O que aconteceu quando eu usei o Google e o casaco Levi’s Smart por uma noite

Peguei a primeira peça de roupa produzida em massa com interface têxtil para dar uma volta e fiquei impressionado e frustrado.

Certa noite, na semana passada, subi na bicicleta como faria normalmente. Mas este não era um passeio comum. Em vez de pegar meu telefone para obter instruções do Google Maps ou descobrir que música estava tocando olhando para a tela, eu ouvia instruções e música no meu ouvido e controlava tudo simplesmente escovando ou batendo na braçadeira do meu jaqueta jeans - o produto de uma colaboração de um ano entre a Levi's e a Jacquard do Google, um projeto experimental para criar roupas inteligentes que funcionam como interfaces. Eu senti como se estivesse vivendo um futuro que os designers de interação - sem falar no filme Sua - profetizo há anos. Um mundo onde eu não precisava depender apenas do meu telefone para acessar as informações.

Mas, de repente, Jacquard me disse para virar na contramão por uma rua de mão única sem nenhuma pista do porquê ou de como corrigir o erro. Quando parei, o aplicativo não tinha um mapa para me ajudar a me orientar. Então eu tive que abrir o Google Maps e descobrir para onde ir, do jeito antigo. Enquanto eu testava a jaqueta, houve momentos como este em que senti que estava perdendo o juízo sem a tela do telefone. Também houve momentos em que preferi usar a braçadeira, por exemplo, como forma de atender chamadas ou trocar de música.

Jacquard incorpora quase uma década de entusiasmo em torno do futuro das interfaces: finalmente, uma interface sem tela com base em voz que nos liberta de nossos telefones e nos permite focar no que está ao nosso redor! Mas também incorpora parte do ceticismo em torno dessa visão da tecnologia. A recém-descoberta capacidade de abandonar a tela não significa que queremos ficar sem ela o tempo todo. A realidade de como usamos nossos dispositivos é mais matizada.



Para saber mais sobre a jaqueta, conversei com designers e Levi’s, Google e Ideo sobre o longo processo de trazê-la aos consumidores - e como as roupas experimentais podem mudar a indústria de roupas e nossa relação com a própria tecnologia.

Uma corrida para colocar a tecnologia de ponta nas prateleiras

No Google I / O 2015, Ivan Poupyrev, um dos futuristas e designers de interação mais influentes desta geração, anunciou Projeto Jacquard , um projeto ousado para desenvolver têxteis que pudessem substituir as telas sensíveis ao toque como uma interface de smartphone. Esta semana, após mais de dois anos de colaboração com a Levi's, o primeiro produto Jacquard chegou: uma jaqueta de $ 350 (tecnicamente chamada de Jaqueta Levi’s Commuter Trucker com Jacquard do Google) que atingiu levis.com e agora está disponível para venda em lojas Levi’s selecionadas.

Não buscamos tecnologia, diz Paul Dillinger, vice-presidente de inovação global de produtos, sobre a colaboração do Google. Para a Levi’s, o Projeto Jacquard sempre foi sobre entregar um produto melhor aos seus consumidores, ao invés de ser o primeiro no mercado com uma inovação. Queríamos fazer um passeio melhor para o ciclista, não fazer um objeto técnico. Acontece que isso facilita uma viagem melhor, movendo parte da interface do telefone para uma jaqueta.

[Foto: cortesia do Google]

O Vale do Silício tem uma reputação projetar soluções para problemas que não são realmente problemas . O Google e a Levi's queriam ter certeza de que a jaqueta seria realmente útil, e para Dillinger e Consumidores de coleta de passageiros da Levi’s , isso significava tornar o uso do telefone móvel mais conveniente - tornando os passeios de bicicleta mais seguros. Quando falamos em andar de bicicleta, segurança e conveniência são praticamente a mesma coisa, diz Dillinger, destacando que atender ligações, ler textos e gerenciar a navegação são atividades rotineiras para ciclistas. Não estou considerando isso como uma vestimenta de segurança, não sou a favor de nem mesmo usar o telefone quando estiver de bicicleta. Mas isso é pegar comportamentos que já estão acontecendo e torná-los mais fáceis e, portanto, mais seguros.

A jaqueta com Jacquard é virtualmente idêntica à versão analógica da Levi's que você encontra em todas as lojas. Mas muito disso teve que ser redesenhado do zero: do próprio fio Jacquard, como os fios detectam e lêem o movimento, como o fio se conecta ao chip embutido e à antena que se comunicam com o seu telefone. E isso é apenas o hardware. Também era importante para a Levi's e para o Google que o casaco não parecesse um adereço de palco de um filme de ficção científica. Exceto por todas essas maneiras, é diferente, tem que ser apenas uma jaqueta, diz Dillinger.

