Armazém sob demanda

Os criadores de conteúdo físico ainda precisam empacotá-los e enviá-los. Essas empresas eliminam a maior parte do incômodo a um preço justo.

Armazém sob demanda

Os designers do Gatinhos explosivos O jogo de cartas originalmente pensava que eles precisariam imprimir cerca de 500 baralhos e poderiam lidar com o cumprimento com a ajuda de uma festa de lançamento. Em vez disso, o jogo se tornou um hit surpresa no Kickstarter durante sua campanha de 2015 , levantando quase US $ 9 milhões de mais de 200.000 patrocinadores. Com vários pedidos e os objetivos de expansão da campanha contabilizados, os criadores do jogo tiveram que produzir e distribuir cerca de um milhão de baralhos de cartas.

A explosão de gatinhos superou os problemas usuais que impedem o sucesso. Projetar um jogo atraente costuma ser difícil, e eles criaram um gancho cativante que funciona bem em todos os relatórios. A arrecadação de fundos é entediante, mas os dois inventores trouxeram Matthew Inman do The Oatmeal, que tem uma enorme base de fãs para seus desenhos e outros projetos, e isso rapidamente pegou fogo. Para imprimir e empacotar o jogo, a equipe foi até Ad Magic , que lida com Cartas contra a humanidade (CAH) e muitos outros.

Para esforços criativos como este, a parte difícil do e-commerce frequentemente acaba sendo a movimentação de átomos incômodos para chegar às mãos de pessoas que prometeram e pagaram. É aí que uma divisão da Cards Against Humanity chamou Caixa preta Recém-anunciada ao mundo, a Blackbox em breve se dividirá em uma entidade independente. Exploding Kittens acabou sendo o maior projeto lançado até agora, depois dos próprios jogos Cards Against Humanity.



CAH não divulga os volumes unitários de seu jogo ou outros números, mas as vendas são estimadas em centenas de milhares anualmente. Nos cinco anos desde sua estreia, a maioria das cópias do CAH foi movida pelo braço Fulfillment da Amazon pela Amazon. Isso está mudando. A Blackbox tem um ticker ao vivo em seu site mostrando as caixas vendidas em todo o mundo, atualmente estimadas em cerca de 1,6 milhão.

Gatinhos explosivos

O objetivo é trabalhar em estreita colaboração com os criadores para oferecer um botão de compra para seu site, serviços de back-end de e-commerce, armazenamento e embalagem de marca (sem menção ao Blackbox), tudo por um preço fixo de cerca de US $ 5 por remessa mais 5% de o custo de varejo do produto - cerca de US $ 6 para um produto com preço de varejo de US $ 20. Para muitos produtos físicos, esse é um custo difícil de superar, devido às vantagens de volume que a Blackbox tem e pela forma como lida com os produtos: ela nunca os toca.

Uma caixa preta com etiqueta branca, como era

Blackbox não é um distribuidor. Nem é precisamente uma empresa 3PL (logística terceirizada) - uma categoria de empresa que vem em um grande número de tamanhos e capacidades, e transporta coisas ao redor do mundo por meio de remetentes e agentes de carga.

Blackbox's operação, conforme descrito em sua própria página inicial.

Mais precisamente, o Blackbox é um front end para vários armazéns em todo o país. Contrata com eles para lidar com Cards Against Humanity, e agora produtos feitos por outras empresas. O nome é uma dádiva: a Blackbox serve como uma interface de caixa preta para o atendimento. O co-fundador da CAH e chefe da Blackbox, Max Temkin, diz que quer construir o equivalente mundial do cumprimento da Amazon Web Services (AWS), um conjunto de serviços sob demanda hospedados em nuvem que abstraem o hardware da funcionalidade.

Contratamos armazéns comerciais que sabem como fazer isso, diz Temkin. Onde quer que haja um smarthub do serviço postal dos EUA, onde eles recebem a correspondência de toda a região, existem essas outras empresas que surgem por lá. Construímos um software que coordena todos esses depósitos juntos. Ele diz que a diferença entre o Blackbox e o gerenciamento de seu próprio estoque e envio é como a diferença entre executar seu próprio servidor de hardware e terceirizar o esforço para Amazon Web Services.

A Blackbox tem muitos concorrentes diretos e tangenciais. Alguns são navios tradicionais, para os quais um fabricante envia itens e uma lista de endereços e eles vão embora. Outros lidam com alguma combinação de armazenamento, recebimento de pedidos, embalagem e remessa. Ainda outros oferecem cobertura de sopa para nozes, como o apropriadamente nomeado Faça essa coisa! divisão da loja de quadrinhos da web e casa de atendimento TopatoCo . Faça essa coisa! pode fornecer consultoria e gerenciamento para criadores, desde a concepção de uma campanha de financiamento coletivo até o envio de recompensas e vendas pós-campanha.

número 17 significado

Alguns dos produtos disponíveis através de TopatoCo .

