Como é realmente ser um dos trabalhadores fantasmas do Mechanical Turk da Amazon

Este trecho de Ghost Work, um novo livro de Mary L. Gray e Siddharth Suri, investiga a vida de milhares de trabalhadores em todo o mundo que labutam no mercado de crowdsourcing.

Como é realmente ser um dos trabalhadores fantasmas do Mechanical Turk da Amazon

Joan usa o cabelo em um coque solto espetado por pauzinhos pretos brilhantes para mantê-lo longe de seus olhos enquanto ela está trabalhando. Ela mora em Houston desde 2011, quando voltou para cuidar de sua mãe de 81 anos. Joan cozinha, cuida da casa e leva a mãe às consultas médicas. E nos últimos três anos, ela fez a maior parte de sua renda trabalhando no Mechanical Turk da Amazon.



Antes de voltar para sua cidade natal, Joan tinha um emprego de tempo integral como redatora técnica. Ela redigiu e editou, entre outras coisas, manuais para pedidos de seguro-desemprego no estado do Texas. No início, Joan viveu com o dinheiro que ela sacou de seu plano 401 (k). Mas conforme a saúde de sua mãe piorava, Joan procurou um trabalho que pudesse fazer em casa. O trabalho sob demanda parecia uma boa opção. Joan transformou um quarto extra em um escritório doméstico, lotando a pequena sala com uma cadeira marrom velha, mesa de computador e um grande monitor. Em seguida, ela começou a pesquisar na internet um trabalho que pudesse fazer online.

Joan não consegue se lembrar de como ela descobriu sobre o Amazon Mechanical Turk, mas ela suspeita que ela aprendeu sobre isso no Reddit. O Reddit é uma das várias comunidades online onde pessoas que fazem trabalhos fantasmas compartilham dicas sobre como começar. Como uma mulher branca de 39 anos com mestrado em comunicações, Joan é, em alguns aspectos, uma típica trabalhadora do MTurk. Quase 70 por cento dos trabalhadores concluíram o bacharelado ou nível educacional superior. Em outras formas, ela se destaca. Os trabalhadores da MTurk têm tendência para os jovens: 76,9% têm entre 18 e 37 anos, faixa de anos em que as pessoas procuram mais ativamente o primeiro emprego que define sua carreira.



Embora Joan não se lembre de todos os detalhes, o processo de configuração de uma conta de trabalhador não mudou desde que ela se conectou pela primeira vez. Ela teria ficado online, navegado até o site principal do MTurk e clicado no botão de inscrição. Como uma recém-chegada, Joan teria que inserir um nome verificável, endereço de e-mail e senha. A partir desse ponto, ela teria acesso ao lado de trás do site. Visível no painel de Joan teria dezenas de tarefas. Tarefas, ou o que a Amazon chama de HITs (Human Intelligence Tasks), são empregos para alugar. Se ela tivesse clicado em uma tarefa, teria mostrado uma breve descrição do que a tarefa exigia, o prazo e quanto pagava. Ela poderia clicar e concluir uma tarefa, mas, como uma nova usuária, ela precisaria esperar até que sua conta fosse validada para receber o pagamento. Antes de pagar a um trabalhador, a Amazon verifica o endereço de correspondência físico da pessoa, a identidade nacional e as informações da conta bancária. Foi assim que foi fácil para Joan se juntar à força de trabalho fantasma.



Para um novo trabalhador como Joan, o painel do MTurk pode parecer caótico. É possível ver várias guias de menu expansíveis, incluindo uma guia para controlar a conta, outra para rastrear as tarefas individuais e uma guia que lista as qualificações do trabalhador. Essa palavra não se alinha com as habilidades. No mundo do MTurk, as qualificações podem ser coisas como a idade, sexo e localização do trabalhador. Pessoas que publicam empregos na Amazon usam qualificações para restringir o tipo de trabalhador que pode aceitar o trabalho. Por exemplo, se uma empresa de publicidade está procurando um grupo de foco para dar feedback sobre um produto destinado a atrair mulheres na casa dos 40 anos, isso pode adicionar qualificações como gênero e idade ao trabalho. Pode até pagar à Amazon uma taxa extra para trabalhadores que listam qualificações como fumante (30 centavos) ou eleitor de 2016 (10 centavos). Quando Joan olhou pela primeira vez para o painel do MTurk, ela se lembra, se sentiu um pouco estimulada demais, mas não desanimada. Eu pensei, tudo bem, isso não vai valer a pena no início, mas se eu fizer isso por um tempo, pode se tornar uma fonte decente de renda lateral, diz ela.

