Assistir: O ofício agonizante dos letreiros de néon

Sem as luzes de néon, nossas cidades teriam parecido cidades fantasmas durante a maior parte do século XX. Agora, esses signos estão em processo de se tornarem fantasmas.

Assistir: O ofício agonizante dos letreiros de néon

Desde a década de 1920, as cidades do mundo ganharam luz e vida à noite pelas letras tremeluzentes, quase fantasmagóricas, dos letreiros de neon. Enquanto LEDs eficientes substituem tubos brilhantes cheios de gás neon, a arte do letreiro em neon está morrendo.



Produzido por Cpak Studio, A fabricação de letreiros de néon é um documentário intrigante e ligeiramente melancólico que revela os meandros de uma nave agonizante que pode muito bem não existir daqui a uma década. Conversar com vários designers de letreiros de neon em Hong Kong, o último bastião do design de letreiros de neon, é uma exploração de uma arte fascinante que requer muito mais engenhosidade do que pode parecer à primeira vista.

Em Hong Kong e em outras partes da Ásia, o design de um letreiro de néon começa primeiro com a escolha de um grupo de calígrafos, cada um com um estilo distinto. Os restaurantes preferem calígrafos que se especializam em roteiros simplistas, que são quase clericais por natureza, enquanto uma clínica que conserta ossos quebrados ou um dojo de kung fu podem escolher um artista com um estilo mais visceral.



Quantos tubos usar se resumem ao menor pedaço de vidro que um fabricante de letreiros de néon pode dobrar sem queimar as mãos.

Uma vez que as letras de um letreiro de néon foram projetadas, é hora de um fabricante de letreiro construí-lo. Manipulado por artesãos com décadas de experiência, um tubo de vidro será aquecido sobre uma chama (1.472 graus Fahrenheit) até que esteja quente o suficiente para ser dobrado. Tudo isso é feito à mão e sem luvas de proteção. Isso acaba sendo um grande fator que influencia o design do letreiro de néon. A decisão de quantos tubos cada placa deve fazer se resume ao menor pedaço de vidro que um fabricante de placas de néon pode dobrar sem queimar as mãos.




Quando o vidro de um letreiro de néon é finalizado, os tubos são coloridos. Os sinais de néon usam um dos dois gases nobres para criar sua luz: o néon titular, que dá a um sinal uma luz vermelha, e o argônio, que produz uma luz azul. Para fazer outras cores, o interior dos tubos de vidro é revestido com pó; o pó azul com néon, por exemplo, produz um letreiro de néon rosa, enquanto um tubo verde ficaria laranja. Uma vez que o interior dos tubos é revestido, eles são selados, preenchidos com gás e conectados a transformadores.

É uma arte fascinante, mas os sinais de néon estão perdendo popularidade. Existem razões óbvias para isso, é claro. Os sinais de néon são caros de fazer e energizar, quebram facilmente e são difíceis de substituir, além de apresentar risco de incêndio. Mesmo assim, ainda parece triste que qualquer arte que exija tanto artesanato - e dê tanto charme a uma cidade à noite - acabe morrendo. É um lembrete de que o progresso geralmente tem um custo humano.

Dica de chapéu: Jonathan Hoefler