Walmart, Target e CVS se unem para reinventar sacolas plásticas descartáveis

Primeiro eles vieram buscar copos de plástico. Agora eles estão vindo atrás de sacolas plásticas.

Walmart, Target e CVS se unem para reinventar sacolas plásticas descartáveis

Em 2018, o McDonald's e a Starbucks se uniram para criar uma alternativa ecológica ao copo de refrigerante descartável. Coordenado pela firma de investimento Closed Loop Partners com o apoio do estúdio de design Ideo, foi um esforço conjunto sem precedentes entre rivais para corrigir o impacto ecológico no centro de seus negócios. Vários dos vencedores resultantes foram testados em lojas no início deste ano.



Agora, o setor de varejo está seguindo o exemplo. Hoje, Walmart, Target e CVS Health estão anunciando o Beyond the Bag Initiative , um plano para reinventar sacolas plásticas descartáveis. As três empresas estão liderando a nova iniciativa com Closed Loop; Kroger e Walgreens também se inscreveram. Com US $ 15 milhões em investimentos prometidos, os parceiros estão convidando empresários e inventores para lançar novas ideias para substituir o 100 bilhões sacos de plástico ainda usados ​​nos Estados Unidos todos os anos.

Temos que abordar isso como uma indústria, diz Kathleen McLaughlin, vice-presidente executiva e diretora de sustentabilidade do Walmart. O Walmart não vai descobrir isso por conta própria, nem a Target, nem a Kroger.



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As melhores ideias entrarão em um acelerador de produto com Parceiros de Loop Fechado, sabendo que essas empresas terão um mercado dos maiores varejistas do mundo, ansiosos para não apenas financiar seus esforços, mas comprar suas bolsas - e qualquer outro novo sistema de entrega de produto que eles possam imaginar.



O que é necessário é uma forma de transportar itens, diz Amanda Nusz, vice-presidente de responsabilidade corporativa da Target e presidente da Target Foundation, braço filantrópico da Target. Esperançosamente, teremos todo um portfólio de ideias, algumas iterativas na bolsa e outras mais ousadas para trazer um conceito totalmente novo sobre como continuamos a oferecer uma maneira conveniente de transportar itens que seja simples, fácil, alegre e inclusiva .

Por que precisamos de uma bolsa melhor

Todos os três varejistas parceiros fundadores experimentaram alternativas para a sacola plástica, mas nenhum encontrou a solução perfeita.

Substituir sacos plásticos descartáveis ​​é particularmente complicado. A maioria ainda é feita de plástico virgem, produzido como subproduto do petróleo de refino. Eles são baratos, abundantes e, em essência, feitos de resíduos deixados por combustíveis fósseis. Mas eles podem durar por 20 anos antes de quebrar, e eles têm a tendência de acabar em nossos cursos de água. Enquanto isso, a maioria das instalações de reciclagem nos Estados Unidos não os aceite porque os sacos plásticos são difíceis de classificar e tendem a entupir as máquinas.

As cidades proibiram as sacolas plásticas e, de fato, a solução mais simples é trazer apenas a sua própria sacola. Mas nem todo mundo faz; centenas de milhões de compradores acessam o Walmart, Target e CVS todos os anos. COVID-19 é apenas agravando o uso de plásticos descartáveis. A Target oferece um desconto de 5 centavos para cada bolsa que uma pessoa traz, e cobra por cada bolsa fornecida em áreas onde isso é uma lei (tais taxas de bolsa são um dissuasor estatisticamente eficaz ) Essas sacolas podem ser devolvidas para reciclagem em todas as lojas da Target e são feitas com 40% de conteúdo reciclado nos EUA. O Walmart adicionou instruções de reciclagem em suas próprias sacolas plásticas e acrescentou pontos de coleta de sacolas plásticas em 60% de suas lojas. O Walmart também promoveu os reutilizáveis, vendendo suas próprias sacolas reutilizáveis ​​por apenas 50 centavos cada.

