Quem é aquela mulher no perfil do bot do Twitter?

Às vezes, eles são chamados de bimbots - o exército de bots do Twitter com belas fotos de perfil. Quem são as mulheres retratadas nessas fotos? Esta é a história da busca para descobrir.

Quem é aquela mulher no perfil do bot do Twitter?

Após semanas de tentativas, Quase encontrei a pessoa real por trás de um bot do Twitter. Não foi a pessoa que iniciou o bot - provavelmente foi apenas um programa de computador. Em vez disso, estava procurando pela mulher na foto do perfil, a pessoa cuja identidade foi roubada. A Internet é um lugar grande; isso não é fácil de fazer. Mas eu rastreei a foto de um punk de cabelo curto de 20 e poucos anos - usada por @ Arnitamj5 , um bot que se autodenomina Arnita Barayuga - para um perfil abandonado no MySpace de uma mulher de Dallas chamada Elizabeth. Ela não parecia ter nenhuma outra presença na Internet, mas eu encontrei um de seus antigos amigos do MySpace no Facebook, descobri que ele trabalhava em uma loja de bicicletas em Dallas e liguei.

Então, ouça, eu disse a ele. Esta será a ligação mais estranha que você receberá hoje.

Hoje? ele disse.



Provavelmente o mês todo.

Então expliquei: meu objetivo era traçar uma linha reta de um bot do Twitter até a pessoa real e viva cujo rosto o bot roubou. Nas guerras diárias de bots - aquela que o Twitter luta todos os dias, causando flutuações constantes na contagem de seguidores, mesmo quando os seguidores das marcas permanecem com até 48% de bots - essas mulheres são as vítimas mais visíveis e menos reconhecidas. E quase sempre são mulheres, não é? Os bots são como uma festa de fraternidade às 3 da manhã - uma enorme compilação de rostos jovens e bonitos que falam um monte de besteiras. Mas as mulheres que eles retratam são pessoas reais, em algum lugar deste mundo. Quem são eles? E como suas fotos foram desalojadas de seu lugar original?

Este é um exercício quase inútil, eu sabia: a história por trás de cada foto seria diferente. E o que uma dessas mulheres diria - que ela está lisonjeada por descobrir que seu rosto está enviando spam para todo mundo no Twitter? Claramente, não. Mas parecia valer a pena, pelo menos para contar uma história, para ter uma resposta. Então perguntei ao velho amigo de Elizabeth: ele ainda a conhecia? Ele disse, ele disse, embora ela tenha se casado e mudado de nome. Ele prometeu passar minha mensagem adiante. Depois de quatro dias de silêncio, no entanto, fiz mais investigações e a encontrei no Facebook com o nome de casada. Então enviei meu apelo por e-mail: Você se tornou um bot, Elizabeth. Podemos conversar sobre isso?

Silêncio. Não posso dizer que a culpo.

Então eu comecei de novo.

Bots são baratos. A empresa Buy Real Marketing venderá 1.000 deles por $ 17, ou 25.000 por $ 247 - o que significa que o valor de cada um é de cerca de um centavo. E quem os está comprando? Alguém. O gerente de mídia social de uma marca nunca admitirá isso, mas é provável que empresas gigantescas tenham investido nessa forma barata de construção de imagem. Por que não?

Os atletas definitivamente fazem isso. Um assessor de imprensa de alguns jogadores importantes - pessoas no auge do jogo - me disse que isso é comum em seu mundo. Certa vez, ele mesmo tentou, só para ver o que acontecia. Ele encomendou o pacote de US $ 17 da Buy Real Marketing, por meio de seu site buytwitterfollowers.org . Eles não vieram imediatamente. A princípio pensei que tinha sido enganado, disse ele. Mas com certeza, em três dias, eles simplesmente choveram. Eram exatamente 1.000. Para mim, isso abalou toda a base. Isso tornou o Twitter sem sentido.

O publicitário me deu os nomes de algumas pessoas que também compraram na Buy Real Marketing, e eu pesquisei seus seguidores. Os bots foram fáceis de detectar - e esses bots, sem surpresa, seguem muitas outras celebridades e grandes marcas. Não há como saber se estes foram comprados segue ou apenas pura coincidência, é claro, mas a lista é ampla. Um bot desse lote seguiu Kelly Osbourne, o ex-piloto de Fórmula 1 Tiago Monteiro, o Huffington Post e um consultor de marketing de Internet chamado Trent Partridge, entre 2.000 outros.

Se você clicar em uma foto de perfil no Twitter, a foto será aberta em uma guia própria - e muitas vezes será maior ou mais recortada. Eu arrastaria isso para minha área de trabalho, em seguida, executaria através de dois motores de busca de imagens: Tin Eye e Google Images. Cada um vasculha a web em busca de correspondências visuais. Depois de dezenas de buscas, surgiu um padrão: a maioria das fotos de bots tinha uma longa cauda digital, tendo sido postadas em dezenas de sites pornôs ou blogs dedicados a pessoas pouco legais. Ocasionalmente, eu conseguia rastrear uma foto até o que parecia ser uma fonte original - como quando a foto de um bot apareceu ao lado de muitas outras da mesma mulher, todas postadas no site do fratboy Barstool Sports. O site afirmava que seu nome é Aurora. Mas quando entrei em contato, como sempre acontecia, ninguém se importou em explicar de onde vieram as fotos.