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Além do mais, Jacquard - que é um produto físico e uma plataforma de software - teve que trabalhar dentro das cadeias de suprimentos existentes. A fabricação de têxteis é um processo pesado. Os fios são passados ​​por máquinas pesadas e teares e o fio Jacquard precisava ser resiliente em tudo isso. O processo de fabricação de jeans da Levi - que envolve a exposição do tecido à água e chamas, passando-o por prensas e rolos aquecidos e torqueando violentamente o tecido por máquina - é especialmente brutal. Você não pode simplesmente pegar materiais aleatórios e esperar que as empresas têxteis os usem, diz Poupyrev. Eles têm que se parecer, sentir e se comportar como um fio normal.

Então, o Google e a Levi's tiveram que desenvolver o hardware Jacquard's na menor escala possível: fios individuais conectados que podem ser tecidos em qualquer tecido. O fio Jacquard final - que foi desenvolvido por um grupo de designers têxteis do Japão e levou mais de dois anos para ser finalizado - é composto por uma liga de metal superdurável trançada com fibras tradicionais, como náilon, algodão ou poliéster. A ideia é que o próprio fio possa ser tão invisível ou visível quanto o fabricante final quiser.

Depois que a Levi's e o Google ficaram confiantes em seus fios, eles tiveram que descobrir como tecê-los em uma jaqueta. Pensamos, qual seria a forma certa de expressar a funcionalidade no têxtil, mas permanecendo dentro da linguagem do design dos têxteis? Poupyrev lembra.

Primeiro, a equipe do Google fez os fios brancos para que os usuários pudessem ver onde a seção interativa da roupa estava localizada - dessa forma, o usuário não precisaria de instruções sobre onde deslizar e escovar a interface. Os fios brancos provaram ser um contraste muito forte com o jeans, e a Levi's não gostou da estética. O Google voltou à prancheta e fez uma versão que se mesclou perfeitamente com o tecido normal da jaqueta. O único problema? Os usuários ficaram confusos sobre onde interagir com ele. No final, eles encontraram uma solução que elevou ligeiramente os fios do Jacquard. Inspirado por um erro comum de tecelagem denominado 'escolha perdida', que dá ao tecido uma superfície ligeiramente irregular, o efeito é sutil. O tecido Jacquard tem exatamente a mesma cor da jaqueta, mas parece linhas suaves e parece quase como pequenos sulcos.

Apesar de todos os desafios técnicos complexos de descobrir o hardware da jaqueta, sua usabilidade era ainda mais complexa.

[Foto: cortesia do Google]

Uma linguagem de gestos e toques

Levi's e Google recorreram à consultoria de design Ideo para imaginar a experiência do usuário da jaqueta e sua linguagem de interações baseadas no toque - um desafio, já que a comunicação não verbal é matizada e a Levi's e o Google queriam ter certeza de que os gestos de toque usados ​​para falar com Jacquard não funcionariam. t carregam significados diferentes para pessoas diferentes em culturas. A jaqueta Jacquard tinha que ser universal.

Se você encostar no ombro, pode significar: 'Estou caindo na real com esse cara, & apos; Poupyrev diz. Se você está enrolando as algemas, pode significar que você criou uma grande invenção, como um cientista.

O gênero também era uma parte significativa da equação, uma vez que homens e mulheres interagem com suas roupas de maneira diferente. Por exemplo, uma pesquisa do Google e da Levi's mostrou que as mulheres não colocam as mãos nos bolsos de uma jaqueta tanto quanto os homens. Depois, havia o elemento de acessibilidade para os pilotos. A interface precisava ser fácil de alcançar de uma bicicleta. Por último, tinha que ser fácil costurar na própria jaqueta do ponto de vista da fabricação.

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Por todas essas razões, a equipe pousou no punho como ponto de aterramento da interface da jaqueta. Os usuários interagem com o Jacquard tocando na interface têxtil em um punho de sua jaqueta, onde um microprocessador lê esses gestos e os retransmite para um aplicativo móvel via Bluetooth.

