Bem-vindo a 1986: por dentro da máquina do tempo de alta tecnologia do Halt And Catch Fire

Em sua terceira temporada, a série aborda o Vale do Silício dos anos 80 - e acerta nos detalhes, desde os pontos da trama até a desordem do set.

Bem-vindo a 1986: por dentro da máquina do tempo de alta tecnologia do Halt And Catch Fire

O executivo de tecnologia John Bosworth está pronto para responder às minhas perguntas. Enquanto eu abro um aplicativo de anotações no meu iPad, ele se recosta atrás de uma mesa em sua startup com sede em San Francisco, Mutiny, cercado por computadores e outras ferramentas de seu comércio.



Para um repórter de negócios, este seria apenas mais um dia típico de atividade. Exceto que não estamos realmente em um escritório de São Francisco, mas uma réplica meticulosa de um escritório construído em um estúdio em Atlanta. E os computadores que ele contém não são iMacs ou ThinkPads elegantes: eles são corpulentos, bege, equipados com unidade de disquete Commodore 64s.

Ah, e se você quiser ser mais técnico, o cara que estou entrevistando não é Bosworth, mas o ator que o interpreta, Toby Huss, que optou por afundar na confortável cadeira de escritório do set em vez de se sentar na cadeira dobrável do estúdio que um O manipulador de RP foi buscado.



Bosworth - quero dizer Huss - e eu estamos conversando no set de Pare e pegue fogo , O drama da AMC sobre startups de tecnologia na década de 1980. Para a terceira temporada do programa, agora indo ao ar às terças-feiras - os dois primeiros episódios são disponível para streaming gratuito –Os personagens se desenraizam de Dallas e se mudam para a área da baía de São Francisco em massa. Ele está me explicando que, em algum nível, não importa que o show se passe em San Francisco e no Vale do Silício em 1986.



Poderia ser definido em qualquer lugar, ele argumenta. Acontece que está na tecnologia. Mas você está assistindo essas pessoas começarem algo.

Ele tem razão. E ainda Pare e pegue fogo leva sua configuração tão a sério quanto qualquer série de TV que eu já vi. Na maior parte do tempo, Hollywood está tão desinteressada em retratar a tecnologia com precisão que nem mesmo se dá ao trabalho de mostrar uma tela de computador que se parece com uma tela de computador . Os criadores desse programa, por outro lado, são obsessivos em acertar os detalhes.

John Bosworth (Toby Huss) e Gordon Clark (Scoot McNairy) no escritório da Mutiny em São Francisco[Foto: Tina Rowden , cortesia da AMC]



Não é apenas que os scripts são crocantes com alusões, de PETSCII (uma variante do código ASCII usado por computadores Commodore) para Sandy (Lerner, cofundador da Cisco), que são integrados de forma tão perfeita que enriquecem a experiência se você os obter e não prejudicam se eles passarem por sua cabeça. Como Homens loucos , outra peça de período de prestígio que este traria à mente, mesmo que não fossem ambos programas AMC, Pare e pegue fogo é em parte sobre como passamos do passado para o presente. Durante a terceira temporada, os empreendedores azarões do programa descobrem como aceitar pagamentos online do tipo que eventualmente consideraríamos garantidos; estabelecer-se como um intermediário para o comércio ponto a ponto, pressagiando o que o eBay fez uma década depois; violam alegremente a privacidade de seus clientes de maneiras que lembram o que um ou dois unicórnios modernos tem sido conhecido por fazer; e conceber o modelo de negócios que agora chamamos de freemium. Os detalhes são inventados, mas o arco da história é real.

Nossos personagens não sabem o que acontece depois, diz Scoot McNairy, que interpreta o engenheiro nerd Gordon Clark, enquanto confiscamos a luxuosa sala de estar de Diane Gould, uma capitalista de risco interpretada por Annabeth Gish na nova temporada, para uma entrevista. Mas nós, os telespectadores de 2016, sabemos como Pare e pegue fogo não apenas captura 1986, mas dá uma ideia do que estava por vir em 1996, 2006 e 2016. E o fato de o programa ser tão profundamente informado sobre o assunto o torna uma das melhores peças de entretenimento filmado já feito sobre tecnologia.

