A educação pré-K virtual explodiu durante a pandemia. Deve continuar?

Apesar de algumas evidências de que melhora a alfabetização e a prontidão para a escola, o valor do aprendizado remoto para nossos alunos mais jovens, dizem os especialistas, não é algo certo.

A educação pré-K virtual explodiu durante a pandemia. Deve continuar?

Como na maioria das salas de aula pré-K, os alunos de Geneva Gadsden - conhecidos como All Stars - passam por diferentes estações, de cantos de decoração a áreas de blocos de construção.



Mas os All Stars, os Happy Owls e outros grupos de pré-escolares da Whitted School em Durham, Carolina do Norte, também se revezam com os Chromebooks, gastando 15 minutos por dia clicando nas atividades de alfabetização da Waterford.org, uma fornecedora de software sem fins lucrativos.

Quando o COVID-19 fechou escolas, muitos programas pré-K em todo o país viram a participação cair ou enviaram materiais de papel para o aprendizado em casa. Não era assim em Whitted, onde os alunos continuavam acompanhando a Waterford Reading Academy em casa.



Foi realmente um salva-vidas, disse Suzanne Cotterman, diretora de educação infantil das Escolas Públicas de Durham. O distrito adotou o programa há três anos como piloto, mas expandiu o acesso a todas as famílias pré-K quando as escolas fecharam. Algumas famílias, disse Cotterman, não podiam participar das aulas programadas de Zoom, mas o bônus com Waterford é que isso permite que você faça isso a qualquer momento.



Agora, mais de um ano depois que o COVID-19 forçou os programas de pré-escola a mudarem para online, Waterford espera que as escolas continuem a empregar modelos virtuais como o deles para ajudar as crianças a se prepararem para o jardim de infância. Waterford projetou seu programa para funcionar em salas de aula como a de Gadsden ou para ser usado diretamente pelas famílias em casa. Waterford Upstart, o programa de aprendizagem precoce da organização, pode alcançar crianças em áreas rurais e outras comunidades que não têm acesso ao pré-K, disse a porta-voz Kim Fischer.

Mas muitos especialistas em educação infantil se opõem a gastar fundos públicos em modelos baseados em computador, dizendo que eles não podem corresponder à experiência que as crianças obtêm em uma sala de aula de alta qualidade. E eles interpretam a enorme queda nas matrículas na pré-escola e no jardim de infância este ano como uma evidência de que a maioria dos pais concorda.

É importante entender os limites da tecnologia digital na educação infantil, disse Aaron Loewenberg, analista de políticas educacionais da New America, um think tank de centro-esquerda. Muito do pré-K é sobre o aprendizado socioemocional que acontece por meio da interação do aluno com colegas e educadores bem treinados, e esse tipo de aprendizado não pode ser replicado interagindo com um programa de computador.



Embora existam outros recursos de aprendizagem inicial online amplamente usados ​​que os pais podem comprar ou encontrar gratuitamente, incluindo ABC mouse e Khan Academy Kids , Waterford tem sido especialmente bem-sucedido em angariar fundos públicos para o aprendizado em casa de crianças em idade pré-escolar.

Em 2014, a organização sem fins lucrativos recebeu US $ 14,2 milhões concessão federal para iniciar programas piloto em mais cinco estados. E eles veem a proposta universal pré-K de US $ 200 bilhões do presidente Joe Biden como uma oportunidade para uma maior expansão.

Zixin Lou, mãe de Nashua, New Hampshire, diz que Alice, de 5 anos, e Angelina, de 7, gostam das atividades científicas de Waterford. [Foto: cortesia de Waterford.org]

O envolvimento da família é fundamental



Foi uma ascensão relativamente rápida para Upstart - um acrônimo, agora descartado, para Utah Preparando os alunos hoje para um amanhã gratificante - que recebeu seus primeiros subsídios do estado em 2009 para alcançar famílias em áreas rurais. A 2018 estude do Departamento de Educação de Utah mostrou que 77% das crianças Upstart tinham notas de alfabetização média ou acima da média no final do programa, em comparação com 71% das crianças em pré-escolas públicas de alta qualidade e 69% em programas privados. Em matemática, as crianças upstart não demonstraram nenhuma vantagem.

Não nos vemos como concorrentes de qualquer outra forma de aprendizagem precoce.