Ninguém sabe o número exato de pessoas que usam o MTurk, mas normalmente cerca de 2.500 funcionários estão ativamente procurando tarefas ou concluindo tarefas na plataforma. Como nenhuma agência - como um sindicato ou o Departamento do Trabalho - rastreia essas informações, os números gerais são igualmente difíceis de definir. A Amazon afirma que tem 500.000 trabalhadores MTurk registrados. De acordo com os pesquisadores, entre 100.000 e 200.000 pessoas estão registradas para trabalhar no MTurk. Panos Ipeirotis, um pesquisador líder mais conhecido por seu trabalho rastreando os altos e baixos da demografia dos trabalhadores do MTurk, estima que 2.000 a 5.000 trabalhadores podem ser encontrados na plataforma do MTurk a qualquer momento. Isso é aproximadamente o equivalente a uma força de trabalho em tempo integral de 10.000 a 25.000 pessoas. Se aplicarmos essa lógica a todas as plataformas sob demanda, existem potencialmente milhões de empregos em tempo integral nas sombras do trabalho fantasma. Isso, é claro, pressupõe que as pessoas gostariam de fazer esse trabalho em tempo integral. No entanto, como ficará claro, uma porcentagem considerável de trabalhadores mantém o trabalho fantasma sob demanda precisamente porque ele não exige um compromisso em tempo integral.

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Publicamos uma tarefa na plataforma MTurk para entender como os trabalhadores são distribuídos ao redor do mundo. Ao aceitar a tarefa, os trabalhadores viram um mapa do mundo do Bing e disseram: Basta clicar duas vezes em sua localização e enviar o HIT - é simples assim. Em dez semanas, 8.763 trabalhadores em todo o mundo relataram suas localizações. Os trabalhadores estão distribuídos por todo os Estados Unidos em regiões de alta e pouca densidade populacional, mas os trabalhadores indianos estão concentrados na parte sul do país, um ponto ao qual retornaremos no próximo capítulo (ver figuras 1A e 1B). Como a maioria dos trabalhadores que conhecemos, Joan começa o dia procurando tarefas. Uma das tarefas que ela mais realiza é a categorização do texto. Ela pode ler um trecho de texto, talvez uma frase ou duas de uma notícia, e criar uma categoria para isso ou escolher política ou esporte em uma lista de opções apresentadas a ela. A primeira vez que falamos com Joan, ela estava fazendo uma dessas tarefas. Para cada ponto de dados que ela categorizou, ela ganhou dois centavos. Ela classifica dezenas de milhares de trechos de texto todas as semanas.



Joan passou os primeiros seis meses no MTurk tentando se firmar. Com o tempo, ela aprendeu que o truque para ganhar dinheiro decente era encontrar rapidamente um trabalho factível e avaliar o solicitante que oferecia o trabalho. Ela percebeu que no MTurk cada segundo era contado; uma conexão lenta com a Internet, o tempo gasto para encontrar trabalho ou qualquer tempo de inatividade não planejado era o equivalente à perda de renda. Em seu primeiro ano no MTurk, ela ganhou $ 4.400. Algumas pessoas podem ver esse número como insignificante, diz ela, mas $ 4.400 é uma quantia significativa quando sua renda anterior era zero. Dois anos depois, seus ganhos no MTurk quase quadruplicaram, para US $ 16.000. Joan está agora entre os 4 por cento dos trabalhadores da MTurk que são qualificados, experientes e sortudos o suficiente para ganhar mais de US $ 7,25 por hora concluindo tarefas.

A hipervigilância é uma necessidade para os principais assalariados. Aqueles que fazem trabalho fantasma e ganham mais dinheiro passam horas monitorando seus painéis e percorrendo páginas e mais páginas de anúncios de empregos. Joan, como tantos outros que estão tentando fazer do MTurk uma fonte de renda central, recorre a ferramentas de software livre e fóruns online de trabalhadores para reduzir alguns dos custos de pesquisa que não são pagos no trabalho.18 Eles devem estar prontos para pegue uma tarefa bem paga ou rápida e fácil no segundo em que ela aparecer na tela, para que outro funcionário não clique no link e aceite-o primeiro. Trabalhei mais nisso do que em qualquer trabalho de escritório, diz ela. Para aumentar sua velocidade, Joan organizou a exibição de seu navegador da web do painel MTurk para mostrar 25 tarefas ou HITs por vez, e ela usa atalhos de teclado que ela criou para folhear as páginas rapidamente.

