Móveis usados ​​estão prestes a se tornar um negócio de US $ 16,6 bilhões. Até a Ikea está entrando nisso

Os americanos despejam 12 milhões de toneladas de móveis anualmente. E se mantivéssemos essas peças circulando na economia?

Móveis usados ​​estão prestes a se tornar um negócio de US $ 16,6 bilhões. Até a Ikea está entrando nisso



Ok, eu vou admitir. Comprei móveis por impulso ou por desespero, sem pensar no impacto ambiental. Aquela cama Ikea instável de $ 150 que usei por apenas dois anos na pós-graduação. O carrinho de barra de $ 99 que peguei enquanto fazia compras para uma festa. O abajur de US $ 75 da Wayfair que completava minha sala de estar.

Eu não estou sozinho. Desde a década de 1990, o mercado americano foi inundado com produtos domésticos baratos feitos em fábricas de baixos salários no exterior, projetados para durar apenas alguns anos. Este mobiliário acessível permite redecorar regularmente e viver uma vida itinerante, uma vez que podemos jogar tudo fora a cada mudança. Mas a conveniência tem um grande custo ambiental. Fazer e enviar uma única peça de mobiliário emite uma estimativa 90 quilogramas de carbono, o equivalente a voar em um Boeing 747 por uma hora. E Americanos jogam fora 12 milhões de toneladas de móveis anualmente, de 2 milhões em 1960, o que entope nossos aterros sanitários e desperdiça a madeira, o metal e o plástico necessários para criá-los.





[Foto: Laurey Glenn / cortesia Chairish]

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A boa notícia é que um número crescente de empresas está facilitando a compra e venda de móveis usados, permitindo que os consumidores reduzam a pegada ambiental da decoração de suas casas. Startups como Chairish, 1stDibs, AptDeco, One King’s Lane e Apartment Therapy Bazaar encontraram maneiras inovadoras de tornar as compras online divertidas de móveis de segunda mão, com peças lindamente fotografadas em quartos elegantes. Enquanto isso, o gigante da indústria Ikea junto com marcas de móveis menores, como Sabai e Floyd lançou recentemente programas de recompra para que os clientes possam comprar peças recondicionadas. Analistas acreditam que esses novos canais de varejo farão com que a indústria de revenda de móveis atinja $ 16,6 bilhões nas vendas até 2025, um aumento de 70% em relação a 2018.

Ainda existem grandes obstáculos para a venda de móveis usados ​​em grande escala, desde o envio até a curadoria de peças. Mas, se a revenda decolar, pode ser uma alternativa atraente para todos os móveis baratos e descartáveis ​​que se tornaram tão difundidos.

Os obstáculos para vender sofás usados ​​online

Sempre houve um mercado de sofás e mesas de jantar usados. No passado, os consumidores podiam encontrar esses itens na Goodwill e em lojas vintage ou, no segmento mais caro, em lojas de antiguidades. A partir de meados dos anos 90, plataformas como Craigslist e eBay possibilitaram a compra de alguns desses itens online, percorrendo imagens granuladas de produtos que os vendedores carregaram. Mas, até agora, a revenda foi apenas uma pequena fração do mercado geral: um relatório descobriu que, em 2017, $ 9,9 bilhões móveis de segunda mão foram vendidos, em comparação com $ 480 bilhões de móveis novos. Para os empresários, isso representa uma oportunidade. Móveis usados ​​costumavam ser um negócio caseiro, diz Timothy Stump, presidente da Stump & Company, uma empresa de análise e investimento com foco em móveis. Agora, você tem pessoas brilhantes fazendo curadoria de produtos em sites e vendendo-os em todo o país.



Maxwell Ryan conseguiu ver o que está faltando no mercado de móveis de segunda mão como fundador e CEO do blog doméstico de 15 anos, Apartment Therapy. Ele observou que os consumidores mais jovens eram mais ecologicamente corretos, ajudando a estimular o surgimento de plataformas de roupas usadas, como ThredUp e Poshmark, em parte porque se anunciam como mais ecologicamente corretos do que comprando novas roupas. Ele acreditava que os consumidores jovens também estariam dispostos a comprar móveis usados, mas os locais existentes no mercado não eram divertidos nem fáceis de usar. Isso o estimulou a construir Apartamento Therapy Bazaar , um site para comprar móveis e decoração vintage. Acompanhando o aumento da revenda de moda, espero que a revenda de móveis decole nos últimos cinco anos, diz ele. Mas vender móveis de segunda mão é um jogo completamente diferente do que vender roupas usadas.