Inicialmente, a Levi's e o Google queriam que os componentes eletrônicos da jaqueta não fossem maiores que um botão, e logo no início a Ideo explorou soluções como uma tira de tecido que riff do gabardine e punhos anorak. Esses projetos não eram viáveis, dados todos os componentes envolvidos - ou seja, uma bateria, uma antena e um microprocessador - então, em vez disso, toda essa tecnologia está incorporada em um componente chamado etiqueta de encaixe que se afixa na braçadeira e envolve os componentes eletrônicos de forma flexível, plástico de toque macio. É uma pulseira em formato de termômetro com um conector USB de um lado e o que parece um botão Levi's típico do outro (na verdade, é outra interface que vibra e brilha quando você recebe chamadas ou mensagens de texto). Ele se ajusta com segurança à jaqueta usando alfinetes de pogo .

[A etiqueta] é furtiva, bastante humilde e sai do caminho e permite que a jaqueta faça o que faz de melhor, o que é uma boa peça do que os consumidores de moda adoram, Will Carey, ex-diretor executivo de design da Ideo e agora chefe de design da Logitech, diz. Mas também permite que este novo comportamento e novo paradigma de interação existam, que é a zona de toque do gesto na manga.

É o componente mais tecnológico da jaqueta, e os designers da Ideo fizeram mais de 150 protótipos antes de chegar à forma final. Os eletrônicos de consumo são normalmente rígidos e atomicamente firmes - baterias, antenas, etc. - e geralmente assentam em placas, diz Carey. Quando você quer colocar isso em uma roupa, é um desafio técnico interessante.

Os usuários se comunicam com a jaqueta por meio de quatro gestos: Escovar o patch interativo para baixo, escová-lo para cima, tocar duas vezes nele e cobri-lo. Queríamos criar um ritual enquanto você faz seu trajeto diário, seja caminhando ou de bicicleta, diz Carey.

Você atribui funcionalidade a esses gestos usando o aplicativo Jacquard. Por exemplo, você pode programar controles que incluem reproduzir ou pausar música, pular músicas ou descobrir qual música está tocando. A navegação por voz do aplicativo pode alertá-lo sobre seu HEC no destino final e informar sua próxima direção. Você pode decidir se deseja que a luz da etiqueta instantânea o alerte de chamadas ou mensagens de texto, ou pode programá-la para iluminar apenas quando contatos específicos entrarem em contato. Enquanto isso, um recurso de controle permite que você mantenha a contagem de qualquer coisa que você escolher, gravando um gesto específico que você faz repetidamente durante um passeio.

A ideia é que você atribua gestos às ações com base no que é pessoalmente mais importante para você. Se o usuário puder escolher como determinar os significados de cada gesto, temos algo que proporcionará durabilidade emocional e ressonância com os consumidores versus a imposição de uma nova modalidade de interface, diz Dillinger.

[Foto: cortesia do Google]

Andar com Jacquard

Para meu primeiro passeio de bicicleta usando Jacquard, saí do meu apartamento em Crown Heights em um passeio de meia hora para o lado leste de Greenpoint. É uma área que não visito com frequência - o test drive perfeito, já que precisaria contar com a navegação de Jacquard.

[Foto: cortesia do Google]

Abri o aplicativo e programei os gestos para o que achei que precisaria à noite. Eu disse ao aplicativo para pular para a próxima música quando eu toquei duas vezes na braçadeira, e pedi a ele para me dar a próxima vez quando eu escovasse. Para começar, decidi testar o recurso de monitoramento, pedindo a Jacquard para manter um registro de quantas bebidas eu pedi (eu estava realmente procurando uma desculpa para tentar esse recurso). Em seguida, digitei o endereço de meu destino e cliquei em salvar. Eu esperava ver minha rota mapeada para mim - é útil ter um mapa mental básico, mesmo se uma voz estiver ajudando você a navegar - mas o aplicativo não oferece nenhuma pista visual. Decidi pesquisar rapidamente o endereço no Google Maps para que pudesse ter uma ideia aproximada de onde precisava ir. Disse a mim mesmo que não voltaria a olhar para o Google Maps a noite toda, já que não estava com o espírito de ir além de uma interface de tela.

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Não demorei muito. Com um fone de ouvido em uma orelha, eu pedalei e escovei minha manga. Indo na próxima direção, o aplicativo Jacquard disse em meu ouvido. Vire à esquerda na Bedford Avenue. Virei à esquerda e escovei minha manga para pegar a próxima direção: Algo está errado, eu ouvi. Não consigo obter direções.

Espíritos.