Quando Joan está na zona, ela pode completar cerca de 1.100 HITs por hora, ganhando cerca de US $ 22 por hora. Ela sabe que as pessoas provavelmente presumem que o trabalho é entorpecente, mas acha a variedade de tarefas intelectualmente estimulante. Ela gosta especialmente de trabalhos que envolvam edição, o que mostra sua força como alguém com formação em redação técnica. Eu sou boa nisso e é fácil de fazer, diz ela. Quando o trabalho parece mundano ou repetitivo, ela fica alerta ouvindo música techno ou assistindo televisão. Quando conversamos, ela estava trabalhando em várias temporadas de Top Gear, um show para os amantes de carros. As pessoas falam sobre ‘Netflix e chill & apos; ela diz, mas eu assisto Netflix e MTurk.



O MTurk estabeleceu uma taxa mínima por trabalho de um centavo por tarefa e, a partir daí, os solicitantes decidem quanto oferecer aos trabalhadores do MTurk para cada atribuição. Em média, os solicitantes cobram tarefas para oferecer o equivalente a US $ 11 por hora, mas os solicitantes de baixa remuneração inundam o mercado com trabalho de taxa mínima, o que reduz o potencial de ganho geral dos trabalhadores, que devem percorrer listas de tarefas mal remuneradas para encontrar um trabalho decente. É uma corrida constante para o fundo do poço, diz Joan. Segundo algumas estimativas, a receita total dos solicitantes no MTurk e em sites semelhantes como o CrowdFlower chega a US $ 120 milhões por ano. Os trabalhadores ficam com o que os solicitantes pagam, mas a Amazon cobra dos solicitantes 20 por cento do que MTurk chama de recompensa - o contracheque de um trabalhador, incluindo qualquer valor de bônus (o equivalente a uma gorjeta) - como sua taxa para operar a plataforma. A Amazon cobra um adicional de 20 por cento para HITs que requerem dez ou mais trabalhadores.20

Ao contrário de uma relação empregador-empregado tradicional, os trabalhadores da MTurk são amplamente anônimos e autônomos, o que significa que um solicitante não pode especificar as pessoas que realizarão o trabalho, nem ditar exatamente como a tarefa será concluída depois de aceita por um trabalhador. Os trabalhadores são os únicos responsáveis ​​pelos impostos sobre os seus rendimentos MTurk. Espera-se que eles apresentem como contratantes independentes, os formulários 1099 familiares a qualquer pessoa no mundo da consultoria freelance. A desvantagem para o solicitante é que o trabalho é feito rapidamente e sem os custos associados à contratação oficial de um funcionário. A desvantagem para o trabalhador é que ele não precisa ficar com o mesmo trabalho por mais tempo do que leva para completar a tarefa. Eles podem ajustar o trabalho às demandas de suas vidas, em vez de entregá-las às longas viagens ou aos ambientes hostis que vêm com alguns empregos das nove às cinco. E eles podem parar de trabalhar no segundo em que ganharem o dinheiro de que precisam. Mas a conclusão de uma tarefa nem sempre equivale a um dia de pagamento. O trabalho apresentado pelos trabalhadores da MTurk é revisado por um ser humano ou um algoritmo que considera o trabalho satisfatório ou o rejeita. Se o trabalho for rejeitado, o trabalhador não será pago. O índice de aprovação de cada trabalhador, a fração das tarefas que eles aceitaram, serve como uma pontuação de reputação no site. Muitas tarefas no MTurk exigem que os trabalhadores tenham índices de aprovação de mais de 95 por cento, portanto, mesmo uma rejeição pode afetar seriamente a capacidade de um trabalhador de ganhar dinheiro, limitando seu acesso a tarefas futuras.