Um dos maiores problemas é o transporte. Embora seja relativamente fácil enviar roupas usadas por todo o país, o transporte de móveis é muito caro. É por isso que Ryan acredita que plataformas como Craigslist e Facebook Marketplace são tão populares: elas se especializam em conectar compradores e vendedores que moram na mesma área. Mas isso significa que nem sempre há uma grande seleção de produtos em qualquer bairro. Além disso, os produtos muitas vezes não são exibidos de maneira atraente, porque os próprios vendedores tiram as fotos. Esses sites tendem a se concentrar na extremidade inferior do mercado, atendendo a pessoas que estão procurando um sofá ou uma mesa em apuros e não querem gastar muito nisso. Esses sites estão se concentrando na peça 'usada', que não é muito atraente para a maioria dos consumidores, diz Ryan. Eles não são voltados para pessoas que se concentram em estética ou design.

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Ryan também estava interessado em vender móveis baratos que pudessem competir com marcas de móveis rápidos, como Ikea e Target. Mas há apenas um punhado de marcas de mercado de massa com nomes de marcas reconhecíveis, como Pottery Barn e Crate & Barrel. A maioria dos produtos de segunda mão disponíveis no mercado vem de fabricantes desconhecidos que vendem seus produtos por meio de varejistas. Em sites de roupas usadas, os consumidores podem filtrar os produtos por marca, mas é mais difícil fazer isso com móveis. A indústria da moda é totalmente dominada por marcas, que definem o estilo e o valor do produto, afirma Ryan. Existe toda uma linguagem de design em torno das roupas que não existe com tanta força no mundo dos móveis.



[Captura de tela: 1stDibs]

Modernizando Antiquing

Foi mais fácil lidar com alguns desses problemas no lado mais caro do mercado de móveis usados, e é por isso que os sites vintage sofisticados têm crescido tão rapidamente: a 1stDibs arrecadou US $ 76 milhões em financiamento de capital de risco em 2019, e a Chairish ganhou US $ 33 milhões em 2020. Anna Brockway, que fundou a Chairish em 2013, diz que alguns dos obstáculos que Ryan apresenta desaparecem no segmento de luxo. Os clientes podem pesquisar produtos por designers icônicos - Paul McCobb, por exemplo, ou Milo Baughman - ou por um período histórico específico, como a década de 1960. E como o preço médio dessas peças gira em torno de milhares de dólares, há margem suficiente para pagar o frete e ainda assim ter lucro. A Chairish agora tem 3,8 milhões de compradores por mês, que navegam em mais de meio milhão de produtos.

[Captura de tela: cortesia do Presidente]

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Sites como o dela modernizaram a experiência de antiguidades, tornando mais fácil e conveniente para decoradores de interiores e ricos amantes de design encontrar peças. Tradicionalmente, encontrar uma cadeira Eames vintage envolveria pesquisar em lojas físicas ou em mercados de antiguidades, mas com lojas online, é possível pesquisar em um vasto estoque o que você deseja. Chairish e 1stDibs também examinam seus vendedores para garantir que os produtos sejam autênticos. Comprar móveis usados ​​é uma forma de decoração muito antiga e consagrada, diz ela. O início deste negócio não foi sustentabilidade; tratava-se de encontrar peças únicas que outras pessoas não teriam e que dão um caráter de ambiente. É difícil argumentar sobre passar vários sábados indo a lojas de móveis antigos quando eu poderia encontrar o que procuro em uma noite com uma taça de vinho no sofá.

Brockway diz que Chairish cresceu muito rapidamente durante a pandemia, com vendas aumentando entre 70% e 120% a cada mês em comparação com o ano anterior. Os bloqueios estimularam as pessoas a renovar e redecorar suas casas, diz ela, e algumas pessoas também tiveram mais renda disponível, uma vez que não estavam viajando ou comendo fora, o que lhes permitiu investir em móveis novos caros. O analista Timothy Stump acredita que parte desse novo comportamento do consumidor vai ficar. A COVID provou a muitos consumidores que é fácil comprar online, diz ele. Estimamos que isso acelerou a mudança para as compras online em 10 anos.

