Quando o tamanho importa: os homens que medem os edifícios mais altos do mundo

O Conselho de Edifícios Altos e Habitat Urbano acaba de coroar a cidade de Nova York como a casa do edifício mais alto do país. Quem é este grupo sombrio de entusiastas de altura?

Quando o tamanho importa: os homens que medem os edifícios mais altos do mundo

A proverbial questão: o tamanho importa? Se estamos falando sobre arranha-céus e o orgulho frágil de uma cidade, isso importa muito, a julgar pelo prefeito de Chicago, Rahm. Não que eu seja um Emanuel competitivo reação para a cidade dele ser destronado esta semana como a casa do edifício mais alto da nação.

Sim, Nova York ganhou de volta a coroa do arranha-céu com a Freedom Tower, que posso ver se erguendo do lado de fora da janela aqui nos escritórios da Fast Company. A Willis Tower de Chicago (antiga Torre Sears) foi a detentora do primeiro lugar do país por 40 anos.


A decisão, anunciada na terça-feira, foi bastante polêmica, para dizer o mínimo. Ele estava centrado em, o que mais ?, o falo de 408 pés que coroa o topo do One World Trade Center. A torre fazia parte da arquitetura básica do edifício? Ou era apenas uma antena frágil, montada para servir ao seu propósito e sujeita aos caprichos do tempo e dos administradores de propriedades?



Esta questão estava aberta para o Conselho de Edifícios Altos e Habitat Urbano decidir.

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Quem é este conselho que detém o poder de arbitrar uma rivalidade entre Nova York e Chicago sobre qual cidade tem os melhores arranha-céus?

Nosso trabalho no conselho é basicamente manter uma lista. Claro, uma vez que você tem uma lista, você tem que ter algumas regras básicas sobre como colocar as coisas na lista. Infelizmente, não é preto e branco, diz Peter Weismantle, que preside o Comitê de Altura do conselho e é Diretor de Tecnologia de Construção Supertall no escritório de arquitetura Adrian Smith + Gordon Gill.

Ele brinca sobre a reunião especial da semana passada para decidir o destino do impasse WTC x Willis Tower: Era um bando de geeks se reunindo para falar sobre quantos anjos dançam na cabeça do alfinete.

Sem surpresa, em um concurso de avaliação, todos, exceto um, desse bando nerd são homens, de acordo com uma lista de 25 membros do Comitê de Altura que o conselho forneceu ao Co.Exist (Weismantle diz que o conselho está trabalhando ativamente para aumentar a diversidade, e as estatísticas refletem em parte os dados demográficos mais amplos do setor).

Lynn Beedle, fundadora do CTBUH.

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O Conselho de Edifícios Altos e Habitat Urbano, mantenedor da lista, foi formado na Pensilvânia por Engenheiro estrutural da Lehigh University Lynn Beedle quando, no final dos anos 1960, havia menos arranha-céus a serem contados. O aço mais forte que saía das siderúrgicas de Bethlehem, Pensilvânia, naquela época, era uma das razões pelas quais as cidades podiam começar a construir cada vez mais. Durante anos, a lista, cheia de especificações técnicas que Beedle guardava na gaveta do arquivo, não era muito mais do que um hobby.

Hoje, os Banco de dados global de edifícios altos contém 12.596 entradas de todo o mundo, do mais alto do mundo, Burj Khalifa em Dubai, com 2.716 pés de altura, para o punhado de espécimes magros de 20 andares cujos proprietários enviaram formulários (para eles, não lista a altura - talvez muito embaraçoso?). Olhar para a lista completa é ver a ambição da humanidade de continuar construindo mais alto, custe o que custar, pois ela também contém visões ainda não construídas, como a X Seed 4000 no Japão, uma monstruosidade de 800 andares que se elevaria por mais de três quilômetros.

