O que aconteceu com seu pára-quedas?

Há trinta anos, quase ninguém entendia a pergunta: de que cor é o seu pára-quedas? Hoje, é o mantra do caçador de empregos. Richard Bolles avalia o que mudou no mundo das carreiras - e, talvez mais importante, o que não mudou.

Em 1991, a Biblioteca do Congresso pesquisou mais de 2.000 leitores e elaborou uma lista que chamou de 25 livros que moldaram a vida dos leitores. A lista incluía muitos dos suspeitos usuais: A Bíblia, é claro. Don Quixote. O apanhador no campo de centeio. Mas lá no final, alojado em ordem alfabética entre Guerra e Paz e O Mágico de Oz, estava um livro de negócios - o único livro na lista, e o único volume, ficção ou não ficção, cujo título levanta uma questão: Qual é a sua cor Pára-quedas?



Richard Nelson Bolles, agora com 72 anos, fez essa pergunta inescrutável há 30 anos, quando escreveu a primeira edição de What Color Is Your Parachute ?: A Practical Manual for Job-Hunters and Career-Changers (Ten Speed ​​Press). Foi um dos primeiros livros sobre procura de emprego no mercado. Ainda é indiscutivelmente o melhor. E é indiscutivelmente o mais popular, medido por seu status como um dos livros mais vendidos de todos os tempos: 288 semanas na lista dos mais vendidos do New York Times, 6 milhões de cópias impressas, entre 15.000 e 20.000 cópias vendidas todos os meses .

Mas, como sugere a lista da Biblioteca do Congresso, o impacto do livro reverbera além das caixas registradoras das livrarias. Como algumas outras perguntas (qual é o seu signo? E onde está a carne? Vêm à mente) de que cor é o seu pára-quedas? tornou-se uma parte confortável do vernáculo americano.



Qual a cor do seu paraquedas? Responda a essa charada e você desvendará alguns segredos fundamentais sobre seu trabalho e sua vida.



Bem, não exatamente, diz Bolles.

A pergunta era apenas uma piada, explica Bolles. Eu não tinha ideia de que isso assumiria todo esse significado adicional. Ele fez a pergunta pela primeira vez em uma reunião em 1968. Alguém disse a ele que várias pessoas em sua organização estavam saindo do banco. Então, para se lembrar de que precisava discutir o assunto, ele rabiscou Qual a cor do seu paraquedas? Na lousa. Seus colegas riram. E isso pode ter sido o fim de tudo - outra frase esquecida antes que as risadas diminuíssem.

Mas, como se viu, o próprio Bolles era um dos fiadores. Como sacerdote episcopal ordenado, foi pastor canônico da Catedral da Graça em São Francisco. Mas ele perdeu o emprego em uma crise orçamentária. Ele então conseguiu um cargo administrativo na Igreja Episcopal, reunindo-se com os ministros do campus em faculdades em todo o país. Ele descobriu que muitos desses ministros compartilhavam sua situação: seus empregos estavam em perigo e eles não tinham ideia do que fazer.



Então, Bolles fez algumas pesquisas e escreveu um guia de 168 páginas para ajudar os ministros do campus que ele supervisionava a encontrar empregos e mudar de carreira. Preso por um título, ele se lembrou de sua pergunta maluca de dois anos antes. Ele publicou o livro por conta própria em 1970. A primeira impressão foi de 100 cópias, que Bolles levou para uma reunião na Filadélfia e distribuiu gratuitamente. Então, algo extraordinário começou a acontecer. Ele começou a receber pedidos - primeiro para 1 ou 2 cópias, depois para 40 ou 50. Em pouco tempo, começaram a chegar pedidos - não de outros ministros, mas de instituições como General Electric, Pentágono e UCLA.

