O que o Trono de Ferro revela sobre a história oculta do design amigável

A cenografia de Game of Thrones incorpora a mudança do papel do design como uma expressão de privilégio, conforto e autoridade no mundo real, desde a idade média até a vida contemporânea.

O que o Trono de Ferro revela sobre a história oculta do design amigável

Se você assistiu ao recente final da série de A Guerra dos Tronos, então você já sabe que o Trono de Ferro, o símbolo máximo do poder em Westeros, levou uma surra real.

[Foto: HBO]

O trono de alguma forma conseguiu sobreviver ao colapso do Red Keep, apenas para ser destruído pelo fogo do dragão no episódio final. Isso provavelmente é bom, já que o Trono de Ferro provou ser terrivelmente difícil para qualquer governante permanecer por muito tempo. Isso não se deve apenas aos tantos rivais, de uma casa ou de outra, que buscam usurpar o trono e governar os sete reinos. Francamente, também é porque o Trono de Ferro não foi projetado para ser particularmente amigável, como Stannis Baratheon, o ex-Senhor de Pedra do Dragão, descreveu antes de ser morto no campo de batalha na 5ª temporada:



Você já viu o Trono de Ferro? As farpas nas costas, as fitas de aço retorcido, as pontas denteadas de espadas e facas, todas emaranhadas e derretidas? Não é um assento confortável, senhor. Aerys se cortou com tanta frequência que os homens passaram a chamá-lo de Rei Sarna, e Maegor, o Cruel, foi assassinado naquela cadeira. Por aquela cadeira, para ouvir alguns contarem. Não é um assento onde um homem possa descansar à vontade.

Você tem que reconhecer o fato de George R.R. Martin. É difícil imaginar um símbolo de poder mais imponente do que um trono forjado com as armas derretidas de inimigos derrotados. Na verdade, em seu concepção original o trono era ainda mais maciço e extenso, uma pilha de sucata violenta sobre a qual o pobre governante se empoleiraria desconfortavelmente. Os designers do show escalaram essa visão de volta para uma forma mais convencional que podemos associar a um rei medieval, com as espadas espalhadas por trás como uma espécie de pavão horrível. Embora não seja baseado em nenhuma referência histórica específica que eu possa pensar, você pode considerar o trono imponente de Ivan, o Terrível, feito de enormes presas de elefantes e esculpidas com cenas de batalha do antigo testamento, para um símbolo comparável de poder (os elefantes já foram usados ​​como terríveis armas de guerra - a própria Rainha Cersei ficou bastante desapontada ao descobrir que o exército ela comprado da Golden Company no início desta temporada não incluía nenhuma dessas feras poderosas).

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Mas por que alguém projetaria um trono para ser tão desconfortável? Com todo o privilégio e poder dos sete reinos ao seu alcance, por que não fazer alguns pequenos ajustes para que o trono seja um pouco mais confortável (talvez um travesseiro lombar real)? Esta questão indica uma mudança fundamental em nossas expectativas de design, uma mudança que moldou a era amigável em que nos encontramos hoje. A evolução dos assentos - não apenas para a realeza fictícia como Aegon Targaryen, mas também para figuras da vida real como Luís XV e até mesmo CEOs e políticos de hoje - pode nos dizer muito sobre o surgimento da facilidade de uso em nossa cultura.

Desconforto e Direito Divino

Não é de surpreender que os tronos medievais foram projetados em torno de noções de poder e privilégio diferentes das que vivemos hoje. Os ocupantes governavam por direito divino, então seu conforto pessoal não vinha ao caso. O direito divino exigia que os monarcas projetassem uma autoridade divina sentando-se rígidos e eretos o tempo todo, não se curvando ou reclinando (como os romanos eram famosos).

