Weed, NyQuil e Dongs: os ingredientes secretos por trás do Voodoo Donut

Cereais, pênis, NyQuil e até maconha. Nada está fora dos limites para as mentes criativas por trás do Voodoo Donut, que é exatamente o que os tornou tão incrivelmente deliciosos.

Muito antes do ressurgimento do Brooklyn e do nascimento do Cronut, houve uma revolução na Costa Oeste em açúcar, farinha e fermento. Esses componentes básicos por trás do mais humilde de todos os doces foram elevados por dois empresários de Portland a uma meca frita chamada Voodoo Donut. Apesar de estar aberto 24 horas por dia, longas filas são padrão, cheias de multidões ansiosas para comprar de tudo, desde os antiquados de 95 centavos até o homônimo coberto de chocolate da empresa, uma boneca vodu que foi perfurada no coração. Sangra sangue de cabra (que, por sorte, tem gosto de muito como molho de framboesa).

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Por anos, pensei que fosse uma armadilha para turistas, e com certeza é. Mas, quando atravessei as portas para encontrar duas caixas giratórias de torta cheias de todas as hipérboles brilhantes de um donut que se possa imaginar - eu me vi com a língua presa demais para pedir. Eu queria o donut coberto de Crunchberries ou Cocoa Puffs? Que tal chiclete ou bacon? Devo ser bom e obter apenas um sabor? Devo ser um glutão e pedir uma dúzia? Quantos são uma dúzia? O que é um donut? E enquanto gaguejava algumas frases soltas e saía da loja, eu, como Ralphie de Uma história de natal , havia esquecido meu pedido mais importante: a própria boneca de vodu.

É como, Deus pessoal. Quer dizer, é maravilhoso, mas é apenas donut frito!

Posso ter fracassado na Voodoo Donut, mas a loja deu certo. Apesar da linha e do persistente respingo de graxa, saí extasiado com o puro deleite de infância. Voodoo é uma rara combinação de design de produto excelente e design de experiência excelente, colírio para os olhos e doce na boca em um.



As pessoas vêm e caem de joelhos. Eles dizem: 'Eu dirigi aqui oito horas sem ir ao banheiro para comprar um bolinho de maçã! ri o cofundador da Voodoo, Tres Shannon. É como, Deus pessoal. Quero dizer, é maravilhoso, mas é apenas donut frito! Nós realmente não inventamos nada.



Aqui está o que o melhor no negócio de donuts me ensinou sobre como redesenhar o status quo.

Ouça as suas risadas das 3 da manhã

É verdade. Fundamentalmente, a Voodoo não está fazendo donuts de forma diferente de uma loja de esquina comum, exceto em um aspecto fundamental: por meio de um suprimento aparentemente ilimitado de imaginação bêbada, eles expandiram a própria definição de massa frita.

Sempre entramos no ramo tentando descobrir como fazer rosquinhas malucas, mas muitas dessas decisões provavelmente foram baseadas no cansaço, admite Shannon. Estávamos tão exaustos depois de trabalhar 16 horas, e ainda teríamos que fazer compras para o dia seguinte. Então, caminhávamos pelos corredores do supermercado e dizíamos: ‘Por que não colocar cereal em uma rosquinha? Um donut é um café da manhã. O cereal é o café da manhã. E o cereal fica ótimo em um donut.

Muitas decisões criativas provavelmente foram baseadas apenas no cansaço.



A maior parte da lista de mais de 100 donuts deslumbrantes da Voodoo foi improvisada rapidamente entre Shannon e seu parceiro de negócios Cat Daddy. Uma ideia parecia boa? Ficaria bem? Vendido. O epítome dessa ideia pode ser a bolha Voodoo. É um donut de baunilha rosa com um pedaço de chiclete embrulhado no topo.

Para falar a verdade, nem sei se tive um Bubble. A experiência de comer um é difícil de imaginar participando, Shannon confessa. É definitivamente para as massas, para as multidões. Conosco, muito disso é justo, tem que ser atraente aos olhos. O donut Bubble fica ótimo na TV e em revistas.