Kim Fischer, Waterford Upstart. Fundos públicos apoiam o Upstart em cinco estados, com a maioria direcionando o programa para crianças de baixa renda. Wisconsin disponibilizou o programa em distritos com lacunas significativas de desempenho. A Carolina do Sul gasta cerca de US $ 3 milhões para atender 1.400 crianças de 4 anos em 17 distritos de alta pobreza. Como em Durham, as crianças realizam atividades com os pais em casa, além de frequentar o pré-K financiado pelo estado.

A grande atração ... foi o noivado da família, disse Quincie Moore, diretora de Early Learning & Literacy da Carolina do Sul. Upstart fornece contatos familiares que monitoram o progresso dos filhos e respondem às perguntas dos pais.

Ela acrescentou que, se fundos adicionais estivessem disponíveis, ela consideraria expandir o programa para crianças não matriculadas em um centro. É uma instrução adicional para crianças que você sabe que estão por trás, disse Moore.

Isso é exatamente o que preocupa os defensores da educação infantil: que os formuladores de políticas possam ver o Upstart como uma forma de fazer pré-K a baixo custo. O programa custa cerca de US $ 2.000 por criança, bem abaixo da média de US $ 5.500 por criança que os estados gastam no pré-K.

Nossa maior preocupação é que usar [dinheiro] público irá interferir nos esforços para fornecer pré-escola real com financiamento público para crianças, disse Josh Golin, diretor executivo da Fairplay (anteriormente, Campaign for a Commercial-Free Childhood). Em uma declaração de 2018, a organização e outra organização sem fins lucrativos, Defending the Early Years, levantou preocupações sobre a Upstart, chamando-a de parte de um conjunto maior de tendências para digitalizar e privatizar ainda mais os serviços públicos.

Rhian Evans Allvin, CEO da Associação Nacional para a Educação de Crianças Pequenas, expressou sentimentos semelhantes em 2020, e disse em um e-mail recente que, independentemente da pandemia, suas opiniões não mudaram.

Mas Fischer, com Waterford, descreveu Upstart como um catalisador que convenceu os legisladores de Utah da importância do aprendizado precoce. Até 2019, o estado nem tinha um programa público pré-K, de acordo com o anuário anual do National Institute for Early Education Research. Porém, no ano letivo de 2019-20, o estado gastou quase US $ 7 milhões em dois programas de subsídios para apoiar centros pré-escolares.

Não nos vemos como concorrentes de qualquer outra forma de aprendizagem precoce, disse Fischer. Tentamos preencher as lacunas onde quer que estejam.

Os especialistas descobriram que crianças pequenas simplesmente não aprendem tão bem com as telas quanto em um ambiente face a face.

Em New Hampshire, os jovens alunos de inglês muitas vezes caem nessas lacunas. Mostra de dados que, se as crianças pequenas não forem proficientes em inglês até o jardim de infância, elas podem ficar atrás de seus colegas nos resultados acadêmicos durante o ensino fundamental e médio. Essa é a população que o departamento de educação estadual esperava atingir quando concedeu um subsídio de US $ 440.000 para a Greater Nashua Smart Start Coalition, uma iniciativa de aprendizagem precoce dentro da United Way local, para oferecer o Upstart. O programa foi financiado com um subsídio federal para o desenvolvimento da pré-escola com o objetivo de preparar melhor as crianças de famílias de baixa renda para o jardim de infância.

Alice Wang, de cinco anos, cuja língua materna é o mandarim, teria frequentado o pré-escolar do distrito escolar de Nashua se não fosse pela pandemia.

Waterford Upstart meio que se tornou sua escola, disse Zixin Lou, sua mãe, que não acha que Alice está menos preparada para o jardim de infância neste outono. Ela me disse, eu sei como soletrar 'mãe'. Eu sei como soletrar 'água' e 'Mãe, você sabe que as galinhas chocam dos ovos? & Apos;

Entre o início da pandemia e abril deste ano, o número de usuários do Upstart quadruplicou, de 20.719 para mais de 82.600, segundo dados de Waterford. E agora, com o compromisso de Biden em oferecer pré-K universal, a organização vê o potencial da Upstart para ajudar a atender à demanda.

