O que você precisa saber sobre o misterioso presidente da Marvel Entertainment - e por que a Disney está se calando

Seu nome surgiu em um recente julgamento de suborno envolvendo um ex-sargento da NYPD. E isso é apenas a ponta do iceberg quando se trata do recluso Ike Perlmutter.

O que você precisa saber sobre o misterioso presidente da Marvel Entertainment - e por que a Disney está se calando

Na semana passada, a Marvel Entertainment foi manchete. Mas não foi apenas por causa de toda a conversa sobre o Oscar em torno Pantera negra e as chances de que o sucesso que faturou um bilhão de dólares possa levar a uma indicação de Melhor Filme.



A história era sobre o presidente da Marvel Entertainment, Isaac Ike Perlmutter, que foi citado em um julgamento por suborno pelo ex-sargento do NYPD. David Villanueva. De acordo com New York Daily News, Villanueva testemunhou que ajudou a acelerar a renovação da licença de arma de Perlmutter. Ele também disse que o assistente de Perlmutter na Marvel deu a Villanueva ingressos para seis estreias da Marvel.

Uma fonte próxima a Perlmutter nega que a troca tenha sido quid pro quo e afirma que Perlmutter renovou sua licença, que ele tinha por 30 anos, por protocolo padrão. Essa pessoa acrescenta que a Marvel distribui regularmente ingressos de estreia para colegas, amigos e outras pessoas que têm negócios com a empresa.



Nem a Marvel nem sua controladora Disney comentaram publicamente sobre o assunto, assim como não fizeram uma piada pública sobre nenhuma das controvérsias em que Perlmutter esteve envolvido há anos. Há o bizarro drama jurídico sobre quem deve comandar as quadras de tênis no bairro residencial de Palm Beach onde Perlmutter mora meio período. A saga envolve Perlmutter supostamente enviando correspondência de ódio anônima em 2011, difamando outro residente, o bilionário canadense Harold Peerenboom, e Peerenboom processando Perlmutter e tentando colher o DNA de Perlmutter. Mais potencialmente prejudicial é o suposto envolvimento de Perlmutter com dois outros homens que frequentam o clube Mar-a-Lago do presidente Trump, em atividades governamentais. Os três teriam influenciado um contrato de US $ 10 bilhões relacionado a uma revisão de sistemas digitais no Departamento de Assuntos de Veteranos (a reportagem da mídia chamou a troika de governantes sombra do VA). Na semana passada, o Government Accountability Office disse que está investigando o grupo por influência indevida sobre a agência de veteranos.



Neste ponto, Perlmutter não foi acusado de nenhum delito. Mas a reticência da Disney e da Marvel em relação ao executivo de 75 anos, que supervisiona a televisão e as editoras da Marvel, parece ser inconsistente com o baixo limiar da gigante da mídia para a controvérsia. Considere o que aconteceu quando no início deste ano Guardiões da galáxia Os tweets do diretor James Gunn sobre tópicos proibidos como estupro e pedofilia foram desenterrados: ele foi demitido da franquia. Mais recentemente, o escritor de quadrinhos Charles Wendig, que escreveu best-sellers Guerra das Estrelas histórias em quadrinhos para a Marvel, bem como uma nova série de Darth Vader, foi cortada depois de atacar no Twitter os republicanos e Brett Kavanaugh durante as polêmicas audiências de confirmação do juiz da Suprema Corte.

Nimble disse The Washington Pos t que sua rescisão foi devido à natureza de seus tweets: Minha política, a vulgaridade usada para expressá-los e a negatividade de tudo isso.

E, claro, houve o desastre de Roseanne: a comediante foi retirada em maio passado de seu programa de sucesso de retorno na rede ABC, da Disney, depois de fazer uma crítica racial no Twitter.