O melhor elogio que podemos receber, diz Christopher Cantwell, que criou o show com Christopher C. Rogers, é quando alguém diz: ‘Eu vivi isso, e é exatamente assim que me senti. & Apos;

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Quando o programa estreou em 2014, foi ambientado em 1983 em Dallas, numa época em que Silicon Prairie, no Texas, rivalizava com o Vale do Silício em importância para a crescente indústria de PCs. Seus personagens principais eram Joe MacMillan (Lee Pace) e Gordon Clark de McNairy e seu enredo envolvia a corrida para construir clones do IBM PC por fazer engenharia reversa de seu código BIOS - um esforço que foi muito inspirado pela realidade, mas tão obscuro e nerd que fiquei surpreso quando soube que alguém estava construindo um programa de TV em torno dele.

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Na segunda temporada, o enredo mudou para se concentrar em Mutiny, uma empresa de jogos online fundada pela esposa de Gordon, Donna (Kerry Bishé), e o engenheiro Cameron Howe (Mackenzie Davis). No último episódio da temporada, os Clarks, Howe e Bosworth decidem mover Mutiny para San Francisco enquanto MacMillan simultaneamente se muda para lá para iniciar a MacMillan Utility, uma empresa de software para PC.

Donna Clark (Kerry Bishé) e Cameron Howe (Mackenzie Davis)[Foto: Tina Rowden , cortesia da AMC]

Por que mudar? Parecia inevitável, Cantwell diz: Nossos personagens estavam se tornando grandes demais para aquele lago da Pradaria do Silício. Eles eram ambiciosos o suficiente e queríamos ver o que aconteceria quando eles se transferissem para as grandes ligas.

Há um impacto imediato na história, diz seu co-criador Rogers. Queríamos sentir um aumento dramático no escopo, entrando em uma arena maior e competindo não com empresas iniciantes, mas empresas estabelecidas com muito poder. Os capitalistas de risco entram de uma maneira importante. Grandes impérios serão construídos ao longo de alguns meses.

Muitas pessoas não sabem muito sobre a história da tecnologia pessoal, além de primeiro Steve Jobs e Bill Gates e, em seguida, a World Wide Web e, em seguida, Pokémon Go, acrescenta Rogers. Queríamos explorar as histórias menos conhecidas de empresas que tiveram papéis importantes e estavam à frente de seu tempo.

Mostrar criadores Christopher Cantwell e Christopher C. Rogers [Foto: James Minchin, cortesia da AMC]

Ambas as startups do programa estão engajadas em negócios que estavam em alta em 1986 e que eventualmente se tornaram enormes. A nova temporada centra-se na expansão do Mutiny para além dos jogos em comunicações e comércio, uma reminiscência do desenvolvimento inicial de serviços online proprietários, como a America Online, que era conhecida como Quantum Link na altura. Enquanto isso, MacMillan está fundando o MacMillan Utility exatamente quando a segurança do PC começa a importar. No mundo real, o primeiro vírus IBM PC generalizado atingiu em 1986 e John McAfee lançou a primeira versão de seu software VirusScan no ano seguinte.

No Pare e pegue fogo Réplica de São Francisco dos anos 1980 em seu estúdio em Atlanta, o escritório do Mutiny é um cenário tão amplo que você poderia inserir nele uma startup real de 2016 de tamanho decente. Enquanto faço um passeio autoguiado pelos aposentos com paredes de tijolos, vejo fileiras de mesas equipadas com PCs Commodore 64; Disquetes de 5 1/4 ″ de várias marcas, incluindo Memorex, 3M e BASF FlexyDisk; um manual para Frogger para o Atari 2600; uma cópia de um programa de planilha conhecido como MicroPro CalcStar; livros técnicos como Programação de Sistemas Estruturados ; e inúmeras outras pequenas peças da história. O espaço inteiro está tão denso com artefatos evocativos que eu gostaria de poder canalizar o McDuck do Tio Patinhas e cavar através deles como um esquilo.

