O que é uma máscara N99 e você deve comprar uma?

Um breve guia para o mundo das máscaras respiratórias.

O que é uma máscara N99 e você deve comprar uma?

Agora, você provavelmente sabe mais sobre respiradores N95 do que imaginava ser possível. Em meio à pandemia do coronavírus, essas máscaras se tornaram ferramentas que salvam vidas para a equipe médica e outros trabalhadores da linha de frente na luta contra o COVID-19. Mas, ultimamente, você pode ter visto anúncios para máscaras N99 ou R95.



Não, isso não é um erro de digitação. Aqui está um breve guia do que eles são.

O que é um respirador?



Vamos começar com o básico. Todas essas máscaras são respiradores, em vez de máscaras cirúrgicas. Enquanto as máscaras cirúrgicas se ajustam livremente no rosto, permitindo que as partículas entrem pelas laterais, os respiradores são projetados para criar uma vedação ao redor do rosto para filtrar a maioria das partículas. Os respiradores fornecem a melhor proteção possível em meio à crise atual, razão pela qual governos e hospitais têm corrido para comprá-los para os trabalhadores da linha de frente. Isso levou a uma escassez global de máscaras N95.



[Fotos: Snezhana Ryzhkova / iStock, firina / iStock]

O que significam os números e as letras?

Os nomes dos respiradores consistem em uma letra e um número. A letra - N, R ou P - indica se a máscara é resistente a partículas à base de óleo, como solventes e pesticidas. (N é não resistente; R é resistente a óleo; P é à prova de óleo, portanto totalmente resistente a óleo.) O número refere-se à porcentagem de partículas transportadas pelo ar que a máscara filtra. As máscaras R e P são amplamente voltadas para trabalhadores industriais; a resistência ao óleo não é particularmente relevante agora, uma vez que as partículas de coronavírus não são baseadas em óleo.

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Geralmente, quanto mais partículas o respirador filtra, mais difícil é respirar ao usar as máscaras, pois elas deixam entrar menos fluxo de ar. Algumas máscaras de respirador são equipadas com uma válvula unidirecional que permite ao usuário expirar, mas filtra as partículas que estão no ar inspirado. Esta não é uma ótima opção na crise atual, porque se você for um assintomático portador do vírus, você estaria expirando partículas carregadas de vírus. Sem esta válvula, muitas pessoas relatam que é difícil usar máscaras de filtração mais alta por muito tempo sem se sentir sufocado. Mesmo as máscaras N95 devem ser usadas por um período limitado de tempo: depois de um tempo, as partículas ficam presas dentro do filtro, tornando mais difícil para o usuário respirar.

O sistema de classificação foi desenvolvido pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional, que aprova máscaras e possui uma lista de execução de fabricantes aprovados . Em épocas sem pandemia, as máscaras respiratórias são usadas principalmente por trabalhadores expostos a poeira preenchida com partículas perigosas, como em construção e mineração. Quando não há um surto, os médicos não exigem muita proteção contra partículas transportadas pelo ar, então eles tendem a usar máscaras cirúrgicas mais folgadas.

Por que as pessoas estão falando apenas sobre máscaras N95?



Como meu colega Mark Wilson descreveu recentemente, o N95 foi o primeiro respirador descartável lançado no mercado. Foi desenvolvido pela 3M e introduzido em 1972. Ao longo dos anos, dezenas de outros fabricantes começaram a produzi-lo. Ela continua a ser a máscara mais popular do mercado porque atinge o ponto ideal de respirabilidade e filtração. Os profissionais de saúde podem manter a máscara enquanto atendem os pacientes em uma enfermaria COVID-19 sem dificuldade para respirar. Isso é mais difícil de fazer com uma máscara com filtragem mais alta.

Uma máscara N99 sem ventilação. [Foto: Gerson ]

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Você deve comprar uma máscara N99?

A pessoa média que se abriga no local não deve comprar respiradores N95. Todos os N95s no mercado devem ir para aqueles que estão na linha de frente da luta contra o coronavírus. Mas quando se trata de máscaras N99, N100, P99 ou P100, é um pouco mais complicado.

Se você é um leigo que se refugia no local e apenas ocasionalmente sai para fazer recados essenciais, provavelmente não precisa de uma dessas máscaras. E mesmo que eles não sejam ideais para profissionais de saúde porque são difíceis de respirar, a escassez de N95 deixou muitos trabalhadores da linha de frente desesperado para qualquer tipo de respirador. Uma dessas máscaras de alta filtragem pode ser sua melhor opção.