‘O volume do problema é surpreendente’: a batalha da Amazon contra as falsificações pode ser muito pequena, tarde demais

Depois de um grande investimento em IA, a Amazon diz que bloqueou 10 bilhões de tentativas de listagens falsas em 2020. Mas os compradores ainda devem ficar atentos.

‘O volume do problema é surpreendente’: a batalha da Amazon contra as falsificações pode ser muito pequena, tarde demais

Compradores da Amazon, tomem cuidado. Se você comprou algo de Neutrogena sabão para um Vai carrinho, você pode ter obtido um produto falsificado.



PARA novo relatório da Amazon revela que bloqueou 10 bilhões de tentativas de listagens falsas em 2020 - acima dos 6 bilhões do ano anterior - e destruiu 2 milhões de mercadorias falsificadas em seus depósitos.

Pesquisadores que estudam a falsificação, estimam que quase US $ 1 trilhão em produtos falsificados inundam a economia global. Esses especialistas dizem que a maioria dos produtos falsificados na Amazon não são bolsas falsificadas de estilistas, mas falsificações de produtos básicos de uso diário, como Cadê sabão, Similac fórmula, e Hydro Flask garrafas. Esses produtos parecem idênticos aos fabricados pela marca, mas são feitos de materiais mais baratos e não regulamentados. Os produtos falsificados às vezes prejudicam os consumidores: um menino de 4 anos teve que remover partes do cólon e dos intestinos ao engolir ímãs de um produto falsificado Magformers brinquedo.



Então, quem está perdendo tempo para criar versões falsas de utensílios domésticos relativamente baratos? Robert Handfield , um professor da North Carolina State University que estudou O problema de falsificação da Amazon , diz que há toda uma economia subterrânea dedicada à criação de todos os produtos de consumo imagináveis. Isso inclui tudo, desde sabão em pó a tênis de corrida, que eventualmente acabam nos mercados da Internet, como a Amazon. (Terrivelmente, também existem falsificadores que fazem cópias peças de aeronaves e Vacinas para o covid-19 , vendendo-os por meio de outros sites clandestinos.)

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A Internet mudou o jogo da indústria da falsificação. No passado, havia canais para as pessoas comprarem produtos de luxo falsos, como lojas piratas na Canal Street em Nova York. Mas agora os falsificadores têm acesso aos consumidores americanos na Amazon e aos consumidores chineses no Alibaba. Onde quer que você possa ganhar dinheiro vendendo algo em alto volume na Internet, você será capaz de encontrar produtos falsificados, diz Handfield.

Aproximadamente 80% das falsificações que entram nos Estados Unidos vêm da China e de Hong Kong, de acordo com a análise de Handfield de relatórios da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA sobre produtos falsificados apreendidos na fronteira. Ele ressalta que isso faz sentido porque a região é um pólo manufatureiro, então as pessoas têm acesso a equipamentos e conhecimento sobre como fazer bens de consumo. Alguém que trabalha em uma fábrica legítima pode começar seu próprio negócio falsificando, diz ele. Eles copiarão, às vezes usando materiais mais baratos, e os venderão nos mesmos canais.

[Imagem: Amazon]

Por que é tão fácil vender produtos falsificados?



Quando você examina produtos na Amazon, a maioria não é vendida pela Amazon, mas por vendedores terceirizados. Historicamente, a Amazon não policiava cuidadosamente a autenticidade dos produtos vendidos por esses comerciantes. A Amazon não faz auditorias de distribuidores que afirmam estar vendendo produtos originais, diz Handfield. Ela tem contado com empresas e consumidores para relatar produtos falsificados para fechar o vendedor. Mas então ele simplesmente aparecerá em outro lugar.

Algumas marcas se opuseram à Amazon por não enfrentar o problema da falsificação de forma mais agressiva. Em 2016, o CEO da Birkenstock deu um passo dramático ao retirar produtos da Amazon, dizendo que a Amazon não estava disposta a ajudar a marca a identificar e combater aqueles que fabricavam versões falsas de seus sapatos. Em 2019, a Nike disse que também deixaria de vender produtos diretamente na Amazon, em parte por causa da proliferação de falsificações no site. Tanto a Birkenstock quanto a Nike se recusaram a comentar se podem reconsiderar a parceria com a Amazon, agora que ela está reforçando suas medidas anti-falsificação.

Amazonas é levando a falsificação mais a sério. Em 2019, ela anunciou uma iniciativa chamada Projeto Zero dedicada a eliminar todas as falsificações da plataforma. Isso envolveu a implementação de uma nova tecnologia de aprendizado de máquina que verifica e remove automaticamente listagens suspeitas de serem falsas, mas a empresa não forneceu muitos detalhes sobre como esses sistemas funcionam. As marcas também podem se inscrever para fazer parte de um programa que lhes permitiria sinalizar e remover diretamente listagens falsas da Amazon por conta própria. No passado, eles teriam que enviar uma solicitação à Amazon, o que levaria tempo para avaliar a reclamação e removê-la.



Em junho do ano passado, a Amazon estabeleceu um Unidade de Crimes de Falsificação formada por ex-procuradores federais e analistas de dados para enfrentar o problema. Na semana passada relatório , A Amazon disse que gastou um total de mais de US $ 700 milhões e contratou mais de 10.000 pessoas para proteger o site de fraudes.

Quando entramos em contato com a Amazon, um porta-voz explicou que a empresa está trabalhando para encontrar um equilíbrio entre a criação de oportunidades de negócios para indivíduos e a eliminação de fraudes. Vender na loja da Amazon abre um mundo de oportunidades para empreendedores, disse um porta-voz. Tornamos mais fácil para os empreendedores abrir uma conta de venda e difícil para os malfeitores.

E o porta-voz também argumentou que o novo conjunto de ferramentas está dando resultados. Usamos ferramentas líderes do setor para verificar as identidades dos vendedores em potencial e nossos sistemas proprietários analisam centenas de pontos de dados exclusivos para verificar as informações fornecidas pelos vendedores em potencial, disse ele. Em 2020, apenas 6% das tentativas de registro de contas de novos vendedores passaram em nosso robusto processo de verificações e produtos listados. Como resultado, menos de 0,01% de todos os produtos vendidos na Amazon receberam reclamações falsificadas de clientes.

[Imagem: Amazon]

Como se proteger

Mas pode ser tarde demais, considerando o quão vasto o problema se tornou, diz Handfield. Muitos consumidores e marcas perderam a confiança na plataforma. A Amazon vem se esquivando desse problema há anos, diz ele. É uma porta de entrada para muitos falsificadores e o volume do problema é surpreendente.

Não está claro exatamente quantas falsificações permanecem no mercado da Amazon, apesar dessas medidas. Portanto, Handfield diz que é importante permanecer cauteloso ao comprar na plataforma. Existem alguns sinais óbvios de que um produto é falso, incluindo erros de grafia na descrição do produto e fotos borradas. Mas muitos falsificadores criam listas e embalagens de produtos com aparência profissional. Para ter certeza de que você não está sendo enganado, é necessário olhar o número de série de um produto e ligar para a marca para ter certeza de que é real.

Para muitos consumidores, ligar para as marcas para verificar se cada lata de leite em pó ou cada frasco de sabão em pó é autêntico é muito trabalhoso. Nesse caso, pode ser mais fácil comprar produtos em uma mercearia ou um varejista on-line como o Grove Collaborative ou Thrive Market que não tem um mercado de terceiros. Acho que você deve ter muito cuidado ao comprar na Amazon, diz Handfield. As falsificações são uma parte importante da economia e esses produtos estão bem debaixo de nossos narizes em muitos casos.