Por que o fitness 24 horas está indo para o chão contra seus próprios funcionários

As políticas de local de trabalho da rede de fitness colocaram isso na mira do National Labor Relations Board, que afirmou que as convenções de arbitragem de funcionários da empresa violam a lei trabalhista federal.

Por que o fitness 24 horas está indo para o chão contra seus próprios funcionários

Capital e Principal é uma publicação premiada que reporta da Califórnia sobre questões econômicas, políticas e sociais.



Em seu site, a 24 Hour Fitness informa que tem milhares de vagas de emprego. Essa é uma ótima notícia para os aficionados por fitness em busca de trabalho. Ou é?

Ex-funcionários descontentes da empresa com sede em San Ramon, Califórnia, entraram com centenas de casos ao longo de quase duas décadas, alguns resultando em acordos na casa dos milhões de dólares.



E os grandes pagamentos parecem ter feito da 24 Hour Fitness uma das defensoras mais agressivas da nação para restringir a capacidade dos trabalhadores de defender seus direitos em tribunais, dizem os advogados trabalhistas. Essa defesa também colocou a forte rede de fitness de quase quatro milhões de membros na mira do National Labor Relations Board, que afirmou que os acordos de arbitragem de funcionários da empresa violam as leis trabalhistas federais.



A disputa da empresa com o NLRB pode chegar à Suprema Corte dos EUA, que poderá ouvir argumentos orais no próximo mandato sobre se os contratos que a empresa pede que os trabalhadores assinem quando são contratados violam as proteções históricas dos trabalhadores estabelecidas como parte da legislação do New Deal adotado na década de 1930. Esses contratos pedem aos funcionários que renunciem ao seu direito de se unirem para entrar com ações judiciais coletivas.

Alguns trabalhadores dizem que o foco único da empresa na venda de associações a levou a entrar em conflito com a lei de horas de trabalho e salários.

Trabalhamos basicamente das 8 às 8 todos os dias, não importa o que acontecesse, e se você tinha uma pausa para o almoço geralmente era no clube, ou você saía e voltava imediatamente, disse Gabe Beauperthuy, um ex-gerente geral, que trabalhava em academias de ginástica em Colorado antes de deixar a empresa em 2006.



No início, disse Beauperthuy, ele amou o trabalho e abraçou a filosofia de transformação pessoal da empresa. Mas os longos dias e a pressão implacável para inscrever novos membros o fizeram questionar o compromisso da empresa em mudar a vida das pessoas, e até mesmo suas próprias prioridades. Ele desenvolveu um enfoque único em trazer o dinheiro todo-poderoso para a empresa porque, ele explicou, você é um produto de seu ambiente.

Estou grato por ter percebido isso, e sou grato por não estar mais lá, disse Beauperthuy, agora um lutador e treinador amador competitivo.

A 24 Hour Fitness se recusou a comentar esta história.



[Foto: Victor Freitas / Pexels]

Próxima parada: A Suprema Corte?

Beauperthuy foi um dos mais de 900 gerentes, conselheiros de vendas e instrutores a abrir uma ação coletiva sob o Fair Labor Standards Act, alegando que a empresa os classificou incorretamente e negou-lhes o pagamento de horas extras. Depois que o curso foi cancelado e após sete anos de litígio, o grupo fechou acordo com US $ 17,5 milhões em 2013 , de acordo com relatórios publicados. A empresa resolveu outro processo envolvendo milhares de funcionários da Califórnia por US $ 38 milhões, o sexto maior acordo de ação coletiva sobre salários e horas de trabalho do país em 2006.

Esses casos podem ter tornado a 24 Hour Fitness mais firme na defesa de seu acordo de arbitragem de funcionários que pede aos funcionários que renunciem ao seu direito de mover ações coletivas em NLRB v. Fitness 24 horas , que a Suprema Corte dos EUA pode revisar no próximo ano, dependendo do resultado de um caso relacionado. O fato de a 24 Hour Fitness ter um acordo de arbitragem de funcionários com uma renúncia de ação coletiva não o torna incomum. Mas a empresa tem sido especialmente agressiva na defesa de sua convenção de arbitragem nos tribunais, dizem os defensores do trabalho.

