O que tornou Steve Jobs tão bom?

Steve Jobs não era engenheiro ou designer. Mas ele foi um dos maiores usuários de tecnologia de todos os tempos, e isso fez toda a diferença.

[O cofundador visionário da Apple, Steve Jobs, morreu ontem. Esta história foi escrita após sua renúncia em agosto. – Ed.]

Após a renúncia de Steve Jobs, vamos considerar a melhor decisão que ele já tomou. Isso não aconteceu em uma garagem em Cupertino, suando com Steve Wozniak enquanto eles inventavam um computador para o homem comum. Ou em uma sala de conferências, quando os gerentes lhe disseram que ninguém jamais pagaria US $ 500 por um tocador de música portátil. Ou em outra sala de conferências, conforme novos gerentes lhe disseram que ninguém jamais pagaria US $ 400 por um telefone celular. Em vez disso, ficava em um porão empoeirado do campus da Apple.

Jobs havia acabado de voltar para a empresa, após uma dispensa de 12 anos trabalhando para duas de suas próprias startups: NeXT, que fabricava computadores ultra-high-end, e Pixar. Ele estava fazendo um tour pela Apple, familiarizando-se novamente com o que a empresa havia se tornado nos anos desde que ele partiu. Deve ter sido uma visão séria e até feia: a Apple estava morrendo nas mãos da Microsoft, IBM, Dell e uma ladainha de concorrentes que estavam fazendo o que a Apple fazia, só que mais barato, com processadores mais rápidos.



Sua turnê finalmente o levou à bancada de um designer pronto para sair depois de apenas um ano no trabalho, definhando em meio a uma pilha de protótipos. Entre eles estava um monitor monolítico com um golpe em forma de lágrima, que conseguiu integrar todas as entranhas de um computador em um único pacote. Naquele porão, Jobs viu o que os gerentes de nível médio não viram. Ele viu o futuro. E quase imediatamente ele disse ao designer, Jonathan Ive, que de agora em diante eles estariam trabalhando lado a lado em uma nova linha.

Steve Jobs pode não ser o maior tecnólogo ou engenheiro de sua geração. Mas ele é talvez o maior do utilizador de tecnologia para sempre, e foi uma grande sorte da Apple que ele também fosse o fundador da empresa.

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Esses computadores em que Ive e Jobs trabalharam se tornaram, é claro, o iMac - uma peça de hardware projetada com um foco de usuário sem precedentes, desde a alça na parte superior, o que o tornava fácil de retirar da caixa. (Essa é a grande coisa sobre as alças, eu disse Fast Company em 1999. Você sabe para que eles são usados.) E embora pareça condescendente dizer que o melhor momento de Jobs foi encontrar alguém que fosse ótimo, não é. Aquele único momento no porão com Ive diz muito sobre o que fez de Steve Jobs o inovador mais influente de nosso tempo. Mostra a capacidade de ver a empresa de fora, e não de dentro, como um gerente de linha. Ele não via o proto iMac como uma desvantagem ou um problema. Ele viu algo que era simplesmente melhor do que o anterior e estava disposto a jogar com base nesse instinto. Isso exigia a capacidade de pensar, antes de mais nada, como alguém que vive com a tecnologia, em vez de produzi-la.

As pessoas costumam dizer que Jobs é, antes de mais nada, um grande explicador da tecnologia - um vendedor carismático e franco que é capaz de transformar aqueles ao seu redor em um campo de distorção da realidade. Mas o carisma pode ser direcionado a todos os tipos de propósitos. Esses propósitos podem muito bem ser estúpidos. Então, o que dá ao seu falar franco tal força? Ele sempre fala sobre como será maravilhoso usar algo, para realmente viver com isso e segurá-lo em suas mãos. Se você ouvir as apresentações de Steve Jobs ao longo dos anos, ele parece não ser o criador de um produto, mas seu primeiro fã - a primeira pessoa a digerir suas possibilidades.

