sua história ligeiramente editada - um relato de um insider do descascador de vegetais mais famoso do mundo. –Mark Wilson, escritor sênior, Fast Company



[Foto: Oxo]

Uma ideia nascida do fracasso

A coisa toda começou com Sam Farber . Ele abriu uma empresa chamada Copco, que fabricava chaleiras e projetava utensílios domésticos. Nós nos conectamos com ele nos primeiros dias do Smart e projetamos uma série de produtos para a Copco. Quando ele vendeu a empresa, ele estava aposentado por cerca de seis meses. Ele entrou em meu escritório e começou a reclamar sobre como ele absolutamente precisava fazer e vender coisas. Ele era um empreendedor em série. Ele absolutamente não suportava ser aposentado.

Então, ele queria desenvolver um produto com o qual pudesse voltar aos negócios. Na época, ele tinha filhos crescidos e pensava que poderíamos projetar algo para crianças. Tivemos a ideia de um brinquedo que consistia basicamente em engradados, e você poderia adicionar rodas a ele, transformá-lo em carros, estantes de livros, caixas de brinquedos. Era um brinquedo de construção em escala gigante. Ele achava que era uma coisa fantástica começar um negócio. Obtivemos patentes sobre ele, desenvolvemos protótipos e começamos a levá-lo a compradores em lojas que o aceitariam.

Os jovens compradores de móveis disseram que não se tratava de móveis, mas de um brinquedo de construção. Então vamos aos compradores de brinquedos. Eles disseram que não é um brinquedo, é uma mobília juvenil. Foi uma ótima ideia morta pelo varejo, e isso o fez perceber que ele passou sua vida desenvolvendo produtos de utensílios domésticos, ele sabia disso muito bem, e é isso que ele deve seguir.

Isso ficou em sua mente durante suas férias anuais no sul da França. Ele e sua esposa Betsey passaram um mês cozinhando e curtindo o interior da França. Uma noite, estou em meu escritório, são 19h30 e recebo um telefonema de Sam. Ele está na França, onde é 1:30. pela manhã, e ele está incrivelmente animado.

Ele cozinhava com Betsey, ela tinha artrite e ela reclamava do descascador, reclamava que estava doendo as mãos. Pelo que me lembro, era uma torta de maçã, embora Betsey afirme que não era uma torta de maçã. Mas foi isso que Sam afirmou para mim.

[Foto: EddWestmacott / iStock]

como ver hamilton na disney plus

Ela estava frustrada. O descascador de metal antigo não era bom. Sua formação foi em arquitetura e design. Acho que ela iniciou a ideia de, Sam, você pode fazer algo sobre isso? Faça um controle melhor. Ela pegou um pouco de argila e começou por conta própria. Ela reconheceu: Isso é algo que poderia ser melhorado, e meu marido era executivo de utensílios domésticos e deveria fazer algo a respeito. Ela estava muito envolvida em olhar as coisas, experimentar coisas e dar sua opinião ao longo do caminho.

Ele instantaneamente percebeu, aqui está uma oportunidade de fazer um produto. Nada foi realmente feito de forma séria com dispositivos de cozinha. Eles eram itens baratos que não funcionavam muito bem ou, se fossem mais caros, poderiam ser projetados com um cabo de aço em vez de plástico, mas na verdade não funcionavam melhor do que o material barato.

Aqui está algo que ele poderia fazer para ajudar as pessoas, ele pensou. Então ele queria que eu começasse imediatamente. Ele sabia que precisava fazer uma linha completa de ferramentas. Não poderia ser apenas um descascador, tinha que ser de 15 a 20 ferramentas diferentes para que pudesse ocupar espaço suficiente na parede no varejo para chamar a atenção. Tinha que funcionar para pessoas com artrite, mas tinha que funcionar para todos. Esta era uma regra dura e rápida. Não poderíamos projetar algo para pessoas apenas com necessidades especiais, porque teria que estar em um catálogo especial e ninguém pode ter acesso a esses produtos. Tinha que funcionar para todos, para que pudesse ter um preço decente para todos.

Ele voltaria da França dentro de um mês e disse: basta começar.

