O que realmente aconteceu depois que a usina nuclear de Chernobyl explodiu

Em Midnight in Chernobyl, Adam Higginbotham oferece um relato completo e legível de uma noite terrível na Ucrânia e suas consequências duradouras.

O que realmente aconteceu depois que a usina nuclear de Chernobyl explodiu

Quando um reator da usina nuclear de Chernobyl explodiu e ardeu 33 anos atrás, gerou uma nuvem radioativa que contaminou partes da União Soviética e da Europa antes de se dissipar.

Mas o acidente também criou uma névoa de mal-entendidos e confusão - em grande parte resultado de um encobrimento deliberado pelas autoridades soviéticas - que demorou para se dissipar. Mesmo três décadas depois, relatos confiáveis ​​e completos do pior desastre de energia atômica do mundo são poucos e distantes entre si.

Um novo livro oferece talvez a visão mais clara e completa da catástrofe até então. Adam Higginbotham's Meia-noite em Chernobyl é um relato convincente e abrangente de uma noite terrível na Ucrânia e as consequências que foram sentidas em todo o mundo. As observações de Higginbotham e sua escrita são tão nítidas que não há necessidade de exagerar para um efeito dramático. Contada com tanta clareza e detalhes, a história é dramática - e horrível - o suficiente.



Os fundamentos do desastre são bem conhecidos. Durante um teste mal concebido (e ainda mais mal executado) na Unidade nº 4 de Chernobyl, pouco depois da meia-noite de 26 de abril de 1986, uma súbita onda de energia no reator fez com que ele explodisse. O fogo resultante queimou por dias.

Demorou anos, bilhões de rublos e o trabalho exaustivo de centenas de milhares de trabalhadores recrutados para conter a bagunça. Mais de 30 trabalhadores da usina e bombeiros foram mortos, a maioria por causa da radiação, e incontáveis ​​outros milhares sofreram efeitos na saúde. Mil milhas quadradas de território ainda permanecem fora dos limites devido à contaminação radioativa.

Ao longo dos anos, algumas crônicas do desastre, escritas por escritores soviéticos, chegaram aos leitores ocidentais, principalmente A verdade sobre Chernobyl por Grigori Medvedev, um ex-engenheiro da fábrica, publicado em 1991. Mas, além de Piers Paul Read, em 1993 Em chamas , as boas leituras de escritores ocidentais têm sido escassas.


Isso começou a mudar ano passado quando Serhii Plokhy, um historiador de Harvard, ponderou Chernobyl: a história de uma catástrofe nuclear . Mas o trabalho de Plokhy se concentrou mais nas consequências políticas, incluindo a queda da União Soviética que se seguiu apenas cinco anos depois, do que nos detalhes do acidente.

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Higginbotham, um jornalista britânico, também leva em consideração as consequências políticas, mas a maior parte de seu livro é sobre o acidente, a resposta e a limpeza - principalmente os primeiros sete meses, que culminaram com a conclusão apressada do concreto - e -sarcófago de aço que sepultou os restos mortais da Unidade 4.

O autor foi claramente cativado pelo desastre durante anos. Suas entrevistas para o livro começaram há mais de uma década e incluem alguns dos principais personagens sobreviventes. Ele também foi ajudado pela recente desclassificação de muito material de arquivo, especialmente as deliberações dos vários tribunais governamentais que administraram (ou, mais precisamente, administraram mal) a resposta.

Higginbotham nos apresenta algumas pessoas que nunca receberam muita atenção. A principal delas é Maria Protsenko, a arquiteta de Pripyat, a cidade de quase 50.000 habitantes construída para os trabalhadores de Chernobyl. Como a maioria das cidades atômicas privilegiadas da União Soviética, Pripyat era um lugar limpo e confortável, um glorioso testamento do sistema soviético, e o trabalho de Protsenko por sete anos tinha sido torná-lo ainda mais glorioso.

Seu mundo mudou em um instante quando o reator explodiu. Pripyat, a apenas alguns quilômetros de distância, foi fortemente contaminada imediatamente, embora as autoridades tenham levado um dia e meio para ordenar a evacuação. (Este foi apenas um dos muitos exemplos da insensibilidade e irresponsabilidade do funcionalismo soviético ao lidar com o desastre. Outro foi dizer aos evacuados para planejarem se ausentar por alguns dias; na realidade, eles teriam partido para sempre.)