As demissões de Gunn e Wendig desencadearam uma reação de fãs, alegando que os dois homens estavam exercendo seus direitos da Primeira Emenda. (Quanto a Roseanne, havia mais preocupação quanto ao motivo da ABC tê-la contratado em primeiro lugar, dado seu histórico de comentários insensíveis.) No entanto, para aqueles familiarizados com a cultura da Disney, as ações disciplinares não pareciam completamente fora do personagem para a maior marca de entretenimento familiar do mundo. A empresa é conhecida por ser uma administradora moral e ética estrita de suas marcas - que incluem Disney, Marvel, Pixar, Star Wars, ABC e ESPN - e por agir rapidamente para proteger sua reputação de limpeza absoluta, especialmente quando as controvérsias se tornam públicas e ameaçam afetar sua posição em Wall Street.

No início deste ano, dois casos que eram muito mais sérios do que tweets ultrajantes ilustraram como a Disney geralmente lida com a controvérsia: o ex-chefe de criação da Pixar e da Disney Animation, John Lasseter, deixou seus cargos após alegações relacionadas ao # MeToo, e John Skipper, o ex-presidente da ESPN, renunciou ao cargo, dizendo que sofria de um vício em substâncias.

Então, por que o suposto comportamento de Perlmutter apenas provoca encolher de ombros na chefia da Disney? É porque suas transgressões não alcançaram o status de tendência do Twitter, como a maioria dos casos acima? (Tem havido alguma agitação leve em Twitter , com alguns usuários questionando por que Perlmutter não recebeu o tratamento James Gunn, mas nada perto de um movimento real.) A Disney, afinal, também é conhecida por medir a temperatura pública. Eles são muito bons em testar a água, diz um executivo do setor. Eles são bons em assumir a linha dura e, em seguida, mover a linha de volta à medida que a percepção pública trabalha contra ou a seu favor. No final do dia, é tudo uma questão de percepção do público.

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E até agora, não houve qualquer reclamação pública sobre Perlmutter, provavelmente devido ao fato de que a maioria das pessoas não o associa com as marcas Disney ou Marvel, nem mesmo sabe exatamente quem ele é. E a Disney não chamou a atenção para nada disso ao fazer declarações.

Nem a Disney nem a Marvel quiseram comentar sobre esta história.

Presidente da Marvel Entertainment Isaac Ike Perlmutter [Foto: AP / Shutterstock]

Então, quem é Perlmutter?

O bilionário que se fez sozinho nasceu em Israel e chegou aos Estados Unidos com US $ 250 no bolso quando tinha 24 anos. Sua mesquinhez é tão lendária quanto sua astúcia e economia. Certa vez, ele limitou o número de refrigerantes a que os jornalistas tinham direito em uma coletiva de imprensa da Marvel. E de acordo com uma fonte da Marvel Comics, ele é conhecido por puxar clipes de papel das latas de lixo da editora da Marvel em Nova York. Essas características foram vantagens para a Marvel na década de 1990, quando a antiga unidade de Perlmutter, Toy Biz, resgatou a empresa de quadrinhos da falência. E antes que a Marvel ficasse com o dinheiro da Disney, Perlmutter ajudou a controlar os orçamentos do cinema e os custos de marketing em parte contratando cineastas como Jon Favreau, que, quando foi contratado para dirigir Homem de Ferro , estava saindo do clunker Zathura . Perlmutter também foi um arquiteto instrumental da venda de US $ 4 bilhões da Marvel para a Disney. Mas quando a Marvel Studios - a divisão de filmes da empresa - começou a decolar sob a direção de Kevin Feige, as formas de controle de Perlmutter se tornaram mais problemáticas, supostamente causando conflitos sobre orçamentos e o escopo dos filmes. Isso levou a uma estrutura reorganização na Marvel em 2015, que removeu Perlmutter de qualquer campo de ação sobre os filmes da Marvel; um movimento que o presidente e CEO da Disney, Bob Iger, admitiu em uma entrevista, irritou Perlmutter.

