O que é o negócio do Facebook?

O Facebook ganha dinheiro colocando anúncios ao lado de suas atualizações de status e fotos. Quão difícil poderia ser o negócio deles? Como seu arquivo S-1 reflete, essa resposta é mais desafiadora do que você pensa.

O que é o negócio do Facebook?

O modelo de ganhar dinheiro do Facebook sempre foi muito simples: ele cria um lugar para as pessoas saírem e enviarem fotos ou notas concisas sobre o que estão fazendo certo naquele segundo e, em seguida, publica anúncios ao longo da estrada de atualização de status. Quão complicado pode ser?



Bem, um pouco, ao que parece. A rede social entrou com um S-1 na quarta-feira, antes de seu IPO, que apresenta uma imagem mais complexa e matizada dos negócios da empresa - que destaca as trocas que o Facebook precisa fazer para criar valor para usuários e anunciantes também quanto aos desafios criativos que se avizinham.

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O Facebook terá que equilibrar uma série de interesses conflitantes. Terá que descobrir como fazer com que as pessoas compartilhem mais de suas vidas na rede social, enquanto descobre como exibir apenas as coisas mais interessantes para cada pessoa, e simultaneamente desenvolver produtos de publicidade cada vez mais inovadores que os usuários do Facebook considerem úteis e relevantes, em vez de intrusivos.



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Certifique-se de ler sobre os investidores do Facebook prestes a ganhar bilhões com o IPO iminente da rede social. E mergulhe fundo em nosso perfil anterior de Mark Zuckerberg: Hacker. Cair fora. CEO . Em seguida, compare o Zuck de ontem com o Zuck que acabou de escrever uma carta aos investidores. Além disso, analise todas as receitas e números de usuários. Volte aqui para mais informações nos próximos dias.

Não é uma proposição simples. Em parte, é por isso que, como relata o S-1, a empresa pregou placas nas paredes de seu novo campus de Menlo Park que dizem que a jornada está 1% concluída.



Os fundamentos dos negócios do Facebook permanecem os mesmos: as redes sociais criam conteúdo (na forma de atualizações, fotos, links, curtidas e comentários) e o Facebook vende anúncios direcionados à pessoa ou ao conteúdo. A publicidade traz a maior parte da receita da rede social. Dos US $ 3,7 bilhões que a empresa faturou no ano passado, US $ 3,2 bilhões vieram de anúncios.

Os pagamentos de aplicativos de terceiros que ficam acima do Facebook (como o mega-hit da Zynga FarmVille) renderam apenas US $ 557 milhões, e a maior parte disso veio da ... Zynga.

Para que o Facebook mereça sua avaliação de US $ 100 bilhões projetada (ou mesmo US $ 85 bilhões), será necessário aumentar a receita de anúncios. O que pode ser feito trazendo mais pessoas para exibir anúncios, veiculando mais anúncios em todas as páginas ou aumentando o preço dos anúncios.



Não importa o caminho que tome - e provavelmente escolherá todos os itens acima - não tem a opção de enlouquecer o Geocities com seu público. Zuckerberg sempre foi fortemente comprometido com o produto em si, e sua carta aos investidores que acompanhava o S-1 dizia que ele sempre colocaria os interesses dos usuários em primeiro lugar.

Aumentar o número absoluto de pessoas que visitam a rede não é uma estratégia viável de longo prazo. O Facebook já tem 845 milhões de membros e, com sete bilhões de pessoas no planeta e a China efetivamente fora dos limites, você só pode dobrar a base de usuários muitas vezes antes de ficar sem pessoas com computadores e acesso à Internet.

Então, em vez disso, o Facebook vai se concentrar em aumentar a quantidade - e a quantidade de tempo - que as pessoas passam usando a rede, entregando assim mais anúncios a taxas mais altas, com um melhor valor para os anunciantes. Para conseguir tudo isso, o Facebook precisa tornar o serviço mais valioso para os Like-ers diários e aumentar a quantidade de mídia que estão dispostos a compartilhar; quanto mais o Facebook sabe sobre vocês , melhor ele pode direcionar a mensagem de um anunciante para o seu cronograma.



