O que aconteceu com Halston? A ascensão e queda de um ícone da moda americana

Relacionamentos entre designers e varejistas agora são comuns, mas não era o caso em 1983, quando Halston assinou com a JCPenney uma linha para o povo americano.

O que aconteceu com Halston? A ascensão e queda de um ícone da moda americana

Entre em qualquer loja de departamentos e você terá uma noção das marcas poderosas construídas por designers americanos de ponta: Calvin Klein , Michael Kors , Ralph Lauren , Donna karan . Eles criaram verdadeiros impérios da moda alavancando seus nomes para criar linhas de preços mais baixos e assinar acordos de licenciamento lucrativos.

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Mas antes de todos eles, havia Roy Halston Frowick —Mais conhecido pela denominação singular Halston.

O assunto de uma minissérie homônima da Netflix estrelado por Ewan McGregor, Halston se tornou um dos primeiros designers americanos a estender sua marca a vários níveis de preço. Ao fazer isso, ele fez designs que normalmente estavam fora do alcance dos americanos comuns, disponíveis para as massas.



Mas como moda historiadores , muitas vezes contaremos a história de Halston como um alerta. Embora ele fizesse o estilo parecer fácil, seu relacionamento com a indústria da moda era tudo menos descomplicado.

Em sintonia com o clima



Nascido e criado no meio-oeste, Halston teve sucesso precoce no design de chapéus trabalhando como modista personalizado para Bergdorf Goodman . Halston logo se tornou conhecido como um criador de tendências e, em um triunfo notável para a jovem designer, a primeira-dama Jacqueline Kennedy usava um dos chapéus de caixa de comprimidos da Halston na posse de seu marido.

A primeira-dama Jacqueline Kennedy vestiu um dos chapéus da caixa de comprimidos icônicos de Halston no dia da inauguração em 1961. [Foto: Bettmann / Getty Images]

Mais tarde, na década de 1960, Halston fez uma incursão no design de vestidos. Seu sucesso foi em partes iguais, talento e serendipidade, e uma vez ele descreveu sua abordagem como editar o clima do que está acontecendo .



Embora a simplicidade evidente possa parecer incongruente com a grandeza, as roupas Halston eram discretas e luxuosas.

[Foto: Eileen Costa / Museu em FIT / Flickr ]

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Halston's body-skimming caftans de chiffon de seda , vestidos envolventes de jersey , e suéteres longos de caxemira muitas vezes eram construídos usando apenas um pedaço de tecido. Eles cobriram o corpo completamente, mas através da manipulação cuidadosa do tecido - embrulhar, drapear e torcer - as peças de Halston eram sensuais e lisonjeiras.



Halston foi até capaz de virar Ultrasuede - uma camurça falsa macia, sintética e lavável à máquina - em um símbolo de status, moldando-a em vestidos de camisa e casacos elegantes. Estes se tornaram populares apesar - ou talvez por causa - de sua absoluta simplicidade. Suas roupas eram adequadas para a década de 1970, quando uma economia instável fez demonstrações flagrantes de riqueza impróprias.

No entanto, a vida social do designer era o oposto de subestimada. Na verdade, a imagem do design de moda como uma profissão fascinante e estimulante deve muito a Halston. Durante seu apogeu, ele esteve no topo do desfile de moda, como Roupa feminina diária editor John Fairchild uma vez escreveu .

No lendário Studio 54 , ele se misturou com Bianca Jagger e Andy Warhol. A mundialmente famosa discoteca tornou-se um showroom para os designs de Halston e um palco para o próprio homem, e Halston era frequentemente acompanhado por uma comitiva de belas mulheres conhecidas como as Halstonettes .

Halston o empresário

Conforme sua estatura crescia, Halston sempre buscou maneiras de expandir seu império da moda.

No início de sua carreira, ele experimentou o que é conhecido como difusão da marca - que é o uso que as empresas fazem do mesmo nome de marca em itens com preços variados.

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Sua linha de alta tecnologia era Halston Ltd., um negócio feito sob encomenda e pronto para usar. Localizado na Madison Avenue de Nova York, atendia a uma lista exclusiva de clientela privada que incluía estrelas do cinema e da televisão como Lauren Bacall, Greta Garbo, Liza Minelli e Elizabeth Taylor.

Enquanto isso, a boutique Halston Originals vendia vestidos para lojas de departamento em todo o país, com preços que variam de $ 150 a mais de $ 1.000 . E com a Halston International, o designer criou peças de malha componentes - não roupas, mas roupas singulares, gola alta, conjuntos de suéteres, camisas e casacos - que os consumidores podiam misturar e combinar como quisessem.

