O que aconteceria se uma arma nuclear atingisse Washington, D.C.?

O medo dos danos de um acidente nuclear ainda é forte um ano depois de Fukushima, mas isso não é a única coisa perigosa sobre a tecnologia nuclear.

O derretimento nuclear do ano passado no Japão tornou a perspectiva de um desastre nuclear generalizado muito real, tanto para os cidadãos japoneses quanto para os países ao redor do mundo que dependem da energia nuclear. Mas uma catástrofe de usina de energia não é o único machado nuclear pairando sobre nossas cabeças. O terrorismo nuclear ainda é um problema, como evidenciado por um recente cume de líderes mundiais com o objetivo de reprimir a ameaça nuclear. Então, o que realmente aconteceria no caso de uma detonação nuclear?



Um relatório do governo dos EUA ( PDF ) oferece algumas dicas: Um dispositivo nuclear de 10 quilotons (5.000 vezes o poder explosivo do caminhão-bomba usado no bombardeio de Oklahoma City em 1995) detonado a alguns quarteirões da Casa Branca destruiria tudo a 800 metros em todas as direções. Fora disso, porém, a cidade não seria totalmente dizimada. Aqui está o que podemos esperar:

  • A maioria das pessoas em um raio de 800 metros fora da explosão não sobreviveria. Entre um quilômetro e meio, a sobrevivência dependeria do tipo de abrigo em que as pessoas estavam se protegendo. Os carros seriam capotados em um raio de um quilômetro e as estruturas leves seriam danificadas.
  • O Capitólio dos EUA, o Monumento de Washington, a Suprema Corte, o Pentágono e os memoriais de Lincoln e Jefferson sofreram apenas danos leves, o que significa que as pessoas sofreriam ferimentos leves e algumas janelas quebrariam.
  • Haveria 323.000 feridos e mais de 45.000 mortes. Pelo menos quatro hospitais da área ficariam tão danificados que não poderiam funcionar.
  • Qualquer pessoa exposta ao pulso térmico da explosão acabaria com queimaduras na pele. O risco disso seria reduzido para pessoas dentro de edifícios e fora da linha direta do local da detonação.
  • Qualquer pessoa a até cinco milhas de distância experimentaria cegueira temporária do esmagador flash de luz da explosão. Isso pode acontecer até mesmo com pessoas que não estão olhando na direção da explosão.
  • O vidro em edifícios não quebraria imediatamente; a onda de choque que dispara a ruptura viaja mais devagar (até um atraso de 30 segundos) do que o flash de luz. Isso significa que quem vai até uma janela para olhar mais de perto o flash de luz corre o risco de se ferir devido à quebra do vidro.
  • A precipitação nuclear - uma mistura de poeira, detritos e produtos de fissão radioativos que são lançados para o céu com o calor da detonação - pode pousar em qualquer lugar dentro de 20 milhas a favor do vento da explosão. Um abrigo subterrâneo é obviamente o melhor lugar para evitar isso; um veículo é o pior.

Não há necessidade de se encolher de medo com a perspectiva de uma detonação nuclear; a maioria dos líderes mundiais aceita que a probabilidade diminuiu nos últimos 10 anos. Ainda assim, a possibilidade existe. No mínimo, certifique-se de saber onde está localizado o abrigo subterrâneo mais próximo.