Em 1972, uma pequena editora em Berkeley, Califórnia, produzia comercialmente Parachute. Claro, ninguém sabia o que o título significava, diz Bolles. Eu iria às livrarias e encontraria nos esportes, com livros sobre pára-quedismo. Em 1974, uma recessão abalou o país, e as vendas de Parachute dispararam e permaneceram nas alturas desde então. Apesar de todas as mudanças no mundo desde os dias do governo Nixon, o conselho central do livro não mudou muito. Encontrar um emprego tem tudo a ver com estratégia. Escolha a estratégia certa e você pode conseguir um bom emprego, mesmo em tempos difíceis. Escolha a estratégia errada e mesmo as estradas pavimentadas com ouro não o levarão a lugar nenhum.

E, nas últimas três décadas, o método preferido de Bolles permaneceu notavelmente consistente: enviar currículos não funciona. Nem responder a anúncios. Agências de emprego? Sem chance. O que funciona é descobrir o que você gosta de fazer e o que faz bem - e então encontrar um lugar que precise de pessoas como você. Entre em contato com organizações de seu interesse, mesmo que elas não tenham vagas conhecidas. (Bolles, na verdade, cunhou o termo agora comum entrevista informativa.) Pester amigos e familiares para obter pistas. Ao chegar à porta do empregador dos seus sonhos, mostre como você pode resolver seus problemas.



Para transmitir este método ao seu público, Bolles adota a voz de um tio cintilante - não de um mestre severo. E deixe o registro mostrar que o autor não menciona o lendário pára-quedas em uma única página. A linha descartável de Bolles em 1968 está agora estampada em 6 milhões de livros - apenas não está no livro.

Conforme o milênio se aproxima, Bolles está ocupado preparando a edição do 30º aniversário de seu livro, que vai cair de pára-quedas nas lojas no início de novembro. A Fast Company conversou com ele em sua casa em Walnut Creek, Califórnia, e pediu sua ajuda para avaliar carreiras: O que mudou - e o que não mudou nos anos desde que seu livro foi publicado pela primeira vez?

Você sempre pregou uma certa dose de autossuficiência profissional - ou pelo menos autodireção profissional. Quanto a necessidade disso se intensificou desde que você escreveu Parachute?

Trinta anos atrás, a ideia de fazer muitos exercícios de caneta e papel para assumir o controle de sua própria carreira era considerada um exercício de diletante. Hoje, é uma habilidade de sobrevivência. Se você não parar para descobrir o que quer fazer da sua vida, você estará à mercê de todas as forças lá fora hoje.

O conceito de carreira mudou nos últimos 30 anos?

Não tanto quanto as pessoas pensam. Quando comecei a escrever Parachute, a palavra carreira não significava o que as pessoas agora dizem. Poucas pessoas achavam que isso significava uma escada de carreira passo a passo, onde você começaria como balconista e subiria para se tornar CEO da empresa. Mesmo naquela época, as carreiras da maioria das pessoas eram uma confusão não planejada de coisas, jogadas em uma cesta, e isso era chamado de carreira.

Algumas coisas são diferentes, no entanto. As regras que orientam as carreiras não mudaram?

sim. Quatro áreas, em particular, mudaram. Primeiro, os empregos hoje são temporários. Você não sabe quanto tempo seu trabalho vai durar. Trinta anos atrás, antes do ataque violento do downsizing e coisas assim, você podia contar que passaria sua vida profissional no mesmo emprego. Em segundo lugar, os empregos hoje são na verdade seminários. A mudança está acontecendo tão rapidamente que você precisa prestar muita atenção e aprender. Terceiro, os trabalhos de hoje são essencialmente aventuras. Você nunca sabe o que vai acontecer a seguir. E quarto, você deve encontrar satisfação no trabalho no próprio trabalho. Sua auto-estima deve vir de fazer o trabalho, e não de alguma promoção, aumento de salário ou outra recompensa esperada - que pode nunca se materializar. Felizmente, essa visão sombria não é universalmente verdadeira: algumas organizações apreciam, elogiam e celebram seus funcionários, mas não tantos como antes - especialmente quando uma organização tem mais de 50 funcionários.

