O que aprendemos vivendo nas condições adversas de Marte nos ajudará se destruirmos totalmente a Terra

Podemos não enviar toda a população para o planeta vermelho, mas à medida que nosso ambiente se torna cada vez mais perigoso, as tecnologias que desenvolvemos para viver na superfície marciana nos ajudarão aqui também.

O que aprendemos vivendo nas condições adversas de Marte nos ajudará se destruirmos totalmente a Terra

Quando o céu da Terra fica vermelho e as nuvens se tornam fuligem negra e escamosa, quando o ar sufoca os animais humanos como um gole de cloro vaporizado e as plantas são arrancadas de suas raízes pelo vento - as pessoas se perguntam para onde podemos ir. Eles considerarão uma época ou um lugar melhor e farão o que os humanos fazem. Eles procurarão qualquer maneira de sobreviver. Mas eles irão realmente para as dunas igualmente inabitáveis ​​de Marte?



Muitas conversas sobre o que os humanos farão quando a Terra se tornar menos habitável, seja devido à mudança climática ou uma série de desastres provocados pelo homem, tornam-se conversas sobre deixar a Terra por outro planeta. Marte, um planeta de tamanho semelhante ao da Terra e que os humanos conseguiram alcançar, costuma ser citado como uma opção. Muitos especialistas não veem o abandono da Terra como uma necessidade, mas se a Terra se tornar inabitável pela definição padrão, poderíamos facilmente usar a mesma tecnologia que usaríamos para viver em Marte apenas para ficar na Terra.


Não acho que precisaremos abandonar o planeta tão cedo, diz Bas Lansdorp, cofundador e CEO da Marte Um , a organização sem fins lucrativos que planeja enviar humanos para Marte. Lansdorp vê Marte como uma nova fronteira - algo para ajudar a expandir o conhecimento humano e promover nossa civilização. Espero que ir a Marte possa realmente evitar que essa situação ocorra na Terra. Ele diz que se a Terra estiver arruinada, com ar e água tóxicos e recursos naturais se esgotando, a tecnologia que usamos em uma colônia de Marte pode ser nossa única esperança. Isso pode incluir alojamentos protegidos dos elementos, estufas seladas ou qualquer outro método de manutenção da proteção e sustentabilidade de um ambiente externo hostil.



Se os humanos na Terra virem como a vida em Marte é difícil, por causa das difíceis condições do planeta, acho que isso os convencerá a serem mais cuidadosos com seu próprio ambiente - com seu próprio planeta, diz Lansdorp. Em sua mente, ir a Marte poderia ajudar a humanidade a perceber como as coisas são boas na Terra, e pode ser o ponto crucial para decidir tentar manter esse nível de qualidade.




Existem muitos problemas na tentativa de sobreviver em Marte que podem ensinar aos humanos como sobreviver em uma Terra teoricamente danificada do futuro. Um é a radiação. Em sua viagem a Marte entre 2011 e 2012, o Mars Science Laboratory registrou os níveis de radiação 100 a 1.000 vezes maior do que o que experimentamos na Terra . A radiação não vem apenas do sol, que é a radiação que aprendemos a bloquear de forma aceitável, mas os raios cósmicos galácticos (GCRs) que vêm de outras fontes na Via Láctea. Os GCRs são incrivelmente difíceis de proteger, e a tecnologia ainda precisa ser desenvolvida para fazer isso com mais eficácia.

A fina atmosfera de Marte forneceria alguma proteção assim que os exploradores chegarem, mas as estruturas ainda terão que ser construídas para bloquear ainda mais a radiação. Essas estruturas ajudariam a prevenir doenças graves causadas pela radiação em curto prazo e exploradores morrendo de câncer em um período mais longo. O site da Mars One diz que o nível de radiação que as pessoas seriam expostas a caminho de Marte é aceitável, e Lansdorp diz que cobrir o habitat em Marte com metros de solo do planeta bloqueará grande parte da radiação que prejudica os exploradores. Essencialmente, os exploradores de Marte viveriam em estruturas parcialmente subterrâneas e cobertas com solo para absorver a radiação, o que também poderia ser feito na Terra.

Mason Peck, professor associado da Universidade Cornell e ex-chefe de tecnologia da NASA, também vê a promessa no conceito de construção de estruturas vivas cobertas de solo em Marte. Ele diz que o conceito poderia ajudar a humanidade se nossa própria atmosfera fosse enfraquecida a ponto de permitir a entrada de níveis perigosos de radiação. Na Terra, [viver parcialmente no subsolo] é uma forma muito sustentável de sobreviver, diz Peck. Pode ser que no futuro aprendamos algo sobre como sobreviver em Marte, vivendo no subsolo, e poderíamos usar as mesmas tecnologias para criar casas mais sustentáveis ​​na Terra.




