Enquanto Trump se orgulha de crescimento econômico, a desigualdade se aprofunda

Muitos economistas dizem que o presidente não pode reivindicar o crédito pela economia atual e que suas políticas têm contribuído para o aumento da desigualdade.

Enquanto Trump se orgulha de crescimento econômico, a desigualdade se aprofunda

Capital e Principal é uma publicação premiada que reporta da Califórnia sobre questões econômicas, políticas e sociais.



O economia está crescendo . O o mercado de ações está em alta . O taxa de desemprego caiu ao seu ponto mais baixo desde 1969. E o presidente Trump pontua consistentemente superior aprovação na economia do que quase qualquer outra questão.

Como Trump perguntou uma multidão de apoiadores neste verão, como diabos você perde esta eleição, certo?



Mas muitos economistas dizem que a administração de Trump não pode reivindicar a responsabilidade por essas tendências de longa data, e as políticas do presidente - de cortes de impostos e tarifas à desregulamentação e enfraquecimento da rede de segurança social - contribuíram para um desenvolvimento menos louvável: o aumento da desigualdade.



Prevê-se que os impactos dessas políticas se intensifiquem nos próximos anos. Economistas disseram Capital e Principal que na metade da presidência de Trump, apesar de uma economia em expansão, os americanos de baixa e média renda se encontram em apuros mais terríveis quando se trata de:

  • Cuidados de saúde
  • Habitação
  • Dívida de empréstimo estudantil
  • Assistência de rede de segurança social
  • Direitos do empregado
  • Benefícios de impostos e comércio

Os americanos que estão tentando subir de nível estão sentindo o peso de tudo isso. Os programas de assistência do governo essencialmente dão aos americanos uma chance de reduzir a pobreza e aumentar a mobilidade econômica, disse Indivar Dutta-Gupta, co-diretor executivo do Centro de Pobreza e Desigualdade da Universidade de Georgetown. Mas, observou ele, a administração de Trump foi atrás do bootstraps, e esse é um padrão sistemático.

Talvez o mais sinistro, uma administração conhecida por sua relação ambivalente com os fatos também é procurando mudar como o governo federal mede a própria pobreza , o que poderia reduzir o número de pessoas que se qualificam para programas de assistência básica, incluindo Medicaid, saúde infantil e ajuda alimentar.



Embora Trump tenha assumido o cargo com promessas de apoiar os trabalhadores, seu governo vendeu a classe média americana em uma isca que beneficiou os mais ricos do país e deixou o resto de nós para trás, disse Heidi Shierholz, economista sênior e política diretor do liberal Instituto de Política Econômica.

Tendências sob Trump

Trump recentemente afirmou que a desigualdade está baixa . Mas logo no dia seguinte, o U.S. Census Bureau dados confirmados que a desigualdade de renda atingiu seu nível mais alto desde que o governo federal começou a monitorá-la, cinco décadas atrás. O 1% mais rico dos americanos agora arrecada um terço do patrimônio líquido do país , enquanto a metade inferior da população sobrevive com apenas 1,2 por cento.

A economia está crescendo, crescendo, crescendo, disse Shierholz. Mas os frutos desse crescimento não são amplamente compartilhados - eles são capturados pelas pessoas no topo.



Hoje, a concentração de riqueza voltou a níveis vistos pela última vez durante os loucos anos 20 . Notavelmente, a diferença de riqueza entre americanos brancos e negros tem mais do que triplicado nos últimos 50 anos, deixando a família branca mediana com quase 10 vezes tanta riqueza quanto a família negra mediana.

Mas o país não pode culpar Trump ou dar-lhe crédito pelas tendências de décadas que levaram ao crescimento da economia e da desigualdade, disse Chuck Collins, diretor do programa progressivo do Instituto de Estudos Políticos sobre Desigualdade e o bem comum.

Collins compara a economia a um navio gigante movendo-se pelo oceano com tal ímpeto que não há muito o que fazer para mudar sua direção ou desacelerá-lo no curto prazo. No entanto, sob a administração Trump, houve tantas oportunidades perdidas de abordar os fatores subjacentes à desigualdade.

Pelo contrário, Trump tem usado rotineiramente sua autoridade executiva e reformas regulatórias para promover políticas redistributivas agressivamente regressivas que beneficiaram enormemente os ricos e agravaram a desigualdade, como Philip Alston, o relator especial das Nações Unidas que atua como vigilante da pobreza extrema, relatado recentemente .