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Essas quatro mudanças são muito profundas. O que eles significam para a maioria das pessoas no local de trabalho?

De modo geral, as pessoas hoje estão muito mais inseguras e apreensivas do que quando escrevi o livro pela primeira vez. O contrato que eles imaginavam que existia entre empregador e empregado foi dividido terminalmente - aluguel permanentemente em pedaços. Mas acho que a visão de que havia lealdade entre a empresa e o trabalhador naquela época também era um mito. Mesmo assim, as condições que produziram as realidades do local de trabalho de hoje já existiam. Essas tendências sempre existem no embrião antes de começarem a crescer e as pessoas começarem a notar.

Como você aconselha as pessoas a reagir a todas essas mudanças?

Quando as pessoas mudam de emprego com tanta frequência, sua curva de aprendizado acelera. Eles têm a chance de aprender mais - e em menos tempo. Se eu tenho um emprego por dois anos e sou expulso dele, ou decido sair e ir para um novo lugar, tenho que começar a aprender coisas novas - todo um novo conjunto de habilidades que não precisava em meu último trabalho. Isso me torna um funcionário mais valioso, onde quer que eu vá.

Todo esse movimento soa como um dia típico na nova economia - meio aterrorizante, meio estimulante. Essas mudanças são para melhor ou para pior?

Isso depende muito dos indivíduos e de suas habilidades de enfrentamento. A velha sabedoria, a carne de um homem é o veneno de outro, ainda é verdadeira. Algumas pessoas comem trocados; outros são comidos por ele.

Muitas pessoas dizem que esse tipo de ambiente tumultuado é ótimo para os bem-educados e prósperos, mas é desastroso para todos os outros. Você concorda?

Absolutamente não. Qualquer pessoa pode sobreviver e prosperar nestes tempos, desde que sua atitude seja positiva. Em outro livro que escrevi (As três caixas da vida e como sair delas: uma introdução ao planejamento do trabalho de vida, Ten Speed ​​Press, 1978), tentei acabar com a mentalidade de vítima. Em certo sentido, todos nós somos vítimas em um momento ou outro: acontecem eventos que nos fazem sentir impotentes. Mas a mentalidade de vítima vai além e diz que sempre serei impotente e que minha vida nunca será melhor. Recebi muitos e-mails de pessoas com todos os tipos de deficiências que combatem essa visão. Na outra semana, conheci uma jovem que já havia escrito para mim. Ela tem 17 anos e tem síndrome de Down. Ela usou meu livro em um artigo que escreveu para a escola, e enquanto outras crianças escreviam coisas como, eu só quero me manter ocupada, ela escreveu, vou identificar um trabalho onde eu possa ganhar dinheiro, para que eu possa ser auto-sustentável. Eu realmente acredito que, sem a mentalidade de vítima, todos - independentemente de origem, educação ou habilidade - podem abrir um bom caminho para si mesmos neste local de trabalho tumultuado.

E as mudanças no próprio clima de trabalho?

Bem, eu vi muitas mudanças nos últimos 30 anos. Por exemplo, estou surpreso com a facilidade com que os funcionários têm agora uma folga - para pegar os filhos ou lidar com outros assuntos pessoais. Os empregadores de hoje são muito mais flexíveis sobre isso do que costumavam ser. Isso não é verdade em todos os lugares - nem de longe. Mas é verdade em muitos lugares onde eu nunca teria esperado ver. Outra grande mudança é a acessibilidade instantânea. Com telefones celulares, e-mail e pagers, espera-se que os funcionários estejam disponíveis quase a qualquer hora. Recebo ligações em casa às 3 da manhã e as pessoas esperam que eu atenda!

Apesar de todas as coisas que discutimos até agora, você não está totalmente convencido de que o mundo do trabalho está inundado de mudanças, não é?

