O crime violento está em alta. Expandir o estado de vigilância não é a solução

O amplo esforço de vigilância da Big Tech viola a privacidade, na melhor das hipóteses, e perpetua o excesso de policiamento racista, na pior das hipóteses. É exatamente a escolha errada para tempos tênues e tumultuados.

O crime violento está em alta. Expandir o estado de vigilância não é a solução

Cerca de um ano antes de Jeff Bezos voar para o espaço, ele foi chamado para o tapete. A Amazon tinha acabado de responder ao assassinato de George Floyd nas mãos da polícia com uma doação de $ 10 milhões , quando os observadores começaram a apontar a flagrante hipocrisia da Amazon. Afinal, a empresa passou anos vendendo seus inerentemente tendencioso software de reconhecimento facial diretamente para a polícia , quem poderia ser usando esse software para rastrear ativistas em um crescente movimento de protesto que a Amazon ostensivamente apoiou. Logo, a empresa emitiu um anúncio secundário impressionante : que a Amazon havia colocado uma pausa de um ano em sua tecnologia de reconhecimento facial, na esperança de que o Congresso já tivesse criado uma legislação para regulamentá-la adequadamente.



O gesto de proteja-se da Amazon, embora certamente louvável, teve muito pouco impacto até agora no quadro geral. Junto com as empresas menores, como Rank One, Cognitec e NEC, que continue a vender software de reconhecimento facial para agências de aplicação da lei, outras variedades de tecnologia semelhante estão expandindo ainda mais o estado de vigilância e perpetuando uma cultura de medo e racismo na América. Um ano depois dos protestos de George Floyd, continuamos em um ponto de inflexão para a aplicação da lei, mas em vez de interromper os sistemas de vigilância potencialmente mais perigosos até que o governo resolva a regulamentação, a grande maioria das empresas de tecnologia e legisladores optou por continuar a todo vapor . Juntos, eles estão aplicando uma mentalidade de mover-rápido-e-quebrar-coisas a coisas que, se quebradas, não podem ser consertadas - ou seja, privacidade, liberdade e vidas humanas.

Se a demanda por soluções de segurança está alta recentemente, é porque os crimes violentos também aumentaram. Na semana passada, entre 17 e 23 de julho, pelo menos 430 pessoas foram mortas em 915 tiroteios em todo o país, de acordo com Colaboração do Gun Violence Archive com a ABC Essa semana . Apenas na metade do ano, 2021 já está chegando ao topo de 2020 em mortes relacionadas a armas de fogo - enquanto 2020 já foi o ano mais mortal para tiroteios em duas décadas.



Republicanos proeminentes e a Ordem Fraterna Nacional da Polícia amarraram o aumento do crime ao grito de guerra Defund the Police que emergiu dos protestos do ano passado, apesar do fato de que ainda houve pouca redução de fundos e o fato de que os crimes violentos também aumentaram nas cidades que mantiveram ou aumentaram o financiamento para a polícia. O pânico em torno da onda também parece desconsiderar de alguma forma o fator de anomalia de uma pandemia que ocorre uma vez a cada século, antes da qual o crime violento havia mergulhou precipitadamente desde o início de 1990. Mas o pânico nunca foi historicamente confundido com o pensamento racional e analítico; então, em vez de olhar para o excedente de armas da América e a falta de uma rede de segurança social, os poderes constituídos estão reforçando os sistemas de vigilância.



Muitas pessoas têm um medo inato de serem monitoradas e rastreadas. Eles colocaram pedaços de fita adesiva nas lentes da câmera do laptop, como um band-aid que pode curar qualquer vulnerabilidade de ser visto involuntariamente. Eles evitam dispositivos domésticos inteligentes, como o Amazon Echo, por medo de que tudo o que eles digam seja gravado e arquivado. Porém, eventualmente, todos devem sair e entrar na esfera pública, momento em que se encontram em constante risco de serem vigiados de uma forma ou de outra.

Sorria - você está em um panóptico cândido.

O que legisladores e aplicadores da lei parecem querer, em teoria, é o equivalente digital da magia: a capacidade onisciente de pegar criminosos em flagrante, encontrá-los em qualquer lugar onde possam tentar fugir e até mesmo prever seus crimes antes que aconteçam. Na prática, porém, o equipamento que as empresas de tecnologia produziram para atender a esses objetivos varia de irregular a catastrófico.