Fizemos isso como um acordo de royalties. Ele nos pagou uma parte disso como um adiantamento de royalties para cobrir alguns custos. Mas, na realidade, gastamos uma fortuna. Lembro-me de um adiantamento de $ 20.000 ou $ 30.000 ou algo assim, e acho que provavelmente investimos alguns milhões (dólares) a tempo antes de obtermos qualquer tipo de retorno sobre isso. Converse com qualquer pessoa que tenha feito um projeto de realeza, e eles se tornam projetos de paixão.

Este foi particularmente fácil de fazer porque tínhamos um ótimo relacionamento com Sam, uma pessoa adorável com quem trabalhar. Ele entendia o negócio, mas o importante era que ele entendia o design. Se ele pudesse ter sido um designer, ele o teria sido, mas ele não tinha nenhuma das habilidades necessárias. Ele tinha muita admiração e confiança nos designers, mas tinha a orientação de que o que estávamos fazendo também seria um sucesso comercial.

Entre a amizade e a confiança de que funcionaria, e especialmente depois do fracasso anterior, sabíamos que ele estava em seu ponto ideal. Foi envolvente. Não houve problema em fazer os designers trabalharem até tarde da noite e nos fins de semana para que isso acontecesse.

[Foto: Oxo]

Compreender as necessidades das pessoas

Quando estávamos desenvolvendo esta linha OXO, sabíamos que tínhamos que ter uma alça que pudesse ser aplicada a uma série de ferramentas diferentes. É a economia do negócio. Dispositivos diferentes teriam uma alça para torná-los mais econômicos de produzir.

Então, imediatamente começamos a tentar entender as várias deficiências que queríamos ajudar. Fomos para a American Arthritis Foundation e conseguimos voluntários. Eles nos apresentaram a alguns de seus funcionários que tinham artrite e estavam dispostos a ser cobaias e falar sobre isso.

Tivemos que projetar uma alça que funcionasse para vários usos. Você pode estar puxando, empurrando, usando-o como um pincel. Começamos a desenvolver o que seria esse identificador. Percebemos que precisava ser melhor do que qualquer coisa por aí. Como a teoria por trás dos grandes lápis de cor para crianças em idade pré-escolar, eles precisam de algo maior para se agarrar com firmeza. É a mesma coisa com pessoas com artrite. Eles precisam de algo com uma dimensão maior. Um oval maior deu a alguém um pouco de controle. Tinha um cabo bastante curto porque, em alguns casos, como um descaroçador de maçã, teria que caber na palma da sua mão.

Também sabíamos que precisávamos de um material especial, um material de borracha tátil para obter uma melhor aderência, especialmente quando a ferramenta estava molhada.

Naquela época, não havia utensílios de cozinha feitos com borracha. Nem sabíamos o que seria a borracha para isso. Sam e eu estávamos voando de um lado para outro de Taiwan, pensando que é onde o fabricaríamos, conversando com as fábricas, perguntando se eles têm um material. Lembro-me de brincar com Sam, sentado em um vôo da Northwest Airlines. O pãozinho que serviram estava em um saco plástico com o toque e a textura certos. Certamente era seguro para alimentos.

Não me lembro como fomos transformados em um material chamado Santoprene. Da Monsanto, foi criada após vários anos de pesquisa e desenvolvimento para encontrar um novo material para pneus moldados por injeção. Era um polímero muito parecido com a borracha e tinha todas as características certas, mas, na época, era usado apenas para juntas e coisas para vedar máquinas de lavar louça. Nada que você realmente toque. A Monsanto ficou muito animada com o fato de seu material ser usado em um produto de consumo. Por isso, recebemos muito apoio.

[Foto: Oxo]

Construindo design intuitivo

Falei muito sobre a forma, mas ainda queríamos alguma indicação de onde seu dedo indicador pode ficar na empunhadura.

Havia algumas vantagens em ter uma depressão nos dedos, mas não parecia tão interessante. Portanto, procurávamos ter pontos fracos, onde o polegar e o indicador estavam. Tínhamos uma maneira de fazer isso tornando-o oco na alça, para que pudesse apertar mais facilmente, mas você não teria que ver esses pontos ocos.

Sam estava olhando e disse que é bom ter esse recurso, mas as pessoas precisam ver o recurso no varejo. Deve haver algo sobre ele que irá atraí-los, significando que há algo especial sobre este identificador. Se você esconder, eles nunca saberão, a menos que pegem.