Não, eu não sou. Existe uma verdade básica sobre o que um ser humano precisa para sobreviver; nossa cultura parece incapaz de entender isso. A natureza humana sobrevive e tem sobrevivido através dos tempos sendo capaz de se apegar tenazmente a dois conceitos: O que há na minha vida ou no mundo que permaneceu constante? e O que há na minha vida ou no mundo que mudou ou está mudando? Sempre argumentei que a mudança se torna estressante ou opressora apenas quando você perde qualquer sentido de constância em sua vida. Você precisa de um terreno firme para se firmar. A partir daí, você pode lidar com essa mudança. Observar as constantes em sua vida lhe dá um terreno firme. O que acontece com as grandes religiões é que elas falam sobre o que é constante no mundo: Deus, graça, oração. Mas nossa cultura, em geral - e a profissão de aconselhamento de carreira, em particular - é absorvida por uma única pergunta: O que está mudando? Ninguém se lembra de fazer a outra pergunta, o que permaneceu constante?

Tudo bem então, para registro, o que permaneceu constante?

Natureza humana. Isso não muda. Rejeição. As pessoas não gostam de rejeição, nunca gostaram, nunca gostarão. E a caça ao emprego ainda é basicamente feita da mesma maneira que era feita há 30 anos, apesar de todas as mudanças tecnológicas. Para Parachute, criei um diagrama chamado Our Neanderthal Job-Hunting System. É uma grande pirâmide, segmentada por diferentes técnicas de procura de emprego. Os empregadores começam na base dessa pirâmide. Eles tentam preencher as vagas procurando internamente e contratando de dentro. Só depois disso eles sobem na pirâmide para outros métodos, como contatos, agências de empregos, currículos não solicitados e anúncios. Mas o caçador de empregos toma exatamente a direção oposta - exatamente o oposto! O caçador de empregos começa enviando currículos e folheando anúncios, e só então desce a pirâmide para as estratégias preferidas dos empregadores. A busca por emprego não mudou nem um pouco em 30 anos. É tão Neandertal hoje quanto era então.

A Internet e todos os seus sites de empregos não tornaram a procura de empregos mais fácil?

Externamente, sim. Interiormente, não. É o mesmo velho sistema ineficaz em um vestido novo. Todos estão hipnotizados com as ofertas de empregos e currículos. Mas, na verdade, são as formas menos eficazes para os caçadores de empregos usarem a Internet. Se voltarmos um momento e olharmos, veremos que a Internet pode ajudar os caçadores de empregos e os que mudam de carreira de cinco maneiras: eles podem pesquisar vagas de emprego, postar currículos, encontrar aconselhamento de carreira, fazer contatos e pesquisar empresas e profissões. Desses cinco, a pesquisa é o principal valor da Internet para os caçadores de empregos. Posso entrar na Internet e descobrir quase tudo que preciso saber sobre uma empresa. Por outro lado, o uso menos valioso da Internet é a busca de ofertas de emprego. Como eu disse: a caça ao emprego é apenas a natureza humana em ação. Ou seja, os caçadores de empregos têm medo da rejeição. Então, eles normalmente não gostam de coisas cara a cara. É muito mais fácil enviar um currículo e ser rejeitado por um empregador do que ficar na frente dele e ser rejeitado pessoalmente. A Internet é apenas uma nova forma de evitar a rejeição.

Portanto, a Web não muda muito a busca por empregos. Bem, há algum outro mito estimado que você gostaria de explodir? Não somos todos agentes livres? As empresas não deveriam ser rápidas?

