O Washington Post é uma empresa de software agora

O jornal criou uma plataforma para enfrentar seus próprios desafios. Então, com espírito semelhante ao da Amazon, percebeu que era importante ajudar outras editoras a fazer o mesmo.

O Washington Post é uma empresa de software agora

Não há mapa e traçar um caminho à frente não será fácil. Precisamos inventar, o que significa que precisaremos experimentar.

Esse foi o fundador e CEO da Amazon, Jeff Bezos, no carta ele escreveu aos funcionários do Washington Post ao concordar em adquirir pessoalmente o jornal de 136 anos em agosto de 2013. Ele reconheceu que eles podem ter apreensões sobre a transferência histórica de propriedade, e a maior parte de sua missiva foi dedicada a tranquilizá-los de que a empresa permaneceria dedicado a servir os leitores, mesmo em uma época de mudanças estonteantes para o negócio do jornalismo.

Mais de quatro anos depois, está claro que Bezos foi fiel à sua palavra. Mas a invenção e a experimentação que aconteceram no Post incluíram um projeto paralelo que é um grande afastamento da zona de conforto tradicional da empresa.



Desde 2014, uma nova operação Post agora chamada Arc Publishing oferece o sistema de publicação para o qual a empresa originalmente usava WashingtonPost.com como um serviço. Isso permite que outras organizações de notícias usem as ferramentas do Post para escritores e editores. A Arc também assume a responsabilidade de garantir que os leitores tenham uma experiência rápida e confiável ao visitar um site em um PC ou dispositivo móvel. É como uma versão avançada do Squarespace ou WordPress.com, adaptada para resolver os problemas de conteúdo de um determinado setor.

Scot Gillespie [Foto: cortesia do Washington Post]

Ao descarregar a criação de ferramentas de publicação e a hospedagem de sites, as empresas de mídia podem se concentrar no jornalismo em si, em vez de nos requisitos técnicos para colocá-lo diante dos leitores. Scot Gillespie, diretor de tecnologia do Washington Post, diz que a proposta de valor da Arc é permitir que executemos o CMS [sistema de gerenciamento de conteúdo] para você, a criação de circulação. Você se concentra na diferenciação.

Entre as publicações que mudaram para Arc estão as Los Angeles Times , Do Canadá Globe and Mail , a New Zealand Herald e roupas menores, como Alaska Dispatch News e Oregon Willamette Week . No total, os sites executados no Arc alcançam 300 milhões de leitores; os editores pagam com base na largura de banda, o que significa que quanto mais sucesso eles têm em atrair leitores, melhor é para a Arc Publishing. O resultado final típico varia de US $ 10.000 por mês no limite inferior até US $ 150.000 por mês para os maiores clientes da Arc.

Para o Post, a Arc Publishing não é uma distração para servir aos leitores - é um meio de reforçar seus recursos financeiros para fazer isso, em uma época em que muitos veículos de notícias estão reduzindo orçamentos e reduzindo as aspirações jornalísticas. Fizemos um trabalho muito melhor em desacelerar o declínio da impressão relativamente, em comparação com outros, enfatiza Gillespie. Mas a venda de software dá ao Post uma fonte de receita com potencial para o tipo de crescimento explosivo que dificilmente virá de assinaturas e publicidade.

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O Washington Post não divulga a receita da Arc Publishing ou se ela é lucrativa no momento. (O próprio Post teve lucro em 2016 .) Diz, no entanto, que a receita da Arc dobrou ano a ano e a meta é dobrá-la novamente em 2018. De acordo com para o CIO da Post Shailesh Prakash, a empresa vê a plataforma como algo que pode eventualmente se tornar um negócio de $ 100 milhões.

Qualquer empresa jornalística na América ficaria intrigada com a possibilidade de US $ 100 milhões em receita incremental. Essa não é a soma do valor da Arc Publishing para o Post, no entanto. Às vezes - geralmente, honestamente - as coisas que o Post precisa para dar suporte à sua redação se tornam os recursos que os outros clientes da Arc usam, diz Jeremy Gilbert, diretor de iniciativas estratégicas da empresa. Mas às vezes outros clientes solicitam coisas que acabam beneficiando o Post.

Não tínhamos as ferramentas para ser mais produtivos

Embora vender software como serviço pareça uma história por excelência da era Jeff Bezos do Post, as origens de Arc datam do período anterior à compra do jornal. Há cerca de meia década, como todas as outras grandes editoras de jornais da América, a empresa estava lutando para se mover na velocidade da web ao mesmo tempo que as pressões financeiras exigiam que ela fizesse mais com menos. E, como muitos jornais, descobriu que o CMS que estava usando era um obstáculo ao progresso.

