Qual é a diferença entre uma fonte e um tipo de letra?

E a distinção ainda importa? Pedimos aos especialistas em design Gary Hustwit, Eddie Opara e Tobias Frere-Jones para opinar.

Qual é a diferença entre uma fonte e um tipo de letra?

Uma das maiores armadilhas, quando se fala em tipo, é misturar fontes com tipos de letra ou tratá-los como sinônimos. Muitos especialistas em tipografia corrigiram com arrogância um iniciante por usar erroneamente a palavra faço quando ele ou ela deveria ter dito tipo de letra . Para aqueles de nós que pensam em fontes apenas ao escolher uma no Microsoft Word, a distinção entre os termos pode parecer confusa, esotérica e até misteriosa.

Resumindo: uma fonte é o que você usa, um tipo de letra é o que você vê.

Fonte vs. Tipo de letra

Nos bons velhos tempos da impressão analógica, cada página era laboriosamente organizada em molduras com letras de metal. Isso foi enrolado com tinta e, em seguida, pressionado sobre um pedaço de papel limpo. Esse foi um layout de página. As impressoras precisavam de milhares de blocos físicos de metal, cada um com o caractere que deveria representar definido em relevo (o tipo rosto ) Se você quisesse imprimir Garamond, por exemplo, você precisava de blocos diferentes para cada tamanho diferente (10 pontos, 12 pontos, 14 pontos e assim por diante) e peso (negrito, leve, médio).



Imagem: Tipo de metal via usuário do Flickr Malene Hald

É aqui que obtemos os termos tipo de letra e faço . No exemplo acima, Garamond seria a fonte: ela descreve todos os milhares de blocos de metal que uma impressora pode ter em mãos e que foram projetados com os mesmos princípios básicos de design. Mas uma fonte era algo totalmente diferente. Uma fonte descreveu um subconjunto de blocos naquele mesmo tipo - mas cada fonte incorporava um tamanho e peso específicos. Por exemplo, o Garamond em negrito em 12 pontos foi considerado uma fonte diferente do Garamond normal em 8 pontos, e Times New Roman em itálico em 24 pontos seria considerada uma fonte diferente de Times New Roman em itálico em 28 pontos.

A distinção entre os dois termos e os processos que eles encapsulavam ficou confusa com o surgimento da editoração eletrônica. As fontes não eram mais milhares de minúsculos blocos de tipo móvel; eles se tornaram arquivos de computador digital que aumentaram ou diminuíram dinamicamente para qualquer tamanho ou peso que os usuários desejassem. Portanto, a distinção entre processo e resultado final desapareceu em um sopro de magia binária para a maioria das pessoas.

Abra o Microsoft Word e você deverá escolher uma fonte, não um tipo de letra. Do ponto de vista dos designers da Microsoft, isso faz todo o sentido. Afinal, a qualquer momento, você está trabalhando com um tamanho e peso específicos de uma fonte. este é o termo adequado. Mas da perspectiva de milhões de usuários de computador que nunca pensaram em digitar - além de decidir o que querem usar para sua assinatura de e-mail ou cartão de aniversário caseiro - a palavra faço veio para representar o Veja , não o mecanismo.

Isso ainda importa mais?

Mesmo entre os profissionais de tipo, há uma aceitação crescente de que, para a maioria das pessoas, os termos faço e tipo de letra pode ser usado alternadamente. Somente os especialistas realmente precisam se preocupar com isso.

Para a maioria das pessoas, na maioria das situações, esses termos podem ser trocados sem problemas, Tobias Frere-Jones disse ao Co.Design. A distinção importaria no design de tipo, obviamente, mas também em contextos que envolvem engenharia, como desenvolvimento de aplicativos ou web design.

Gary Hustwit, diretor da Helvetica, concorda. A maioria das pessoas, exceto designers de texto, apenas diz ‘fonte, & apos; Hustwit diz. Entre os designers gráficos, porém, eu diria que é uma coisa geracional. Muitos dos designers mais antigos que conheci, como Massimo Vignelli, sempre dizem ‘tipo de letra & apos;

E Eddie Opara da Pentagram expressa ainda mais sucintamente: acho que é o último, uma distinção para especialistas, diz ele. Eu sei que isso certamente irrita os especialistas.

Resumindo

Até mesmo especialistas em tipos concordam: Tipo de letra e fonte podem ser usados ​​alternadamente neste ponto. Mas se você se deparar com um pedante chato que se preocupa profundamente em manter a distinção para as massas, lembre-se disso: a diferença entre uma fonte e uma fonte é a mesma que entre uma música e um álbum. O primeiro compõe o último. Lembre-se disso e você está pronto para ir.