E se o contêiner de leite dissesse quando o leite estava ruim?

A maioria das datas de vencimento são suposições totais. Agora, a embalagem pode dizer quando é realmente hora de jogá-lo fora.

E se o contêiner de leite dissesse quando o leite estava ruim?

O desperdício de comida é, em parte, um problema de comunicação: mesmo depois de seu prazo de validade, seu leite provavelmente não está realmente vencido. O rótulo (junto com vender por, melhor antes e apreciar por) não tem nada a ver com segurança alimentar. É apenas um sinal um tanto arbitrário de quanto tempo um fabricante acha que pode ter o melhor sabor - mas os consumidores tendem a interpretar isso como um sinal de jogar fora comida .



As embalagens do futuro podem monitorar quimicamente os alimentos para determinar por quanto tempo eles são realmente seguros. Pesquisadores da Universidade da Califórnia-Berkeley construíram recentemente um protótipo de uma tampa de leite inteligente e reutilizável que usa sensores para detectar quando o leite começa a estragar. À medida que as bactérias crescem no leite, um leitor sem fio detecta mudanças elétricas e pode, eventualmente, enviar atualizações para um aplicativo.

Um dia você poderá usar seu telefone celular para detectar o frescor do produto que está comprando, em vez de confiar na etiqueta de validade do produto, diz Liwei Lin, professor do departamento de engenharia mecânica da UC Berkeley.



Os pesquisadores construíram a tampa como um experimento em eletrônicos de impressão 3-D - a maioria das impressoras 3-D só fabrica peças de plástico simples, não dispositivos complexos. Mas, ao injetar pasta de metal líquido em uma estrutura simples, o novo processo pode fazer peças eletrônicas básicas que se conectam a um sistema de detecção sem fio completo.



É barato o suficiente para que esse tipo de embalagem possa eventualmente ser amplamente utilizado e até mesmo algo que as pessoas possam fazer em casa. Semelhante à impressão de papéis usando uma impressora normal em casa agora, devemos ser capazes de imprimir este sensor de capa inteligente e outros componentes eletrônicos em impressoras 3-D em casa no futuro, diz Lin.

E talvez pudesse ajudar a reduzir os 10 quilos de comida que o consumidor americano médio joga fora a cada mês. Rótulos atuais são freqüentemente baseados em cenários de pior caso; os fabricantes podem imaginar como os alimentos podem ser maltratados, fazendo com que se degradem mais rapidamente. Esta embalagem pode monitorar o que realmente está acontecendo - e se você acidentalmente deixar comida fora do balcão, ou sua eletricidade acabar, você terá uma indicação clara se a comida ainda está fresca.

Outro rótulo, chamado Bump Mark, é uma variação de baixa tecnologia que degrada junto com a comida , criando um padrão de manchas que desaparecem quando algo dá errado.



Como tecnologia de segurança alimentar desenvolve , alguns argumentam que uma simples cheirada pode funcionar quase tão bem - e que devemos nos livrar de rotulagem confusa . No Reino Unido, o governo agora sugere que as empresas apenas listem usar por datas e retire todo o resto dos pacotes.