Como eu disse anteriormente, não tenho nenhum problema com as pessoas notando e falando sobre todas as mudanças que ocorreram. Mas eu gostaria que eles falassem sobre as constantes também. Sim, muitos mais de nós são agentes livres. E sim, muito mais empresas são rápidas. Mas nem todo mundo se tornou um agente livre - e nem toda empresa se tornou rápida. Não devemos dramatizar nosso tempo presente, como se tudo fosse mudança, mudança, mudança. Minha esposa, Carol, tem um ótimo ditado sobre o casamento: Você não deveria ter que trabalhar em seu casamento. Mas você tem que prestar atenção. Muitas mudanças no local de trabalho não são tão dramáticas a ponto de você ter que trabalhar para elas. Mas você tem que prestar atenção.

Por que Parachute resistiu? Por que ainda está forte?

No passado, eu expliquei desta forma: ‘Parachute’ é um livro de esperança, mascarado como um manual de procura de emprego. As pessoas querem esperança. Eles também querem que um livro seja diferente. O meu certamente é: as ilustrações, os diagramas, os exercícios. Além disso, parte do meu humor atrevido está no livro. Se você não consegue rir de algo, não importa o quão difícil e sério pareça, você perdeu uma parte preciosa de sua humanidade. Mas devo admitir, depois de tudo dito e feito, ainda estou surpreso que um livro publicado há 30 anos ainda seja um best-seller hoje.

E quanto às diferenças geracionais? Eles desempenham um papel na forma como as pessoas respondem ao livro?

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Acho que não. Estive em Los Angeles recentemente, almoçando com um amigo. Soube que uma das recepcionistas do restaurante acabara de se mudar de Connecticut para la. Então peguei uma cópia do meu livro e dei a ela. Outra anfitriã estava ao telefone e, quando viu o livro em minhas mãos, disse: Adoro esse livro, adoro esse livro! Por que você está dando esse livro a ela? Eu disse, eu sou o autor. Ela desligou o telefone e, com grande entusiasmo, me disse que o livro fazia parte da história de sua família. Seu avô havia lido o livro. Ele então deu a seu pai no dia do casamento dos pais. E seu pai agora deu a cada um de seus filhos, incluindo ela. Parece que todas as idades podem usá-lo.

Você mencionou que é da natureza humana evitar a rejeição. Nos últimos 30 anos, o que mais você aprendeu sobre a natureza humana no que se refere ao trabalho ou à busca por emprego?

As pessoas não querem apenas se manter ocupadas no trabalho. Talvez isso bastasse quando eram mais jovens, mas não à medida que envelheciam. Eles querem um senso de missão na vida - e um senso de missão sobre seu trabalho.

O que impede as pessoas de encontrarem sua missão?

Agendas anteriores. Por exemplo, minha esposa, Carol, é uma conhecida conselheira de carreira por seus próprios méritos. Ela estava se reunindo com um cliente que trabalhava na indústria da borracha - vamos chamá-lo de George. George disse a ela em sua primeira sessão, eu tenho que sair da indústria da borracha. Então ela deu a ele alguns deveres de casa para fazer antes da próxima sessão. Ele voltou na semana seguinte e ainda não tinha feito o dever de casa. Minha esposa, rica em intuição, perguntou-lhe: O que vai acontecer se você não sair da indústria da borracha? George disse: Minha esposa vai se divorciar de mim. Carol disse: Você quer que sua esposa se divorcie de você? Ele não conseguia tirar o sorriso do rosto. Ela soube então que ele nunca mudaria de emprego até que isso lhe desse o que ele queria: o divórcio, com sua esposa tomando a iniciativa - e a culpa. Com base em seu comportamento, minha esposa chamou essa doutrina da agenda anterior. Você não pode ajudar as pessoas a mudar ou encontrar sua missão quando elas têm uma agenda anterior conflitante.

Você é um homem religioso. Algumas pessoas o criticaram por incluir referências religiosas em seu livro. O que você diz a eles?