Como empresa, pedimos mais à nossa redação, diz Gillespie. O que notamos foi um, não tínhamos as ferramentas para ser mais produtivos e dois, o CMS era uma plataforma bastante monolítica. Adicionar qualquer recurso, fazer qualquer alteração ou obter suporte de fornecedores era simplesmente muito difícil.

Jeremy Gilbert [Foto: cortesia do Washington Post]

Em seguida, havia a experiência dos visitantes do site, que tinham pouca paciência com o conteúdo de carregamento lento, especialmente quando liam o conteúdo do Post em um dispositivo móvel. Às vezes, as pessoas passam meros segundos com uma história, diz Gilbert. E se tudo o que você pode realizar nesses poucos segundos é carregar o título ou um anúncio ou uma única foto, você realmente prestou um péssimo serviço a eles.

Liderada pelo CIO Prakash, a equipe técnica do Post respondeu a esses problemas construindo uma plataforma de publicação do zero, começando com um sistema de renderização de página chamado PageBuilder, que foi lançado no início de 2013 e que a empresa continuou a refinar. Com o tempo que Shailesh está aqui, reduzimos nossas histórias pela metade, passando de cerca de seis ou sete segundos para renderizar um artigo individual para às vezes menos de dois segundos agora, diz Gilbert.

O PageBuilder acabou por ser o primeiro de um portfólio de ferramentas em constante expansão. Hoje, a Websked lida com o planejamento e programação de histórias. Anglerfish e Goldfish são para fotos e vídeos, respectivamente. Ellipsis é otimizado para cobertura de notícias de sucesso por vários autores. Outras ferramentas com nomes como Loxodo, Bandito, Darwin, Clavis e InContext cobrem tudo, desde a análise do desempenho dos artigos com os leitores até ganhar dinheiro por meio de acessos pagos e publicidade. Há também um aplicativo móvel com etiqueta em branco para iOS e Android, que os editores podem marcar e preencher com seu próprio conteúdo.

PageBuilder, ferramenta de renderização de página da Arc Publishing. [Imagem: cortesia do Washington Post]

Em 2014, um ano após a venda do Post para Bezos, a empresa começou a pensar na funcionalidade que estava construindo como tendo o potencial de deixar os jornalistas e leitores de outros jornais felizes: Obviamente, a coceira que coçamos existia em outro lugar, diz Gillespie. Em outubro daquele ano, ela anunciou que sua plataforma alimentaria os sites de jornais de estudantes na Universidade de Maryland e na Universidade de Columbia, uma medida que Prakash disse ter como objetivo ajudar a testar novas ferramentas, bem como apoiar o trabalho de jornalistas em Treinamento.

No ano seguinte, a empresa deu a essas ferramentas o nome de Arc - com o objetivo de transmitir que cobrem todo o processo de publicação, desde a criação até a monetização - e assinou seu primeiro cliente oficial, a publicação da área de Portland ganhadora do Prêmio Pulitzer Willamette Week . Desde então, seguiram-se mais negócios com clientes maiores, como um com Los Angeles Times , Chicago Tribune , e New York Daily News editora Tronc, anunciada em março de 2017.

Um tecnólogo pode ver quando um repórter está tendo problemas

Qualquer jornalista que tenha registrado um número substancial de horas labutando em sistemas de gerenciamento de conteúdo sabe o que é usar ferramentas que parecem ter sido criadas por engenheiros de software que nunca conheceram um repórter ou editor. Como uma plataforma de publicação criada por uma empresa que atua principalmente no setor de notícias, o Arc não sofre com essa desconexão.

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Normalmente, é muito difícil para os engenheiros entender o que um meio de comunicação precisa ou o que os jornalistas precisam, diz Daniel Hadad, fundador e editor do Infobae, um site de notícias argentino que, graças a um público global de língua espanhola, às vezes ultrapassa um bilhão de páginas visualizações em um único mês. O que gostamos no Arc é que eles vêm com um histórico do Washington Post, então eles sabiam exatamente o que fazer. Anunciado como cliente do Arc em junho de 2016, o Infobae foi o primeiro site em grande escala, além do próprio Post, a mudar para a plataforma; Hadad diz que provavelmente seria mais barato para a empresa hospedar seus próprios sites, mas o Arc é uma combinação perfeita. No primeiro ano após a mudança, os usuários únicos do site cresceram 110% e as visualizações de página 254%.

