Como era voar durante a era dourada das viagens

Como era voar na década de 1950? Perigoso, esfumaçado, embriagado, enfadonho, caro e racista. Ainda acha que está mal hoje?

Quando pensamos na Idade de Ouro do Voo - os anos de glória da Pan Am e do Concorde nas décadas de 1950 e 1960, antes que o voo se tornasse barato com a ascensão do jato jumbo - imaginamos uma era colorida e pródiga em que todos os nossos confortos e exigência é atendida. Longe vão os inconvenientes e aborrecimentos das viagens modernas: os assentos apertados, as aeromoças desdenhosas, as longas filas de segurança e assim por diante. Em vez disso, pensamos em um brochura de companhia aérea vintage ganham vida.

Pode custar um mês de salário para você fazer um voo curto.



Mas era realmente tão bom voar 50 anos atrás? Para descobrir, perguntamos a Guillaume de Syon, um professor do Albright College da Pensilvânia e um especialista em história da aviação. Embora houvesse muitos benefícios em voar nas décadas de 1950 e 1960, de Syon diz, a realidade era muito diferente do que você poderia esperar. Na verdade, depois de saber como era voar durante a chamada Idade de Ouro, talvez prefira um passeio pela easyJet.

Muito caro

A primeira grande distinção entre a Idade de Ouro do vôo e voar hoje é que era significativamente mais caro.



Imagem: usuário do Flickr Alsis 35



No século 21, as viagens aéreas eram relativamente baratas, mas na década de 1950 você poderia esperar pagar 40% ou mais pela mesma passagem que compra hoje. Um bilhete na TWA em 1955 de Chicago para Phoenix , por exemplo, custa $ 138 ida e volta. Ajustado pela inflação, isso é $ 1.168. Mas isso não conta toda a história, porque o salário médio nos Estados Unidos é mais alto do que era na década de 1950. Essa passagem de ida e volta entre Chicago e Phoenix custaria à pessoa média hoje um pouco mais de 1% de sua renda anual para comprar. Comparativamente, a pessoa média na década de 1950 pagaria até 5% de seu salário anual para ter a chance de voar.

Variando a rota, era quatro a cinco vezes mais caro voar na Idade de Ouro, diz de Syon. Se você fosse uma secretária, poderia custar-lhe um mês de salário para pegar até mesmo um voo curto.

Assustador e perigoso

Então, o que você ganhou por pagar cinco vezes mais pela sua passagem de avião? Uma chance cinco vezes maior de morrer em comparação com pular em um vôo hoje.



Estatisticamente, houve muito mais acidentes aéreos e acidentes aéreos na Idade de Ouro do Voo, diz Syon.

Um remendo de turbulência há 60 anos poderia quebrar seu pescoço.

Imagem: usuário do Flickr 1950 sem limites

Hoje em dia, quando você embarca em um avião, tem boas chances de pousar com segurança do outro lado. Na verdade, para cada 100.000 horas que os aviões estão no ar, ocorrem apenas 1,33 fatalidades. Isso faz com que voar seja uma das formas mais seguras de viajar agora, mas em 1952, esse número era de 5,2 mortes por 100.000 horas, e isso apesar do fato de que o número de passageiros voando em companhias aéreas americanas aumentou 42 vezes nos últimos 60 anos. Tecnologia de voo menos sofisticada era a principal culpada. Não era seguro pousar no nevoeiro, então houve muitos acidentes. Colisões no ar eram comuns, explica de Syon. Os motores caíram dos aviões com tanta frequência que nem foram registrados como acidentes se o outro motor pudesse pousá-los com segurança.



Você não precisa apenas se preocupar com falhas, no entanto. Vamos imaginar um incidente de vôo típico, onde um avião atinge um patch de turbulência e cai 500 centenas de metros. Hoje, seria incomum que um incidente desse tipo fizesse mais do que assustar as pessoas, mas há 60 anos, devido aos tetos mais baixos da cabine e aos designs de cintos de segurança inferiores, o mesmo incidente poderia quebrar seu pescoço.

