Quanto custa para começar uma nova fazenda?

O custo da terra - entre muitos outros fatores - torna quase impossível a ideia de fazendas independentes se instalando.

Quanto custa para começar uma nova fazenda?

A idade média de um agricultor americano é agora de 58,3 - um número que vem aumentando há três décadas. Cerca de 40% dos agricultores têm 65 anos ou mais. E menos jovens estão entrando na profissão do que nunca. O último Censo do Departamento de Agricultura dos EUA mostra que o número de novos agricultores (definidos como trabalhando há menos de 10 anos) caiu cerca de 20% entre 2007 e 2012.

Enquanto muitos jovens são atraído por trabalhar a terra e desistindo de vidas urbanas confusas, eles também provavelmente se desanimam com os custos iniciais proibitivamente altos. Isso é de acordo com Shawn Williamson, um contador em St. Louis, Missouri, que recentemente realizou uma análise aprofundada de quanto custaria abrir uma fazenda do nada. A resposta: uma quantia de dinheiro que faz a ideia de criar uma economia agrícola independente mais robusta parecer impossível.

[Imagem: cortesia do autor]



O próprio Williamson possui várias propriedades agrícolas (que ele aluga). Recentemente, ele estava fazendo experiências mentais com alguns amigos sobre quanto custaria para iniciar uma operação agrícola do zero. Ou seja, uma fazenda que realmente produz uma renda decente - digamos, o suficiente para uma família de quatro pessoas viver confortavelmente (pelo menos US $ 50.000 por ano).

Era muito mais do que Williamson e seus amigos pensavam, principalmente por causa dos altos custos do terreno. De acordo com Williamson, você precisa de $ 5.157.500 para abrir uma nova fazenda de grãos de tamanho decente em Iowa; $ 2.695.000 para uma nova fazenda de laticínios em Nebraska; e $ 4.477.500 para uma operação de cultivo de trigo no Kansas.

[Imagem: cortesia do autor]

Williamson estimou e comparou os números em dois artigos para o site Agricultura de sucesso. Ele teme que os custos para os jovens que entram na indústria sejam muito altos e que a agricultura não esteja repondo seu estoque de profissionais, de modo que os Estados Unidos possam produzir os alimentos acessíveis de que necessita.

Onde um rapaz ou moça vai conseguir US $ 5 milhões ou US $ 3 milhões para ser um fazendeiro ?, ele disse em uma entrevista. Mesmo se eles fizerem isso gradualmente, como eles vão fazer isso em 10 ou 20 anos? É uma emergência silenciosa e lenta, eu acho. Quando você tem um agricultor médio na casa dos cinquenta e poucos anos e não há muitas pessoas vindo para trás, de repente não há mais nenhum agricultor.

[Imagem: cortesia do autor]

Williamson acha que seria realmente impossível alguém pedir US $ 5 milhões emprestados, simplesmente assim, para começar uma fazenda. Eles quase nunca fariam assim porque não podiam. Nenhum banco diria: ‘Oh, você tem um milhão de dólares, vou emprestar mais quatro, em uma asa e uma oração, diz ele.

Felizmente, não são muitas as fazendas que começam com a compra direta de terras, equipamentos e tudo mais. Williamson estima que 70% a 80% das fazendas são negócios familiares - por exemplo, quando o pai dá a seus filhos um terreno para trabalhar e seu equipamento é emprestado. O outro tipo de novas fazendas, diz ele, são mais recreativas. Por exemplo, quando os professores de biologia, matemática ou agricultura adquirem terras ao longo de vários anos, voltando-se para a agricultura em tempo integral na semi-aposentadoria. Novamente, isso é apoiado por estatísticas do censo. De 2,1 milhões de famílias de agricultores nos EUA, 1,5 milhões ganham menos de 25% de sua renda com a agricultura.

Os preços da terra são um grande motivo pelo qual a agricultura está se tornando mais cara. Fazendas em, digamos, Central Illinois, uma área nobre, estão mudando de mãos por US $ 17.000 o acre, quatro vezes o seu valor em 1979 . Muitas das terras agrícolas de primeira linha passaram de US $ 5.000 para US $ 10.000 o acre, ou quatro para oito, nos últimos anos, diz Williamson. Os preços estão atraindo Wall Street, que vê que pode fazer mais dinheiro no meio-oeste do que no mercado de ações .

Jovens agricultores que tentaram a vida evitam que outros entrem na profissão. A maioria dos pequenos agricultores opera com prejuízo . Mas, se vai faltar agricultores, talvez a economia mude no futuro. Provavelmente, haverá muitas oportunidades para jovens inteligentes e ambiciosos nas próximas décadas devido à falta de competição, diz Williamson.