O banco de dados, que está online aqui , não tem garantia de ser abrangente (não somos como um governo, onde podemos insistir que as pessoas nos enviem suas informações, diz Weismantle), mas faz um trabalho muito bom, porque hoje em dia o Conselho é uma organização maior com uma equipe paga. Por ser o único banco de dados massivo, pesquisável e disponível gratuitamente que existe e por ser uma organização sem fins lucrativos, o Conselho tornou-se, por padrão, não apenas o juiz nacional de estatura, mas também a autoridade em todo o mundo.

Isso foi ilustrado por o último escândalo para abalar o Comitê de Altura em 1996, o que levou o Conselho, com sede em Chicago, a estabelecer as categorias que usou para julgar o impasse desta semana. O escândalo centrou-se na questão de saber se a nova Torre Petronas na Malásia seria declarada o edifício mais alto do mundo, embora a antena da Sears Tower se estendesse mais alto. Ele marcou o primeiro ataque de atenção da mídia do Conselho, completo com cartas queixosas de crianças do ensino fundamental. Agora se refere a todo o episódio como o Sears / Petronas Saga (spoiler: Petronas ganhou).

O novo segundo edifício mais alto do mundo é um país das maravilhas do espaço verde urbano .

Weismantle diz que ainda é incomum para o grupo receber tanta atenção da mídia: Sim, é muito estranho. Parece que somos uma organização de alto nível ou realmente poderosa. Somos apenas um grupo de profissionais com interesse em edifícios altos, e não apenas os maiores.

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O episódio levou o Conselho a criar novas categorias que entrou em jogo na semana passada quando o comitê e os curadores se reuniram em Chicago. Há a altura do topo estrutural - que decidirá oficialmente o edifício mais alto do país; o andar mais alto ocupado; e o telhado mais alto. Eles ouviram uma apresentação de 15 minutos do arquiteto da Freedom Tower David Childs, da Skidmore, Owings & Merrill, argumentando que, embora os planos originais para revestir a torre tivessem sido cancelados, a torre ainda fazia parte do design inerente da torre e estrutura. Weismantle diz que o conselho, até onde ele sabe, não foi pressionado diretamente pelo governo municipal ou pelo proprietário.

No final, a decisão foi fácil. Após cerca de duas horas de discussão, todos os presentes concordaram que o pináculo contava (exceto uma abstenção) e, portanto, o One World Trade Center, a uma simbólica 1.766 pés, irá oficialmente ser a estrutura mais alta do país , apesar de a Torre Willis, a 1.450 pés, ainda possuir o andar mais alto ocupado (fato que o prefeito Emanuel costumava taunt nova iorque : com a Willis Tower você terá uma vista sem precedentes em sua beleza, sua paisagem e sua capacidade de capturar algo. Algo que você não pode fazer com uma antena.)

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Mas tudo isso é como crianças brigando quando vistas no palco do mundo.

Anos atrás, prédios altos costumavam ser funcionais - eles anunciavam para grandes empresas, como a Sears, e maximizavam o uso de imóveis caros em centros urbanos. Hoje, as estruturas mais altas são construídas por autoridades governamentais longe do mundo ocidental - em lugares como Malásia e Dubai - e, principalmente, são o domínio de economias emergentes que buscam símbolos de status e um lugar no cenário mundial.

As pessoas sempre construirão mais alto, diz Weismantle, que está trabalhando no que será o maior edifício do mundo - o Kingdom Tower na Arábia Saudita - quando estiver concluído. (O Conselho criou recentemente uma nova categoria além do supertall, em 300 metros, para acomodar tal altura: megalto, a mais de 600 metros, ou 1.968 pés.) Estes não são mais economicamente dirigidos. Isso está sendo impulsionado por outra coisa, e é em grande parte orgulho nacional e prestígio nacional.

Existe um limite para o quão alto podemos ir? Além do custo, Weismantle diz que, curiosamente, a tecnologia do elevador e a necessidade de cabos mais leves se tornaram um fator difícil. Isso não é nada que uma antena alta e bonita (ahem, pináculo) não pudesse consertar.