Políticas de alto custo que dependem de economia de gotejamento

Trump's Lei de redução de impostos e empregos - que concedeu incentivos fiscais nominais à maioria dos americanos, enquanto beneficiava maciçamente os ricos - é a mais visível das medidas de aumento da desigualdade de seu governo.

Republicanos argumentar que a redução de impostos de US $ 1,5 trilhão levou ao crescimento econômico e à mobilidade ascendente para trabalhadores de média e baixa renda.

Joel Griffith, pesquisador do conservador Instituto de Estudos de Política Econômica da Heritage Foundation, disse Capital e Principal que os cortes de impostos para as empresas estimulam os investimentos e permitem o aumento da produtividade, o que ajuda a todos nós.

Mas a maioria dos americanos parece incrédulo que este efeito de gotejamento está ocorrendo, e a aprovação da lei tributária de Trump tem permaneceu baixo desde o princípio.

Uma parte menos conhecida da legislação tributária, a chamada zonas de oportunidade destinada a estimular o desenvolvimento econômico e a criação de empregos em comunidades carentes, também parece ser enchendo os bolsos de investidores ricos permitindo que eles adiem - ou nunca paguem - impostos sobre ganhos de capital sobre seus investimentos, enquanto fazendo pouco pelos residentes locais .

quando as mulheres começaram a trabalhar

Griffith, que apóia a legislação tributária de Trump, reconheceu que as zonas de oportunidade são preocupantes. Enquanto os investidores ganham com a construção de uma nova estrutura de arranha-céus ou luxo, os beneficiários-alvo, em muitos casos, não se qualificam para os empregos criados, muito menos podem pagar pelas novas moradias ou escritórios.

Enquanto isso, as políticas comerciais de Trump, principalmente suas crescentes tarifas contra a China, estão criando incertezas que podem azedar a economia. Agricultores e consumidores já estão pagando o preço. E o setor manufatureiro, cuja revitalização Trump fez campanha em 2016, cita suas guerras comerciais como um grande desafio. Jerome Powell, presidente do Federal Reserve, recentemente disse que as políticas comerciais de Trump parecem estar tendo um efeito significativo nas condições do mercado financeiro e na economia. Como resultado, pela primeira vez desde a Grande Recessão, o Fed cortou as taxas de juros três vezes . Com uma potencial recessão se aproximando, os níveis de desigualdade nos Estados Unidos poderiam tornar seu início mais provável e seus impactos piores .

Sinais preocupantes

Além de promover políticas comerciais e tributárias de alto valor, a administração de Trump tomou medidas executivas e fez mudanças nas regras e regulamentações que deixaram muitos americanos em dificuldades financeiras precárias. Por exemplo, mesmo com o boom da economia, o número de americanos sem seguro saúde está subindo; é uma tendência que Dutta-Gupta de Georgetown disse ser muito difícil de explicar. . . a menos que você entenda as tentativas extraordinárias que o governo fez para sabotar a Lei de Cuidados Acessíveis.

Trump havia prometido em sua corrida de 2016 desmantelar a política de saúde de seu antecessor, Barack Obama. Embora não tenha sido revogado pelo Congresso, o presidente usou sua autoridade executiva para severamente amassado . Agora, pela primeira vez em uma década, o taxa não segurada está aumentando ano após ano, e os custos de saúde permanecem os maior dificuldade financeira para a maioria das famílias.

Como se esse fardo não bastasse, pelo menos 45 milhões de americanos também estão sobrecarregados com um total de US $ 1,6 trilhão em dívidas de empréstimos estudantis —Um ponto alto histórico. Após cinco anos de reembolso, metade dos mutuários não pagou nem mesmo $ 1 para o principal de sua dívida . Dois em cada 10 mutuários são atrasado em seus pagamentos , e 40 por cento dos tomadores de empréstimos estudantis pode entrar em default em 2023 . Mas o Departamento de Educação de Trump não apenas falhou em resolver o problema; em grande parte piorou os problemas. Na verdade, no início deste ano, o departamento esforços bloqueados para melhorar o programa de perdão de empréstimos para funcionários do serviço público, que Trump agora propôs eliminar completamente .

Quando se trata de habitação, Trump pediu o cortes mais profundos na ajuda desde o início dos anos 1980, e seu Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano tem consistentemente proposto mudanças isso iria desmantelar proteções habitacionais justas e pode deixar pessoas vulneráveis ​​na rua.