Temos que nos concentrar em como podemos alcançar a prontidão universal para o jardim de infância o mais rápido possível, disse Fischer, acrescentando que pode levar décadas para adicionar salas de aula suficientes para atender todas as crianças de 3 e 4 anos de idade. Os programas pré-K existentes financiados pelo estado atendem a pouco mais de um terço das crianças de 4 anos do país e cerca de 6% das crianças de 3 anos, de acordo com o Instituto Nacional de Pesquisa em Educação Infantil. Para ser verdadeiramente universal, o país precisa atender às crianças onde elas estão. Sempre haverá crianças que não terão acesso.

A questão é se um programa online é um substituto suficiente para o pré-K presencial. No início da pandemia, a participação na pré-escola caiu pela metade, e as crianças que permaneceram em programas remotos não participaram de forma consistente, de acordo com pesquisas de famílias do Instituto.

Os pais ficaram frustrados e insatisfeitos com o pré-K remoto no ano passado e acho que eles deixarão isso claro, disse Steve Barnett, diretor sênior da NIEER.

Alice Wang, de 5 anos, de Nashua, New Hampshire, participou da Waterford Upstart este ano. [Foto: cortesia de Waterford.org]

Aprofundando seu aprendizado

Muito do ceticismo está relacionado ao tempo de tela. Especialistas acham que crianças pequenas simplesmente não aprendem tão bem com as telas quanto em um ambiente face a face, e muito tempo na tela pode interferir no desenvolvimento, a pesquisa mostrou. A American Academy of Pediatrics recomenda não mais do que uma hora de tela para crianças de 2 a 5 anos de idade, mas um estudo de Ohio mostrou que, durante a pandemia, o tempo médio diário on-line dos alunos do jardim de infância chegou a mais de seis horas.

O AppleTree Institute for Education Innovation, uma organização sem fins lucrativos que trabalha com escolas charter para implementar seu modelo de pré-escola, enfrentou essas preocupações quando se juntou a Noggin , Serviço de streaming educacional de Nick Jr. e Sparkler, um aplicativo de aprendizagem precoce, para oferecer conteúdo online gratuito - chamado Ready Grow - para crianças em 100 salas de aula. As famílias participantes do programa também receberam iPads.

Em grupos focais, os pais disseram que os materiais digitais preencheram um vazio quando eles se sentiam oprimidos e não sabiam o que fazer, disse Chavaughn Brown, que lidera os esforços de pesquisa da Appletree. Alguns professores trabalharam muito para incorporar personagens de programas de Nick Jr. como Pistas azuis e Patrulha da pata em suas aulas, para que as crianças vissem a conexão com o Ready Grow. Mas alguns pais não queriam que seus filhos tivessem mais tempo na tela além das aulas virtuais de zoom.

Mesmo assim, Appletree continuará a oferecer uma opção remota para famílias neste outono. Brown disse que, embora veja a tecnologia educacional como um complemento à pré-escola de alta qualidade, existem maneiras de alavancar o amor das crianças por esses personagens para aprofundar seu aprendizado de outras maneiras.

Fischer, da Waterford, disse que há uma falsa suposição de que as crianças que usam o Upstart passam horas na frente das telas. O componente de alfabetização leva apenas 15 minutos, disse ela. Adicionar matemática e ciências aumentaria o tempo para meia hora, e os contatos familiares são treinados para intervir se acharem que as crianças estão gastando muito tempo no programa.

À medida que o uso do Upstart cresce em outros estados, a maior pegada de Waterford permanece em Utah. O financiamento estadual para o programa continua a crescer, com a organização programada para receber mais de US $ 24 milhões em 2022. O Upstart está disponível para qualquer pré-escolar em Utah.

Mas os educadores não estão necessariamente anunciando esse fato.

O Granite School District em Salt Lake City, por exemplo, concentra-se em suas próprias aulas presenciais de pré-escola para crianças de 3 e 4 anos de idade. O porta-voz Benjamin Horsley disse que os líderes não trabalharam diretamente com Waterford para recrutar crianças em idade pré-escolar para a Upstart.

como parar de lidar com a evasão

Sentimos que há algum valor em utilizar a programação digital, disse ele. A preocupação sempre foi: os pais acharão que um programa online é suficiente em vez de uma instrução pessoal?


Este artigo também foi publicado em The74Million.org , um site de notícias educacionais sem fins lucrativos. Divulgação: The Overdeck Family Foundation fornece suporte financeiro para Waterford.org e Os 74 .