No andar de baixo do escritório do Mutiny - que na verdade fica em um set adjacente, não em outro andar - está o computador mainframe de segunda mão que alimenta o serviço online do Mutiny, um IBM 3033 em uma caixa de metal laranja ferrugem equipado com complementos como fita IBM 3480 unidades. Também nas proximidades está a sede da MacMillan Utility, um espaço corporativo comparativamente arrumado equipado com equipamentos como um Mac Plus e um Radio Shack Tandy 1000 PC.

filmando Scoot McNairy como Gordon no set de Mutiny[Foto: Tina Rowden , cortesia da AMC]

Até mesmo a casa onde os Clarks e Cameron moram está apropriadamente decorada com tecnologia. Qualquer pessoa que assista com atenção perceberá que a TV da sala de estar não é qualquer TV dos anos 1980, mas da J.C. Penney. O que parece ser a escolha perfeita.

Tanto quanto o Pare e pegue fogo Os criadores e escritores são o desenhista de produção Craig Stearns, o mestre de propriedades Jason Davis e todas as outras pessoas responsáveis ​​pela aparência do programa, que são responsáveis ​​por trazer seu mundo à vida. Na maior parte do tempo, ficamos sentados em Studio City nesta sala de conferências conversando com um bando de escritores e sonhando com dez episódios, diz Mark Lafferty, o autor de Yerba Buena, o quinto episódio da terceira temporada, que estava em produção no dia em que visitou o set. Tudo parece muito abstrato, mesmo se você já fez isso antes. Para entrar no cenário do Mutiny ... É tão vasto e amplo e adorável de se olhar. E eu posso sentar em uma mesa e olhar para um disquete de 5 1/4 ou um Byte revista ou manual de instruções do Atari que eu reconheço desde a minha juventude. É uma viagem da cabeça e realmente maravilhoso.

A arquivista do Living Computer Museum, Cynde Moya, forneceu as dimensões de um Monitor / teclado IBM 3278 então as recreações do show seriam precisasCortesia de Cynde Moya, Living Computer Museum

Começando com a segunda temporada, o show trabalhou com os historiadores de Seattle's Living Computer Museum , iniciado pelo cofundador da Microsoft Paul Allen, para equipar o escritório do Mutiny e outros aparelhos com computadores e parafernálias relacionadas. Mesmo se você estiver ciente de que o Commodore 64s continua disponível no eBay e outras fontes, é impressionante ver tantos em um só lugar - todos em boas condições e equipados com as unidades de disquete, monitores e modems dial-up corretos .

Os mainframes antigos da IBM são um pouco mais difíceis de encontrar do que os Commodores, sem mencionar que são mais difíceis de transportar. Portanto, ao contrário da maioria da tecnologia retratada no programa, o único computador mais importante em Pare e pegue fogo , o mainframe IBM, é uma réplica, não uma relíquia. É um modelo em escala real construído para o conjunto, baseado nos planos originais dos arquivos da IBM e reconstruído em consulta com o Living Computer Museum. É uma falsificação tão ambiciosa que, quando vi pessoalmente, não tive certeza se era real ou não, e tive que perguntar.

Mantendo a realidade

Eu estou no Pare e pegue fogo conjunto de escuta em uma conversa entre o produtor / escritor Lafferty e o costar Bishé, que está filmando uma cena com uma menção de uma comunidade-dormitório de Bay Area:

Lafferty: Kerry, uma coisa de pronúncia - pegar ou largar.

Bishé, ofegante: Estou pronunciando mal uma palavra?

Lafferty: Você não está pronunciando mal. Você está dizendo isso corretamente, Los Gatos. Eu sou de Los Gatos. Se você é um local, você diz Las Gaddis

Bishé: Las - o que é?

