Quando a escola dos seus sonhos o aceita (mas apenas online)

A Universidade da Flórida e outras escolas tradicionais de quatro anos estão experimentando programas online. Até agora, é um saco misturado.

Quando a escola dos seus sonhos o aceita (mas apenas online)

Nesta primavera, Caleb Kinsella foi um dos milhares de alunos do último ano do ensino médio em todo o país, esperando ansiosamente para descobrir se ele entrou na faculdade que queria. Às 6 da tarde. um dia, sua melhor escola, a Universidade da Flórida (UF), atualizaria seu site com o status de aceitação de todos os candidatos de uma só vez. A UF é uma ótima escola, entre as 50 melhores do país de acordo com U.S. News and World Report , e Kinsella (que, revelação completa, é meu sobrinho) não tinha certeza se faria a diferença com suas notas justas e pontuações em testes. Então ele ficou emocionado e um pouco surpreso quando descobriu que havia entrado. Só que, quanto mais ele olhava, mais parecia que algo não estava certo.

Isso meio que me enganou no começo, Kinsella me disse. Dizia: ‘Parabéns, você foi admitido na Universidade da Flórida’. Mas, pouco depois, descobri que era realmente o ‘Caminho para a Inscrição no Campus’. É assim que se chama? O programa PaCE.

Kinsella foi aceita em um programa de um ano na UF, que permite que os alunos que não conseguem fazer o corte para admissão tradicional tenham seus primeiros dois anos de aulas online ou em uma faculdade comunitária por um desconto de 25% na mensalidade. Eles podem começar a ter aulas no campus da UF somente depois de ganharem 60 créditos e começarem como juniores. Esta combinação de educação online e offline é nova, mas está ganhando popularidade. Muitas instituições em todo o país, incluindo o Universidade do Colorado e , oferecem os chamados graus híbridos para alunos de bacharelado ou mestrado em muitas áreas de estudo.



Tudo isso é parte de uma expansão na educação online que tem progredido de forma irregular na maior parte desta década, uma experiência envolvendo milhões de jovens cujos resultados estão longe de serem certos. Enquanto U.S. News and World Report classifica mais de 200 programas de bacharelado online, menos da metade deles relatam suas taxas de graduação. Dos 69 programas que o fizeram, apenas 16 graduam-se mais da metade de seus alunos. E os que conseguiram concluir os cursos demoraram muito: apenas 35% dos programas tinham alunos que se formaram em seis anos.


A educação online começou para capturar a imaginação do mundo educacional de forma séria em 2012, que o New York Times chamado o ano do MOOC, ou aula massiva online aberta. Startups como Coursera, Udacity e EdX prometeram mudar permanentemente a maneira como os jovens aprendem. Em um Palestra TED a partir daquele ano, a co-fundadora do Coursera, Daphne Koller, falou sobre a capacidade do MOOC de resolver problemas tão diversos como o legado do apartheid na África do Sul e o peso da dívida estudantil na América. O objetivo do Coursera, disse ela, era fazer os melhores cursos das melhores universidades e oferecê-los a todos ao redor do mundo, gratuitamente.

Ben Maddox, diretor de tecnologia instrucional da Universidade de Nova York e um dos pioneiros da educação online primária, chama agora de febre MOOC. Foi uma época de maior consciência e expectativas, ele me disse, o que nos fez pensar sobre a instrução de maneiras novas e diferentes. Foi energizante.

Um dos primeiros fornecedores de MOOC foi a Udacity, fundada pelo ex-vice-presidente do Google e professor Sebastian Thrun. Ele começou a empresa no início de 2012, depois de se envolver em um programa piloto de educação online em Stanford. Os MOOCs não surgiram por causa de anos de planejamento cuidadoso, disse ele Fast Company . Eles surgiram porque eu coloquei minhas aulas em Stanford online e não tinha ideia do que aconteceria.

como organizar gavetas de mesa

Mas apenas um ano depois, ficou claro que os MOOCs estavam longe de mudar o mundo. Um estudo da Universidade da Pensilvânia encontrado que o envolvimento dos alunos com os cursos caiu drasticamente após a primeira semana e que as taxas de conclusão eram em média de apenas 4%. No final daquele ano, Thrun estava dando entrevistas para agências, incluindo Fast Company , dizendo que a Udacity tinha um produto ruim. Ele mudou o foco de sua empresa de mudar o mundo para ajudar as pessoas em carreiras de mudança de vida.

