Onde está Waldo? Por dentro do Google Maps - e aqui está como ele chegou lá

Essa extravagância do Dia da Mentira do Google envolveu muito trabalho, uma rápida reviravolta e a nobre meta de envolver um bilhão de pessoas em vez de irritá-los.

Onde está Waldo? Por dentro do Google Maps - e aqui está como ele chegou lá

Depois de ouvir sobre isso, é a coisa mais óbvia do mundo. É claro O Google iria começar a incorporar Onde está Waldo? no Google Maps, e provavelmente o faria no Dia da Mentira.



Afinal, a prática da empresa de trazer personagens fictícios icônicos com uma vontade de viajar em seu aplicativo de mapeamento está bem estabelecida, com aquele conhecido explorador de labirintos Pac-Man tendo aparecido no Google Maps no Dia da Mentira de 2015 e sua esposa igualmente peripatética fazendo isso dois anos depois. Há apenas três semanas, o sempre aventureiro Mario da Nintendo colocou seu kart no app para marcar suas próprias férias, Mar10 Day .

Waldo, o famoso globetrotter de óculos do ilustrador britânico Martin Handford, é o candidato mais natural possível para adicionar a essa mistura este lado de Carmen Sandiego. E nos próximos dias, lá estará ele nas versões do Maps para desktop, Android e iOS. Ele está dentro do aplicativo, então - isso provavelmente não será um choque completo - você pode encontrá-lo em um jogo com cenas adaptadas da arte do livro de Handford. Os amigos de Waldo, Wenda, Woof e o mago Barba Branca também fizeram a jornada, junto com seu doppelgänger / inimigo Odlaw.



[Animação: cortesia do Google]

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Tudo isso faz parte do legado do Dia da Mentira do Google desde 2000, quando um novo recurso chamado MentalPlex alegou deixar o mecanismo de busca ler sua mente (o que provavelmente parecia menos assustador naquela época). No ano passado, o esforço abrangeu pelo menos 10 produtos diferentes , do Google Cloud aos Chromebooks, e incluiu o Google Maps Sra. Pac-Man integração. Claramente, esta empresa está falando sério sobre ser tola, de uma forma que - para melhor ou pior -tem infectou toda a internet .



Mas acontece que não há nenhum grupo de confiança secreto do Google orquestrando essa enxurrada anual de travessuras em toda a empresa. Na verdade, Waldo está fazendo sua estreia no Google Maps porque um casal de gerentes de produto do Google Maps de 23 anos, Max Greenwald e Shreena Thakore, acharam que seria legal e conseguiram reunir recursos suficientes para fazer isso acontecer rapidamente. Embora o jogo em si não seja extremamente complexo - é Onde está Waldo? como sempre soubemos, com vários níveis e uma pitada de interatividade - houve muitas complicações ao longo do caminho.

Ficar Tolo

O jogo Waldo não é apenas a primeira contribuição de Greenwald e Thakore para a tradição do Dia da Mentira do Google; está entre os primeiros projetos do Google, ponto final. Ambos acabaram de sair da escola e estão no primeiro ano na empresa. Mas eles já amavam o Dia das Mentiras e praticamente não se lembram da vida sem ele, já que os dois tinham cinco anos quando tudo começou. Conforme estávamos crescendo, veríamos o que o Google estava fazendo para o Dia da Mentira ', diz Greenwald. Agora que trabalhamos aqui, pensamos, ‘Legal! Devemos tentar por nós mesmos. & Apos;



Ei, cadê o Wally? [Captura de tela: cortesia do Google]

Em janeiro, os dois colegas de trabalho começaram a debater os possíveis conceitos do Dia da Mentira durante um almoço com outros colegas do Google Maps. Algumas das ideias iniciais que eles lançaram incluíam um modo que calcularia quanto tempo levaria um caracol para viajar até um destino específico e ter as direções recitadas por Morgan Freeman em vez da voz enlatada padrão do aplicativo. No final das contas, no entanto, eles concluíram que qualquer coisa que interrompa a funcionalidade básica pode ser indesejável. (Algumas partidas anteriores do Google mexeu com os usuários de uma forma que nem todos achavam tão hilário.) Além disso, mesmo se eles entrassem em contato com Morgan Freeman - que emprestou seus tons divinos ao aplicativo Waze do Google em 2016 –Traduzir seu padrão em vários idiomas parecia impraticável.

Quando eles pousaram na noção de construir um Onde está Waldo? jogo no Google Maps - mais um ato de capricho gentil do que uma brincadeira - eles sabiam que tinham algo. Qualquer pessoa que quisesse apenas usar o aplicativo para ir do ponto A ao ponto B poderia simplesmente ignorar o jogo. E, tematicamente, Waldo se encaixava perfeitamente de várias maneiras. Junto com sua tendência de se perder em cenas ambientadas em todo o mundo - um hábito que fazia sentido dentro de um aplicativo de mapeamento - ele atrai quase todos e faz isso de uma forma que é visual, não verbal. Temos que pensar em pessoas de todo o mundo, diz Greenwald. A avó que fala espanhol na Argentina, o menino que fala russo na Rússia.

Setenta milhões de livros de Waldo estão sendo impressos em 31 idiomas diferentes; ele também estrelou em videogames, desenhos animados de TV e histórias em quadrinhos, e é um eterno favorito de truques ou travessuras, cosplayers e todos os outros que desejam vestir um traje instantaneamente reconhecível. Para um aplicativo com mais de um bilhão de usuários, essa universalidade era crucial. Incorporar um jogo inspirado por, digamos, BoJack Horseman teria sido um obstáculo.