O processo IPO diz que a quantidade média de conteúdo criado e feedback compartilhado - por meio de curtidas e comentários - continuou a aumentar ao longo do tempo. Não diz por quanto, embora diga que, no final do ano passado, os usuários do Facebook estavam adicionando 2,7 bilhões de likes e comentários à rede a cada dia.

O Facebook pretende turbinar essa atividade por meio de seu novo Open Graph e dos aplicativos sociais que terceiros, como RunKeeper, Foodily e Ticketmaster estão criando. Esses aplicativos permitem que mais informações sobre os interesses das pessoas fluam para o Facebook.

Ao mesmo tempo, o Facebook tem um enorme desafio algorítmico. Ela quer garantir que as informações que os usuários veem em seus Feeds de notícias sejam as mais interessantes possíveis, visto que, de acordo com seu pedido de IPO, está competindo com entidades externas como Twitter, Google+ e mídia tradicional e online, pela pouca atenção que todos têm deixou. O que significa que o Facebook tem um enorme exercício de busca e recuperação em suas mãos, que deve ser realizado pessoa a pessoa em tempo real.

O Facebook há muito diz que não oferece cada conteúdo que seus amigos criam para você - apenas as coisas que ele acha que você achará mais interessantes. Usamos um sistema distribuído proprietário que é capaz de consultar milhares de peças de conteúdo que podem ser do interesse de um usuário individual para determinar as histórias mais relevantes e oportunas e entregá-las ao usuário em milissegundos, diz o documento IPO.

Com exponencialmente mais atualizações fluindo para o sistema a partir dos aplicativos sociais integrados, o Facebook terá que classificar mais dados com mais rapidez. É um desafio técnico nos moldes do algoritmo de pesquisa do Google. Enquanto o Google busca encontrar os resultados de pesquisa mais relevantes de todos os documentos na web, o Facebook precisa descobrir o que, entre todos os dados em seu sistema, é mais relevante para cada um de seus 845 milhões de usuários individuais.

Enquanto isso, o Facebook terá um aumento de publicidade sem alienar a todos. Ele já sabe que faz um bom trabalho ajudando os anunciantes com a segmentação. Como a identidade autêntica é fundamental para a experiência do usuário no Facebook e os usuários geralmente compartilham informações que refletem seus reais interesses e dados demográficos, o S-1 diz, somos capazes de entregar anúncios que alcançam o público-alvo com taxas de precisão mais altas em comparação com as médias da indústria online . Uma campanha destinada a adultos entre 25 e 49 anos, por exemplo, teve 95% de acerto, em comparação com a média do setor de 72%.

Mas terá de continuar a inovar no desenvolvimento de blocos de anúncios que os usuários do Facebook apreciem (como as histórias patrocinadas) - e Reagir a . Quanto mais as pessoas valorizam os anúncios, menor é o risco de aliená-los e reduzir o uso do sistema. E quanto mais as pessoas reagem aos anúncios, mais valiosos eles se tornam para os anunciantes.

Nossa estratégia de publicidade baseia-se na crença de que os produtos de publicidade que são sociais, relevantes e bem integrados com outro conteúdo no Facebook podem aprimorar a experiência do usuário, proporcionando um retorno atraente para os anunciantes, diz o S-1. Pretendemos investir em produtos adicionais para nossos anunciantes e comerciantes ... enquanto continuamos a equilibrar nossos objetivos de monetização com nosso compromisso de otimizar a experiência do usuário.

Agora, quão difícil isso pode ser?

[ Imagens: usuário Flicker dtweney ]

E.B. Boyd é o repórter do Vale do Silício da FastCompany.com. Twitter | Google+ | E-mail