Lafferty: Os Gaddis

Bishé, incrédulo: O Gaddis!?!

Lafferty: Como se fosse totalmente americanizado.

Bishé: Ooooooh, isso soa tão mal.

Lafferty e Bishé continuam a ruminar que a personagem de Bishé, Donna Clark, foi para a escola em Berkeley e poderia saiba que as pessoas que moram em Los Gatos não sabem dizer Los Gatos. Para o registro: no programa como transmitido, ela pronuncia isso como se estivesse dizendo os gatos em espanhol, como alguém que se mudou recentemente do Texas bem faria. Mas o fato de esse debate ter acontecido é um sinal do cuidado que existe para fazer Pare e pegue fogo sinta-se autêntico.

Joe MacMillan (Lee Pace) fazendo uma demonstração bastante de Steve Jobsian de seu software de segurança[Foto: Tina Rowden , cortesia da AMC]

Para a maioria de Pare e pegue fogo Atores principais, o cenário do programa é menos nostálgico do que romance. Afinal, no início de 1986, McNairy, Pace, Bishé, tinham oito anos, seis e um, respectivamente, e Davis ainda não havia nascido. Eu amo o mundo que estamos explorando e aprendo muito todos os dias, porque é um mundo com o qual realmente não estou pessoalmente familiarizado, fora do programa, Davis diz.

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Apenas Huss, aos 19 anos, era mais ou menos um adulto durante a era do programa. Mas nem mesmo ele afirma ser um especialista na tecnologia de sua era. Quando ele viu pela primeira vez o mainframe IBM do porão - que ocupa vários gabinetes gigantes - ele não tinha certeza do que era. Perguntei a Mackenzie e Kerry, ‘Como se chamam?, & Apos; diz ele, recriando a conversa. E Mackenzie disse 'Oh, estes são os grandes computadores'. E eu disse, 'Não são computadores.' Ela disse, 'Não, eles estão cheios de computadores'. Eu disse, 'O que você quer dizer com eles' está cheio de computadores? 'Ela disse,' Eu não sei o que são! _ E Kerry disse, _ Acho que eles são os mainframes.

Eles podem não ser historiadores de tecnologia, mas os membros do elenco gostam de saber que os pontos da trama e os detritos da tecnologia no set são precisos. Isso permite que eles se concentrem nas pessoas que retratam, e não no cenário. E é a ética do Vale do Silício que eles acham interessante, mais do que os acessórios.

Meu trabalho é entender as pessoas que entendem das coisas de computador.

Isso é o que é intrigante sobre os personagens. Tudo o que eles querem fazer é criar, construir e mudar o mundo, diz McNairy. Eles não se importam com nada além disso. Eu amo que eles simplesmente joguem dinheiro ou doem. Eles não se preocupam com o dinheiro, eles se preocupam com o trabalho.

Os escritores fazem seu dever de casa muito bem e eu faço um tipo diferente de dever de casa, diz Bishé. Tentei entender as coisas do computador, até que percebi que meu trabalho não é tentar entender as coisas do computador. Meu trabalho é entender as pessoas que entendem das coisas de computador.

Os escritores realmente fazem seu dever de casa, quase literalmente. Quando a escrita começou na terceira temporada, com uma equipe totalmente nova, os criadores Cantwell e Rogers deram o pontapé inicial fornecendo uma visão geral detalhada do que estava acontecendo nos negócios de tecnologia, cultura pop e o mundo em geral em 1986. Depois, os escritores mergulhou em obras de história que forneceram um contexto útil, como o de Walter Isaacson Steve Jobs , Po Bronson's O Nudista no Último Turno e David A. Kaplan's The Silicon Boys .