Então, finalmente, uma fonte confiável: rastreei dois bots até o calendário SUNshine Girls de 2009, uma vitrine de lingerie produzida pela Toronto Sun . (Acho que os jornais precisam ganhar dinheiro de alguma forma.) O calendário só oferecia os primeiros nomes das modelos, e o editor de fotos do jornal não me ligava a eles. Mas depois de um pouco de perseguição na Internet - é assim que funcionam os relatórios, pessoal! - eu encontrei uma conexão.

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Um dos bots, @Karriehga , que atendia pelo nome de Maralyn Estes, mostrava uma foto de uma bela loira com olhos escuros e cabelo penteado para trás como uma rainha do baile de formatura do Kentucky. Essa era Amanda, a Garota do Sol. E uma busca inteligente no Google me levou a um blog que incluía o nome completo dela. Isso me permitiu encontrar sua página no Facebook, que não listava um endereço de e-mail, mas mostrava que ela recentemente clicou em uma empresa de planejamento de eventos. Achei que é onde ela trabalha agora, então liguei. Amanda, ao que parece, estava de licença maternidade. Você pode deixar uma mensagem e ela ligará de volta em algumas semanas, disse a chefe dela, Darlene.

Eu não tinha tempo para isso, eu disse. Darlene perguntou por quê. Então comecei a explicar.

Espere, espere, Amanda era uma SUNshine Girl? Darlene gritou e começou a rir. Eu não sabia disso!

Oh garoto. Desculpe, Amanda.

Mas depois disso, Darlene disse que me ajudaria a entrar em contato. Desliguei, aliviado. Então olhei para a tela do meu computador, que ainda tinha @Karriehga pra cima. Ele tinha acabado de twittar algo, como essas coisas costumam fazer. Normalmente, eles são apenas trechos de texto arrancados de sites, apenas algo para manter seus perfis ativos.

Desta vez, porém, o tweet pareceu um aviso: não perca tempo batendo na parede, esperando transformá-la em uma porta.

Enquanto isso, Entrei em contato com a Buy Real Marketing. Eu esperava que isso fosse igualmente difícil, dada a natureza incompleta do que uma empresa como essa faz. Mas seu trabalho é perfeitamente legal - em nome do marketing viral, as grandes marcas se saíram muito pior - e então tudo que eu tive que fazer foi ligar para um número gratuito e apertar alguns botões. Em seguida, alcancei uma mulher que parecia cansada chamada Judy, que falou comigo em uma conexão telefônica áspera. Identifiquei-me como repórter e pedi para entrevistar alguém, mas ela se ofereceu para a tarefa. Então perguntei a ela: Judy, quem são os rostos dos seus bots?

Não são bots que temos no Twitter, disse ela. Estas são pessoas reais.

Eu: Então não há bots?

Judy: Sem bots. Nem mesmo spam.

Eu: Quer dizer, vejo muitas coisas que certamente parecem e funcionam como bots. Mas eles não são bots?

Judy: Eles são pessoas reais. Eles apenas fazem login, tipo, uma vez por mês para serem considerados ativos.

Eu: entendo. O perfil está voltado para eles?

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Judy: Sim, exatamente.

Eu: Então, as fotos das pessoas que estão em um ...

Judy: Alguns deles são. Não podemos realmente controlá-los. Estas são pessoas reais, e eles têm sua escolha de liberdade na imagem que colocam ali.

E isso é tudo que ela estava me dando.

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O e-mail de Amanda mostrou na manhã seguinte: Ouvi dizer que você contatou minha empregadora Darlene ontem e gostaria de falar comigo. Estou interessado em saber do que se trata.

Ela me deu seu número. Liguei imediatamente.

Amanda mora em Bowmanville, Ontário, nos arredores de Toronto. O marido dela trabalha na aplicação da lei lá. Na noite anterior, enquanto eles se intrigavam com a mensagem de Darlene para me ligar, seu marido começou a contar a Amanda sobre todo o software de reconhecimento facial que está se tornando disponível para as autoridades. Isso a assustou.

Verdade seja dita, ela está tentando se distanciar do lance da Garota Sunshine. (Estamos ajudando ao não publicar o sobrenome dela. Isso é menos um resultado do Google com que se preocupar.) Não é que ela esteja envergonhada; Antigamente, ela até fazia promoções ao vivo para o calendário. Mas hoje em dia ela precisa se preocupar com o que os empregadores pensam. Darlene não se importa - felizmente. Mesmo assim, Amanda percebeu que era melhor não exibir seu passado.

E agora, isso. No dia anterior, eu encontrei cinco outros bots usando a mesma foto dela.

É meio assustador, para ser honesto com você. A coisa toda, ela diz. Ela está no Twitter, mas raramente o usa e nunca tinha ouvido falar de bots. Eu gostaria de encontrar a fonte e dizer a eles para pararem de usar minha foto, sabe? Porque você nunca sabe quem vai ver, e eu não tenho controle sobre o que alguém está dizendo. Isso pode arruinar sabe-se lá o quê.

Eu disse a Amanda que ela poderia denunciar o bot como spam e torcer pelo melhor. Ela disse que faria isso, mas que provavelmente não faria mais. Afinal, o que há para fazer - processar? Sue quem? Ela nem mesmo é a proprietária da foto; é o Toronto Sun Propriedade de. Mas ela gostou de saber. Ela me agradeceu.

Quatro dias depois, o bot de Amanda @Karriehga ainda estava vivo. Ele tuitou, Vamos cometer o crime perfeito ... Vou roubar seu coração e você rouba o meu.

Para não falar de um rosto.

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