Os VCs tinham uma ideia de como eram os fundadores de sucesso e não se pareciam comigo

É hora de acabar com esse padrão. Podemos desencadear um ciclo virtuoso de criação de riqueza em tecnologia, quebrando os maus hábitos do empreendimento de dar dinheiro para aqueles que 'parecem' fundadores de sucesso.

Os VCs tinham uma ideia de como eram os fundadores de sucesso e não se pareciam comigo

Sou uma latina nascida em uma pequena cidade da Nova Inglaterra e freqüentou uma pequena faculdade de artes liberais para mulheres na Virgínia. Mas não é assim que eu pensava em mim durante os primeiros dias em que minha empresa decolou. Quando eu estava desanimado no desenvolvimento de código do TaskRabbit, pensei em mim mesmo como um engenheiro. Quando eu estava no meio de apresentações de argumentos de venda e reuniões de investidores, pensei em mim mesmo como um fundador. Minha identidade e experiência não influenciam muito em como eu gasto meu tempo a cada dia, e eu queria acreditar que eles não importariam quando se tratasse de minhas chances de levantar capital de risco.



Na realidade, eu não correspondi ao padrão. Os VCs tinham uma ideia de como eram os fundadores de sucesso e não se pareciam comigo. Foi necessária outra mulher negra para ouvir meu discurso para abrir oportunidades para mim. E aquela mulher, Ann Miura-Ko, só estava em posição de dizer sim para mim porque outro VC (Mike Maples da Floodgate) se arriscou com ela. Como fundador e CEO, recrutei uma equipe diversificada de indivíduos talentosos que trouxeram diferentes origens e experiências de vida para a mesa. Muitas dessas pessoas se tornaram fundadoras, criando suas próprias equipes. Outros se tornaram capitalistas de risco. Este é o ciclo virtuoso de criação de riqueza em ação. E tudo o que foi necessário para fazê-lo funcionar foi um VC decidindo dar uma chance a alguém que não correspondia ao padrão.

Precisamos de mais disso. E precisamos mais disso em cada etapa do processo de financiamento.



Vamos voltar e esclarecer como funciona o processo de capital de risco. Os parceiros limitados (LPs) financiam fundos de capital de risco. Os capitalistas de risco então transferem capital para os fundadores, que por sua vez recrutam equipes de indivíduos. Esses indivíduos - especialmente aqueles de startups de sucesso - muitas vezes crescem para se tornarem fundadores e / ou investidores, que então recrutam ou investem em mais indivíduos. Enxague e repita. É por esse ciclo que os VCs de hoje se parecem tanto com os fundadores de ontem.



Para acelerar a diversidade no cenário de empreendimentos e tecnologia, temos que otimizar para inclusão no começo deste ciclo. Isso significa fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para que mais investidores sub-representados possam alocar capital da maneira que acharem melhor. Mais diversidade no nível de VC dará início aos ciclos que trazem mais diversidade para os níveis do fundador e da equipe também. A parte do enxágue e da repetição começa a render um futuro muito mais saudável, mais representativo, mais justo e mais lucrativo.

Alguém tem que assumir o risco

Aqui está o problema: dizer que precisamos de capitalistas de risco mais diversificados é praticamente o mesmo que dizer que precisamos de fundadores mais diversificados. Como uma comunidade, os LPs no topo da pilha de capital geralmente não estão em posição de simplesmente começar a assinar cheques para fundos emergentes não avaliados. Para colocar esse capital inicial nas mãos de gestores de fundos novos e mais diversificados, outra pessoa precisa assumir o risco. Felizmente, um dos jogadores neste jogo corre o risco ali mesmo no cargo. Somos chamados de capitalistas de risco por um motivo.

Portanto, há um grande risco a ser considerado: vamos ajudar nossos concorrentes a começar.



Esta é a ideia por trás Screendoor , um veículo de investimento iniciado por um grupo de VCs (divulgação: eu mesmo incluído ) pronto para fazer coisas não convencionais para aumentar a diversidade dentro das fileiras do empreendimento. Com o mandato de dar uma chance aos gerentes que não correspondem ao padrão, os parceiros de risco experientes identificam gerentes emergentes sub-representados de alto potencial. Então, nós os apoiamos com o capital, acesso e rede de que precisam para alcançar o sucesso. Essa estrutura dá aos LPs uma avenida para investir em fundos emergentes avaliados que muitas vezes não se enquadram em seu modelo de alocação de fundos.

Financiar a competição pode parecer contra-intuitivo para alguns, mas o caso de negócios para o que esses concorrentes podem trazer para a mesa é forte o suficiente para justificá-lo. Contribuir para a construção de riqueza durável (e influência) para esses novos fundos e suas empresas de portfólio atrai mais talentos para o campo e coloca mais mercados e setores em jogo.

O capital de risco já foi um negócio que apostava muito em pessoas de fora - não faz muito tempo que o clichê nerd da computação que abandonou a faculdade era uma oportunidade nova e arriscada. Conforme a indústria amadureceu, optamos pela correspondência de padrões (o que muitas vezes significa jovens homens brancos que se parecem com aquelas histórias de sucesso inéditas) em vez de buscar fundadores de diferentes origens, diferentes geografias, diferentes conjuntos de habilidades e diferentes dados demográficos . Nosso ciclo atual tenta jogar pelo seguro. Não há nada de virtuoso nisso, e também vai contra o ethos do capital de risco - que é sobre arriscar em algo ou alguém com potencial de ruptura.



Agora que vi como o dinheiro se move em torno do cenário de empreendimentos e tecnologia, ficou claro para mim o quanto aqueles modificadores femininos e latinos realmente importavam quando eu estava começando. Eles tornaram mais difícil para mim conseguir financiamento. Mas adivinhe? Eles também me deram uma perspectiva única sobre problemas e soluções em mercados que aqueles fundadores de correspondência de padrões não conseguiam entender. E provavelmente informaram o tipo de equipe e cultura da empresa que construí. Ficou claro que a diversidade é um assunto que tem sido falado com grande alarde, mas pouco efeito há anos. Pode não haver uma solução fácil para finalmente mover essa agulha para onde ela pertence, mas desencadear tantos ciclos virtuosos de criação de riqueza para talentos sub-representados quanto possível é uma peça crítica do quebra-cabeça. E tudo o que precisamos para começar é abandonar nosso hábito de correspondência de padrões.


Leah Solivan é a fundadora da TaskRabbit e sócia geral da Fuel Capital.