Como todas as pessoas que fazem trabalho fantasma, Joan deve enfrentar fluxos de renda flutuantes. Os solicitantes podem gerar negócios em alta em um dia e desaparecer no dia seguinte. Não muito depois de se inscrever no MTurk, Joan recebeu uma série de tarefas com pagamento decente publicadas pelo Taste of the World, um pseudônimo amplamente difundido entre os trabalhadores de pertencer ao popular site de viagens Trip Advisor. O Taste of the World postou centenas de milhares de tarefas no MTurk, trabalhos como remover listas de hotéis duplicadas, validar links de sites, escrever descrições dos principais destinos de viagens, criar listas específicas de cidades dos melhores lugares para comer e limpar erros de digitação. A tarefa média do Sabor do Mundo podia render a um trabalhador experiente o equivalente a US $ 10 por hora, e trabalhar para o solicitante também tinha outras vantagens. A obra estava disponível quase todos os dias. . . e era postado em horas seguidas, diz Joan, o que significa que ela não precisava pular antes que ele desaparecesse. Ela poderia se afastar do computador para fazer o jantar e, quando voltasse, as tarefas do Sabor do Mundo ainda estavam disponíveis, porque o volume de trabalho era muito grande. Mas, tão abruptamente quanto os empregos chegaram, eles pararam. Joan nos disse que há menos de um ano usando o MTurk, o Taste of the World postou no Fórum MTurk que temos gente suficiente. Joan acrescentou categoricamente: E esse foi o fim.

Quando se trata de pagar pelo trabalho fantasma, cada plataforma opera de maneira um pouco diferente. A Amazon, de certa forma, opera tanto como um caixa eletrônico quanto como uma loja corporativa. Os novos trabalhadores no MTurk devem esperar o período inicial de dez dias antes de poder reivindicar qualquer dinheiro ganho com as tarefas. Depois de enviar com sucesso dez dias de trabalho aprovado pelo solicitante na plataforma, os trabalhadores dos EUA têm uma escolha: eles podem receber o valor total de seus ganhos na forma de um cartão-presente da Amazon.com ou podem transferir seu cheque de pagamento para uma conta Amazon Pay . De uma conta Amazon Pay, os trabalhadores podem transferir seus ganhos para uma conta bancária pessoal, mas eles têm que pagar uma taxa de transferência para a Amazon pelo privilégio. Os trabalhadores internacionais, com exceção dos cidadãos da Índia, só podem converter seus ganhos em um cartão-presente da Amazon.com.

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Os cidadãos indianos são os únicos trabalhadores internacionais que também podem ganhar dinheiro por seu trabalho fantasma no MTurk. Não há outra razão para isso, exceto o fato de que as participações multinacionais da Amazon permitem que ela opere e transfira dinheiro entre seus escritórios nos EUA e na Índia. Os trabalhadores indianos da MTurk podem optar por preencher um cartão-presente da Amazon, embora a empresa não faça entregas confiáveis ​​em muitos bairros extensos e informais da Índia. Se um trabalhador na Índia quiser transferir seu dinheiro para uma conta bancária pessoal, ele deve primeiro entregar sua data de nascimento e uma cópia digitalizada de seu cartão de número de conta permanente (PAN), o equivalente a um número de previdência social dos EUA. A Amazon leva uma semana ou mais para verificar as informações do cartão PAN. Uma vez feito isso, os trabalhadores na Índia têm mais uma barreira a superar: eles devem enviar suas informações de conta bancária para a Amazon para verificação. Depois de verificado, a Amazon pode, por uma taxa adicional, cortar cheques em papel ou oferecer depósitos diretos aos trabalhadores do MTurk da Índia.

De sua parte, Joan não planejava transformar MTurk em um emprego de tempo integral. Simplesmente aconteceu. Agora ela se estabeleceu como uma trabalhadora independente, e seu objetivo de longo prazo é criar estabilidade financeira combinando várias fontes de renda. Este era um tema comum entre os trabalhadores que encontramos. E, de fato, 75 por cento dos trabalhadores no MTurk relatam ter pelo menos uma outra fonte de renda. No caso de Joan, além de seu trabalho no MTurk, ela fia sua própria lã e vende artesanato de malha em um mercado local. Ela também está aprimorando suas habilidades de redação técnica, com o objetivo de ter um perfil de freelancer mais competitivo no site de macrotarefas Upwork. E ela pensa em conseguir um emprego de meio período à distância, como serviço de atendimento ao cliente online, mas ela não descobriu como fazer isso enquanto cuida de sua mãe. E, como 75 por cento dos trabalhadores do MTurk, Joan faz trabalho fantasma em outras plataformas, incluindo o UHRS da Microsoft, embora ela observe que sua principal fonte de renda, por mais de um ano, foi o MTurk.

Extraído de TRABALHO FANTASMA: Como impedir o Vale do Silício de construir uma nova subclasse global por Mary L. Gary e Siddharth Suri. Copyright 2019 de Mary L. Gary e Siddharth Suri. Publicado e reimpresso com permissão de Houghton Mifflin Harcourt. Todos os direitos reservados.