O que saber sobre chamar doentes por razões de saúde mental

Isso é o que você precisa saber sobre proteções legais, conversar com seu chefe e o futuro da proteção à saúde mental no trabalho.

O que saber sobre chamar doentes por razões de saúde mental

Eu estava preocupado que meu chefe, que está na casa dos cinquenta anos, me visse como um 'floco de neve milenar especial, frágil' que não estava comprometido com meu trabalho, jornalista e podcasts Molly Woodstock me disse. Eles queriam mudar seu horário de trabalho para acomodar uma consulta de terapia. Embora Woodstock soubesse que era um pedido superrazoável e necessário, eles ainda estavam com medo de ter essa conversa.



Como escritor e instrutor sobre questões de deficiência - principalmente doenças mentais - ouço esse tipo de história o tempo todo.

Os funcionários de todos os setores têm muitas perguntas: um empregador pode insistir para que eu diga por que preciso de uma folga ou pedir um atestado médico? Serei preterido em promoções se revelar uma doença mental? Eles podem me despedir por tirar muitos dias de folga?



Aqui está o que você deve saber ao abordar a saúde mental no local de trabalho:

Quais proteções legais eu tenho?



As leis variam por estado e as políticas variam de acordo com o empregador . Federalmente, existem algumas orientações —Mas se seu empregador tiver algum, eles provavelmente serão mais generosos do que os federais. Não há limitações federais, por exemplo, para o que um empregador pode perguntar quando você diz que está doente, a menos que esteja coberto pela Lei dos Americanos com Deficiências.

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O ADA proíbe os empregadores de fazerem perguntas invasivas sobre doenças protegidas por ADA diagnosticadas, que incluem algumas doenças mentais. Dito isso, não são apenas muitas condições de saúde mental não diagnosticado por uma variedade de razões ; solicitar uma acomodação ADA exige que você revele sua doença mental ao seu empregador— para muitos trabalhadores, uma proposta difícil .

A lei permite que os empregadores exijam um atestado médico para provar uma doença - mesmo que, como no caso de um resfriado comum ou, muitas vezes, de problemas de saúde mental, apenas ficar em casa e descansar seja o melhor remédio. A lei também não impede que um empregador negue um pedido de licença médica ou implicando que vir trabalhar independentemente é esperado .

E se a divulgação do meu diagnóstico de saúde mental mudar a forma como sou vista no trabalho? Posso ser despedido?



Infelizmente, é possível. Não há proteções legais contra supervisores que veem a doença mental como um sinal de fraqueza, ou funcionários que perdem o relacionamento com colegas ou supervisores que podem ter preconceito. Como tal, o sofrimento silencioso é o curso de ação padrão para muitos. Isso é especialmente verdadeiro se você tem medo de ser demitido - o que é legal por quase qualquer motivo nos EUA, incluindo para chamar doente .

Morgan, cujo nome foi mudado por motivos de privacidade, compartilhou sua luta para navegar neste duplo dilema: Eu estava queimando rapidamente e sentia que meu trabalho estava escorregando. Mas eu não tinha mais dias de doença. O empregador monitorava meticulosamente os dias de folga e eles tinham medo de perder o emprego. Às vezes, eu pagava para ir ao médico, apenas para conseguir um atestado médico [e] ter uma desculpa legítima.

Por causa do estresse, eles acabaram sendo hospitalizados e perderam o emprego. Mas nem sempre é assim. Tenho ouvido com frequência que os trabalhadores ficam surpresos com o apoio de seus empregadores, uma vez que sabem o que está acontecendo.

Como solicito licença para saúde mental?



Independentemente das iniciativas de saúde mental no local de trabalho ou benefícios de bem-estar oferecidos, solicitar um dia de folga por motivos de saúde mental normalmente requer uma conversa pessoal potencialmente incômoda com seu supervisor, o que ainda pode ser uma grande barreira. Mas geralmente é uma ideia melhor do que sofrer em silêncio ou fingir uma doença menos estigmatizada como um resfriado.