Peck afirma que os humanos aprenderão muito sobre como viver adequadamente em um planeta com recursos limitados indo para Marte. Uma vez que aprendemos com Marte, podemos nunca mais precisar viver lá em grandes números. Existem muitas pessoas na Terra que não gostam da ideia de ter que reduzir, em vez de viver em uma casa grande e irregular, apenas morando em um apartamento ou uma casa pré-fabricada, mas é assim que temos que viver Marte, ele diz. Não temos meios de levar mansões conosco para Marte.

Além de não ter uma pista de boliche em sua casa, Peck diz que há sacrifícios mais simples que os humanos teriam que aprender a fazer se a Terra se tornasse menos rica em recursos disponíveis. Uma coisa que as pessoas no mundo desenvolvido dão como certa na Terra é uma enorme diversidade de alimentos para escolher, e ir a Marte pode ensinar à humanidade que tal abundância de opções não é totalmente necessária.

Existem milhões de pessoas na Terra que têm opções extremamente limitadas para o que podem comer, diz Peck. Existem muitos exemplos de pessoas na Terra que ganham com muito pouco. Peck acredita que, quer estejamos falando sobre manter a vida na Terra ou aprender a sobreviver em Marte, ter quatro tipos de abacates para escolher pode não ser uma prioridade. Acho que estamos vivendo muito além de nossas possibilidades aqui, diz ele. Peck também acredita que os métodos ainda em desenvolvimento para imprimir alimentos em 3D, usando produtos químicos e coisas como soja ou fibra, podem ser úteis em cenários futuros onde os alimentos são mais escassos.




Também podemos aprender com as críticas que dizem que uma missão tripulada a Marte é temerária desde o início. Uma análise recente do MIT, por exemplo, afirmou que o A quantidade de safras necessárias para sustentar os humanos em Marte produziria muito oxigênio e sufocaria os exploradores.

Para sustentar os astronautas a longo prazo, seriam necessários cerca de 200 metros quadrados de área de cultivo, em comparação com a estimativa da Mars One de 50 metros quadrados, diz o jornal. Se, como planeja o projeto, as safras são cultivadas dentro do habitat dos colonos ... elas produziriam níveis inseguros de oxigênio que ultrapassariam os limites de segurança contra incêndio, exigindo a introdução contínua de nitrogênio para reduzir o nível de oxigênio. Com o tempo, isso esgotaria os tanques de nitrogênio, deixando o habitat sem gás para compensar os vazamentos. À medida que o ar dentro do habitat continuava a vazar, a pressão atmosférica total cairia, criando um ambiente opressor que sufocaria o primeiro colonizador em aproximadamente 68 dias. Peck acredita que esse tipo de análise não é capaz de extrapolar a engenhosidade que pode surgir quando surgem problemas ao longo do caminho.

É uma coisa muito simples livrar-se do oxigênio, diz Peck. Você pode acender um fósforo, por exemplo, ou respirar. Você pode combiná-lo com hidrogênio para fazer água. Na verdade, existem muitas, muitas maneiras de oxidar produtos químicos para o benefício dos astronautas, e acho um pouco ingênuo pensar que, simplesmente porque o oxigênio é produzido, você não pode fazer mais nada com ele. Ele diz acreditar que esse tipo de análise é importante, mas também acha que deveria dar aos engenheiros e inovadores um pouco mais de crédito.


Há pelo menos mais um fator que precisa ser tratado antes de ir para Marte. Uma das grandes incógnitas é a resposta do corpo humano a um terço ou metade da gravidade do ambiente, que Marte representa, com muito pouca pressão atmosférica, diz Peck. A NASA observou como os corpos são afetados na Estação Espacial Internacional e abordou as preocupações que podem, como o enfraquecimento dos ossos e músculos , mas ainda existem anomalias que são difíceis de resolver até hoje. Provavelmente surgirão problemas médicos para as pessoas em Marte que não sabemos como consertar, diz ele.

É bom pensar que dividir a população entre dois planetas ajudaria a tirar a pressão da Terra que vem de haver tantas pessoas no planeta, mas Peck diz que precisamos de uma maneira muito mais fácil e rápida de chegar a Marte do que atualmente tem para que essa ideia seja útil. Pense em quantas pessoas nascem - uma a cada oito segundos ou algo assim, diz ele. Não enviaremos uma nova pessoa a Marte a cada oito segundos.

Marte pode ou não ser um lugar onde uma grande e consistente população de humanos viverá em breve, mas visitar o planeta e observar como a vida ali funciona pode ter um grande impacto sobre a vida na Terra. Parece extremamente improvável que Marte algum dia seja mais habitável do que a Terra, mas é possível que os planetas um dia sejam mais semelhantes do que diferentes. Pode não ser confortável ou divertido ficar na Terra em tal situação, mas poderíamos sobreviver aqui com a tecnologia que estamos desenvolvendo. Marte poderá em breve nos mostrar como é realmente sobreviver por pouco. Visitar um deserto sempre faz você apreciar um copo de água bem gelado.