Os MOOCs são, obviamente, separados das aulas online oferecidas por uma universidade (por um lado, as aulas na universidade não são gratuitas). Mas o volume de atenção que os MOOCs geraram fez com que as instituições de ensino tradicionais também se interessassem em oferecer aulas online, quaisquer que fossem os problemas; muitas universidades continuaram a projetar e expandir seus próprios programas online, mesmo quando o entusiasmo pelos MOOCs diminuiu. De acordo com um Relatório de 2016 do Departamento de Educação dos EUA, 5,5 milhões de estudantes americanos, ou 25% de todos os estudantes universitários, estavam fazendo algumas aulas online. Isso foi em 2013, e o número tem continuou a crescer , se lentamente.

Existem vários motivos pelos quais as aulas online são particularmente atraentes para as faculdades de hoje. Por um lado, eles têm o potencial de aumentar drasticamente a receita de instituições que enfrentam menos matrículas tradicionais. As matrículas na faculdade caíram por quase um milhão de alunos entre 2011 e 2013, a maior queda em dois anos desde que o U.S. Census Bureau começou a coletar essas estatísticas em 1966.

Com um curso online, um professor pode criar um currículo uma vez, e sua universidade pode executá-lo repetidamente, com atualizações mínimas, em um futuro distante. O número de alunos não se limita àqueles que podem se mudar fisicamente para o seu campus e assistir às aulas, ou depende da disponibilidade de um professor que talvez prefira escrever um livro. Qualquer pessoa, em qualquer lugar, pode ter aulas a qualquer hora.

Maddox, da NYU, contesta que as aulas online gerem receita para as escolas. É como a computação em nuvem, disse ele. Tem todos os tipos de vantagens, mas a decisão de ir para a nuvem não representa uma grande economia de custos no final. É o mesmo com a educação online, diz ele. Para promover uma experiência educacional adaptativa e de alta qualidade? Ainda estamos vendo se isso é uma economia de custo no final.

Na melhor das hipóteses, as universidades têm aprendido lições com as falhas dos MOOCs ao projetar seus cursos.

Por um lado, as aulas online tendem a ter melhor desempenho quando os alunos são um pouco mais velhos e buscam um objetivo educacional específico. Na nova Udacity, Thrun me disse, o estudante típico tem agora de 24 a 50 anos e está procurando adquirir habilidades para ajudar em suas vidas e carreiras.

Eles raramente vêm até nós e dizem: ‘Quero aprender algo interessante’, explica ele. Essa atitude aumenta suas chances de sucesso, porque há algo tangível que eles querem de nós. Não é apenas auto-iluminação. Essa motivação é importante. A NYU também concentra suas ofertas online em programas de pós-graduação em áreas que se prestam a verdades concretas e avaliação remota do progresso, como ciência da computação e engenharia.

edge vs firefox vs chrome

Provedores de educação também estão percebendo que as aulas online são especialmente atraentes quando oferecem economia de custos para o aluno. O esmagamento das dívidas dos alunos não é apenas um dos principais motivos pelos quais um aluno pode duvidar da frequência à faculdade, mas um preço mais baixo corresponde à percepção inferior das aulas online. Reconhecendo isso, a Udacity agora oferece um mestrado completo em ciência da computação por meio de uma parceria com a Georgia Tech e a AT&T por apenas US $ 7.000.

Muitos programas online estão descobrindo que os alunos têm mais sucesso quando estão envolvidos com o conteúdo. Se você for para Stanford e, em vez de ensinar e orientar os alunos, apenas dê a eles todos os livros de todas as aulas, acho que veria as mesmas taxas de conclusão baixas de muitos MOOCs, disse Thrun. Para mim, o MOOC é o livro. O livro de vídeo. É um componente, mas não é tudo.

O aumento do engajamento também está impulsionando outro projeto Udacity. Thrun disse que está, na verdade, experimentando encontros e vendo o que acontece se alguém assumir o comando [em uma aula]. E tem um impacto positivo nos resultados. Alunos se reunindo para aprender, pessoalmente, com alguém no comando. Ideia interessante (e familiar!).


Então como fazer essas tendências olham no terreno? Na UF, as autoridades tentaram marcar todas essas caixas com suas ofertas online, embora tenha enfrentado vários problemas importantes. Elizabeth D. Capaldi Phillips foi recrutada da Arizona State University para dirigir o novo programa, agora denominado UF Online (do qual o PaCE é uma parte importante), apenas para renunciar após dois meses. Sua posição ficou vaga por um ano. A nova diretora, Evangeline J. Tsibris Cummings, foi nomeada em julho de 2015, poucos meses antes do PaCE admitir sua primeira turma de alunos. Enquanto isso, a universidade cancelou seu contrato com a Pearson para administrar o UF Online depois que ele não conseguiu atrair estudantes de fora do estado que pagam mensalidades mais altas.