É claro que, quando Steve Jobs se imaginava o criador principal, muitas vezes ocorriam fracassos desastrosos. Seus instintos freqüentemente estavam errados. Por exemplo, seu muito alardeado Apple Cube, que na verdade foi um sucessor do cubo NeXT que ele desenvolveu durante seu hiato na Apple, foi um fracasso de $ 6.500. Ele também desdenhava abertamente da Internet no final dos anos 1990. E antes de seu hiato na Apple, em 1985, sua intromissão e microgerenciamento ficaram fora de controle. Mas os anos de distância supostamente o ajudaram a começar a ceder mais responsabilidades para os outros e se tornar menos um fanático por tecnologia e mais um sábio da experiência do usuário. Um repórter que perguntou a Jobs sobre a pesquisa de mercado aplicada ao iPad recebeu a famosa mensagem: Nenhum. Não é função dos consumidores saber o que eles querem. O que não quer dizer que ele não pense como um consumidor - ele apenas pensa como alguém que está em um futuro próximo, não no passado recente. Ele é um grupo de foco de um, o cliente ideal da Apple, daqui a dois anos. Como ele disse Inc. revista em 1989 , Você não pode simplesmente perguntar aos clientes o que eles querem e depois tentar dar-lhes isso. No momento em que você construí-lo, eles vão querer algo novo.

As pessoas também costumam reduzir o sucesso de Jobs a um perfeccionismo implacável que às vezes o levava a descartar um produto simplesmente porque não parecia certo ou porque algum recurso menor, como um botão liga / desliga ou uma tela inicial, parecia problemático e não resolvido. (Notoriamente, ele rasgou três protótipos do iPhone em 2007 antes que o último teste fosse aprovado; ele também repreendeu Ive sobre os detalhes da porta USB no primeiro iMac.) Mas isso também não funciona. Um foco míope em detalhes pode destruir prontamente tanto valor quanto cria: basta pensar sobre o número de vezes que você sentou-se em uma reunião com um chefe que insistiu em detalhes, matando um projeto antes mesmo de você ter a chance de explicar o que era poderia ser.

[O Mac Bashful, um protótipo de computador tablet que Jobs pediu à Frog Design para simular em 1983.]

[O esquecido Mac Professional, que pressagiava uma integração de todos os seus gadgets de produtividade.]

É quase certo que Jobs matou muito mais grandes ideias do que ele jamais deixou viver - há 313 patentes em seu nome cobrindo tudo, desde embalagens a interfaces de usuário. Mas aqueles que sobreviveram superaram todo o resto, simplesmente porque seu foco era, continuamente, em como seria chegar a algum novo produto cru, sem treinamento ou apresentação, mas simplesmente como uma coisa nova e esquisita. Novamente, é a capacidade de ver debates internos passados ​​e olhar para um produto potencial com os olhos novos de um usuário, em vez de um criador.

Talvez o melhor exemplo disso esteja escondido à vista de todos e seja uma parte fundamental de todo produto Apple. Durante toda a década de 1970 a 1990, se você alguma vez abrisse um novo gadget, a primeira coisa que enfrentaria seria descobrir como aquela maldita coisa funcionava. Para resolver isso, você teria que vasculhar pilhas de manuais de instrução escritos em um inglês estranho de engenheiro. Mas uma coisa engraçada aconteceu com o iMac: a cada ano depois, os manuais de instrução da Apple ficavam cada vez mais finos, até que finalmente, hoje, não há nenhum. A suposição é que você será capaz de abrir a caixa e imediatamente começar a brincar com seu novo brinquedo. Basta observar uma criança de 3 anos brincando com um iPad. Você está vendo uma criança intuir o funcionamento de uma das peças de engenharia mais avançadas do planeta. Em quase nenhum momento da história isso foi possível. Certamente não foi quando os primeiros computadores domésticos foram introduzidos, ou os primeiros controles remotos de TV, ou os primeiros rádios. E era algo que ele buscava durante toda a sua carreira. Novamente a partir de 1989, Inc. pergunte a ele , Você às vezes fica maravilhado com o efeito que teve na vida das pessoas? E Jobs disse: Existem alguns momentos. Eu estava em uma escola primária esta manhã, e eles ainda tinham um monte de Apple IIs, e eu estava olhando por cima dos ombros deles. Então, recebo cartas de pessoas sobre o Mac, dizendo: ‘Nunca pensei que poderia usar um computador antes de experimentar este. & Apos;