Eu escovei minha manga novamente, e o aplicativo me disse com sucesso a próxima curva. Nas próximas vezes que recuperei as direções, funcionou bem - uma vez que eram cruzamentos padrão. Mas, como descobri rapidamente, a navegação da jaqueta é bugada. Ele enfrenta problemas quando as ruas não são retas e onde não se encontram em ângulos de 90 graus - um problema frustrante em qualquer cidade que não seja uma grade perfeita. Certa vez, ele me instruiu a virar à esquerda em uma rua de mão única na direção oposta. Isso não é correto ou seguro. Escovei mais duas vezes e me disse a mesma coisa. Felizmente, eu cruzei aquele cruzamento antes de usar o Google Maps, o que geralmente indica que devo ficar ligeiramente à esquerda na Avenida Willoughby.

A navegação de Jacquard não distinguiu curvas suaves quando a usei. Ainda bem que eu sabia quando não devia dar ouvidos a isso. Depois de cada pincelada, Jacquard me disse, Getting next direction, então demorou um pouco antes de oferecer a direção real. Em vez de informações chegarem a mim em intervalos regulares e intuitivos - como a experiência do usuário do Google ou do Apple Maps - eu tinha que ir constantemente às informações. A navegação da jaqueta requer atenção constante em cada curva, ao contrário da abordagem de configurar e esquecer do Google Maps. No começo foi divertido - Uau! Minha jaqueta está falando com meu telefone! Meu telefone está falando comigo! - mas depois que a novidade passou, era irritante.

[Foto: cortesia do Google]

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Quanto mais atenção eu prestava à navegação, menos atenção eu dava ao meu entorno. Em uma cidade onde muitos pedestres cruzam a rua no meio de uma quadra, onde os motoristas cortam os ciclistas, onde os passageiros dos carros abrem suas portas sem olhar para os ciclistas que se aproximam, onde os carros obstruem as ciclovias, onde outros ciclistas andam na direção errada na ciclovia, e onde cadeiras de rodas usam a ciclovia - tudo do que aconteceu no meu passeio - continuamente recuperar as direções era outra coisa com que me preocupar, aumentando minha carga cognitiva.

Outro efeito colateral de uma interface de voz que não fornece detalhes suficientes? Eu definitivamente andei mais devagar do que normalmente faço. Jacquard não diz se sua vez fica a 1 quarteirão ou a 10 quarteirões de distância. Para ter certeza de que não perdi algumas curvas, provavelmente estava pilotando a cerca de 65% da minha velocidade normal (o que provavelmente é mais seguro, pensando bem, embora provavelmente não seja a intenção dos designers). A maioria dos aplicativos de navegação redireciona você se você fizer uma curva errada. Jacquard sim, mas não de forma intuitiva. Em um ponto, o aplicativo me disse para virar à direita em direção a Lorimer, mas não me disse em qual rua virar. Eu já estava em um percurso de bicicleta designado (e já tinha andado nesta rua antes, então sabia que estava indo na direção certa) e não confiei na sugestão do aplicativo com base nas minhas dificuldades anteriores.

Eram 21h45. Decidi que precisava de uma carona tranquila para casa. Abri o Google Maps e fiz o mapa do resto do meu caminho de volta. Poucos minutos depois, recebi uma ligação. Quando você recebe chamadas, o gesto de pincel de Jacquard automaticamente se torna pega, enquanto o gesto de pincel o silencia - não importa o que você pré-programou esses gestos para fazer. A mesma coisa ocorre nos primeiros 10 segundos após receber uma mensagem; escove e Jacquard lê para você. A metáfora aqui é trazer informações ou afastá-las. A interação funcionou perfeitamente e foi mais conveniente, para mim, do que pegar o controle remoto nos meus fones de ouvido.

A própria interface gestual era fácil de dominar. Eu tive que me certificar de que esfreguei a manga com pressão suficiente - arranhões não são registrados - e bati com um propósito - não os leves toques típicos que estou acostumada a usar na tela do meu iPhone ou trackpad do laptop. Certa vez, a jaqueta registrou um toque duplo como uma escova quando meu segundo toque realmente tinha uma leve cadência para cima. Escovar em toda a extensão de cinco centímetros de fios Jacquard conectados produziu mais consistência. Algumas vezes, meus gestos eram curtos e o aplicativo não pegava o movimento - tudo parte da curva de aprendizado. Dez minutos depois do início da minha viagem, os gestos eram uma segunda natureza. Escovar, bater e segurar foi intuitivo e confortável. A etiqueta de encaixe foi presa com segurança e colocada no lugar.

