O que aprendi como lésbica liberal na Fox News

Sally Kohn era uma comentarista de esquerda na rede de direita. Isso me ensinou que ninguém é a personificação de seu pior estereótipo.

O que aprendi como lésbica liberal na Fox News

Esta história reflete as opiniões deste autor, mas não necessariamente a posição editorial de Fast Company.




De 2010 a 2013, fui um comentarista gay e liberal da Fox News. Eu não era tecnicamente o lésbica de esquerda na Fox na época. Havia um outro (que eu conhecia, pelo menos) - mas eu era definitivamente mais esquerdista, e talvez mais óbvio sobre ser lésbica também. A questão é que, durante os dois anos e meio em que trabalhei na Fox News, certamente estive em minoria. Aqui está o que essa experiência me ensinou.

Estereótipos de todos

Apesar do que você possa pensar, a equipe da Fox News não é 100% ultraconservadora. Como a maioria das organizações de mídia sediadas na cidade de Nova York, muitos de seus funcionários são liberais urbanos e urbanos - talvez um pouco mais conservadores do que em outras empresas, mas longe de serem atípicos entre os profissionais de mídia de três estados.




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Veja, uma coisa importante que aprendi na minha época é que nenhum lugar é inteiramente seu estereótipo. Tenho certeza de que há pessoas que trabalham em empresas de petróleo e gás que se preocupam profundamente com o meio ambiente e até dirigem Priuses. Tenho certeza de que há executivos de marketing em empresas de cigarros que alertam seus próprios filhos para não fumar. E eu definitivamente conheci homens que trabalham em organizações de empoderamento de mulheres que são porcos sexistas.

Por outro lado, definitivamente existem benfeitores dentro das instituições que se veem fazendo a diferença por dentro. Certamente achei que a Fox News estava melhor porque eu estava no ar - sendo visível e defendendo posições políticas liberais. E, nos bastidores, sei que muitos outros liberais da rede também pressionavam com frequência onde podiam por uma cobertura mais equilibrada.

As empresas, como todos nós (como disse Walt Whitman), contêm multidões; o mesmo vale para a Fox News, pelo menos até certo ponto. Perceber isso me ensinou que nada é sempre exatamente - ou apenas - o que parece. E nem são as pessoas. No livro dela Unicidade , o estudioso de negócios e estrategista Nilofer Merchant fala sobre como muitas vezes tratamos as pessoas apenas como suas silhuetas, não como seu eu único e variado.



Trabalhando na Fox, percebi como havia estereotipado os conservadores - como presumia que todos eram cruéis e odiosos e, portanto, os odiava por isso. Foi preciso ser o único na sala para ver meus próprios preconceitos. Eu tinha que ser a esquisita para perceber como todo mundo realmente era normal.


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Pessoas de mente estreita às vezes são muito legais. . .

E não apenas normal, mas bom. As pessoas sempre foram legais comigo quando eu ia ao ar no MSNBC, como um comentarista convidado enviado da Fox, e todos são legais comigo na CNN, onde sou um comentarista agora. Mas isso não me chamou a atenção na época, porque eu não esperava nada diferente - e também porque eu não se destacou nessas redes. Como eu me misturava muito melhor com a mistura mais ampla de pessoas liberais, moderadas e gays, esperava que Chris Hayes e Don Lemon fossem legais comigo, e eles foram. De volta à Fox, eu não fez esperava que Sean Hannity fosse legal com qualquer um - especialmente não comigo - mas ele também era.



Você pode me julgar por ter essas expectativas tendenciosas sobre todos na Fox, e provavelmente deveria. A coisa toda foi um momento de despertar para mim - a tal ponto que escrevi um livro sobre como chegar a um acordo com meu próprio ódio, e o que todos nós podemos fazer sobre o ódio em nossas mentes e no mundo ao nosso redor. Mas essa experiência só foi possível porque eu tinha um ponto de vista único na organização que me levou a desafiar minhas próprias ideias e suposições.

. . . Mas isso não é desculpa para intolerância ou mau comportamento

Dito isso, você também deve julgar a Fox News por sua falta de diversidade dentro e fora das ondas do ar. Minha experiência é o forro de prata saindo do que permanece uma rede muito estreita - e muitas vezes tacanha.

Aqui também existem multidões. Por um lado, Roger Ailes dirigia o único programa de notícias a cabo para contratar e treinar mulheres e pessoas de cor na indústria e, na época, tinha uma das redações com maior diversidade racial que eu já vi. Por outro lado, agora sabemos que o mesmo homem assediou e agrediu terrivelmente muitas das mulheres com quem trabalhava e criou um ambiente de trabalho hostil para as funcionárias em geral.


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Olhando para trás, essa era definitivamente uma das vantagens de ser lésbica assumida na Fox News. O pior a que fui submetido foi Ailes me dizendo que eu tinha olhos bonitos. Veja bem, ele me disse isso desconfortavelmente frequentemente , mas isso ainda é relativamente leve em comparação com o que outras mulheres sofreram na Fox News. Infelizmente, durante meu tempo lá, não tinha ideia de que o comportamento de Ailes era muito pior.

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É também um lembrete de que não importa o quão diversa uma organização possa ser, o que ainda mais importa é quem tem o poder. Eu não tinha nenhum poder real na Fox News, mas teria sido um lugar muito diferente se mais mulheres, muito menos gays como eu, ocupassem posições de autoridade.

Não há substituto para o tempo de face

A lição mais ampla que aprendi é a importância da inclusão e da conexão. Estudos mostram que somos menos propensos a ter preconceitos conscientes ou inconscientes em relação a grupos se tivermos interagido com esses outros. O que significa, no mínimo, que precisamos de mais oportunidades de viver, trabalhar e socializar juntos - uma meta importante em face de bairros e escolas que permanecem profundamente segregados racial, econômica e politicamente.


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No trabalho, muitas vezes temos que fazer uma mudança para sair de nossas bolhas e expandir nossos horizontes. É vital que entendamos a diversidade e a inclusão não apenas como boas para os resultados financeiros, mas também para a nossa sociedade e democracia, ajudando-nos a conectar e compreender o valor único uns dos outros.

À medida que as empresas aumentam seu compromisso com a equidade e a inclusão, espera-se que seja cada vez mais raro ser o único em qualquer organização ou sala. Ao mesmo tempo, sou grato por minha experiência como a única comentarista lésbica liberal da Fox News. Ensinou-me que ninguém é a personificação de seu pior estereótipo - uma lição inestimável que só se destacou porque eu o fiz.


Sally Kohn é um comentarista político da CNN, ativista e autor de O Oposto do Ódio: Um Guia de Campo para Reparar Nossa Humanidade (Algonquin Books; 10 de abril de 2018). Ela também é a anfitriã do Estado de Resistência podcast.