Gostaria de dizer a eles que sou sacerdote ordenado há 45 anos! Por que você deveria se surpreender por eu falar sobre Deus? Mas prefiro uma resposta mais prática: saliento que religião, Deus ou fé são mencionados em apenas cinco páginas do livro, exceto em um apêndice no final. Aqueles que acham que isso é religião demais, precisam procurar orientação em outro lugar na busca de emprego.

Além disso, mesmo na nova economia - talvez especialmente na nova economia - não há muitas conexões entre trabalho e fé?

sim. E sempre foi assim. Vocação, por exemplo, significa ser chamado, o que implica que Alguém o chamou. Missão significa ser enviado, o que implica que Alguém o enviou. O Alguém implícito, é claro, é Deus. Explorar profundamente a caça ao emprego, em sua linguagem e em sua história, é acabar na terra da fé.

O editor colaborador Daniel H. Pink (dan@freeagentnation.com) está terminando um livro sobre a economia do agente livre. Você pode entrar em contato com Richard Nelson Bolles pela Web (www.jobhuntersbible.com).

A seguinte adaptação de What Color Is Your Parachute? De Richard Bolles? demonstra o que mudou - e o que não mudou - na arte e na ciência de procurar um emprego que se adapte aos seus interesses e habilidades.

As cinco melhores maneiras de encontrar um emprego

1. Peça sugestões de empregos de parentes, amigos, pessoas da comunidade e funcionários de centros de carreiras. Faça-lhes esta pergunta simples: Você conhece algum emprego na minha área? Esse método tem uma taxa de sucesso de 33%.

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2. Bata às portas de quaisquer empregadores, fábricas ou escritórios de seu interesse, tenham vagas ou não. Esse método tem uma taxa de sucesso de 47%.

3. Use as Páginas Amarelas para identificar áreas que lhe interessam na cidade ou perto da cidade onde você mora e, em seguida, ligue para os empregadores dessa área para descobrir se eles estão contratando para o cargo que você pode fazer - e fazer bem. Esse método tem uma taxa de sucesso de 69%.

4. Em um grupo com outros caçadores de empregos, implemente o método nº 3 (acima). Esse método tem uma taxa de sucesso de 84%.

5. Faça um dever de casa completo sobre você mesmo. Conheça suas melhores habilidades, em ordem de prioridade. Conheça os campos nos quais deseja usar essas habilidades. Converse com pessoas que têm esse tipo de trabalho. Descubra se eles estão felizes e como encontraram seus empregos. Em seguida, escolha os locais onde deseja trabalhar, em vez de apenas aqueles locais que anunciaram vagas de emprego. Pesquise exaustivamente essas organizações antes de abordá-las. Procure a pessoa que realmente tem o poder de contratá-lo para o trabalho que você deseja. Demonstre a essa pessoa como você pode ajudar a empresa com seus problemas. Não corte cantos; não tome atalhos. Esse método tem uma taxa de sucesso de 86%.

As cinco piores maneiras de encontrar um emprego

1. Aleatoriamente, envie currículos aos empregadores. Esse método tem uma taxa de sucesso de 7%. (Um estudo revelou que há uma oferta de emprego para cada 1.470 currículos circulando por aí. Outro estudo coloca o número ainda mais alto - uma oferta de emprego para cada 1.700 currículos.)

2. Responda a anúncios em jornais profissionais ou comerciais apropriados para sua área. Esse método também tem uma taxa de sucesso de apenas 7%.

3. Responder anúncios em jornais em outras partes do estado ou país. Esse método tem uma taxa de sucesso de 10%.

4. Responda a anúncios em jornais locais. Esse método tem uma taxa de sucesso de 5% a 24%. (Quanto maior o salário, menor a chance de encontrar um emprego usando esse método.)

5. Procure ajuda em agências de emprego privadas. Esse método também tem uma taxa de sucesso de 5% a 24%, novamente, dependendo do salário que você deseja. (Em um estudo recente, 27,8% das mulheres caçadoras de empregos encontraram empregos em dois meses, indo a agências de emprego privadas.)