Até mesmo ir ao banheiro em uma aeronave da década de 1950 pode ser fatal.

Existem outros fatores ambientais que também podem prejudicá-lo. Na Idade de Ouro do Voo, havia divisórias de vidro que separavam a primeira classe da econômica. Essas divisórias pareciam boas, mas podiam quebrar e espirrar nos passageiros durante acidentes ou turbulência. Mesmo ir ao banheiro em uma aeronave da década de 1950 pode ser fatal, já que o interior do avião não foi projetado com a segurança em mente. Uma viagem e você pode acabar caindo em uma ponta afiada ou entalhe de uma cadeira ou mesa. Na década de 1950, as pessoas tinham medo de voar, e por boas razões, de Syon diz.

Chato

Depois que você se cansa de olhar pela janela, voar é inerentemente enfadonho: você fica preso em um tubo de metal zumbido por horas e espera apenas ficar sentado ali, olhando para o encosto do assento à sua frente, por horas. No entanto, hoje, temos como certo que temos acesso a uma série de distrações da monótona das viagens. Temos iPhones, iPads, Kindles e Gameboys para nos distrair e, mesmo que esqueça seus gadgets em casa, pode assistir a vários filmes, ouvir música ou até mesmo jogar um videogame na tela à sua frente , pelo menos na maioria dos voos de longo curso.

Essas distrações não estavam disponíveis na Idade de Ouro do Voo. Os filmes de bordo não se tornaram populares até meados da década de 1960 e, durante uma época em que todas as músicas portáteis tocavam no rádio, não havia nem mesmo a opção de conectar fones de ouvido e ouvir música durante o voo até 1985 .

Então, o que as pessoas fizeram em vez disso? Eles escreveram cartões postais.

Na década de 1950, você recebia cartões postais quando embarcava em um voo, que podiam conter uma foto do avião ou da refeição que seria servida impressa, diz De Syon.

A tradição na época era que você usaria seu tempo de voo para escrever para pessoas que conhecia em terra, descrevendo seu voo. Depois que você ficou sem cartões-postais para escrever, não havia muito o que fazer. Revistas e jornais eram fornecidos aos passageiros, e você também podia ler um livro. Algumas companhias aéreas, como a Air France, fizeram experiências com artistas comissionados para criar pinturas para pendurar nas paredes da cabine para os passageiros verem, mas isso não durou muito.

Se você tiver sorte, a pessoa sentada ao seu lado pode ser um bom conversador. De outra forma? Você fuma e bebe. O que nos leva ao nosso próximo ponto.

Cinzeiros cheios de bebida

A menos que você seja um fumante inveterado, e a ideia de ser fechado em um aquário de fumo passivo pareça uma ótima maneira de passar oito horas, você provavelmente achará a experiência de voar na Idade de Ouro de Voar bastante nojenta. Você podia fumar em voos e não apenas cigarros: cachimbos e charutos também eram incentivados. Na verdade, a única vez que as pessoas não eram permitido fumar em aviões estava no solo, porque as companhias aéreas temiam que o fumo pudesse inflamar os gases de reabastecimento.

As pessoas bebiam apenas para se divertir.

Imagem: usuário do Flickr 1950 sem limites

Isso é ruim o suficiente, mas também havia muito alcoolismo a 30.000 pés de volta nas décadas de 1950 e 1960. Voar naquela época era receber tanta bebida de graça quanto se pudesse beber, e as pessoas tendiam a beber apenas para se manterem entretidas. As memórias escritas durante a Idade de Ouro do Voo estão repletas de relatos animados de passageiros bêbados, de Syon diz. As pessoas simplesmente se serviam de uísque após uísque. Ficar martelado era apenas uma maneira de passar o tempo.