Collins também apontou para outros sinais preocupantes que revelam os impactos da desigualdade na vida cotidiana dos americanos. Embora os salários reais estejam altos para os que estão no topo, os salários estagnaram ou caíram para aqueles no meio e na parte inferior. O o período mais longo de sempre foi aprovado sem um aumento do salário mínimo federal. A posse de casa, a principal fonte de riqueza e poupança para famílias de renda média, está baixo . Uma em cada cinco famílias tem patrimônio líquido zero ou negativo cair para trás e 40 por cento dos americanos fariam luta para pagar até mesmo uma despesa inesperada de $ 400 .

Morte por mil cortes de papel

Talvez nenhuma política mostre melhor os ataques do governo contra os trabalhadores do que seu desmantelamento peça por peça dos direitos dos trabalhadores por meio de normas e decisões do Departamento do Trabalho e do Conselho Nacional de Relações Trabalhistas (NLRB), que enfraqueceram os sindicatos e eliminaram as proteções aos trabalhadores que, de outra forma, poderiam ajudar a combater a desigualdade.

O presidente Trump, como ativista, falou sobre como íamos fazer coisas que ajudassem os trabalhadores a progredir, disse Shierholz. Mas, na prática, a administração tem priorizado os interesses dos executivos e acionistas corporativos, sobre os dos trabalhadores.

O NLRB é uma agência federal independente que protege os direitos dos trabalhadores unir-se, com ou sem sindicato, para melhorar seus salários e condições de trabalho. Mas, com Trump, em vez disso, permitiu que as empresas pare seus funcionários desde a organização ou piquete nas propriedades do local de trabalho, até forçar seus funcionários em arbitragem ou não permitir reivindicações coletivas ou de classe, e para tem mais a dizer nas determinações da unidade de negociação. Muitos sindicatos estão tão preocupados com os precedentes estabelecidos pelas decisões do NLRB da era Trump que, para evitar danos maiores, eles têm parou de arquivar acusações de práticas trabalhistas injustas, uma ferramenta normalmente usada para responsabilizar as empresas por maus-tratos aos trabalhadores ou falha em se envolver em negociações de boa-fé.

Juntas, essas mudanças regulatórias têm um grande efeito sobre os trabalhadores. Este é o tipo de coisa de ‘morte por mil cortes de papel’, disse Shierholz.

E para os americanos mais marginalizados, muitos dos quais não podem trabalhar ou têm empregos de baixa remuneração, os cortes foram mais profundos.

Em parte, a administração de Trump tem procurado tornar a participação em programas de assistência pública mais onerosa por meio requisitos de trabalho rigorosos que o Centro de Pobreza e Desigualdade de Georgetown argumenta são caros de administrar, contraproducentes e injustos, pois afetam desproporcionalmente pessoas e grupos que já enfrentam opressão sistêmica e outras barreiras.

Qual o proximo?

Um segundo mandato para Trump provavelmente significaria dobrar sua agenda tributária e regulatória que exacerba a desigualdade.

Haverá mais cortes de impostos e mais desigualdade, disse Steven Wamhoff, diretor de política tributária federal do Instituto de Tributação e Política Econômica. Os republicanos já propuseram legislação para tornar os cortes de impostos de Trump em 2017 permanentes, porque muitas disposições expirariam no final de 2025. Embora o projeto protegesse os cortes para famílias de baixa e média renda, ele iria beneficia principalmente o quinto mais rico dos americanos .

Griffith, da Heritage Foundation, sugere que a reeleição de Trump também permitiria a continuação da reforma regulatória que vem ocorrendo nos bastidores. Como pode levar anos para que tais mudanças entrem em vigor após processos administrativos e contestações legais, os resultados das propostas deste governo serão aplicados no próximo governo - e possivelmente mais além.

Se os tribunais confirmarem essas ações pendentes, Dutta-Gupta teme que os danos possam crescer com o tempo. No geral, o uso de ações executivas e reformas regulatórias fragmentadas pelo governo Trump mostrou que há muitos danos que um governo pode infligir com ou sem a cooperação do Congresso.

Muitos dos economistas consultados pela Capital & Main especulam que, se a desigualdade econômica continuar a se expandir ininterruptamente, os Estados Unidos provavelmente verão mais polarização política e cultural, mais paralisação da mobilidade ascendente e uma economia mais volátil. Mas é improvável que a ação necessária para lidar com essas disparidades venha da administração Trump.

A economia está em um piloto automático de extrema desigualdade, com as regras que regem a economia projetadas para agravar a desigualdade, disse Collins. Portanto, se Trump não fizer nada, as desigualdades se intensificarão.

[Imagem: Capital e principal]