Qual é a diferença entre um logotipo e um símbolo?

E a distinção importa mesmo? Os especialistas Michael Bierut da Pentagram e Brett Wickens da Ammunition avaliam.

O uso indevido da palavra logo é uma daquelas coisas que deixa muitas pessoas com mentalidade de design praticamente roxas de raiva (um irmão sobre o qual debater fontes x fontes ) Um logotipo, dizem eles, não é o mesmo que um símbolo, que por sua vez não é o mesmo que uma marca de combinação.

Todo mundo parece ter criado suas próprias definições para isso.

Então, qual é a diferença? Resumindo: um logotipo é uma palavra, um símbolo é uma imagem e uma marca de combinação é um PB&J misturando os dois. Mas realmente, na maioria das circunstâncias, usar o logotipo para tudo está certo, digamos Michael Bierut do Pentagram e Brett Wickens do Ammunition Group. Só não espere que os pedantes gostem.

Logos vs. Símbolos

Embora a maioria das pessoas chame qualquer emblema que tenha sido projetado para representar visualmente uma marca de logotipo, o logotipo geralmente é a abreviação de logotipo, que significa literalmente impressão da palavra em grego. É por isso que às vezes chamamos logotipos de marcas nominais. De acordo com essa linha de pensamento, os únicos logotipos verdadeiros são aqueles que contêm apenas letras estilizadas, representando o nome literal de uma empresa. Em sua letra cursiva, o emblema distintivo da Coca-Cola é um logotipo. Assim como a marca de Paul Rand Venetian Blind IBM. Outros logotipos incluem CNN, Sony, Samsung, Ray-Ban, Dell, NASA, Fed-Ex e até Fast Company . Basicamente, se você vir algo no emblema de uma empresa que não pode ser lido, não é estritamente um logotipo. Ou, pelo menos, um logotipo.




Mas os logotipos têm problemas em uma economia global. Por dependerem de leitura, os logotipos de empresas americanas podem ser confusos para pessoas que vivem em países que não usam o alfabeto latino. Às vezes, as empresas modificam seus logotipos para diferentes mercados de acordo: a Coca-Cola, por exemplo, mantém um logotipo estilisticamente consistente em muitos alfabetos diferentes. Atualmente, porém, muitas empresas preferem uma abordagem mais abstrata, criando um símbolo universal que representa de forma abstrata sua marca. A fruta icônica da Apple é um símbolo, assim como o do Airbnb novo teste de Rorschach sexual de um símbolo. Outros exemplos de símbolos incluem os emblemas da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho, o símbolo do posto de gasolina Shell, o símbolo da Nike e muito mais.

Marcas de Combinação

Finalmente, há a marca de combinação. São emblemas que usam uma combinação de palavras e símbolos para representar uma empresa ou organização. McDonald's, Domino's Pizza, Starbucks, TiVo, AT&T: todas essas empresas usam marcas de combinação. Algumas empresas usam ambos os logotipos e símbolos, dependendo do contexto. A Nike, por exemplo, possui um logotipo e um símbolo, que podem ser usados ​​para representar a empresa em diferentes cenários. O swoosh da Nike sozinho pode funcionar na lateral de um tênis, enquanto uma combinação do swoosh e do logotipo da Nike pode ficar melhor no papel timbrado da empresa, por exemplo.

As distinções importam?

Ao longo dos anos, nós aqui na Co.Design tivemos muitos comentários que nos criticaram por usar o logotipo como um termo genérico. Mas, realmente, a distinção é pedante.

Um símbolo pode não ser a mesma coisa que um logotipo, mas abreviar os logotipos e as logomarcas como logotipos é totalmente lógico, porque os dois tipos de logotipo têm o mesmo objetivo. Na verdade, os símbolos são frequentemente referidos logomarks exatamente por esse motivo. A distinção entre um símbolo e uma logomarca pode ser útil para designers, que podem querer definir que tipo de logo um cliente está procurando, ou especialistas que estão discutindo a distinção entre logotipos e símbolos academicamente. Mas 999 vezes em 1.000, basta dizer logo.

Mas 999 vezes em 1.000, basta dizer logo.

Não acho que a distinção seja tão importante, Brett Wickens, parceiro e especialista em identidade da Grupo de Munição me disse. Quase todo mundo se refere à visualização emblemática de uma marca como um logotipo, mesmo que seja um símbolo, uma palavra estilizada ou uma combinação de ambos. Para um designer, o que realmente importa é decidir o que é mais útil e o que pode transmitir a atitude certa e a distinção para a marca.

O parceiro do Pentagram, Michael Bierut, concorda. Todo mundo parece ter criado suas próprias definições para isso, diz ele. A distinção só importa quando você está em uma situação em que precisa se referir a esses elementos gerais de identidade com precisão.


Não espere que as pessoas que desejam distinguir entre logotipos e símbolos desapareçam. Wickens diz que, embora logotipo seja um termo genérico perfeitamente adequado para uma visualização emblemática de uma marca, novas técnicas de design de identidade estão criando ainda mais tipos de logotipos (e mais nomes!), Como logotipos responsivos que mudam dependendo da maneira como são usados.

Com emblemas que mudam com base nas circunstâncias, vemos novos termos como 'fluido' ou 'identidade dinâmica' começando a emergir, e tenho certeza de que um novo léxico surgirá em torno disso, diz ele. Há um novo mundo de design de logotipo ao virar da esquina para ser pedante!