Historicamente, algumas empresas se esforçaram para lutar e defender a arbitragem, disse Cliff Palefsky, um advogado de São Francisco que abriu o caso de prática trabalhista injusta que resultou na conclusão do NLRB de que a 24 Hour Fitness violou a lei. Eles têm sido muito agressivos em privar os trabalhadores de seus direitos.

Cerca de 60 milhões de pessoas - mais da metade da força de trabalho do setor privado não sindicalizado - são cobertas por convenções de arbitragem obrigatórias, de acordo com um estudo do Economic Policy Institute . Esses acordos exigem que os funcionários resolvam as disputas por meio de árbitros privados escolhidos pelos empregadores, em vez de recorrer aos tribunais.

Estima-se que 25 milhões desses acordos de arbitragem também incluem renúncias de ação coletiva, como as usadas pela 24 Hour Fitness, em que os funcionários abrem mão de seus direitos de se unirem para entrar com ações coletivas para resolver disputas trabalhistas nos tribunais.

A linguagem do contrato tem recebido atenção nos últimos meses, à medida que a campanha Me Too ganhou força, e os defensores apontaram para a dificuldade de levantar preocupações no local de trabalho individualmente em procedimentos de arbitragem confidenciais elaborados pelo empregador. No ano passado, o representante dos EUA Cheri Bustos (D-IL) apresentou um projeto de lei bipartidário que impediria as empresas de impedir que reclamações de assédio sexual e discriminação sexual fossem aos tribunais , onde os procedimentos são normalmente em registro público.

Um caso histórico deverá ser decidido pela Suprema Corte dos EUA neste período, National Labor Relations Board v. Murphy Oil USA , irá determinar se as dispensas de ação coletiva serão uma característica contínua dos contratos de trabalho. Também decidirá o destino da disputa do NLRB com a 24 Hour Fitness.

Se o NLRB perder Murphy Oil, então nosso caso sofrerá o mesmo destino, essencialmente, diz Palefsky. Em seu relatório da Suprema Corte, a 24 Hour Fitness distingue seus contratos de trabalho daqueles em questão no caso Murphy Oil porque os funcionários de fitness têm 30 dias para optar por sair da proibição de ação coletiva.

Mas Palefsky rebate que a cláusula de opt out raramente usada é irrelevante porque o direito de um trabalhador de agir coletivamente é aquele que não pode ser dispensado.

Muito mais casos de emprego do que seus concorrentes

O argumento sobre as dispensas de ação coletiva pode parecer acadêmico para quem procura emprego se o 24 Hour Fitness agora estiver cumprindo a lei.

Houve 621 casos de emprego movidos nos tribunais federais contra a 24 Hour Fitness desde 2000. Em uma base por estabelecimento, é mais de oito vezes mais do que foi movido contra seu concorrente, Gold's Gym, durante o mesmo período, de acordo com a uma revisão da Capital & Main dos registros do tribunal federal.

O número desproporcionalmente grande de casos está provavelmente relacionado à batalha que ocorreu entre a 24 Hour Fitness e o advogado de Beauperthuy, Richard Donahoo, que continuou a lutar por seus cerca de 900 clientes, mesmo depois que um juiz federal em San Francisco concedeu uma moção da 24 Hour Fitness em 2011 para descertificar a turma. (A decisão do juiz de que as reivindicações dos queixosos não eram suficientemente semelhantes impediu o caso de avançar como uma ação coletiva - não a linguagem de cancelamento da certificação da ação coletiva - mas o efeito foi semelhante.)

Muitas vezes isso significa que é a morte do caso porque as pessoas não querem prosseguir individualmente, disse Donahoo, que mora em Orange County. Os advogados não podem fazer isso economicamente.

