Quando mentir é bom

Um novo estudo da Wharton mostra que às vezes mentir é ético. Bem-vindo à era do engano benevolente.

Quando mentir é bom

Sem mentira: há momentos em que não dizer a verdade é uma coisa boa.



Isso está de acordo com um novo estudo sobre a ética da mentira divulgado hoje pela Wharton School da Universidade da Pensilvânia.

Dizemos que mentir é errado em nossa vida pessoal e profissional, mas muitas vezes nos pegamos nos sentindo muito desconfortáveis ​​quando temos que dizer a verdade, como quando damos um feedback crítico ou quando dizemos ao vovô que não gostamos das laranjas que ele manda todos os anos como um presente de aniversário, diz Emma Levine, candidata ao doutorado da Wharton e co-autora do estudo. Nós mentimos o tempo todo e vemos outras pessoas fazendo isso, então recebemos mensagens muito confusas.



Levine e seu co-autor, o professor da Wharton Maurice Schweitzer, investigam essas questões mostrando que as mentiras vêm em muitos sabores: mentiras bem-intencionadas são consideradas morais, enquanto mentiras egoístas ou sem sentido são consideradas imorais.

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Devemos pensar criticamente sobre quando mentir pode ser a coisa certa a fazer.



A verdade é que todos nós mentimos - mas às vezes é com a intenção de poupar os sentimentos dos outros ou evitar que outros sofram danos psicológicos. O novo artigo da Wharton aponta muitos exemplos disso: Podemos dizer ao nosso anfitrião que o bolo de carne deles é delicioso ou dizer a um colega que o trabalho dele é uma contribuição valiosa, quando não acreditamos que essas coisas sejam verdade.

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Na linguagem do dia-a-dia, às vezes chamamos essas declarações de mentiras brancas, mas essa frase dá a impressão de que essas ilusões são irrelevantes. Ainda assim, as pessoas mentem em cenários de risco o tempo todo: os pais podem enganar seus filhos sobre o estado de seu casamento ou os médicos podem mentir para seus pacientes sobre o quão terrível é seu diagnóstico para ajudá-los a se recuperarem melhor. Freqüentemente, ficamos em conflito quando mentimos e gastamos muita energia lutando com nossa decisão de mentir, diz Levine.

Levine e Schweitzer queriam identificar cientificamente os casos exatos em que mentir é considerado imoral. Para fazer isso, eles colocaram centenas de sujeitos em cenários envolvendo engano para ver se eles julgavam formas específicas de mentir como boas ou más. Por exemplo, em alguns casos, mentir para alguém pode resultar em dar ao destinatário da mentira alguns dólares; em outros casos, mentir para alguém pode resultar em tirar alguns dólares do destinatário da mentira.



Os resultados foram unânimes: mentir para ajudar outra pessoa era consistentemente considerado bom, enquanto mentir que não tinha efeito sobre a outra pessoa ou que realmente a prejudicava era considerado errado. No artigo, Levine e Scheweitzer escrevem: Indivíduos com intenções altruístas são vistos como mais morais, mais benevolentes e mais honestos, mesmo quando eles mentem . (Ênfase deles.)

Este é um grande desenvolvimento na pesquisa ética, porque até agora, as mentiras foram estudadas como uma única categoria de comportamento egoísta e teimoso. Levine e Scheweitzer tornam possível pensar criticamente sobre mentir e considerar casos em que pode ser produtivo e saudável. Pode haver benefícios interpessoais que ajudem outras pessoas que requeiram mentir, diz Levine. É importante levar a conversa nessa direção.

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Então, o que podemos fazer com essas informações? Como primeiro passo, podemos parar de nos sentir culpados por cada mentira que dizemos. Esse sentimento de naufrágio nos impede de pensar racionalmente sobre nossos objetivos e intenções: em alguns casos, mentiras benevolentes podem ser o curso de ação mais gentil e mais razoável.

De uma perspectiva de negócios, a maioria dos gerentes se sente muito conflitada por mentir para seus funcionários, diz Levine. A maioria das empresas diz que realmente valoriza a honestidade e a integridade, mas todos os dias os gerentes não compartilham informações completas para proteger os sentimentos ou a privacidade dos funcionários. O conselho sobre a mesa é que, em vez de dizer algo é ruim, mas fazê-lo de qualquer maneira, devemos pensar criticamente sobre quando mentir pode ser a coisa certa a fazer.

Ela espera que esta pesquisa permita que as pessoas tenham uma discussão mais sutil e aberta sobre seu comportamento e motivações.

No entanto, Levine deixa claro que nem todas as mentiras são boas: há muitas mentiras que são prejudiciais, egoístas e simplesmente erradas. Quero reiterar que as pessoas contam mentiras que são egoístas e mentiras que não ajudam ninguém, diz ela. O objetivo de nosso estudo é que ajudar os outros geralmente é mais importante do que honestidade.