Essa primeira classe acabou sendo muito pequena, apesar de seu preço reduzido. O PaCE aceitou 3.000 alunos no primeiro ano, mas teve apenas 235 pessoas concordando em participar de seu experimento online (para comparação, cerca de 50% dos alunos aceitos na UF de forma mais tradicional optam por se inscrever). Parte disso, talvez, foi um foco no primeiro ano no fato de que os alunos não tinham matriculado integralmente no campus, e não que eles haviam entrado no PaCE.

Recebemos menos de 10% dos alunos para os quais enviamos cartas, disse Cummings Fast Company , mas, francamente, acho que é tremendo, considerando que era novo. Houve alguma consternação no lançamento inicial, onde as pessoas não sabiam o que era. Acho que houve alguma confusão inicial sobre como isso se relacionava com a decisão de admissão no campus e, portanto, aprendemos com isso.

Paige Fry, uma integrante dessa classe, lembra-se de ter chamado a mãe aos prantos quando leu a aceitação do PaCE. Eu não sabia o que era ou o que significava, e fiquei muito chateada, ela me disse por telefone. No entanto, depois de avaliar o programa da UF, ela pensou que o programa de jornalismo online era uma boa combinação para ela.

Os alunos dessa primeira turma foram incentivados a se mudar para Gainesville, onde fica a UF, diz ela, mas se depararam com uma complexa rede de atividades escolares das quais não podiam participar. Eles não podiam usar o ginásio da escola, mas podiam apressar as fraternidades e irmandades. Eles não podiam morar nos dormitórios, mas podiam sentar-se na seção dos alunos durante os jogos de futebol. Por dois anos, eles literalmente não têm permissão para participar oficialmente das aulas da universidade.

Isso porque a universidade decidiu que, para tornar o programa o mais barato possível, os alunos do PaCE não eram obrigados a pagar taxas de atividades universitárias. Desde então, a escola reconsiderou essa posição e agora permite que os alunos do PaCE paguem taxas adicionais e usem todos os serviços estudantis.

Fry acabou aceitando, e teve seis aulas em seu primeiro semestre, nas quais tirou nota dez. Ela também me disse que muitos alunos do PaCE semi-secretamente assistem às aulas em que estão oficialmente matriculados online.

Em geral, sou uma pessoa automotivada, ela me disse. Ela trabalha meio período, mora em casa e faz as aulas quando quer. Eu acordo a qualquer hora e depois me sento para fazer isso, ela me disse, descrevendo uma rotina diária bastante invejável. No entanto, deve ser dito, é uma rotina que não é muito diferente de uma que experimentei na faculdade e na pós-graduação, que frequentei pessoalmente.

Fry é obviamente o tipo de pessoa focada em objetivos que tem sucesso na educação online. Mas e quanto a alguém com menos foco? Em outras palavras, um típico calouro de faculdade, que pode se sentir um pouco sobrecarregado? E ainda mais especificamente, alguém que não teve o impulso no ensino médio para se destacar o suficiente para receber uma vaga de matrícula regular em uma escola estadual como a UF?

Honestamente, se você me perguntasse como amigo que recomendação eu faria sobre isso, eu não teria nenhuma recomendação neste momento, disse Thrun. Eu posso ver a preocupação geral: Oh meu Deus, talvez não seja o ajuste certo, ele não terá sucesso, ele vai perder o interesse e ele vai desistir da faculdade para sempre. Eu entendo essa lógica e, cara, gostaria de ter uma palavra de sabedoria.

Em geral, Thrun diz, a educação que um aluno recebe pode variar muito de programa para programa, e até mesmo de classe para classe. A UF, por exemplo, é uma das poucas que reporta taxas de graduação: 63% dos alunos online se formaram em quatro anos, um pouco abaixo de sua taxa de 67% entre os alunos tradicionais. Provavelmente, esse é um dos motivos pelos quais seu programa de bacharelado online ocupa a 11ª posição no ranking nacional. Mas isso não garante o sucesso do programa PaCE.

transmissão ao vivo dos resultados das eleições de raposa

Então, Kinsella, cuja melhor amiga também foi aceita no PaCE, vai comparecer? Como ele se sente por fazer parte deste experimento? Animado, obviamente, ele me disse. Foi ótimo. É como nossa escola favorita. Ele está confiante de que pode ter sucesso. Eu estarei lá e será muito divertido, mas tudo se resume a mim, a mim mesmo.