[Foto: Brad Knipstein / cortesia Chairish]

O meio do mercado

Da perspectiva de Ryan, existem soluções para pessoas que querem comprar móveis antigos e para aqueles que querem móveis baratos e usados ​​de lugares como Goodwill, mas o meio ainda está inexplorado. Seu objetivo é criar um mercado que venda peças elegantes e inovadoras que possam competir com peças de móveis rápidos no preço - mas que sejam de melhor qualidade e mais sustentáveis. Ryan acredita que este é o maior segmento do mercado de móveis e também é onde existe o maior potencial de impacto quando se trata de sustentabilidade. A maioria das pessoas vai a um lugar como a Ikea, onde sabem que não vão gastar muito e podem conseguir algo que parece muito bom, diz ele.

Por enquanto, o melhor lugar para comprar uma peça de mobília usada de preço médio é em butiques de tijolo e argamassa voltadas para o design que começaram a vender algumas de suas peças online. No Estúdio Bi-Rite no Brooklyn, você pode obter objetos de design do século 20 cuidadosamente selecionados por menos de US $ 50, além de móveis de nomes como Joe Colombo e Mario Bellini por algumas centenas de dólares. Idade da máquina em Boston, seleciona móveis originais de meados do século que são reformados internamente e vendidos a preços mais acessíveis do que você pode encontrar em lojas de design de luxo em Nova York ou Estocolmo. Oitenta por cento de nossas vendas agora vêm de nosso site, de pessoas que procuram móveis antigos no Google, diz Norman Mainville, que abriu o Machine Age em 1991. Temos muitos clientes na faixa dos 30 e 40 anos que procuram investir em peças duráveis, pois é difícil encontrar qualidade como esta.

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Ryan está tentando criar uma versão digitalmente nativa dessas butiques com curadoria. Enquanto constrói o Bazar da Terapia de Apartamento, ele está aprendendo com mercados de ponta, como o Chairish. Esses sites são mais agradáveis ​​de comprar porque os produtos são organizados por designer ou estética e são lindamente fotografados. No momento, as imagens do Bazaar são enviadas por vendedores, mas ele espera mudar isso em breve, investindo em tecnologia que permitirá à empresa editar essas imagens digitalmente. E dado que há menos nomes de marcas na plataforma do Bazaar, Ryan diz que é importante criar uma experiência altamente selecionada no site. Todos nós já fomos a uma loja de móveis vintage com estilo, onde o proprietário tem um ponto de vista específico, diz ele. Isso é o que precisa existir no meio do mercado. Você precisa de um site onde possa ver muitas marcas diferentes que combinam bem e criam um visual específico que seja atraente para o cliente.

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Por enquanto, não há mercados que realizem o que Ryan está planejando fazer com um preço que compete com Ikea, Wayfair e Target. Mas em um novo desenvolvimento, algumas marcas de móveis estão criando canais para vender seus próprios produtos. A Ikea, por exemplo, anunciou que está comprando de volta os móveis antigos dos clientes em muitos mercados, incluindo Japão e Reino Unido, e espera disponibilizar esse serviço nos Estados Unidos em algum momento no futuro. Dependendo da condição da peça, os clientes podem receber de volta até 50% do preço de varejo como crédito na loja. Startups como Sabai e Floyd agora compram de volta produtos, que reformam e revendem. Isso reflete uma tendência na indústria da moda, onde marcas estabelecidas como Eileen Fisher e Patagonia têm programas de recompra semelhantes. A abordagem ajuda os consumidores que já estão familiarizados com uma marca e podem querer comprar um produto específico. O problema para as startups é que pode levar anos para acumular estoque suficiente para dimensionar esses programas, uma vez que eles dependem de seus próprios clientes para vender produtos usados ​​para eles.

A indústria de móveis ainda tem um longo caminho a percorrer para tornar os móveis de segunda mão convencionais, mas Ryan tem esperança de que a mudança possa ocorrer rapidamente. Mais uma vez, ele olha para a indústria da moda para fins de comparação. Uma década atrás, você teria que ir a uma loja de artigos usados ​​ou de consignação para comprar roupas usadas ou então vasculhar listagens no eBay. Hoje, existem sites de moda de segunda mão que atendem a segmentos específicos do mercado, desde o Rebag, que vende bolsas de luxo, até o ThredUp, que vende fast fashion usado. Essas empresas também provaram que há muito dinheiro a ser ganho com a revenda: a Poshmark e a ThredUp tiveram IPOs bem-sucedidos no ano passado. Os sites de revenda de moda tiveram que resolver muitos problemas antes que pudessem crescer, diz ele. Mas agora eles estão prosperando e dando à indústria da moda rápida uma corrida por seu dinheiro. É apenas uma questão de tempo antes que o mesmo aconteça com os móveis.