No entanto, Donahoo e seus colegas decidiram engolir em seco e lutar por cada reclamante individualmente. Eles entraram com centenas de petições individuais no tribunal federal para obrigar a empresa a arbitrar reivindicações no norte da Califórnia, onde a 24 Hour Fitness está sediada, e se defenderam com sucesso dos esforços da 24 Hour Fitness em 21 tribunais federais em todo o país para forçar a realização do processo de arbitragem perto dos clubes onde cada um dos ex-funcionários havia trabalhado.

Nosso caso se tornou um cenário de ‘cuidado com o que você deseja’ para a empresa, disse Donahoo. A empresa finalmente concordou com um acordo que resolvia as reivindicações individuais de uma vez.

Desde então, a 24 Hour Fitness mudou de proprietário. AEA Investors LP, uma empresa de capital privado sediada em Nova York, a Fitness Capital Partners de Palm Beach, Flórida, e a Ontario Teachers ’Pension Plan, sediada em Toronto, compraram a empresa em 2014 em uma aquisição alavancada. Mas permanecem motivos de preocupação com a prática da empresa de fitness, que emprega cerca de 20.000 trabalhadores e opera em um setor altamente competitivo.

Em novembro, a empresa concordou em pagar a restituição e liquidou uma ação judicial de US $ 1,3 milhão movida por promotores do Condado de Orange, decorrente de alegações de que a empresa aumentou as taxas de renovação anual de assinaturas pré-pagas a partir de 2015, em violação de seus contratos com clientes. Os clientes venderam assinaturas pré-pagas e cobraram taxas iniciais com a garantia de uma taxa de renovação vitalícia baixa em 2006 mas viram suas taxas subirem até 300 por cento nove anos depois , de acordo com O Orange County Register . A empresa não admitiu irregularidades no acordo de liquidação.

Em maio passado, a agência de classificação Moody's mudou a perspectiva de investimento da 24 Hour Fitness de estável para negativa. Ao justificar o rebaixamento, o relatório apontou o crescente número de academias e o fato da empresa estar altamente alavancada. A compra da empresa em 2014 foi financiada com US $ 1,35 bilhão em dívidas, cerca de 75 por cento do custo total, de acordo com o relatório da Moody's.

A Moody's também destacou o aumento dos custos trabalhistas devido aos aumentos do salário mínimo em muitas das regiões onde a 24 Hour Fitness opera, sugerindo que a empresa emprega um grande número de trabalhadores de baixa remuneração. A maioria dos clubes está concentrada em três estados - Califórnia, Texas e Colorado.

A empresa deve ser capaz de compensar parte da pressão dos aumentos de salário mínimo usando a otimização do trabalho e realocando a força de trabalho dentro dos clubes com base em sua idade e perfil de membro, de acordo com o relatório da Moody's.

o que é essa coisa de palhaço acontecendo

As pressões econômicas que o 24 Hour Fitness enfrenta podem explicar a experiência de uma Sra. Randle, uma ex-atendente do Kids 'Club, que pediu que seu primeiro nome não fosse divulgado. Ela trabalhou em uma academia 24 horas em Orange County de 2014 a 2016.

Ela disse que os gerentes lhe disseram para não deixar seu posto para fazer uma pausa ou usar o banheiro durante seu turno de quatro horas porque os outros funcionários de plantão não tinham a autorização necessária para trabalhar com crianças. Ela reclamou para os gerentes e, eventualmente, para o departamento de recursos humanos, mas teve que registrar uma reclamação no Gabinete do Comissário do Trabalho da Califórnia para resolver o problema e garantir o pagamento por intervalos de descanso perdidos, disse ela.

A Sra. Randle pensou que uma de suas colegas de trabalho sofreu repetidas infecções do trato urinário que poderiam ter sido causadas por não poder ir ao banheiro. Randle sentiu que faltava treinamento adequado aos gerentes. Eles estavam sempre focados na venda de associações, disse ela. Eles não se importavam muito com seus funcionários.

Roxane Auer forneceu pesquisas adicionais para esta história.