[Foto: Oxo]

Essa era sua habilidade de varejo para ter essa percepção, que isso tinha que ser visível. Ao mesmo tempo, estávamos procurando maneiras diferentes de fazer uma alça que se moldasse mais facilmente à maneira como você agarra. Sam meio que se lembra de ter visto punhos de bicicleta com barbatanas finas, então fomos a uma loja de bicicletas, pegamos um desses punhos e o trouxemos, começamos a brincar com ele, e essa foi a inspiração para as barbatanas.

O resultado final é exatamente o que você pode ver - duas áreas escavadas que estariam sob seu polegar e indicador, mas foram preenchidas com as aletas para fazer uma alça reta simples que é tudo que você precisa para uma pegada leve. Mas quando você quer uma pegada mais forte, seu polegar e indicador empurram as nadadeiras nas áreas escavadas.

Acho que uma das coisas sobre este produto, uma das razões pelas quais ele teve tanto sucesso e durou tantos anos, é que toda vez que eu contar a história de como ele surgiu, entregarei às pessoas o descascador, e sem falhar, isso provavelmente aconteceu milhares e milhares de vezes - a primeira coisa que eles fazem ao pegá-lo é começar a apertar as nadadeiras com o polegar e o indicador. Literalmente sem falhas. É instantâneo.

E assim que eles fazem isso, eles estão interagindo com ele de uma forma lúdica, o que diz que há algo especial neste identificador. Você poderia fazer a mesma coisa com um formato ergonômico, talvez. Você o pegaria e diria: Ok, tanto faz. & Apos; Com isso, a alça é quase como uma conversa entre sua mão e o próprio descascador. Eles estão conversando enquanto você empurra as barbatanas.

Fabricação do descascador

O design estava no caminho certo, mas era extremamente difícil de ser feito. Tínhamos um fabricante americano que se recusou a fazê-lo. Eles disseram que as aletas eram tão finas que as ferramentas de moldagem por injeção se desgastariam muito rápido e não tocariam. Os fabricantes taiwaneses não tinham habilidade técnica para fazer algo assim na época.

[Foto: Oxo]

Fomos a empresas de facas no Japão. Uma empresa chamada Mitsubohi Cutlery, datava de 1800, quando eles fabricavam espadas de samurai. Fomos a uma reunião lá para ver se eles fariam o produto em uma fábrica de alta qualidade. Estávamos sentados do outro lado da mesa com um japonês em um terno de negócios e estávamos usando camisas pólo.

Finalmente entendemos quando eles dizem que não têm certeza se conseguirão ou não. E eles tinham o modelo feito à mão que fiz em nossa loja. Eles disseram: Precisamos perguntar ao Sr. Fulano de Tal na fábrica de ferramentas.

Nós pulamos na limusine para a fábrica de ferramentas e lá está um cara de macacão, com um controle remoto e uma ferramenta de aço gigante na cabeça, eles estão se movendo de um lado para o outro da oficina. Eles mostraram a ele o modelo que eu fiz, conversando em japonês. Não tínhamos ideia do que eles estavam falando. Então, de repente, eles começaram a rir e se aproximaram e disseram: Sim, o Sr. Fulano disse que podemos fazer isso. Eu perguntei: em que você decidiu isso? Quando eles falavam, ficavam apontando para mim, então eu não sabia o que estava acontecendo. Aparentemente, o Sr. Fulano disse que, se eu pudesse, ele também.

Isso foi dois meses antes do show de utilidades domésticas em San Francisco, quando Sam iria mostrar isso, fazer um grande sucesso no show. Você pode imaginar o nervosismo de Sam, perguntando-se se esta caixa chegaria algum dia, eles garantiram que isso aconteceria. Tínhamos descascadores, colheres de servir, espátulas. Tínhamos uma dúzia de ferramentas.

No dia anterior ao show, as caixas chegaram. E eles eram perfeitos.

[Foto: Oxo]

Projetamos um estande para Sam, com esses protótipos feitos à mão. Luvas de borracha amarela cheias de gesso funcionavam como pedestais para segurar todas essas coisas diferentes, para dar a ideia de que tínhamos feito um catálogo completo. O show começou e eu me lembro de estar na cabine com o filho de Sam, que era advogado, e apenas ajudando. A primeira vez que alguém veio até nós e quis comprar o produto, e nós pensamos, o que vamos fazer?