Wally, Woof, Wenda, Wizard Barba Branca e Odlaw. [Imagem: cortesia do Google]

Para fechar o acordo para colocar Waldo dentro do Google Maps, foi necessária a aprovação das duas empresas que co-administram a propriedade, Candlewick Press (o braço americano da Walker Books, que publica livros de fotos de Handford no Reino Unido desde o início) e NBCUniversal ( que entrou em cena quando adquiriu a DreamWorks Animation, que por sua vez havia comprado a Classic Media, a detentora dos direitos de uma série de personagens familiares de Mr. Magoo a Lassie). Eles ficaram entusiasmados - Candlewick imediatamente mandou uma caixa contendo todos os tomos originais de Handford para o Googleplex para se inspirar - mas também protegeu Waldo e seu mundo e exigiu detalhes como o texto explicativo. Você não está ‘localizando’ o Wally, você está ‘encontrando’ o Wally, explica Thakore. Acho que acabamos com uma boa noção de quem é Wally.

Garantimos que a ótica em torno da pesquisa e a voz estivessem na marca, acrescenta Mary McCagg, gerente de parceria e diretora de licenciamento da Candlewick, que foi responsável por disputar com Waldo nos últimos 12 anos. Isso realmente o torna acessível a todos - é uma daquelas grandes propriedades que você diz que é para todas as idades e, neste caso, isso é realmente verdade.

A popularidade internacional de Wally introduziu uma complicação: nem todo mundo o conhece como Wally, um apelido que ele originalmente recebeu quando seus livros chegaram aos EUA, publicado inicialmente pela Little Brown. No Reino Unido e em alguns outros locais, ele sempre foi Wally; na França, ele é Charlie; na Índia, ele é Hetti; na Croácia, ele é Jura. Junto com as traduções padrão do texto do jogo - que Googlers em vários países ajudaram a realizar - o aplicativo tinha que acertar o nome do personagem país a país, com base em uma lista mestre fornecida por Candlewick. (Mesmo os membros da vasta equipe do Google Maps não conseguiam concordar com o nome do protagonista do jogo: o pessoal da Austrália o chamava de Wally, diz Thakore.)

Localizar Wally envolveu muitas traduções - e lembrar que grande parte do mundo não o conhece como Wally. [Imagens: cortesia do Google]

O conceito de Greenwald e Thakore envolvia enviar Waldo e seus companheiros em uma turnê mundial planejada no Google Maps, dando aos jogadores a capacidade de ganhar medalhas conforme encontravam os personagens. As cenas em questão redirecionariam a arte existente, mas os dois Googlers queriam ter certeza de que eram culturalmente relevantes para o maior número possível de usuários. Eles também tinham que se prestar a um jogo que envolvia tocar em uma tela, sem ser muito fácil ou muito difícil.

Algumas possibilidades intrigantes - o Louvre, a Trincheira de Mariana - saíram da disputa por um motivo ou outro. Entre aqueles que entraram no jogo estão Surfer’s Paradise Beach, na Austrália; o Estádio Olímpico PyeongChang na Coreia do Sul; e Buñol, da Espanha la Tomatina , um festival anual que envolve todos jogando tomates uns nos outros.

Esses são apenas exemplos. O Google quer manter alguns dos níveis como surpresas e espalhou os ovos de Páscoa como recompensa para jogadores fervorosos. Isso também é parte de sua tentativa de tornar o jogo o mais envolvente possível, de forma que ele fale tanto para um usuário casual que deseja cinco segundos de prazer rápido e depois avança quanto para usuários avançados que realmente se envolvem nisso, diz Thakore.

1 de abril ou busto

Como muitas acrobacias de empresas de tecnologia no Dia da Mentira, o Google Maps Onde está Waldo? O jogo está surgindo bem antes de 1º de abril no Vale do Silício, um desenvolvimento que sempre achei que foi estimulado por seus criadores simplesmente querendo dar uma olhada nas 24 horas mais intensas de piadas do ano. Não é assim, pelo menos neste caso. O Google cronometrou seu lançamento para que o Wally aparecesse quando os primeiros fusos horários marcassem o Dia da Mentira, e não achou que fizesse sentido tentar impedi-lo região por região. Você receberia notícias da Austrália dizendo 'O Google está fazendo essa coisa divertida', mas as pessoas nos Estados Unidos não seriam capazes de jogar, diz Greenwald.

Pergunte ao Google Assistente onde procurar Wally e você encontrará. [Captura de tela: cortesia do Google]

Mesmo sem essa reviravolta, qualquer projeto do Dia da Mentira tem os prazos mais difíceis; você não pode exatamente atrasar seu lançamento até 2 de abril. E por mais que o Google se preocupe com o Dia da Mentira, não é trabalho diário de ninguém ou a responsabilidade mais essencial. No final, a equipe do Google Maps concluiu a maior parte do trabalho pesado no jogo Waldo em cerca de seis semanas. É algo que estamos fazendo em nosso tempo livre, enfatiza Greenwald, que ainda estava trabalhando na versão iOS do jogo às 3 da madrugada e simplesmente caiu em um pod no escritório em vez de ir para casa.

Dirigindo o Onde está Waldo? O jogo até a conclusão deu a Greenwald e Thakore exposição a uma ampla faixa de funcionamento interno de sua empresa, alcançando os principais executivos do Maps que tiveram que aprovar seus esforços e além. (Pergunte ao Google Assistente onde está Wally? E ele não apenas irá sugerir que você o procure no Google Maps, mas também o lembrará de atualizar seu aplicativo.) Pode ser a coisa menos convencionalmente útil que esses dois novatos do Google fazem durante todo o ano - mas isso não significa que eles não vão olhar para trás como um momento significativo em suas carreiras, bem como um curso intensivo para fazer as coisas no Google.