Depois que o conglomerado de negócios Norton Simon Inc. adquiriu os negócios da Halston em 1973, Halston continuou sendo o designer principal de suas muitas coleções. Ele trabalhou em um ritmo frenético, criando todos os uniformes para os atletas olímpicos norte-americanos de inverno e verão de 1976 e confeccionando fantasias para a produção de balé de Martha Graham Lúcifer . Os produtos com seu nome incluem perfumes, malas, roupas de cama, casacos, impermeáveis ​​e até perucas. Em 1983, Halston Enterprises estava gerando uma estimativa $ 150 milhões em vendas anuais .

Talvez encorajado por seu sucesso ou motivado por suas raízes no coração, Halston assinou com a JCPenney em 1983 para a criação de uma linha exclusiva que era, como ele disse, para o povo americano .

Com itens com preços de US $ 24 a US $ 200, a linha III marcou uma nova era na moda e no varejo.

Enquanto estilista sofisticado Pierre Cardin Foi pioneira nesta forma de licenciamento na Europa, o projeto de emparelhar um designer de alta moda com um comerciante de massa mais conhecido por vender Levi's, ferragens e utensílios domésticos era incomum nos Estados Unidos. Enquanto Halston afirmava que era imensamente bem sucedido , alegando que gerou US $ 1 bilhão em vendas, os executivos da JCPenney estavam menos entusiasmados. Em meados da década de 1980, especialistas da indústria sugeriram que as roupas não estavam vendendo tão bem quanto o esperado .

O negócio da JCPenney acabou sendo prejudicial para Halston. Retalhistas sofisticados cautelosos, incluindo seu antigo empregador, Bergdorf Goodman, temiam que o prestígio do nome Halston fosse manchado por sua presença nas prateleiras de um comerciante de massa. Bergdorf Goodman acabou abandonando totalmente sua linha.

Enquanto isso, a crescente reputação de Halston de gastos excessivos e comportamento errático cada vez mais deixava sua marca para as decisões dos empresários e o controle criativo para outras partes. Halston foi relegado para segundo plano, e seus negócios corporativos efetivamente custaram a ele o direito ao seu próprio nome .

Em 1988, Halston foi diagnosticado com AIDS. Ele viveu longe dos olhos do público até sua morte em 1990.

Outros seguem o exemplo de Halston

Apesar de seu eventual fracasso, o emparelhamento de Halston com JCPenney estava realmente à frente de seu tempo.

Citando a importância de criar roupas de lazer práticas e fáceis de cuidar para mulheres que trabalham e mães jovens, Halston tentou oferecer um guarda-roupa moderno a preços razoáveis ​​que quase todos pudessem pagar.

Contemporâneos como Anne Klein , Calvin Klein, Ralph Lauren e Kenzo Takada tentaria imediatamente linhas de difusão semelhantes. Todos conseguiram sem sofrer o custo profissional extraordinário que Halston suportou.

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As decisões corporativas e criativas desses designers foram sem dúvida mais rigidamente controladas do que a difusão diabólica de Halston. As aquisições dessas empresas por conglomerados maiores ocorreram muito mais tarde do que as de Halston, muitas vezes décadas após a existência da marca. Talvez isso tenha dado mais tempo para essas marcas chegarem a uma visão mais singular.

Manter uma direção consistente em um conjunto tão diverso de linhas se mostrou inviável para Halston, e algo se perdeu ao longo do caminho: o prestígio e o fascínio que tornavam um Halston um Halston.

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Os sucessos de Halston e sua queda final forneceram uma inspiração cautelosa. 2003 de Isaac Mizrahi colaboração com a Target - 20 anos após o emparelhamento de Halston com JCPenney - tornou-se uma bênção para ambas as partes.

Não foi, entretanto, sem receio. Em 2019, Mizrahi lembrou que a parceria foi uma coisa muito assustadora. Halston era meu ídolo. . . e ele falhou.

Relacionamentos entre designers e varejistas agora são comuns em um clima onde as mulheres mais elegantes e visíveis misturam e combinam livremente o mercado de massa com itens de luxo e designers salte habilmente entre o varejo de descontos e a pista .

A marca de Halston vive, mas ressuscitá-la foi um longo processo. Pesos da moda Kevan Hall e Marios Schwab, bem como figuras do estilo Rachel Zoe e Sarah Jessica Parker, emprestaram sua criatividade e visão de negócios para a marca, com sucesso limitado.

Com o lançamento do Netflix's Halston, um novo renascimento está próximo: não da linha, mas da personalidade que por um momento comparativamente breve - mas brilhante - governou o mundo da moda com uma simplicidade devastadora.


Jennifer Gordon é palestrante de gestão de vestuário, eventos e hospitalidade na Iowa State University , e Sara Marcketti é professor de vestuário, eventos e gestão de hospitalidade na Iowa State University . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .