A estranha subcultura da soja gourmet

O Soylent 2.0 foi criado para substituir os alimentos, mas é blá por si só - é por isso que as pessoas o estão hackeando para torná-lo mais parecido com comida.

A estranha subcultura da soja gourmet

A Soylent 2.0 está aqui. Enquanto as versões 1.0 e 1.5 do substituto alimentar em pó tiveram que ser misturadas com água, esta nova e melhorada versão - que começou a ser vendida em outubro - vem em uma garrafa pronta para beber. Como as versões anteriores do produto, mantém a mesma promessa de oferecer todos os nutrientes necessários para uma alimentação saudável, sem todos os incômodos que vêm com a alimentação normal: o custo; o tempo que leva para comprar, preparar e limpar; o impacto ambiental, até o esforço de mastigar.



Ingredientes de soja

Rob Rhinehart inventou o Soylent três anos atrás em um experimento elaborado que ele documentou em seu blog . Seu objetivo era criar uma existência pós-alimentar, já que ele acredita que a dependência da humanidade em comer alimentos é um grande desperdício de recursos. Em 2015, a empresa de Rhinehart levantou US $ 20 milhões em financiamento a uma avaliação de US $ 100 milhões, que foi para a criação de 2.0.



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Graham Perich, um executivo de marketing de 22 anos que mora em San Diego, é um bebedor típico de Soylent. Ele não está particularmente interessado em criar um futuro pós-comida saído de um romance de ficção científica. Ele ouviu alguns rumores sobre Soylent no noticiário e decidiu experimentar o produto, pensando que seria um bom substituto para o café da manhã. O que eu gosto nele é que não foi projetado para construir músculos ou perder peso, diz ele, comparando-o com produtos como Muscle Milk ou SlimFast. Apenas contém todos os nutrientes de que necessita para uma refeição equilibrada. Mas ele achou um pouco difícil misturar o pó 1.5 em uma bebida, então ele ficou animado quando as garrafas 2.0 saíram. Ele agora tem uma assinatura recorrente.



Mas ainda há um problema com o Soylent 2.0, que é que tem um gosto tão blá quanto a versão em pó, como um leite de soja muito espesso com uma consistência de tinta. Rhinehart projetou especificamente o Soylent para ter um sabor neutro, pensando que isso garantiria que as pessoas não ficassem entediadas com o sabor, mas uma das principais reclamações sobre o produto é que é difícil se saciar com algo que tem gosto de serragem cremosa. No Reddit, onde há uma comunidade ativa de bebedores de Soylent , há muitos comentários ao longo essas linhas :

Usei-o exclusivamente por cerca de 10 dias e adorei no início, por volta do sétimo dia a ideia me deixou enjoado e achei que teria que desistir. Comecei a fazer uma refeição leve à noite e agora estou de volta a desfrutar novamente. Acho que este é um plano que funcionará para mim.

Há toda uma subcultura em fóruns de discussão onde fãs da bebida experimentam ingredientes e receitas comerciais, o que derrota um dos principais objetivos do Soylent, que é economizar tempo e servir como substituto de refeição. Perich, por exemplo, estava bebendo Soylent para tornar as refeições mais fáceis, em vez de complicadas. Se eu tivesse tempo para montar uma receita complexa inteira no café da manhã, não precisaria do Soylent, diz ele.



Para alguns consumidores obstinados de Soylent, é simplesmente uma questão de tornar a bebida tolerável para que possa ser consumida continuamente por dias. Em resposta ao comentário do Reddit acima, por exemplo, uma pessoa recomendou incorporar canela ou pimenta da Jamaica ao Soylent para alguma variedade. Experimentei o apimentado Soylent, que acrescentou uma nova dimensão de sabor à bebida; parecia um pouco com um milkshake com tema de outono, mas sem ser excessivamente doce.

Existem pessoas que incorporam Soylent em smoothies , como um suplemento ou uma alternativa à proteína em pó; cada frasco contém 20g de proteína, mais 20% das vitaminas e minerais diariamente necessários. Eu tentei várias receitas de smoothie crowdsourced. Descobri que adicionar uma colher de sopa de leite de coco complementa a cremosidade da bebida, depois adicionar banana e manga congeladas para um almoço bem saboroso.

Em algumas receitas, o Soylent é misturado à massa de panqueca ou waffle, para tornar o café da manhã mais nutritivo. As pessoas também o incorporaram em refeições mais saborosas. Uma pessoa se mistura com pimenta vermelha e brócolis para uma sopa parecida com gaspacho, mas não fui corajosa o suficiente para experimentar.



Essas discussões culinárias não escaparam da atenção de Soylent. Na verdade, a empresa decidiu entrar na conversa convidando a chef Julie Beth Tanous para desenvolver uma variedade de smoothies usando Soylent que incluem ingredientes como tomilho e acelga.

À medida que a Soylent amadurece como marca, parece estar se afastando cada vez mais da visão original de Rhinehart. Para a maioria dos consumidores, Soylent não vai substituir três refeições por dia tão cedo, e a empresa parece entender isso. Para muitos, agora é outro ingrediente no processo de cozimento, para incorporar uma nutrição mais equilibrada. E mesmo para quem gosta de suas qualidades de economia de tempo, como o Perich, só vai substituir uma refeição do dia. Agora pego um ao sair pela porta do escritório com um pouco de café, diz ele. Isso me permite ter parte da minha manhã de volta.