David Malki, o cartunista por trás Wondermark e o chefe de design de livros e produtos especiais da TopatoCo, diz que muitos artistas e outros criadores querem produzir um livro ou outros produtos que complementem seu trabalho online, mas só porque nem todo mundo tem essas habilidades não significa que não deveriam ser capaz de fazer aquela coisa.

Para a maioria dos criadores, a quantidade de mercadorias que eles criaram para uma campanha de crowdfunding para levar a programas ou vender online supera sua capacidade de armazenar essas coisas, muito menos embalá-las e preenchê-las. Se você deseja administrar um empreendimento que envolve a fabricação de mais coisas do que o seu apartamento no Brooklyn, precisa ser parceiro de alguém, diz Malki.

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A firma mundo conquistou uma fatia diferente desse mercado, fornecendo um painel frontal semelhante ao Blackbox, mas projetado para permitir que os clientes criem um material de embalagem personalizado. Os cofundadores da empresa, Jesse Genet e Stephan Ango, mudaram sua empresa da venda de uma tinta de tecido sensível à luz exclusiva para o aproveitamento da experiência adquirida na construção de uma rede de distribuição.

Agora a empresa funciona como um amortecedor para outras, incluindo empresas de camisetas Threadless e Gabinete de algodão , para gerenciar o abastecimento, impressão e entrega da variedade de caixas com a marca, envelopes de remessa, fita de embalagem, carimbos e outros itens que ajudam as empresas a fornecer uma identidade consistente desde o pedido online até a entrega.

Fundadores da Lumi Stephan Ango e Jesse Genet [Foto: cortesia de Lumi]

Genet diz que embora as empresas possam obter material por conta própria, os suprimentos de embalagem acabam sendo uma bagunça horrível para empresas que estão acima de uma escala pequena e abaixo de uma escala enorme. Aqueles que enviam dezenas de milhares de itens de alto valor por ano ficam abaixo dos limites para trabalhar diretamente com grandes empresas de embalagens e, muitas vezes, são transferidos para corretores, que adicionam uma marcação e usam métodos desatualizados. Você precisa pedir uma caixa e, de repente, está enviando um fax para alguém em Nova Jersey, diz ela.

Para clientes que têm suas próprias operações de remessa ou contrato com armazéns, esses materiais de embalagem acabam sendo um elo surpreendentemente fraco e são caros. A Cotton Bureau, que imprime designs de camisetas cuidadosamente selecionados depois de atingir um determinado limite de pré-encomenda, economizou mais de 25% em relação à embalagem anterior comprada por meio do Alibaba, diz Genet.

Como Malki e Temkin, Genet diz que Lumi está construindo um serviço e uma abordagem para pessoas como eles. Nós sabemos o que eles estão passando; sabemos como eles são, diz ela.

recall de comida de cachorro de terra selvagem

[Foto: usuário do Flickr Bossi ]

Amazon: o gorila de 1.000 paletes

Todas essas empresas menores lutam em algum nível contra a Fulfillment by Amazon (FbA), uma divisão do varejista online, que pode lidar com o envio em nome de seus clientes e listar o estoque vendido diretamente através da Amazon.com. A vantagem do FbA é a escala e o custo relativamente baixo, além do fato de permitir que os criadores vendam produtos no próprio site da Amazon, onde eles aparecem ao lado do próprio inventário da Amazon.

Mas dominar as regras e preços do FbA, que mudam regularmente, pode ser opressor. Há mais de dois anos, consegui enviar cerca de 900 livros de capa dura por meio do FbA, mas foram necessárias dezenas de horas para aprender a terminologia e gerenciar o estoque por meio de uma interface aparentemente do final dos anos 90, trabalhando (via e-mail) com um representante da Amazon e, em um ponto, lidando com um palete preso em uma fila para desempacotar em um posto avançado da Pensilvânia Amazon por 10 dias.

Ainda assim, o FbA era acessível. O preço? Quase o mesmo que a estimativa da Blackbox. Mas os livros foram enviados em uma caixa com a marca Amazon e com uma etiqueta adesiva com código de barras da Amazon colada em cada livro.

como ler as mentes dos outros
Meu apelo pessoal a Jeff Bezos: Por favor, não nos destrua.

Temkin conhece em primeira mão um dos outros problemas: a falsificação. Cards Against Humanity tem lutado desde sua ascensão nas paradas ao jogo de cartas mais vendido da Amazon com produtos substitutos. A falsificação, francamente, realmente se tornou um problema, diz ele. A Amazon trata efetivamente todos os produtos com a mesma identidade (uma unidade de manutenção de estoque exclusiva ou SKU) como widgets intercambiáveis.

