O que significa ser interessante?

Tendemos a ignorar o interessante como uma característica valiosa de nossas experiências.

O que significa ser interessante?

A maioria de nós conhece e valoriza experiências agradáveis. Saboreamos o sabor de um morango recém-colhido. Rimos mais do que um evento justifica, só porque rir é bom. Podemos discutir sobre o grau em que essas experiências agradáveis ​​são valiosas e até que ponto elas devem moldar nossas vidas, mas não podemos negar seu valor.



Portanto, as experiências agradáveis ​​são necessariamente valiosas, mas também existem experiências valiosas que não são necessariamente agradáveis? Parece que sim. Freqüentemente, temos experiências que nos cativam, que valorizamos, embora não sejam inteiramente agradáveis. Lemos um romance que nos leva a sentir horror e espanto. Assistimos excessivamente a um programa de TV que explora o curso chocante da corrupção moral de alguém que poderia ser seu vizinho, amigo ou até mesmo seu cônjuge. A experiência é dolorosa e horrível, mas não podemos desligá-la.

Essas experiências parecem intuitivamente valiosas, da mesma forma que experiências agradáveis ​​são intuitivamente valiosas. Mas eles não são valiosos porque são agradáveis ​​- ao contrário, eles são valiosos pelo fato de serem interessante .



O que significa uma experiência ser interessante? Em primeiro lugar, dizer que algo é interessante é descrever como é a experiência para a pessoa que está passando por ela. Essa é a qualidade fenomenológica da experiência. Quando estudamos a fenomenologia de algo, examinamos como é, de dentro, experimentar essa coisa. Por exemplo, a maioria de nós descreveria comer nossos alimentos favoritos como uma experiência prazerosa: a comida em si não é prazerosa, mas a experiência de comê-la é. Da mesma forma, quando falamos sobre algo ser bonito ou inspirador, não estamos descrevendo a coisa em si, mas sim a nossa experiência dela. Vemos o pôr-do-sol e sentimo-nos comovidos por ele; a beleza é algo que experimentamos. Da mesma forma, o espanto que isso inspira é uma característica de nossa reação experiencial a ele. O interessante é assim. É uma característica de nossa reação experiencial, de nosso engajamento.



Nem sempre usamos a palavra interessante dessa forma. Na linguagem comum, muitas vezes descrevemos os objetos de experiência como interessantes. Conversamos sobre livros interessantes, pessoas interessantes e assim por diante. Quando dizemos que um livro é interessante, provavelmente queremos dizer que a experiência de ler o livro é interessante. Simplesmente não faz sentido descrever um livro como sendo objetivamente interessante, independentemente das pessoas que o experimentam como interessante. Como um livro pode ser interessante sem ser lido? E se um livro é objetivamente interessante, não deveríamos todos achá-lo interessante? Nem todos nós achamos as mesmas coisas interessantes. É uma experiência comum algo ser interessante para uma pessoa, mas não para outra. Portanto, embora possamos descrever objetos como interessantes, devemos reconhecer que esta é uma forma vaga e abreviada de descrever o que é realmente interessante - nossa experiência com eles.

PARAOutra maneira pela qual usamos a palavra interessante é no contexto de descrever no que uma pessoa está interessada: John está interessado em romances da Segunda Guerra Mundial, por exemplo. Esse uso também difere do que estou descrevendo como interessante. Descreve um ajuste particular entre os interesses e os objetos de suas experiências. Mas observe que se ajustar aos seus interesses e estar interessado em algo é, na verdade, uma experiência diferente de encontrar algo interessante. Todos nós nos interessamos por coisas que acabam sendo chatas e todos nós achamos experiências interessantes quando não tínhamos interesse anterior nelas. O interessante não é, portanto, uma característica objetiva de um objeto, nem uma experiência que necessariamente se alinhe ou decorra de seus interesses. É antes uma característica de nossas experiências.

Dizer que algo é interessante é também descrever um tipo particular de síntese que surge dentro da experiência. Sempre que nos envolvemos em uma atividade, trazemos para essa experiência alguma combinação de expectativas, gostos / desejos, crenças, curiosidade e assim por diante. Este pacote contribui para a atividade, proporcionando uma experiência subjetiva específica. Há uma síntese, específica para o envolvimento do indivíduo, que determina como é sua experiência - sua qualidade fenomenológica. É nessa síntese que a pessoa acha uma experiência interessante, ou não. Não existe uma síntese que torne uma experiência interessante. Às vezes, um choque de expectativas e realidade torna algo interessante, às vezes a curiosidade de alguém permite que se perceba características que tornam uma atividade interessante, e assim por diante. Porque o interessante está dentro de uma síntese entre o indivíduo e uma atividade, um indivíduo pode encontrar algo interessante (digamos, ler filosofia) que outra pessoa não encontra.



A síntese é complexa, única para o sujeito e a experiência - e, no final, indescritível. É por isso que tendemos a ignorar o interessante como uma característica valiosa de nossas experiências. O prazer, ao contrário, é uma característica bastante uniforme da experiência. Sabemos exatamente do que os outros estão falando quando falam sobre experiências prazerosas e podemos nos relacionar com essa experiência de uma maneira pessoal - mesmo que seja algo que não tenhamos experimentado como prazeroso. Nossas reações às experiências que os outros consideram interessantes costumam ser diferentes. John acha que ler romances da Segunda Guerra Mundial é uma fonte contínua de interesse, mas Julia não consegue imaginar uma maneira mais entediante de passar o tempo e não consegue entender como alguém os acharia interessantes. Em tais cenários, temos mais probabilidade de desacreditar o valor da experiência de John do que tentar entendê-la e apreciá-la. Como o interessante é por natureza um recurso mais complicado, mais difícil de alcançar e mais difícil de descrever do que outros, raramente paramos para pensar sobre o que é exatamente o interessante.

Embora envolver nossa cabeça em torno do interessante possa ser desafiador, é importante reconhecer o valor intrínseco às experiências interessantes. Reconhecê-lo como valioso valida aqueles que optam por buscar o interessante e também abre uma nova dimensão de valor que pode enriquecer nossas vidas. A maioria de nós sabe que a vida é mais do que prazer, mas é muito fácil escolher nossas experiências por causa do prazer. Para muitos de nós, porém, experiências interessantes são mais gratificantes do que experiências prazerosas, na medida em que seu valor intrínseco é um produto de aspectos multifacetados de nosso engajamento. Experiências interessantes estimulam a mente de uma forma que estimula e perdura. Eles também podem ser fáceis de encontrar - às vezes, apenas um senso de curiosidade é necessário para tornar uma atividade interessante. Olhe ao redor, sinta a atração e valorize o que é interessante.


Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.