A boa notícia é que esse tipo de bebida não tendia a ficar violento: como havia muito menos passageiros, a aglomeração que contribui para a fúria do ar alcoólico de hoje realmente não existia. Mas isso não significa que as pessoas não retiraram todas as outras barreiras para o comportamento bêbado, como tropeçar pelo corredor, molestar aeromoças, cantar alto e, é claro, vomitar em profusão.

Extremamente racista

Há outro lado desagradável do voo nas décadas de 1950 e 1960 que tende a ser encoberto. Acho que é importante ressaltar que na Idade de Ouro de Voar, apenas os brancos voavam de verdade, diz de Syon. Foi uma era racista, e isso se reflete até a 30.000 pés.

Parte da razão pela qual tão poucas minorias voaram foi simplesmente econômica. Em 1950, a renda média de um homem afro-americano era de apenas US $ 1.471 por ano. O homem branco médio ganhava quase o dobro e, como viajar de avião era um luxo, poucas minorias podiam pagar.

As companhias aéreas treinariam suas operadoras de telefonia para tentar identificar as vozes de afro-americanos e depois os colocariam em certos voos.

Se você visse um negro em um aeroporto durante a Idade de Ouro do Voo, ele era quase definitivamente um carregador, não um passageiro, diz Syon.

Mesmo se você pudesse pagar uma passagem como uma minoria, porém, havia uma boa chance de você não ter permissão para entrar nos mesmos aviões que os passageiros brancos.

Na década de 1950, algumas companhias aéreas treinavam suas operadoras de telefonia para tentar identificar as vozes dos afro-americanos e, em seguida, os colocavam em determinados voos e não em outros, diz de Syon. Foi só no final dos anos 1960 e 1970 que as coisas começaram a mudar. Pode ter sido a Idade de Ouro do Voo, mas também foi uma era muito racista.

O bom

Nada disso quer dizer que voar na Idade de Ouro do vôo foi uma experiência totalmente negativa. Havia muitos luxos e confortos reais de voar que deixamos para trás hoje.

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Por um lado, a segurança das companhias aéreas simplesmente não existia durante a Idade de Ouro do Voo. Em comparação com hoje, quando as companhias aéreas recomendam chegar ao aeroporto três horas antes do horário para garantir seu voo, a recomendação da maioria das companhias aéreas da Era de Ouro parece positivamente estranha: você tinha garantia de fazer seu voo mesmo que chegasse apenas 30 minutos antes da.

A Idade de Ouro do Voo foi uma era de design suntuoso.

Uma vez a bordo, o passageiro médio, mesmo na economia, tinha bastante espaço para as pernas. Na verdade, a classe empresarial hoje é espacialmente muito semelhante ao que costumava ser a economia, diz de Syon. Uma vez a bordo, todo o serviço era cortesia. E porque a proporção de aeromoça para passageiro era muito maior naquela época do que é hoje, você poderia esperar que um atendesse quase instantaneamente todas as suas necessidades (não lascivas).

Imagem: Meg, usuária do Flickr

Também deve ser mencionado que a Idade de Ouro do vôo foi uma era de design suntuoso, uma época em que a experiência de voar - desde o visual da cabine, ao uniforme de sua aeromoça, até os talheres - foi imaginada por alguns de os melhores designers do mundo.

No entanto, apesar de tudo isso, provavelmente existem poucos que realmente prefeririam voar durante a Idade de Ouro da Voo. Na melhor das hipóteses, era como algo saído de Me pegue se for capaz . Na pior das hipóteses, voar durante a Idade de Ouro de voar significava pagar uma quantia exorbitante de dinheiro para se trancar em um tubo pneumático cheio de fumaça e vômito, onde o único alívio possível do tédio entorpecente da viagem era a perspectiva significativamente maior de seu própria morte ou desmembramento. De Syon diz: A Idade de Ouro do Voo foi uma época em que muito poucos de nós poderia voaram, e quando apenas um pouco mais de nós provavelmente teria querido.