Na verdade, o objetivo de todo donut parece antes de mais nada ser a sobrecarga sensorial. Mas nem todo donut é projetado exclusivamente para os olhos. Um golpe precoce aconteceu quando Cat Daddy trouxe espontaneamente um pacote de bacon para o trabalho uma manhã - um possível elo perdido para um donut doce e salgado que eles queriam fazer há algum tempo. Eles fritaram e tiveram a ideia de empilhar uma fatia crocante em uma tradicional barra de bordo. A criação de maior sucesso do Voodoo nasceu, uma pilha de bronzeado absolutamente delicioso, mas um tanto desagradável, o Maple Bacon Donut.



Estamos nos desculpando por isso neste momento, diz Shannon. Todo mundo está colocando bacon em tudo agora.

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Abrace ideias grandes e ruins apenas para o espetáculo

Não é como se você estivesse se distraindo do NyQuil.

É claro que, quando ideias embebidas em ponche se tornam produtos, alguns erros estão fadados a acontecer. Alguns dos mais notórios da equipe incluem um donut Pepto Bismol - um donut cor de giz rosa que na verdade foi mergulhado em Pepto e polvilhado com Tums. Foi concebido como um digestivo para os bêbados noturnos de Voodoo (e alguns realmente os compraram). Outra criação de venda livre foi o donut NyQuil - misturado com o material verde real - que gerou problemas com o FDA.

Não é como se você estivesse se distraindo com o NyQuil; você teria que comer 50 donuts para ficar chapado, diz Shannon. Mas recebemos muita notoriedade por isso. Esse foi um de nossos primeiros grandes sucessos na imprensa.

De certa forma, essas falhas foram, na verdade, uma espécie de triunfo, ganhando a notoriedade que leva os clientes a ainda hoje solicitarem um donut atado com Nyquil. No entanto, nenhuma das idéias questionáveis ​​se compara ao terrível fracasso do donut de ostra.

Há um famoso restaurante de ostras do outro lado da rua. Então, corremos e compramos uma ostra fresca com casca. E nós corremos de volta e colocamos a ostra no donut com amor, e isso realmente não funcionou, Shannon ri.

Considere galo, bolas e tudo mais

Se há uma alquimia fundamental que é tão difícil de definir no Voodoo, não é o doce e colorido apelo de cereal de seu produto. É que a Voodoo vende essa variedade, desde o donut vitrificado de 95 centavos mais conservador a um Cock-N-Balls revestido de chocolate de $ 5,25, tudo no interesse de atrair a vovó, a mãe e seus filhos (e talvez sua eventual despedida de solteira ) em um.

Isso é parte de toda a ideia, apelamos a todos - do mergulhão ao toon, diz Shannon. Nunca pensei que diria ‘Cock-N-Balls’ 50 vezes por dia.

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Nunca pensei que diria ‘Cock-N-Balls’ 50 vezes por dia.

Isso pode soar como uma mera piada fálica, mas donuts como os Cock-N-Balls também são um negócio muito sério. Eles não apenas dão à marca da Voodoo uma vantagem de madrugada, as criações mais ambiciosas da Voodoo também abrem a porta para preços expansivos em um produto de baixo retorno. Por meio de pênis, cereais e medicamentos sem prescrição, a Voodoo essencialmente adicionou um ROI orientado ao design para a indústria de donuts.

Estamos cobrando US $ 5 por nossos Cock-N-Balls, que na verdade não são mais do que dois donuts, feitos de uma forma engraçada, explica Shannon. O trabalho e o tempo não vão muito além de fazer dois donuts com cobertura. Existem maneiras de contornar isso e ainda dar às pessoas um valor - fez as pessoas pensarem que estávamos lhes dando um valor.

Não tenha medo de voar ainda mais alto

Com uma década de fabricação de donuts em seus cintos e um menu de donuts de três dígitos, você pensaria que Cat Daddy e Tres Shannon podem estar desacelerando com novas ideias. (Imagine se uma empresa como a Apple tivesse mais de 100 produtos!). Mas, na verdade, eles estão decididos a continuar com a insanidade, aumentando seus próprios antes de prazer e valor absoluto de choque. A equipe está abrindo uma nova loja em Denver, Colorado, nos próximos meses, e com ela virá uma nova onda de joojoo no Voodoo.

Com o Colorado legalizando a maconha, isso poderia ser interessante, provoca Shannon. Há um dispensário do outro lado da rua de onde estamos abrindo.

Só não se esqueça dos Crunchberries.

[IMAGENS: Taestell via flickr, Camknows via flickr, Rádio Juvenil via Flickr]