Nós os exibimos com destaque na loja e temos caixas para os oferecer, diz McLaughlin. Tivemos um aumento de 42% nas vendas de sacolas reutilizáveis ​​no ano passado, o que é ótimo por um lado, mas quanto as pessoas estão usando? Eles realmente resolveram o problema? Não tenho certeza. Ela também aponta que todas essas bolsas reutilizáveis ​​vêm com seu próprio ciclo de vida problemático - uma sacola plástica reutilizável precisa ser usado 37 vezes para coincidir com a pegada de um saco plástico descartável, e um saco de algodão deve ser usado qualquer lugar de 100 a mais de 1.000 vezes, dependendo do estudo que você cita. Se as pessoas não usarem esses sacos reutilizáveis ​​o suficiente para pagar por sua pegada, eles não podem ser considerados muito mais ecológicos do que os descartáveis. Eileen Howard Boone, vice-presidente sênior de responsabilidade social corporativa e filantropia e diretora de sustentabilidade da CVS, concorda. Esse é o problema aqui. . . consequência não intencional [de sacolas reutilizáveis], Boone diz. Você pegou um problema e criou outro.

Os varejistas concordam que mudar o comportamento é tão importante quanto mudar o produto. Ao contrário dos grandes varejistas Walmart e Target, a CVS tem clientes que tendem a entrar em busca de apenas alguns itens, ou mesmo um item. Nas cidades, os compradores não têm carro, então muitas vezes precisam de algo para guardar suas mercadorias. As pessoas não costumam trazer uma sacola reutilizável. Eles vão para mantimentos, mas não [CVS], Boone diz. Então, eles treinaram os caixas para perguntar se as pessoas querem uma sacola com uma compra, como um cartão de aniversário. Temos uma parte de nossos clientes que está muito focada [no impacto ambiental das sacolas], diz Boone. Mas a grande maioria não entende isso totalmente.

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Porque precisamos mais do que uma bolsa melhor

Então, como seria uma sacola de plástico melhor? Pode ser rapidamente biodegradável e compostável. E pode, de alguma forma, ser projetado para ser mais reciclável - o que exigiria coordenação com cidades e recicladores no processo. Mas ao contrário do Next Gen Cup Challenge, que primeiro propôs um conjunto altamente específico de diretrizes sobre a copa do futuro, nenhum dos parceiros quer ser muito específico sobre o que estão procurando porque, na realidade, eles estão procurando por um muito mais do que uma bolsa nova.

Eu imagino um conjunto de soluções, algumas com bolsas descartáveis, outras sem nenhuma bolsa, diz McLaughlin. Pode haver diferentes modelos de entrega para levá-los às pessoas. Não é apenas [um desafio de] ‘redesenhar esta bolsa’, mas levar as coisas do ponto A ao ponto B. É por isso que é um desafio de design clássico.

De fato, sacolas plásticas descartáveis ​​são um problema, mas são apenas um problema no grande esquema de varejo - que especialmente nos últimos sete meses do COVID-19 foi acelerado para favorecer os modelos de coleta e entrega em casa . Um mecanismo de entrega para obter suas compras do Target de um caixa pode ser diferente de um mecanismo que as coloca no porta-malas do seu carro. E eles podem ter uma aparência diferente do mecanismo que faz com que sejam entregues por um mensageiro direto na sua porta.

Quaisquer ideias que a Iniciativa Beyond the Bag obtenha serão desenvolvidas e testadas ao longo de três anos. É um projeto de longo prazo para resolver o que primeiro parece ser um problema de design simples, mas na verdade é bastante complexo, porque tudo o que for desenvolvido exigirá que todas as lojas se unam em um esforço para mudar o comportamento do consumidor. Se formos os únicos a fazer isso, não é a norma na indústria, diz McLaughlin. É difícil fazer com que as pessoas adotem essas coisas.