Hoje, vivemos em uma época em que o estilo autoritário de liderança está cada vez mais em voga. Embora o Salão Oval certamente projete a autoridade do POTUS, o design sugere mais um CEO do que um governante divino. Dada a sua fetichização de todas as coisas barrocas, não teria sido tão surpreendente se Trump tivesse instalado um trono dourado com um T real em algum lugar da Casa Branca (talvez a sala de coletivas de imprensa?). No entanto, nem Trump, Putin, Erdogan ou Xi dependem de tronos para projetar sua autoridade, preferindo imagens mais casuais que reforçam sua conexão com as pessoas comuns. Hoje, temos como certo que o poder e o privilégio deveriam vir com muito mais facilidade de uso, seja por meio do design confortável de um jato corporativo ou de um smartphone de mais de US $ 1.000.

[Foto: Carolyn Kaster / AP / Shutterstock]

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Quando essa mudança em direção ao conforto e facilidade como símbolos de poder e privilégio começou?

De acordo com o historiador de tecnologia Edward Tenner , ele pode ser rastreado até a realeza francesa no século 18. Nenhum detalhe foi deixado ao acaso no projeto do enorme palácio de Versalhes, onde cada elemento do interior foi elevado ao nível de belas-artes. Isso resultou em uma explosão de novos designs suntuosos para móveis e assentos, com cada quarto sendo cuidadosamente selecionado em torno da dinâmica social da corte real. Nesse ambiente, o rei francês era a única pessoa que tinha o conforto de sentar-se em uma poltrona acolchoada. Os membros de sua comitiva real receberam cadeiras sem braços um pouco menos confortáveis, com banquinhos sem encosto para a nobreza de posição inferior e banquinhos dobráveis ​​não acolchoados para as figuras menores na corte, de acordo com Tenner: Os reis da França imporiam sua vontade sobre os aristocratas parlamentos enquanto se reclinava em uma cerimônia formal chamada cama da justiça , mas o objetivo da facilidade do monarca era dramatizar seu poder sobre os assuntos reunidos sentados, em pé e até mesmo ajoelhados.

A ordem social foi codificada no design dos móveis, com conforto como o principal significante de privilégio - em vez da formalidade rígida dos tronos reais anteriores. Se Tyrion Lannister assumisse o trono e governasse Westeros, por alguma estranha reviravolta do destino, é fácil imaginá-lo projetando sua autoridade de maneira igualmente casual, talvez com uma generosa taça de vinho na mão o tempo todo.

[Foto: usuário do Flickr Jean-Pierre Dalbéra ]

Hoje, a facilidade de uso se tornou um atributo fundamental que esperamos de uma experiência premium. As pessoas pagarão mais por produtos e serviços (como os da Apple) que atendem às nossas necessidades e reforçam nosso senso de privilégio e conforto, mesmo às custas dos outros (como no caso dos motoristas do Uber).

Dos tronos de primeira classe aos La-Z-Boys

A melhor analogia para um trono moderno pode ser os assentos cada vez mais gigantescos em voos internacionais. Poucas experiências hoje reforçam um senso de privilégio (ou a falta dele) mais forte do que o ritual de desfilar pela primeira classe em seu caminho para os assentos cada vez mais apertados na terceira classe. Na verdade, o design dos assentos econômicos tem mais em comum com os tronos medievais - forçando os ocupantes a uma postura rígida e ereta por longos períodos - do que as maravilhas tecnológicas e de design da primeira classe.

[Foto: Lufthansa]

Os assentos de avião foram tocados por muitos designers industriais importantes, incluindo Walter Dorwin Teague na década de 1940, Henry Dreyfuss na década de 1950 (o primeiro a considerá-los eletrodomésticos, não móveis), e Hartmut Esslinger , que trabalhou com a Lufthansa nos anos 1990.