Durante anos, empresas não afiliadas imprimiram cópias piratas do CAH a baixo custo e os enviaram para a Amazon, e quando o CAH acabasse - um problema rotineiro nos anos anteriores - outro estoque tomaria seu lugar. Meus clientes vão à Amazon e compram o que eu fiz; diz que está à venda pela CAH, eles conseguiram e está na fonte errada, e se desfaz e é mal feito, diz Temkin. Ele observa: Eles não se importam com quem vende cartões; eles se preocupam com quem está vendendo pelo melhor preço. (Uma solicitação à Amazon para discutir sua política de falsificação não obteve resposta.)

Mais recentemente, Temkin diz que a Amazon concedeu ao CAH um status mais elevado e tornou mais difícil para outras empresas oferecer o CAH à venda da mesma forma. O CAH também melhorou sua cadeia de suprimentos para que não ficasse sem produto e agora coloca hologramas em suas caixas. (A CAH oferece o jogo como PDFs para download para impressão, mas não autoriza as vendas de terceiros.) Mas Temkin pensa no Blackbox como uma forma de fornecer produtos garantidos aos compradores.

O problema da falsificação fazia parte de um conjunto triplo de preocupações que levou os criadores do Cards Against Humanity a iniciar o Blackbox. Os outros dois eram os desafios de enviar produtos pequenos, ímpares e fora do padrão e ter uma dependência da Amazon como seu único parceiro de execução. Nós realmente precisávamos de uma opção 'em caso de emergência, quebrar o vidro', diz Temkin.

Se quiséssemos fazer produtos realmente pequenos ou muito grandes, não poderíamos nos dar ao luxo de fazê-lo com o FbA, acrescenta. No final de 2012 e nos três anos seguintes, o CAH experimentou usar o USPS para enviar pequenos pacotes de expansão, cartas, um suplemento de desenho animado em formato de tablóide e outros produtos em promoções de feriados. Isso os ajudou a organizar e gerenciar sua mudança para enviar mais produtos próprios e dar vida à Blackbox.

mundo espaço de armazém[Foto: cortesia de Lumi]

Não está nele (apenas) pelo dinheiro

Temkin diz que a intenção do Blackbox não é desafiar o FbA, mas sim estabelecer um território de estilo de vida que retorne um lucro modesto em vez do lucro máximo teórico. Isso contrasta com os distribuidores convencionais de livros, jogos e eletrônicos, que cobram uma taxa muito mais alta, mas também colocam os produtos nos canais de varejo. É difícil calcular o quão grande é sua oportunidade, mas o negócio 3PL é enorme. Armstrong & Associates estima receita sozinha nos EUA em mais de US $ 70 bilhões em 2015; O Global Market Insights sugere que pode chegar a mais de um trilhão de dólares globalmente em 2022.

(Temkin, em um ponto durante uma entrevista em um café, se aproximou do gravador digital de um repórter, dizendo: Meu apelo pessoal a Jeff Bezos: Por favor, não nos destrua. Não pretendemos causar nenhum dano a você. Acho que construímos algo que é sustentável e independente da Amazon ... Por favor, poupe nossas famílias. Ele não sabia que o café estava lotado de funcionários da Amazon que trabalham no bairro South Lake Union em Seattle.)

Para efeito de comparação, o Kickstarter arrecadou mais de US $ 2,2 bilhões em nome de campanhas de crowdfunding veiculadas em seu site desde 2009. Isso inclui uma enorme variedade de projetos, muitos deles produzindo um resultado final efetivamente digital, como um álbum para download ou um filme distribuído digitalmente.

Todas as campanhas de crowdfunding não serão atendidas por meio do Blackbox, embora projetos (como CAH e Exploding Kittens) que começam fortes com crowdfunding frequentemente enviem muito mais unidades nos anos que se seguem. E há muitos criadores de pouca importância cujos olhos podem rolar para trás quando olham para um texto encontrado em um site 3PL típico (por exemplo, certifique-se de entender a diferença entre pré-embalado e pronto para enviar e não pré-embalado e pronto -enviar). Eles podem estar ansiosos para remover a satisfação de sua lista de coisas a aprender como fazer.

Malki, da TopatoCo, um amigo de Temkin que expôs em shows com a CAH, diz que não vê a Blackbox como um concorrente, porque as empresas normalmente cortam diferentes partes do processo de ideia-para-realidade. Mas eles compartilham uma ideologia. Malki observa que o fundador da TopatoCo, Jeffrey Rowland, se dedica a maximizar o valor para os artistas com quem a empresa trabalha. As margens de lucro em uma empresa com essa filosofia central, diz ele, não são tão altas quanto seriam de outra forma.