É difícil não sentir pena de Protsenko, que no espaço de 36 horas passou do planejamento orgulhoso da expansão de Pripyat para o cálculo de quantos ônibus seriam necessários para colocar seus residentes em segurança. (Exatamente 1.225, como se descobriu.) Sempre uma tecnocrata zelosa, ela cavalgou o último, ziguezagueando pela cidade fantasma para pegar retardatários.

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É esse tipo de detalhe que torna o livro de Higginbotham tão envolvente. Seus relatos sobre os liquidatários, ou trabalhadores de limpeza, são especialmente fascinantes, incluindo os bio-robôs, homens que tiveram que limpar detritos radioativos letal do telhado da fábrica com as mãos depois que robôs mecânicos falharam e os trabalhadores cujo trabalho era entrar o reator destruído se construindo, procurando o combustível de urânio restante em um esforço para acalmar os temores de que outra explosão, potencialmente pior, fosse possível.

Nenhum aspecto do desastre e suas consequências são ignorados. Higginbotham descreve como membros de uma associação de caça e pesca foram recrutados para exterminar os cães e outros animais de estimação que os residentes de Pripyat foram forçados a deixar para trás. Ele reconta as histórias lamentáveis ​​de operadores de usinas e bombeiros que responderam pela primeira vez que viveram seus últimos dias em um hospital de Moscou, tendo sido tão fortemente irradiados durante o acidente que não tiveram chance de sobreviver.

Ele dedica um capítulo inteiro ao trabalho inédito de construção do sarcófago, que foi construído por milhares de trabalhadores, muitos dos quais labutaram pouco antes de serem mandados para casa, tendo atingido os limites de exposição à radiação. Uma tarefa era quase suicida: encontrar apoios sólidos entre as ruínas radioativas para as vigas maciças do telhado que foram levantadas por operadores de guindaste que trabalhavam atrás de escudos de chumbo.

As falhas de projeto do reator já são bem conhecidas, mas Higginbotham as torna compreensíveis. Até mesmo os tecnófobos deveriam ser capazes de compreender sua discussão de termos como coeficiente de vazio positivo (uma característica do reator que aumentava o risco de uma reação descontrolada) e de equipamentos como as hastes de controle com ponta de grafite que na noite do desastre ajudaram o reator ir Fora de controle.

Há muitos vilões no livro, incluindo os líderes da secreta burocracia nuclear do país, o Ministério da Construção de Máquinas Médias. Também conhecida como Sredmash (um nome saído de um romance de James Bond), a agência é uma presença onipresente, seus tentáculos deslizando por Chernobyl - antes e depois do desastre - e no livro.

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Mas parte da névoa de Chernobyl ao longo dos anos tem sido a dúvida sobre alguns dos vilões - se, de fato, eles foram vítimas. Higginbotham investiga essa questão, especialmente o caso de Viktor Brukhanov, o diretor da fábrica de Chernobyl que, na época da explosão, esperava ser logo homenageado como Herói do Trabalho Socialista. Em vez disso, ele acabou no bunker de emergência da usina, em estado de choque e negação por dias, antes de ser preso sob a acusação de violação dos regulamentos de segurança, julgado e enviado para uma prisão em Donetsk.

Brukhanov pode ser visto como um facilitador do sistema soviético, tendo pressionado sua equipe durante anos para construir o que teria sido a maior usina nuclear do país e criando, ou pelo menos tolerando, as condições de trabalho que contribuíram para o acidente. Mas Brukhanov também foi uma vítima, um dos vários bodes expiatórios convenientes para as autoridades que buscavam manter a ficção de que o sistema era todo-poderoso e capaz.

Com seu detalhamento das muitas falhas de projeto do reator - que há muito eram conhecidas em Moscou - e a discussão sobre a inevitabilidade de um acidente, Higginbotham deixa claro onde Brukhanov e outros se encontram na escala vítima-vilão. Em um livro escrito com muita clareza, é talvez o momento definitivo de clareza.


Henry Fountain, repórter climático do The New York Times, é autor do livro de 2017 O Grande Terremoto: Como o Maior Terremoto na América do Norte mudou nossa compreensão do planeta.

Este artigo foi publicado originalmente em Undark .