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Vamos dar uma olhada em algumas das coisas que estão dando uma olhada em nós.

ShotSpotter

ShotSpotter é, por falta de uma maneira melhor de colocá-lo, Shazam para barulho de crime. É uma ferramenta que usa sensores de microfone ocultos para detectar o som e a localização dos tiros e, em seguida, envia um alerta para os policiais participantes. Atualmente em uso em mais de 100 cidades, a tecnologia gera, somente em Chicago, uma média de 21.000 alertas por ano . A empresa afirma que é 97% preciso .

O dispositivo não apenas informa os policiais sobre potenciais cenas de crime ativas, seu site também promete ajudar a construir casos prontos para o tribunal. Infelizmente, como Placa-mãe relatado no início desta semana , esses casos são frequentemente construídos com evidências alteradas.



De acordo com o relatório, os analistas do ShotSpotter têm a capacidade de substituir manualmente seus algoritmos e reclassificar um som como um tiro, ou alterar outros fatores como a localização do som ou a hora em que ocorreu, de acordo com as necessidades do caso. Esses analistas têm alertas frequentemente modificados a pedido de departamentos de polícia .

O perigo não termina aí. A tendência da aplicação da lei de usar ShotSpotter exclusivamente em comunidades predominantemente negras e latinas está prestes a aumentar a já desproporcional taxa de brutalidade policial nessas comunidades. Foi um alerta ShotSpotter em março passado, por exemplo, que enviou a polícia para uma rua em Chicago onde acabaram atirando e matando Adam Toledo, de 13 anos.

Leitores de placas de carro

Flock Safety com sede em Atlanta fez manchetes recentemente, por sua rodada de financiamento da Série D de US $ 150 milhões e a promessa de reduzir o crime em 25% nos próximos três anos. Operando em sensores de movimento, o dispositivo emparelha leitores de placas de veículos movidos a energia solar com software baseado em nuvem. A polícia usa leitores de placas há pelo menos uma década, mas dizem que os feitos pela Flock Safety são mais poderoso do que seus predecessores. Eles anotam automaticamente a marca, o modelo, a cor e as marcas distintivas de qualquer veículo que passa, além de registrar a data e a hora. A Flock Safety também emite um alerta sempre que detecta um veículo roubado ou que fugiu da cena do crime. O produto já está configurado em 1.200 comunidades em 40 estados , e usado por mais de 700 agências de aplicação da lei.

Assim como os sistemas de detecção de tiro, no entanto, os leitores de placas de veículos podem ser usados ​​para fins desagradáveis.

Além de simplesmente resolver crimes como carros roubados, alguns dos concorrentes da Flock Safety têm sido adotado por agentes do ICE para rastrear imigrantes indocumentados . Esses tipos de dispositivos também não são imunes a erros. Em 2018, por exemplo, outro leitor de placas de veículos na Bay Area levou a polícia a parar um veículo e apontar armas para o motorista e seu passageiro, em cima de um carro alugado identificado incorretamente como roubado .

Anel e Vizinhos da Amazon

Adquirido pela Amazon em 2018, o Ring é um híbrido de câmera de segurança com campainha que grava e envia vídeo para os telefones dos usuários e para a nuvem da Amazon, com base em sensores de movimento. É famosa a captura de alguns momentos engraçados da vizinhança , cimentando-o na imaginação de algumas pessoas como uma faceta peculiar da vida moderna, mas também carrega conotações muito mais sinistras. Principalmente, transforma a perspectiva de alguém chegar perto de sua porta em um evento alarmante , fornecendo à aplicação da lei uma enxurrada de falsos alertas —E uma abundância de oportunidades questionáveis.

A promessa da Ring para os consumidores é proteção em todos os cantos, e ela cumpre essa promessa ao substituir os proprietários da Ring na guerra contra o crime. Cidadãos denunciam pessoas suspeitas, que podem ser apenas suspeitas em suas próprias mentes e incitar os policiais sobre eles - o chamado problema de Karen - ou possivelmente resolver o problema por conta própria, como George Zimmerman. Enquanto isso, a polícia sabe que muitas portas com um anel contêm imagens que podem ajudá-los a resolver um caso ou talvez a ter um palpite selvagem.

