O USDA está reduzindo os padrões nutricionais para as refeições escolares - e prejudicando a saúde de milhões de crianças

Assim como a alimentação escolar estava ficando mais saudável, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está permitindo que as cafeterias mais uma vez sirvam mais sódio, grãos refinados e leite com sabor açucarado. O cofundador da Sweetgreen, Nicolas Jammet, acha que as crianças merecem melhor.

O USDA está reduzindo os padrões nutricionais para as refeições escolares - e prejudicando a saúde de milhões de crianças

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está dando as costas aos 30 milhões de crianças em idade escolar, tornando suas refeições escolares menos saudáveis.

Este mês, o departamento está revertendo os padrões nutricionais da merenda escolar para milhões de crianças. Estabelecidos em 2010, esses padrões foram defendidos pela ex-primeira-dama Michelle Obama como parte do grupo bipartidário Crianças saudáveis ​​e sem fome agem , e eles exigiam mais grãos inteiros, níveis mais baixos de sódio e mais frutas e vegetais na merenda escolar de nosso país. Essas mudanças, implementadas em 2012, foram baseadas em recomendações de pediatras, nutricionistas e especialistas em alimentação escolar - e trouxeram as refeições escolares para a era moderna, fazendo as atualizações mais revolucionárias nos padrões de nutrição desde os anos 1970. Um estudo recente do USDA demonstrou que a maioria das escolas dos EUA estava servindo refeições mais saudáveis ​​graças à legislação de 2010.

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Apesar desta evidência - e em desafio aos especialistas em nutrição e pediatras - o USDA agora está permitindo que as escolas diminuam as restrições ao sódio, sirvam grãos mais refinados e tragam leite com sabor açucarado. Com mais de 10 milhões de alunos em vias de desenvolver doenças relacionadas à dieta, achamos que as crianças merecem melhor.



Existem mais de 100.000 refeitórios escolares na América - sete vezes o número de restaurantes McDonald’s nos Estados Unidos - o que significa que as refeições escolares desempenham um papel incrivelmente poderoso na forma como as crianças se conectam com o que comem. Uma em cada cinco crianças nos EUA luta contra a fome, e muitas crianças consomem até metade de suas calorias na merenda escolar.

A merenda escolar oferece uma grande oportunidade de mudar a trajetória da saúde de toda uma geração. Dar às crianças acesso a comida de verdade é a melhor coisa que pode ser feita para prevenir doenças relacionadas à dieta e fornecer todos os benefícios de uma boa nutrição. Não há lugar mais importante do que os refeitórios da nossa escola, um lugar onde muitas crianças têm sua única refeição confiável em um dia.

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Na ausência de requisitos governamentais, outras organizações estão se esforçando. Na vanguarda está a organização sem fins lucrativos de 11 anos FoodCorps , que conecta as crianças a uma alimentação saudável na escola por meio da educação e defendendo mudanças maiores na política, na cultura e no mercado de alimentação escolar. Os programas escolares da FoodCorps, que oferecem aprendizado prático e orientam os alunos em direção às escolhas mais saudáveis ​​em seus refeitórios, ajudam as crianças a ter acesso a alimentos saudáveis ​​e também os estimulam a comê-los. Só no ano passado, o FoodCorps atingiu 160.000 alunos, apoiou 500 hortas escolares, introduziu 275 novos alimentos nas cafeterias e envolveu 5.500 voluntários.

[Foto: cortesia Sweetgreen]

Quase uma década atrás, lançamos Sweetgreen nas escolas , uma iniciativa com foco no ensino de nutrição, condicionamento físico, sustentabilidade, sazonalidade e ecoalfabetização aos alunos. Este programa, que evoluiu para uma série de aulas interativas, desde então apresentou os benefícios da alimentação saudável a milhares de alunos, com foco naqueles em comunidades carentes. Este ano, levamos esses esforços um passo adiante, estabelecendo uma parceria com a FoodCorps para reimaginar refeitórios escolares e nos comprometermos com seus Refazendo o almoço iniciativa, que alavanca o poder de mais de uma dúzia de parceiros da indústria, filantrópicos, sem fins lucrativos e distritais escolares para encontrar maneiras de oferecer às crianças uma alimentação escolar mais saudável e sustentável.

Por meio dessa parceria, estamos fornecendo US $ 1 milhão em financiamento para apoiar a próxima fase do trabalho da FoodCorps em refeitórios. Estamos ajudando-os a usar uma abordagem de design centrada no ser humano para implementar testes de sabor na escola, onde os alunos podem experimentar alimentos preparados de várias maneiras diferentes e votar em seu favorito usando um iPad. Também estamos ajudando a criar barras de sabor, onde os alunos podem experimentar frutas e vegetais com novos temperos e ervas. Em outras palavras, estamos testando novas maneiras de orientar os alunos a experimentarem comida de verdade com o objetivo de ajudá-los a fazer escolhas mais saudáveis ​​todos os dias. O protótipo inicial para esses testes já está nos refeitórios de cinco escolas que abrangem um conjunto de alunos geograficamente e socioeconomicamente diverso. A Sweetgreen e a FoodCorps planejam alcançar até 50 escolas e 22.000 alunos do ensino fundamental até o ano letivo de 2020–21, e vamos crescer a partir daí.

Mas ainda precisamos que o governo estabeleça padrões mais rígidos em nome das crianças. O próximo momento para agirmos é defender políticas mais fortes dentro da Reautorização da Nutrição Infantil (CNR), o processo legislativo que atualiza as leis que regem todos os programas de nutrição infantil, incluindo alimentação escolar. O CNR, que está previsto para ocorrer neste outono, é a oportunidade mais importante para convocar os legisladores a apoiarem as escolas a servir alimentos mais saudáveis ​​e deliciosos para seus alunos. À frente do CNR, devemos instar o Congresso a se opor a qualquer enfraquecimento adicional dos padrões de nutrição e a exigir que os padrões de alimentação e lanches escolares se alinhem com as Diretrizes Alimentares nacionais. Nesse ínterim, FoodCorps, Sweetgreen e outras organizações estão apoiando os muitos heróis do serviço de alimentação escolar, incluindo diretores de serviços de nutrição, que seguem padrões mais elevados do que os exigidos pelo governo - tudo em um esforço para manter as crianças saudáveis.

entrevista de gayle king com r Kelly

As escolhas que fazemos todos os dias sobre o que comemos e de onde vem têm um impacto duradouro em nossas comunidades e no mundo. Vamos seguir em frente, não voltar atrás.


Nicolas Jammet é o cofundador e diretor de conceito da Sweetgreen.