O que é uma válvula de máscara e por que as cidades as estão proibindo?

As válvulas irão mantê-lo mais confortável, mas colocarão em risco aqueles que estão ao seu redor.

O que é uma válvula de máscara e por que as cidades as estão proibindo?

Em alguns estados e grandes cidades, agora é obrigatório usar uma máscara em público para evitar a propagação do COVID-19. Essa máscara pode ser qualquer coisa, desde um lenço a uma máscara de algodão de design e um respirador N95 completo, contanto que você tenha algo entre a boca e o nariz e o mundo ao seu redor.



Mas na área da baía da Califórnia, há uma nova estipulação : Você pode usar qualquer estilo de máscara que quiser, desde que não tenha uma válvula. Que? Por quê? Porque uma máscara com uma válvula pode protegê-lo de alguns patógenos no ar, mas não protege as pessoas ao seu redor de sua própria respiração.

Deixe-nos explicar.



O que é uma válvula de máscara?

Algumas máscaras e respiradores possuem um pequeno pedaço de plástico embutido no tecido. É uma válvula unidirecional. Isso significa que ele fecha quando você inspira, de modo que os patógenos não podem passar por ele. Mas quando você expira, esta válvula se abre, criando uma porta para a sua expiração deixar a máscara.



[Fotos: 3M ]

Por que os funcionários de segurança pública se importam?

Quando você usa uma máscara com válvula, uma parte significativa de suas exalações é totalmente não filtrada. Uma máscara de algodão normal está longe de ser perfeita para capturar partículas de vírus que você pode inalar ou exalar. (As máscaras cirúrgicas foram originalmente inventadas para proteger os pacientes de tossir e espirrar, não de patógenos do ar!) Mas quando você adiciona a válvula, você nem mesmo está filtrando sua respiração com algodão. Sua boca é essencialmente um escapamento aberto.

Em primeiro lugar, por que todas as máscaras têm válvulas?

As máscaras cirúrgicas existem há mais de 100 anos e não foram projetadas com válvulas. O respirador N95 é uma invenção relativamente nova, introduzida na década de 1970, e foi lançada no mercado em grande parte em resposta a uma necessidade na América industrial, e não na medicina.

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Portanto, uma máscara N95 vem em dois sabores, com e sem válvulas.

Os primeiros respiradores foram projetados para serem usados ​​em fábricas e minas de carvão. Eles filtraram partículas, também conhecidas como poeira, do ar que seria prejudicial para a respiração. Mas usar um respirador pode ser uma experiência terrível. Ele retém o calor e o vapor de sua boca. É por isso que esses respiradores industriais tinham válvulas, de modo que mantinham o usuário mais refrigerado e confortável durante o longo turno, Nikki McCullough, líder em segurança e saúde ocupacional na 3M, me explicou no mês passado. Se as pessoas expelissem os germes da gripe em uma mina de carvão, o carvão ficaria bem!

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Até hoje, os respiradores industriais N95 têm válvulas. As lojas de ferragens vendem N95s com válvulas (ou vendiam quando estavam em estoque) ao público para projetos de reforma. E muitos respiradores por aí têm válvulas. (Ao mesmo tempo, muitas empresas de máscaras adicionaram válvulas aos seus projetos em resposta ao COVID-19, presumivelmente para distinguir seus produtos.)

Quando os hospitais adotaram respiradores N95, essas versões tinham válvulas?

Não. Os N95 eram historicamente usados ​​em fábricas, mas na década de 1990, com o surgimento da AIDS e um surto de tuberculose relacionado, os médicos procuravam um novo nível de proteção aerotransportada, já que a tuberculose é altamente contagiosa pelo ar. Foi quando a comunidade médica comprou os N95s e criou seus próprios padrões para esses respiradores. A grande diferença? A comunidade médica não exigia válvulas, então os profissionais de saúde não deixavam as pessoas ao seu redor doentes.

Até hoje, o CDC recomenda hospitais não usam N95s com válvulas. Respiradores com válvulas de exalação não devem ser usados ​​em situações onde um campo estéril deve ser mantido (por exemplo, durante um procedimento invasivo em uma sala de cirurgia ou procedimento) porque a válvula de exalação permite que o ar exalado não filtrado escape para o campo estéril, ele escreve.

Então, está tudo bem em usar minha máscara com uma válvula se for legal na minha área?

Na verdade! Sim, se você tiver uma máscara com válvula, estará se protegendo tão bem quanto se usasse uma máscara sem válvula. Não há diferença na proteção pessoal de acordo com qualquer coisa publicada no CDC ou em outro lugar. Mas se você tem uma máscara com uma válvula, você não está realmente protegendo aqueles ao seu redor, o que é pelo menos metade do objetivo de usar uma máscara de algodão em primeiro lugar.

A razão pela qual todos nós precisamos usar máscaras é que todos nós podemos estar infectados com COVID-19 e não saber disso por semanas antes de mostrar os sintomas. Os médicos também rastrearam ocasiões em que as pessoas testaram positivo, negativo, e então positivo novamente . Claramente, há muitas coisas que não sabemos sobre o COVID-19. Mas dado que estamos alcançando o consenso que esta pandemia pode se espalhar pelo ar, sua máscara deve tratar a filtragem como uma via de mão dupla.