O que aconteceu com o laser Zapping de mosquitos que iria parar a malária?

A ideia da cerca fotônica estreou com muita fanfarra no TED. Anos mais tarde, podemos vê-lo empregado, mas não vai parar a malária - pelo menos não ainda.

Seis anos atrás no TED, ex CTO da Microsoft e gênio geral Nathan Myhrvold demonstrou uma cerca fotônica que usa lasers para rastrear e obliterar mosquitos transmissores de doenças.

Todo o mundo ficou tão animado (mesmo este site), cerca de o potencial de acabar com a crise da malária com uma demonstração tão simples de agressão anti-mosquito.

Seis anos depois, parece que os mosquitos ainda estão voando, sem serem molestados por lasers mortais. Então, o que aconteceu com a ideia? Voou ou entrou na lata de lixo da história?



A resposta é que o projeto está indo muito bem - mas talvez não da maneira revolucionária que continuaria gerando as mesmas manchetes de tirar o fôlego. Mas a tecnologia foi licenciado para uso comercial (embora a empresa diga que agora está procurando novos investidores para o dispositivo, então ele não foi licenciado até o momento). O Departamento de Comércio dos EUA convidou a empresa para uma demonstração na Alemanha este mês. E os testes de campo estão programados para começar no terceiro trimestre. O laser de mosquitos tem pernas - mesmo que alguns ainda pensem que matar mosquitos com lasers é um pouco elaborado demais.

Arty Makagon é o líder do projeto na Empreendimentos intelectuais (IV), empresa de desenvolvimento de produtos de Myhrvold. Ele diz que a cerca matou 10.000 mosquitos em testes até agora e pode ser implantada em até 100 metros de largura. Conectadas, várias cercas a laser podem proteger potencialmente uma grande área.

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IV originalmente via a cerca como uma solução para a malária no mundo em desenvolvimento. Mas agora está focado em outros usos, incluindo hospitalidade (protegendo hotéis contra insetos) e agricultura. Vamos implantar isso primeiro no mundo desenvolvido. Portanto, o sistema é economicamente viável e, em seguida, volta e é implantado em todo o mundo em desenvolvimento para a erradicação da malária, diz Makagon.

O sistema usa um feixe de laser de baixa energia e uma superfície reflexiva para criar uma silhueta de insetos passando. Assim que a máquina reconhece um mosquito (ou outro inseto), ela alerta um laser verde mais forte que atinge o animal no ar por um quarto de segundo, incapacitando-o ou matando-o.

A ideia é erguer uma cerca de lasers entre os locais onde os mosquitos se reproduzem e onde procuram sangue humano (em torno de uma aldeia, digamos). Makagon diz que a máquina pode matar 99% dos insetos que identifica e que é improvável que os mosquitos voem por cima da cerca: experimentos mostram que 95% voam abaixo de meio metro, diz ele.

Makagon aponta várias vantagens potenciais. Em primeiro lugar, você não precisa de tanto spray químico, nem precisa se preocupar se os insetos estão criando resistência ao que quer que esteja usando. Em segundo lugar, a máquina pode contar insetos, ajudando nos esforços de erradicação mais amplos.

Além de ser um aplicativo local de controle de insetos, ele também coleta dados que você pode agregar e compartilhar com o governo local, para que talvez eles possam fazer o manejo integrado de pragas, diz ele. Não achamos que a cerca irá substituir todo o controle de insetos, mas, por causa de suas características únicas, ela pode informar outras intervenções, então você não precisa pulverizar em toda a área.

Francamente, não parece que a cerca fotônica vai ser o que elimina a malária, como a palestra original do TED sugeriu que seria. Mas talvez pudesse ser útil para rastrear e matar alguns insetos e ajudar nos esforços mais amplos de repulsão de insetos. Isso não seria um mau começo.

Correção: Esta história usou informações desatualizadas para alegar que a tecnologia foi licenciada. Não foi licenciado até o momento. Além disso, afirmou anteriormente que o Departamento de Comércio dos EUA pagou para que a empresa exibisse a tecnologia na Alemanha. Apenas convidou a empresa. Lamentamos os erros.