Na Marvel, Perlmutter tem uma história de supostamente fazer o tipo de comentários racistas que fizeram com que outros fossem demitidos. Quando Don Cheadle foi contratado para substituir Terrence Howard em Homem de Ferro , Perlmutter alegadamente disse a um executivo de produtos de consumo da Disney que ninguém notaria porque os negros têm a mesma aparência. Após o episódio, três mulheres negras executivas de produtos de consumo deixaram a Disney com acordos após reclamar de Perlmutter.

As atividades extracurriculares de Perlmutter assumiram uma qualidade mais surreal. Durante o verão, ProPublica publicou um relatório aprofundado sobre o papel de Perlmutter como líder de uma troika Mar-a-Lago que aconselha Trump informalmente e teve grande influência sobre o Departamento de Assuntos de Veteranos - um projeto apaixonado para Perlmutter, nascido em Israel, que serviu nos Seis -Day War. Perlmutter, junto com o Dr. Bruce Moskowitz e Marc Sherman, um advogado, supostamente perseguiram funcionários do VA e orientaram as políticas do VA, incluindo atrasar a transformação do sistema de registros digitais da agência, tentando acabar com um contrato de US $ 10 bilhões com um empresa de software. O GOA agora está investigando o assunto.

Perlmutter, Moskowitz e Sherman negaram ter qualquer influência direta sobre o VA.

Quanto ao drama da quadra de tênis, o caso foi amarrado no tribunal por cinco anos em um turbilhão contínuo de ações judiciais e contra-ações.

Os executivos da Marvel cada vez mais tentam criar distância de Perlmutter. Uma fonte insistiu que ele tem um título cerimonial na Marvel e não é uma grande presença, apesar de ser o chefe da TV e das editoras da Marvel. Outros dizem que ele ainda exerce seu controle mesquinho e permanece envolvido nas decisões de negócios. Ele também é um dos maiores acionistas da Disney e, de acordo com um relatório de 2016 Hollywood Reporter entrevista com Iger, envolve ativamente o presidente. Ele gosta de me ligar às sete da manhã, disse Iger sobre Perlmutter. Às vezes digo: ‘Ike, acabei de apertar o botão da cafeteira e ainda não tomei minha primeira xícara, então preciso de 10 minutos’.

Tudo isso explica o delicado equilíbrio que a Marvel e a Disney devem caminhar ao abordar - ou não - as ações de Perlmutter.

Como disse um membro do setor, Ele é um espinho em seu lado. Mas eles obviamente precisam ser muito cuidadosos. Sem quaisquer dados empíricos ou prova de que ele fez algo, o que eles podem dizer?

Esta fonte admitiu que, devido às demissões de Gunn e Wendig, manter silêncio sobre Perlmutter transmite um padrão duplo no que diz respeito às políticas de recursos humanos da Disney.

Mas, de acordo com um veterano em comunicações de crise: Seria desnecessariamente preventivo para eles entrarem e dizerem qualquer coisa publicamente sobre Perlmutter. A má publicidade, diz essa pessoa, é mais fácil de lidar do que tentar explicar a equação Ike-Marvel-Disney.

O dilema de Perlmutter traz à mente outros exemplos de executivos que se envolveram em polêmicas. Em 2014, Tom Perkins, o lendário fundador VC da Kleiner, Perkins, escreveu um artigo de opinião no Wall Street Journal em que ele comparou a guerra contra o um por cento americano à perseguição aos judeus pelos nazistas. Sua antiga empresa, a Kleiner Perkins Caulfield & Byers, se distanciou, postando uma declaração online dizendo: Tom Perkins não se envolve na KPCB há anos. Ficamos chocados com suas opiniões expressas hoje no WSJ e não concordamos.

O recluso Perlmutter não tem interesse nos holofotes. Ele raramente vai aos eventos da Marvel e certamente não chama a atenção escrevendo artigos para os principais jornais - o que é uma vantagem para a Disney e a Marvel. Mas se suas façanhas continuarem e as hashtags esquentarem, eles podem não ter escolha a não ser agir.