Geralmente, ser breve e direto é sua melhor opção. Você pode se sentir tentado a fornecer mais detalhes do que o necessário, mas na maioria das vezes a principal preocupação de seu empregador é que seu trabalho ainda será feito. Tudo o que eles realmente precisam saber é que você perderá o trabalho porque não está se sentindo bem e quando eles podem esperar sua volta. Se eles fizerem mais perguntas, não há problema em ser vago. E se você tiver um diagnóstico, pode apenas dizer que tenho uma doença protegida por ADA e deixar por isso mesmo.

Na experiência de Woodstock, a conversa acabou indo bem. Mesmo que tenha parecido estranho e assustador, funcionou, eles disseram. A honestidade acabou sendo a melhor política.

O cenário está mudando para a saúde mental no local de trabalho?

Enquanto muitas empresas estão começando a incorporar saúde mental em suas políticas , estigma permanece - e geralmente precisa ser abordado de cima. Exceto por razões protegidas pela ADA, cabe essencialmente aos empregadores decidir se e como fornecer apoio de saúde mental aos funcionários.

Falei com Eskedar Getahun, chefe de gabinete da PushBlack , um meio de comunicação sem fins lucrativos para negros americanos, onde sou editor de conteúdo digital. Getahun diz que quando ela começou a trabalhar em organizações sem fins lucrativos, a ideia de tirar um dia de saúde mental não era comum. Eu não fiquei desencorajado disso, por si só. . . mas você está tão comprometido com uma causa.

A luta para se abrir sobre a saúde mental no local de trabalho é em parte por causa de Cultura de trabalho americana , e pode ser ainda pior em organizações sem fins lucrativos. Na experiência de Getahun, como os problemas eram tão grandes e os recursos tão pequenos, parecia que não havia tempo para a equipe relaxar ou recarregar. Não era algo sobre o qual as pessoas falavam.

Ela quer falar sobre isso. Embora já fosse política, quando Getahun ingressou na PushBlack, ela imediatamente deixou mais explícito a todos os funcionários que tirar um dia de saúde mental não era apenas aceitável, mas incentivado.

Ela e um número crescente de líderes organizacionais reconhecer que é do interesse de todas as empresas ter funcionários saudáveis ​​e produtivos, e não apenas porque é a coisa certa a fazer; a Organização Mundial da Saúde estima que cada dólar investido no apoio à saúde mental dos funcionários é retornou quatro vezes mais em produtividade .

Minha empresa pode incorporar políticas de saúde mental de apoio?

Mesmo que uma empresa queira mudar, eles podem não saber como. Apenas 25% dos gerentes nos EUA foram treinados para encaminhar funcionários a recursos de saúde mental . Pode acabar sendo necessária a defesa por parte dos funcionários para mudar as coisas.

O que você recomendaria ao seu supervisor? Além de tornar explícita a política em torno dos dias de saúde mental, Getahun vê muitas maneiras diferentes pelas quais as empresas podem apoiar seus funcionários. Programas de assistência ao funcionário , ou EAPs, podem ajudar a equipe a gerenciar a saúde mental no trabalho sem ter que revelar nada ao seu supervisor imediato. Os empregadores podem garantir que seus planos de saúde incluam cobertura de saúde mental. O Centro de Saúde Mental no Local de Trabalho também mantém um anfitrião de recursos para empregadores .

Muitas empresas também estão incorporando o bem-estar em benefícios fornecidos pelo empregador tal como aulas de ioga , associações de ginásio e massagem no local. Embora esses tipos de benefícios sejam positivos, eles não reduzem necessariamente o estigma - e não podem substituir a etapa às vezes necessária de tirar um tempo do trabalho para descansar, se recuperar ou visitar um profissional de saúde mental.

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Abeni Jones é um artista, escritor e educador baseado em Oakland, Califórnia, especializado em saúde mental, justiça para deficientes, raça e gênero.