De volta à sede do Post em Washington, D.C., como os tecnólogos, repórteres e editores muitas vezes estão sentados lado a lado, às vezes podemos nos safar com um processo menos formal para identificar necessidades, explica Gilbert. Um tecnólogo pode ver quando um repórter ou editor está tendo problemas com algo e, portanto, às vezes não precisa ser ‘preencher um tíquete’, ‘registrar uma reclamação’ ’, enviar um e-mail para um local anônimo. & Apos; Por exemplo, quando a equipe editorial se perguntou se era possível para o site do Post visualizar vídeos com um clipe em movimento em vez de uma foto, um desenvolvedor de vídeo rapidamente construiu uma ferramenta para permitir que os editores criassem fragmentos. Vemos uma taxa de cliques muito mais alta quando as pessoas usam esses GIFs animados do que quando usavam as imagens estáticas de antes, diz Gilbert.

Goldfish lida com o gerenciamento de vídeo. [Imagem: cortesia do Washington Post]

Essa conversa entre os desenvolvedores do Arc e as pessoas que usam suas ferramentas se estende aos clientes pagantes. Nós estávamos aqui ontem no grande escritório ao lado do meu escritório, e eles estavam apresentando 10 coisas que estavam em nossa carteira que gostaríamos de ter, disse Greg Doufas, diretor de tecnologia / digital da Globo e Correspondência . E eles não estavam apenas apresentando seu roteiro para chegar lá, mas também se comprometendo a entregá-los a tempo para algumas coisas importantes para o nosso negócio. Eles aprenderam, como nós aprendemos, que isso os ajuda a fazer uma plataforma mais robusta, porque o próximo cliente para onde eles vão voar na Nova Zelândia ou Argentina também vai querer essas mesmas coisas. (Essa colaboração estreita é possível em parte por causa do pool relativamente pequeno de clientes atuais da Arc; o Post planeja ampliar essa base, buscando negócios de fabricantes de bens de consumo embalados, bem como lançando uma versão de autoatendimento da plataforma.)

É tentador ver a adoção do Arc puramente como uma forma de um editor optar por não ter expertise em tecnologia própria. Mas Doufas enfatiza que o Globe and Mail não vê as coisas dessa forma de forma alguma. Em vez disso, o uso da plataforma Arc permitiu à empresa redistribuir sua equipe de tecnologia para projetos que ela acredita ter vantagens mais exclusivas. Por exemplo, eles criaram uma ferramenta de métricas chamada Sophi, que visa ajudar a redação a identificar histórias de joias escondidas, independentemente de terem acumulado visualizações de página por serem destaque na página inicial.

Não teríamos sido capazes de construir nosso próprio software de análise, nossos próprios algoritmos e nossos próprios recursos de ciência de dados se todas essas pessoas estivessem trabalhando para manter as operações do CMS, diz Doufas.

A Ellipsis foi projetada para vários colaboradores para cobrir histórias de notícias que se movem rapidamente. [Imagem: cortesia do Washington Post]

É difícil atribuir qualquer coisa diretamente a Jeff

Embora o Washington Post não seja propriedade da Amazon, seu parentesco com a maior empresa de Jeff Bezos é inconfundível; Gillespie diz que o sucesso da Amazon Web Services é uma inspiração para as pessoas responsáveis ​​pela Arc Publishing. O próprio Bezos participa de reuniões onde o Arc é discutido, fazendo perguntas e dando sugestões, mas sua maior contribuição tem sido permitir ao Post se engajar na experimentação e invenção que ele referiu em sua carta de agosto de 2013.

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É aqui que o efeito Bezos nos ajuda, diz Gillespie. Ele nos deu aquela passarela para continuarmos inovando, onde outras editoras podem não ter tido a mesma oportunidade. The Globe and Mail Doufas chega a dizer que sua empresa tem sido capaz de atrair talentos de engenharia de alto nível graças em parte ao relacionamento com o Washington Post, por causa da filosofia de Jeff Bezos e, francamente, o perfil e a estima que traz para a mesa.

O sucesso inicial da Arc Publishing com clientes externos pode dar ao Washington Post motivos para otimismo, mas o esforço em si é um beneficiário do espírito otimista e realizador que a administração da empresa cultivou com sucesso na era de Bezos. É difícil atribuir qualquer coisa diretamente a Jeff, diz Gilbert, enfatizando a incrível perspicácia do editor do Post, Marty Baron, e a incrível energia do CIO Prakash, permitem que o Post faça coisas grandes e ambiciosas.

Em comparação com muitas redações, sinto que há apenas uma sensação de que as coisas melhoraram e continuarão a melhorar, acrescenta. A redação realmente acredita nisso. E eu acho que isso mostra a maneira como as pessoas abordam seu trabalho, que estão genuinamente animadas por estar aqui porque pensam que estão contribuindo com algo importante e podem ver os resultados do que estão fazendo.