Há, no entanto, um fator decisivo que Steve Jobs não conseguiu controlar: o tempo. No entanto, foi perfeito para ele. Ele nasceu bem a tempo de se tornar o pai fundador do movimento do computador pessoal. Mas ele também era jovem o suficiente para, em 1997, poder liderar enquanto sua própria percepção do potencial de um computador finalmente poderia dar frutos.

Ao longo das décadas de 1980 e 1990, os computadores estavam sendo vendidos em sua velocidade e recursos. Este foi o período de nascimento dos computadores, quando suas capacidades estavam apenas sendo definidas. Mas em 2000, tudo isso havia se tornado amplamente comoditizado - não importava mais o quão rápido um computador era, quando as questões básicas de usabilidade e integração se tornaram tão urgentes. Pense na sua máquina Windows da época: o que importava a velocidade se você nem sabia o que todos os menus significavam, ou se você foi atingido por algum bug estranho que piscava pop-ups para você toda vez que você clicava no mouse?

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Antes de 1997, Jobs estava à frente de seu tempo. Os computadores que ele fez eram caros para o mercado, porque ele achava que a usabilidade era mais importante do que a capacidade. Mas, à medida que os computadores atingiram a maturidade e se tornaram uma característica em todas as casas, suas obsessões se tornaram mais relevantes para o mercado. E, de fato, muitos dos produtos de assinatura recentes da Apple, como o iPad ou o iPhone, foram baseados em produtos concebidos pela primeira vez na década de 1990 ou mesmo na década de 1980 - eles tiveram que esperar seu tempo.

[Imagem por 37Prime ]

Tudo isso não quer dizer que Steve Jobs foi o único árbitro do sucesso da Apple: ele supostamente tem um grande olho para o talento. Além disso, ele ensinou toda a sua organização a jogar no intervalo de gerações de produtos, em vez de apenas lançamentos de produtos: os designers da Apple dizem que agora, cada design que eles criam deve ser apresentado ao lado de uma maquete de como esse design pode evoluir no segundo ou terceira geração. Isso deve garantir o sucesso contínuo da Apple por até uma década. Mas não está totalmente claro que qualquer outra pessoa pode igualar seu talento para ser capaz de olhar para os produtos da Apple do ponto de vista externo de um usuário. Tim Cook, seu sucessor ungido, provou seu valor ao renovar totalmente os processos de produção e a cadeia de suprimentos da Apple. Esse talento é vital para administrar o negócio e aumentou os lucros da Apple em incontáveis ​​bilhões. Mas ser capaz de separar as nuances do sourcing é exatamente o oposto de ser um gênio da usabilidade: a carreira de Cook foi amplamente gasta com foco precisamente naquelas coisas que o consumidor nunca vê.

Cook tem um crítico de produto interno, que poderia ficar no lugar de Jobs? Cook terá uma relação de trabalho tão próxima com Ive quanto Jobs? Eu ainda vou ficar? E Steve Jobs criou uma organização inteira que compartilhava seu equilíbrio de preocupações - para o back-end, sim, mas para a usabilidade em primeiro lugar? O maior risco é que a Apple tenha dado como certo que seu design superior deveria exigir um preço premium. Isso pode levá-los a pensar que a Apple é ótima, ao invés de seus produtos. Mas a Apple, o tempo todo, só foi tão boa quanto sua última coisa incrivelmente ótima.