Foi um grande sucesso no show. Essa grande notícia - que Sam havia saído da aposentadoria com essa nova ideia - gerou muito entusiasmo e também muita preocupação. Ninguém nunca tinha visto grandes ferramentas de borracha preta e não tinha certeza de que funcionaria. O único grande varejista que decidiu arriscar foi uma loja chamada Lechters, antecessora da Bed Bath and Beyond. Eles tinham lojas de utensílios domésticos em todo o país.

Eles aceitaram e, inicialmente, as vendas foram muito, muito lentas. Nós pensamos em como conseguiríamos resolver isso. Nós os convencemos de que deveriam lançar grandes tigelas de aço inoxidável que fornecíamos com descascadores e cenouras, para que as pessoas pudessem pegar um descascador e experimentá-lo. Com essa exibição, ele decolou.

[Foto: Oxo]

Provando design inclusivo no varejo

A embalagem original da Good Grips que apresentamos era preta de um lado, branca do outro, e havia um gráfico de uma palma indo para as aletas, enfatizando a ideia do touchpoint. A alça estava pendurada abaixo do cartão de papelão e, portanto, quando alguém tentava pegá-la, era preciso tocar na alça. Isso era bastante único na época.

[Foto: Oxo]

O logotipo é bem divertido. OXO. É uma espécie de abstração de um rosto, com os olhos e o nariz. Sam gostou desse nome. Ele veio com esse nome porque gostava de O, X e O. Copco tinha muitos Os. A razão pela qual ele gostava de Cs, Os e Xs é que você podia lê-los de cabeça para baixo, ao contrário, o que quer que seja. Claro que ninguém sabe pronunciá-lo. Eles chamam isso de oh ex oh, não ox-oh.

As pessoas compravam os produtos, depois voltavam e os traziam para os amigos. Recebíamos cartas com histórias comoventes. A satisfação que tiveram foi como se uma lâmpada se apagasse e eles pudessem fazer algo. Provavelmente era isso que motivava Sam: o produto em si nunca é tão importante. O que alguém pode realizar, isso é importante. É como eles se sentem.

Vivemos isso há muito tempo - mas a linha OXO era um design universal, ou design inclusivo, muito antes de qualquer um deles ter um nome. Design inclusivo é um termo muito melhor, eu acho, porque significa incluir mais pessoas. Com um design inclusivo, você nunca sabe quando poderá precisar de um produto como este. Você pode machucar a mão durante a prática de esportes, ou sua avó pode aparecer para uma visita. Só essa ideia de fazer um produto que fosse melhor para todos e que fosse para todos! Acho que ficamos felizes quando recebeu um nome para descrever o que estávamos fazendo.

Mais tarde, a American Arthritis Foundation deu-nos algum reconhecimento. Colocamos o endosso na embalagem, mas retiramos isso mais tarde porque percebemos que uma das coisas que é realmente importante para o design inclusivo é que o produto não é estigmatizante. Se você identificá-lo como algo para artrite, é estigmatizante para alguém com artrite e impede que alguém compre, que de outra forma poderia comprar, porque pensam que é para alguém com necessidades especiais. Percebemos que alguém necessitado perceberia instantaneamente que isso era melhor para eles, de qualquer maneira.

Enquanto isso, até hoje, todos atribuem a função do descascador ao cabo. Mas a alça não é realmente a razão pela qual funciona. A razão pela qual o descascador funciona tão bem é porque a lâmina é muito afiada. Se você colocar uma lâmina cega em nosso descascador, ela não descascará melhor do que nosso descascador. Se você colocar uma lâmina afiada em um pedaço de pau, ela vai descascar tão bem quanto o nosso descascador. Em uma fábrica, nós apenas seguramos as lâminas e descascamos as cenouras. Se você não conseguia ouvir o corte, era afiado. A fábrica achou que éramos loucos. Mas esse era realmente o segredo por trás disso e é verdadeiro para a maioria das ferramentas. O desempenho é mais importante do que qualquer outra coisa, depois disso é o design que comunica o que ele faz.