Claro, os escritores não estavam contando as histórias de nenhuma das empresas mencionadas nesses livros. Para uma obra de ficção como Para Halt and Catch Fire , a precisão tem menos a ver com ater-se a fatos precisos do que com a retenção de um nível básico de plausibilidade. Motim não é só PlayNet ou Q-Link ou a fonte ou CompuServe ou qualquer coisa, diz Rogers. Mas a tecnologia que eles buscam deve parecer viável e semelhante ao que as pessoas estavam fazendo em 1986. (O programa faz referência a empresas reais e empresta partes delas para suas startups imaginárias: por exemplo, o bate-papo baseado em avatar do Mutiny certamente parece derivar inspiração estética do Habitat da Lucasfilm, que foi oferecido no Quantum Link, mais tarde conhecido como America Online, no mundo real de 1986.)

À esquerda, Cameron Howe usa Serviço de bate-papo do Mutiny ; à direita, uma tela do Habitat da Lucasfilm

Como os autores de Pare e pegue fogo episódios abarrotaram seu trabalho com referências de tecnologia, eles chamaram a assistente de escritores Katie Edgerton para ajuda na pesquisa. Ela é sobrenatural, diz Lafferty.

Desde o início do programa, seus criadores e escritores também foram auxiliados em sua busca por precisão pelo consultor técnico Carl Ledbetter. Atualmente um capitalista de risco, ele tem um currículo de décadas, incluindo experiência em empresas de tecnologia como AT&T, Sun Microsystems e Prime Computer.

Ledbetter foi apresentado a Cantwell e Rogers enquanto eles estavam criando o show e os ajudou a concretizar seu conto fictício sobre a indústria do PC. Durante o período retratado na primeira temporada, ele era um executivo da IBM, embora não em sua divisão de PCs: eu estava longe o suficiente para ter uma visão neutra, mas perto o suficiente para vê-la, diz ele.

Depois de informar os criadores do programa sobre os primeiros dias do negócio de PCs, ele encontrou vislumbres da história real aparecendo em seu enredo. Não é uma coincidência, diz ele, que os nomes Gordon Clark e Donna Clark soem vagamente como os de Gary Kildall e Dorothy Kildall, o marido e a mulher que começaram Pesquisa Digital , uma vez que o arquirrival da Microsoft entre as empresas de software para PC - embora os Clarks não sejam modelados nos Kildalls de nenhuma maneira específica.

Ao longo de três temporadas, as perguntas que Ledbetter respondeu como consultor técnico incluem Quanto custou um mainframe IBM ?, Quais foram as avaliações apoiadas por risco em 1982? E Como você realmente recuperou dados de um disco? Algumas das respostas estão permanentemente alojadas em seu cérebro; outros estão em materiais de referência que ele tem em mãos; e, em alguns casos, envolvem pesquisas extensas. Ele até escreve código do zero para que, se um engenheiro for mostrado no trabalho, as linhas de programação mostradas no monitor do PC sejam reais e apropriadas.

Funcionários do motim cercado pelas ferramentas de seu comércio[Foto: Tina Rowden , cortesia da AMC]

Se você se preocupar em verificar os fatos do diálogo do programa, como fiz enquanto assistia aos cinco primeiros episódios da terceira temporada, você terá uma noção de quanto cuidado foi dado aos pequenos detalhes que fazem 1986 parecer 1986. Mesmo Homens loucos teve problemas por pequenas violações da realidade como mostrar máquinas de escrever IBM Selectric um ano antes de estarem disponíveis. Mas quando Gordon mencionou que era obcecado pelo serviço de bate-papo do Simulador CB da CompuServe alguns anos antes, tive certeza de que ele poderia estar. (Acontece que o serviço foi lançado em 1980.)

Quase tudo funciona tão bem que, nas raras ocasiões em que identifico algo que seja indiscutivelmente errado, parece uma pequena vitória - como quando Joe faz uma referência ao fato de a Coleco estar no ramo de videogames, uma indústria que abandonou no final de 1985. Mas você sabe o que? Aposto que mesmo no mundo real, as pessoas ainda pensavam na Coleco como uma empresa de videogames em 1986.

Ninguém quer ver um programa em que alguém defenda o Betamax.

