Assista: O processo feito à mão por trás de sua cadeira Eames

Visitamos a fábrica da Herman Miller, que fabrica meticulosamente muitas das peças mais famosas de Eames.

No ano passado, visitei as fábricas e parceiros de manufatura da Herman Miller em e ao redor de Zeeland, Michigan, e minha primeira parada estava na fábrica incrivelmente eficiente que produz a famosa cadeira Aeron. Usando um processo de gerenciamento de melhoria contínua aprendido diretamente com os gurus da fabricação da Toyota, a eficiência de produção da Aeron melhorou 500% desde que foi introduzida pela primeira vez. Tudo isso é um contraste marcante com os clássicos de Eames que tornaram a Herman Miller famosa. Por mais que a tecnologia tenha avançado e por mais que o status do trabalhador americano tenha se transformado, o processo de fazer um lounge Eames ou uma cadeira LCW permanece meticuloso e totalmente humano.



Na maior parte, esses processos são virtualmente idênticos aos desenvolvidos por Charles e Ray Eames há mais de 65 anos. Mas de maneiras muito silenciosas, mas reveladoras, eles também são melhores: a cura para ligar o compensado mudou; os problemas de criar uma montagem antichoque que unem uma perna de metal ao corpo de uma peça curva de madeira foram aperfeiçoados. (Se você já viu uma velha espreguiçadeira Eames, essa montagem anti-choque é a culpada pela queda dos braços depois de 20 anos.) E as peles de vaca usadas nas cadeiras são cortadas por uma enorme máquina guiada por computador, que faz a varredura o couro e descobre exatamente quantas peças de estofamento podem ser arrancadas dele e corta o padrão de acordo. Parece uma mesa de air hockey de grandes dimensões. (Você pode ver esse processo em 0:33 no vídeo acima.)

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Mas toda a eficiência ainda é guiada por humanos simplesmente porque os materiais são naturais e não se prestam à automação. Qualquer couro de vaca pode esticar o dobro do próximo, simplesmente devido a variações naturais. Uma costureira deve se ajustar de acordo. Os grãos de madeira para uma sala Eames não combinam automaticamente - um humano tem que estar lá para observar as várias peças e garantir que façam sentido quando combinadas.



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Esse senso de propriedade e o brilho conferido pela fabricação de verdadeiros clássicos, de acordo com Mike Kuperus, o gerente da fábrica, resulta em praticamente nenhuma rotatividade entre os funcionários. Pessoas que estão aqui há 10 anos ainda virão até mim e dirão: ‘Olhe para isto antes de encaixá-lo & apos; ele diz. Eles apreciam as peças tanto ou até mais do que o consumidor final. Com isso em mente, ver as peças ainda saindo das linhas é um pouco surpreendente: considere não apenas quantas extremidades traseiras ocuparam os designs de Eames, mas quantas gerações de trabalhadores ganharam a vida trazendo-os à vida. Esse é um exemplo tão bom quanto qualquer coisa boa que um bom design pode deixar em seu rastro.



[Todas as imagens e vídeos: Drew Anthony Smith / Fast Company]