Até recentemente, o Ring permitia que a polícia pedisse aos usuários, em particular, que compartilhassem as imagens de vídeo que suas câmeras capturaram. Graças às críticas de grupos de liberdades civis e defensores da privacidade, no entanto, a polícia agora tem que fazer solicitações publicamente por meio do aplicativo Ring's Neighbours, uma espécie de quadro de avisos digital onde as pessoas podem postar alertas para sua comunidade. A Amazon também recentemente definiu limites sobre as imagens que a polícia pode pedir, e quanto, depois que a Electronic Frontier Foundation descobriu policiais tentando usar Ring footage para espionar manifestantes do Black Lives Matter verão passado. (Exatamente o tipo de hipocrisia que a Amazon foi chamada com seu gesto de apoio ao Black Lives Matter em junho passado.)

Argolas colaboração com a aplicação da lei vai fundo, com a empresa até redigindo declarações de imprensa e postagens de mídia social para a polícia promover suas câmeras e os policiais que parecem gostar da tecnologia. Como Gizmodo relatado em 2019 , a polícia de Fort Lauderdale, Flórida, aparentemente sorteou o Rings para membros de certas comunidades e foi especificamente instruída por superiores para verificar se os usuários sabiam como receber solicitações policiais de filmagem do Ring.

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Cidadão

Semelhante ao Ring’s Neighbours, o Citizen é outro aplicativo de notificação de crime altamente localizado. Seu nome original era Vigilante quando foi lançado em 2016, que diz quase tudo sobre as intenções da empresa, antes mesmo da parte em que incentivava os usuários a abordar o problema do crime como um grupo e ver o que eles podem fazer sobre isso. (Vigilante aqui não deve ser confundido com Soluções Vigilantes , uma empresa de software de reconhecimento facial empregada por muitos policiais.) Vigilante era rapidamente banido , até ser rebatizado como Cidadão, com ênfase reduzida na intervenção pessoal. Agora tem mais de 7 milhões de usuários em 30 cidades .

Mesmo com o novo nome, o aplicativo ainda se entrega a fantasias de vigilantismo e ajuda a moldar mais Kyle Rittenhouses —Com informações não confiáveis, para inicializar. Os alertas do aplicativo são baseados em ligações não corroboradas para o 911 , que às vezes fornece detalhes errados. Em maio, por exemplo, Placa-mãe relatado que o CEO da Citizen, Andrew Frame, distribuiu uma recompensa de $ 30.000 por informações que levassem à prisão de um suspeito de incêndio, implorando a sua equipe para ENCONTRAR ESTA FODA, apenas para descobrir mais tarde que o homem cuja cabeça ele havia colocado um preço era inocente.

Ainda mais recentemente, o aplicativo foi além da delegação de civis na guerra contra o crime, passando a contratar discretamente equipes de repórteres amadores para vasculhar cidades como Nova york e Os anjos para que as cenas de crime sejam transmitidas ao vivo. Qualquer pessoa interessada em ganhar $ 200 por um turno de 8 horas (em Nova York) ou $ 250 por um turno de 10 horas (em Los Angeles) pode se tornar, essencialmente, o personagem assustador de Jake Gyllenhaal do filme Nightcrawler . Se notificações simples por telefone não são suficientes para fazer com que as pessoas olhem por cima dos ombros o tempo todo, talvez uma série de filmes de rapé resolvam.

Palantir e policiamento preditivo

Finalmente, há Palantir: o suposto ferramenta definitiva para vigilância.

Nomeado após as Pedras Videntes em Senhor dos Anéis, O Palantir foi projetado para receber resmas de dados coletados por qualquer número de organizações, desde placas de veículos e impressões digitais a identidades de informantes confidenciais e registros de e-mail, e permitir que os usuários localizem conexões ocultas entre eles. Foi forjado com a ajuda de Peter Thiel e alimentado por a mesma ambição onisciente do antigo programa de mineração de dados do Pentágono, Total Information Network . Embora tenha funcionado com quase todas as siglas de sopa de letrinhas do governo, Notícias BuzzFeed no ano passado descreveu como a empresa mais secreta na aplicação da lei.