[Foto: cortesia do Google]

Minha conclusão? Eu prefiro a experiência de navegação de bicicleta do Google Maps em vez da Jacquard. Eu perdi o nível de detalhe nas direções do Maps. Talvez iterações posteriores do Jacquard se integrem a outros aplicativos mais avançados do Google. A jaqueta como interface têxtil funcionou, o que é uma grande conquista técnica. Também é importante notar que Jacquard oferece navegação para pedestres; na velocidade de caminhada, era mais fácil ficar de olho nas placas das ruas. Eu gostava de caminhar com Jacquard e recebi bem a mudança de manter meu nariz grudado na tela do meu telefone. Mas, como ciclista, a navegação não foi útil o suficiente para eu justificar usá-la sobre o que eu já tinha.

Certamente algumas pessoas vão gostar de ser os primeiros a adotar um produto que é o primeiro de seu tipo e que já faz parte da história do design. Alguns podem preferir recuperar as rotas passo a passo, enquanto outros podem preferir usar os aplicativos de navegação que já possuem. Alguns podem decidir que não ter que olhar para uma tela vale $ 200 a mais. Mas se eu estivesse procurando uma jaqueta jeans para usar no meu trajeto, gastaria meu dinheiro em uma versão analógica e simplesmente pararia se houvesse uma ligação que eu precisasse atender ou uma mensagem de texto que eu precisasse responder.

Levi’s e o Google dizem que este é apenas o começo do Projeto Jacquard Trucker - e do próprio Projeto Jacquard. Dependendo da resposta do consumidor, eles podem atualizar o software para adicionar mais funcionalidade. Minha maior pergunta? Refine a navegação para ficar mais perto do que os ciclistas já recebem pelos sistemas existentes. Houve momentos em que preferi usar Jacquard e outros que me fizeram voltar correndo para a tela. O que a jaqueta me deu acima de tudo foi a escolha e a agência para descobrir a melhor forma de usar a tecnologia no meu bolso.

Aí reside o desafio - e o potencial - para designers que trabalham com interfaces de voz, tela e gestos: descobrir quais interações são mais úteis para situações específicas e aplicá-las de uma forma diferenciada, em vez de nos forçar a adotar um único paradigma.

As interfaces são importantes quando atendem às necessidades do usuário, Poupyrev me disse em um e-mail de acompanhamento. As interfaces de voz estão resolvendo um ponto de atrito muito importante: a interação significativa com a tecnologia quando o contato físico direto é inconveniente ou impossível, como quando um dispositivo está longe ou quando nossas mãos estão ocupadas, como quando estamos cozinhando ou dirigindo. A interação por toque e o feedback tátil, da mesma forma, atendem às necessidades do usuário quando usar a voz é inconveniente ou impossível, como quando você está em uma reunião ou em um espaço público e não deseja chamar a atenção, ou quando está em um ambiente barulhento. Em situações em que o dispositivo está imediatamente acessível, como você o usa, um simples toque no punho de sua jaqueta pode ser mais fácil, rápido e mais satisfatório para os clientes do que pronunciar um comando de voz. Acredito que tanto a voz quanto o toque terão lugares importantes em nossos dispositivos futuros.

Poupyrev reitera que Jacquard é realmente uma plataforma de computação para roupas inteligentes. Ele o imagina suportando vários modos de interação no futuro, como ser capaz de falar com sua jaqueta ou seu gesto no ar (a etiqueta de encaixe já vem equipada com um acelerômetro para detectar movimento). Esse futuro ainda está longe, no entanto.

Talvez a maior crítica ao Projeto Jacquard Trucker - e ao sonho das roupas como tecnologia - seja a mais simples. Embora a jaqueta em si provavelmente vá durar anos, a conectividade pode não durar. De acordo com as instruções de cuidados do Google, é apenas garantido para resistir a 10 lavagens –E não pode ser lavado a seco. Alguém que anda de bicicleta intermitentemente pode ser capaz de adiar a lavagem da jaqueta por meses a fio, mas isso, junto com a interface desafiadora, revela a jaqueta conectada pelo que ela é: uma admirável prova de conceito, um passo importante na história do design , uma roupa divertida que certamente oferecerá um truque de festa ou dois, mas não exatamente uma peça diária que podemos tratar como apenas mais uma peça em nosso guarda-roupa.

Correção: uma versão anterior afirmava incorretamente que a jaqueta não pode ser lavada em uma secadora. Não há problema em secar em fogo baixo.