Mas o design de assentos de avião modernos e ajustáveis ​​tem uma herança que remonta muito antes do surgimento do design industrial no início do século XX. O assento mecânico ajustável foi originalmente desenvolvido para apoiar os deficientes, mas no século 16 também foi adotado por monarcas envelhecidos como a Rainha Elizabeth e o Rei Filipe II da Espanha. O rei Filipe tinha uma poltrona ajustável para inválidos construída especificamente para seu conforto, com acolchoado acolchoado, um apoio para os pés e barras de catraca com dentes para ajustar sua postura de vertical para totalmente reclinado. Este é o tipo de trono que Robert Baratheon poderia ter encomendado se tivesse sobrevivido à fatídica caça ao javali na primeira temporada.

Essas inovações mecânicas chegaram à produção em massa durante a revolução industrial para aumentar a produtividade do trabalhador. O fabricante mais conhecido comercializou seus produtos sob o nome apropriado de Do / More Health Chair. Dessas invenções surgiu, sem dúvida, a peça de mobiliário mais lucrativa da história, a poltrona reclinável La-Z-Boy. Introduzido em 1961, o Reclina-Rocker combinou as formas mais populares de conforto ajustado por movimento com um mecanismo de fluido coberto por 40 patentes separadas. A poltrona reclinável La-Z-Boy rapidamente se tornou o símbolo máximo de conforto doméstico, sucesso e privilégio para o estereotipado ganha-pão americano de classe média. Em seu auge, as poltronas reclináveis ​​La-Z-Boy estavam em mais de 25% dos lares dos Estados Unidos e oferecidas em 50.000 combinações de estilo e tecido.

[Imagem: CSA Images / Getty Images]

A improvável explosão de assentos mecânicos carrega uma marca registrada de design amigável: alguns dos produtos mais inovadores e bem-sucedidos emergem não do foco nas pessoas comuns, mas projetando para necessidades especializadas (não diferente de Bran Stark). Precisamos apenas olhar para Pellegrino Turri e a máquina de escrever, Alexander Graham Bell com o telefone e Vint Cerf e e-mail para invenções que começaram com as necessidades dos deficientes em mente, mas eventualmente ajudaram a todos nós. Ou considere a agora onipresente cadeira Aeron, a coisa mais próxima de um trono moderno no local de trabalho contemporâneo. O Aeron não surgiu de um estudo sobre conforto e usabilidade no local de trabalho. Em vez disso, originou-se de um projeto de pesquisa em estruturas de malha respiráveis ​​que evitariam escaras entre os idosos.

[Foto: Herman Miller]

Temos a tendência de pensar no design amigável como um produto da era digital - o resultado singular do desejo de Steve Jobs de integrar a computação perfeitamente em milhões de vidas. Na verdade, a Apple foi a primeira empresa de tecnologia a colocar a facilidade de uso no centro de sua proposta de valor. Mas a história do design amigável é muito mais rica e variada do que isso, conforme ilustrado pelo exemplo simples de assentos, uma tecnologia tão humana e onipresente que muitas vezes desaparece em segundo plano em nossas vidas.

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Embora os assentos possam parecer básicos demais para serem chamados de tecnologia, podem assumir muitas formas diferentes nas mãos de um designer, desde um trono até eletrodomésticos e dispositivos de reabilitação. Mas muito dessa história está oculta. Quando nos concentramos apenas no papel do design amigável ao usuário na tecnologia contemporânea, ignoramos séculos de ideias transformadoras que continuam a moldar a maneira como vivemos, trabalhamos e nos divertimos hoje.

Robert Fabricant trabalha na vanguarda do design amigável há mais de 25 anos para organizações como a Microsoft e a Frog. Ele é o cofundador da Dalberg Design , uma prática única focada no impacto social com equipes de design em Londres, Mumbai, Nairobi e Nova York, e finalista para Fast Company’s Empresa que muda o mundo do ano . Amigável ao usuário: como as regras ocultas do design moldam a maneira como vivemos, trabalhamos e nos divertimos por Cliff Kuang com Robert Fabricant (FSG) será lançado em novembro deste ano. Você pode segui-lo no Twitter .