Quase 5.000 policiais em Los Angeles têm acesso ao olho que tudo vê de Palantir. Eles podem usar uma das muitas ferramentas de reconhecimento facial não-Amazon disponíveis para tirar uma foto de qualquer pessoa que eles considerem suspeita, descobrir instantaneamente sua identidade e, em seguida, conectá-la ao Palantir para descobrir um monte de informações incontáveis ​​sobre eles, sem justificativa. Como mágica. Na verdade, Palantir também ajuda com o que é conhecido como policiamento preditivo, a resposta da tecnologia atual para o precogs de Relatório da minoria. É uma ideia baseada na crença de que dados algorítmicos podem determinar onde crimes futuros podem ocorrer e quando.

De acordo com pesquisa do Brennan Center , o Departamento de Polícia de Los Angeles começou a explorar a possibilidade de policiamento preditivo em 2008. Desde então, o LAPD implementou uma variedade de programas de policiamento preditivo, incluindo LASER, que identifica áreas onde a violência armada é considerada provável de ocorrer, e PredPol , que calcula os chamados hot spots com alta probabilidade de crimes. Mas há uma enorme diferença entre implantar radares de velocidade em rodovias onde o excesso de velocidade historicamente prevalece e enviar a polícia para bairros - ou perto de pessoas específicas - com base exclusivamente em padrões anteriores, para impedir o crime antes que aconteça. Especialmente quando, como The Next Web aponta , os dados que o policiamento preditivo coletou podem ser baseados em várias formas de práticas policiais ilegais e tendenciosas.

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Em última análise, qualquer algoritmo usado para prever ou prevenir o crime é tão confiável quanto o ser humano que o opera é falível.

O que acontece depois

Por que a polícia de hoje está cada vez mais equipada com ferramentas que podem ser usadas para rastrear terroristas? Especialmente quando eles não conseguem nem manter câmeras corporais trabalhando corretamente .

No início do verão passado, durante o pico dos protestos contra George Floyd, quando a Amazon interrompeu seu software de reconhecimento facial (desde então estendido a pausa indefinida), parecia que a América poderia ter um sério momento de introspecção sobre quais comunidades estavam arcando com o impacto do excesso de policiamento e por quê; mas esse momento evaporou. Assim como o país começou a questionar coletivamente o poder da polícia em moldar a narrativa, a narrativa do crime está crescendo nas cidades onde a polícia foi defundida rapidamente assumiu o controle. Neste ponto, a ideia de realmente despojar a polícia e reforçar os serviços sociais de qualquer forma significativa se transformou em um ponto de conversa cínico que os democratas podem usar na eleição de 2022.

Se toda essa tecnologia de vigilância aprimorada já estava crescendo enquanto o crime estava caindo nas últimas décadas, estremeço ao pensar em quanto mais teremos com o aumento do crime como aconteceu recentemente. Quanto mais o cidadão comum entra em pânico, mais o Vale do Silício criará sistemas novos e inevitavelmente propensos a falhas para explorar a situação. Os departamentos de polícia continuarão trabalhando com essas empresas, o que não só lhes dá a oportunidade de economizar ou agir de acordo com preconceitos em alguns casos, mas ironicamente também faz com que pareçam progressistas e voltados para o futuro ao fazê-lo.

A certa altura, essa dependência contínua de equipamentos caros e não confiáveis ​​começa a parecer um recurso e não um bug. O uso de máquinas para reduzir ao máximo a possibilidade de erro humano no trabalho policial pode ser apenas uma maneira de evitar realmente lidar com os tipos de questões mais profundas sobre o papel da polícia na sociedade que chegaram a um ponto de ebulição no verão passado.

É tão fútil quanto colocar um band-aid sobre um ferimento a bala - ou colocar um pedaço de fita adesiva na câmera do seu laptop e pensar que isso significa que ninguém pode descobrir o que você está fazendo.

[Correção: uma versão anterior deste artigo vinculou incorretamente a Flock Safety especificamente ao ICE.]