Estamos jogando fora um recorde de 53,6 milhões de toneladas métricas de eletrônicos

O lixo eletrônico é o fluxo de lixo doméstico de crescimento mais rápido no mundo. Em 2019, o mundo jogou fora o peso equivalente a 350 navios de cruzeiro em eletrônicos.

Estamos jogando fora um recorde de 53,6 milhões de toneladas métricas de eletrônicos

A cada ano, as pessoas ao redor do mundo compram mais e mais eletrônicos - de smartphones e computadores a geladeiras e condicionadores de ar - e a cada ano, mais e mais eletrônicos são jogados fora. Em 2019, o mundo gerou 53,6 milhões de toneladas métricas de lixo eletrônico, um recorde e um aumento de mais de 20% em relação aos cinco anos anteriores. Sem infraestrutura de reciclagem adequada e a opção de consertar eletrônicos, o lixo eletrônico só aumentará e, na verdade, é atualmente o fluxo de lixo doméstico de crescimento mais rápido do mundo.



Esses dados vêm do Global E-Waste Monitor 2020 , um novo relatório das Nações Unidas, da União Internacional de Telecomunicações e da Associação Internacional de Resíduos Sólidos. É a terceira iteração de um relatório global de lixo eletrônico e parte de um esforço para quantificar a quantidade de lixo eletrônico gerado por cada país e as lacunas quando se trata de descartar corretamente eletrônicos e reutilizar alguns de seus materiais.

Esses 53,6 milhões de toneladas de lixo eletrônico equivalem ao peso de 350 navios de cruzeiro do tamanho do Queen Mary 2, de acordo com o relatório, e 21% maior do que a produção global de lixo eletrônico há cinco anos. De todo o lixo eletrônico gerado globalmente em 2019, apenas 17,4% foi coletado e reciclado, de acordo com o relatório. O que é mais preocupante não é apenas a quantidade de lixo eletrônico que está surgindo, mas também o fato de que as tecnologias de reciclagem não estão acompanhando a quantidade crescente de lixo eletrônico, diz Vanessa Forti, um programa associado da Universidade das Nações Unidas e um autor principal do relatório. Essa é a mensagem principal: a reciclagem precisa melhorar.



Em todo o mundo, muitos lugares não têm a infraestrutura de reciclagem necessária para lidar com esse tipo de lixo, especialmente porque pode ser trabalhoso e caro reciclar certos produtos eletrônicos. Na África e na Ásia, os catadores muitas vezes desmontam eles próprios os eletrônicos, mas essa prática pode ser perigosa tanto para a saúde quanto para o meio ambiente. Eles também escolhem apenas os eletrônicos mais lucrativos para manusear, deixando o resto no lixo. Para a maioria dos resíduos eletrônicos, diz Forti, o ganho econômico para os recicladores no final é muito pequeno. Eles realmente precisam do apoio do governo para fazer a reciclagem.



A reciclagem precisa ser o foco, diz ela, porque é difícil lidar com o lixo eletrônico na origem; as pessoas sempre vão querer comprar novos aparelhos eletrônicos. Novos dispositivos eletrônicos também tendem a ter uma vida útil um pouco curta e não podem ser reparados, o que contribui para o aumento do lixo eletrônico. Pode ser difícil entender quais produtos compõem a maior parte desses resíduos, porque, por exemplo, geladeiras pesam mais do que laptops, então a parcela de resíduos de geladeiras está aumentando mais rápido do que produtos mais leves, como monitores e computadores.

Não reciclar o lixo eletrônico, ou não reciclá-lo adequadamente, significa que os componentes tóxicos dos eletrônicos não são manuseados corretamente e também que o carbono está sendo liberado na atmosfera. Refrigerantes usados ​​em eletrônicos de troca de temperatura, como geladeiras e condicionadores de ar, são gases de efeito estufa. O relatório estima que, em 2019, geladeiras e condicionadores de ar descartados de maneira inadequada liberaram um total de 98 milhões de toneladas de CO2 equivalente na atmosfera. Isso representa 0,3% de todos os gases de efeito estufa lançados em 2019, apenas por esses itens. A pequena quantidade de lixo eletrônico reciclado em 2019 evitou a emissão de 15 milhões de toneladas de CO2.

Se não podemos reciclar o lixo eletrônico, também não estamos colocando os materiais de volta no circuito, o que significa que temos que extrair novas matérias-primas, diz Forti. Com cada dispositivo eletrônico que não é reciclado, materiais como ouro, prata e platina não são recuperados - uma perda monetária avaliada em US $ 57 bilhões e um golpe para o meio ambiente, pois ficam sem uso enquanto novos materiais são minerados e extraídos.



Os países começaram a adotar políticas nacionais de lixo eletrônico, mas atualmente apenas 78 têm alguma legislação ou regulamentação em vigor. Sem mais ação global, os especialistas prevêem que em 2030, o mundo irá gerar mais de 74 milhões de toneladas métricas de lixo eletrônico.