Às vezes, as contribuições de Ledbetter vão além da mera verificação dos fatos e ajudam a moldar a história. Caso em questão: durante uma cena que testemunhei sendo filmada, Donna e Cameron têm um intenso debate sobre se seu serviço deve aceitar cartões de crédito ou não. Enquanto eu assistia, percebi que não conseguia me lembrar de imediato qual era o estado de aceitação de cartão de crédito online em 1986. Ledbetter me disse que estava igualmente confuso com os detalhes quando o script estava sendo elaborado: eu tive exatamente o mesmo problema, embora eu tenha vivido aquela época.

Como Ledbetter ajudou a garantir que o ponto da trama fosse preciso, a discussão se estendeu a dezenas de e-mails; no final, ele avisou que era quase impossível na era de 1986, quando isso ocorreu. Mas ele também apontou que, na época, o Motim poderia ter usado Números SWIFT aceitar o pagamento por meio de saques bancários eletrônicos, um toque apropriado ao período que chegou ao episódio final.

Enquanto eu assistia Bishé e Davis realizando tomada após tomada da discussão acalorada de Donna e Cameron sobre se o mundo online deveria ser manchado com transações de cartão de crédito, parecia real, embora o resultado de longo prazo fosse óbvio. Essa é uma caminhada na corda bamba que o show frequentemente tem que percorrer: ninguém quer ver um show onde é uma conclusão precipitada e alguém está defendendo o Betamax quando todos sabem que ele perde, diz Rogers.

História, uma temporada de cada vez

No final do episódio final da segunda temporada, Heaven is a Place, Pare e pegue fogo acesse os episódios atuais mostrando a equipe do Mutiny em um avião para a Califórnia. Escrevemos cada temporada como se pudesse ser uma história satisfatória e completa com um começo, um meio e um fim, diz Cantwell. Mas gostamos de deixar algumas coisas penduradas.

Por um tempo, parecia que eles poderiam deixar as coisas penduradas para sempre. Embora geralmente bem avaliado pelos críticos e amado pelos fãs, o show está longe de ser um sucesso de audiência. A AMC não anunciou que estava renovando a série até outubro de 2015, alguns meses depois que os telespectadores descobriram que os personagens estavam a caminho de San Francisco. Seu destino após a primeira temporada foi de suspense semelhante: Quando o crítico de TV James Poniewozik elogiou em agosto de 2014 , ele escreveu sobre isso no pretérito.

Depois da primeira temporada, pensei ‘Bem, foi divertido. Não sei se eles vão pegar isso de novo, & apos; lembra Huss. E eles fizeram, e nós temos a segunda temporada. Todos nós pensamos: 'Foi divertido, foi um grande momento. Vou sentir falta desses caras. 'E eles perceberam. É sempre uma surpresa. Um bom.

Tenho certeza de que a emissora preferiria que fosse de outra forma, mas há uma coisa sobre o programa que eu amo tanto, diz Davis. É como um acampamento de atuação para nós na primavera, e então sai. E as pessoas que sabem sobre isso realmente se preocupam com isso. É uma sensação legal. Parece algo que você precisa escolher para encontrar.

Aconteça o que acontecer com Pare e pegue fogo após esta temporada, não estou nem perto de ficar sem história para mim. Parte do material mais rico de todos viria nos próximos anos após 1986, quando a migração começou de redes proprietárias online como o serviço do Mutiny para a Internet aberta e comercializada. (O episódio final da terceira temporada, que vai ao ar em outubro, é intitulado NeXT - uma referência tentadora a Segunda startup de Steve Jobs , que preencheu a lacuna entre sua primeira e segunda eras na Apple.)

De certa forma, Pare e pegue fogo é uma startup sobre startups. AMC produz o show, bem como o exibe; se a empresa pode criar um modelo de negócio sustentável, a série pode continuar enquanto seus criadores tiverem histórias para contar. A rede, diz Cantwell, tem sido um parceiro maravilhoso. Eles acreditam no show, eles acreditam em nós e eles acreditam na história. Eles também querem saber o que vem a seguir.