Por que a propaganda antivacinas ainda corre solta no Instagram

Apesar das contra-medidas do Facebook, o aplicativo de compartilhamento de fotos continua sendo um nexo para conteúdo que semeia dúvidas sobre as vacinas COVID-19.

Por que a propaganda antivacinas ainda corre solta no Instagram

Esta história faz parte de Doubting the Dose, uma série que examina o sentimento anti-vacina e o papel da desinformação em sobrecarregá-lo. Leia mais aqui.




Demora cerca de três toques no Instagram para encontrar várias fontes de desinformação sobre as vacinas COVID-19.

O problema foi bem relatado. E o Facebook, dono do Instagram, fez várias mudanças para desencorajar a disseminação de desinformação sobre vacinas em suas plataformas. O Facebook diz que já removeu milhões de postagens no Facebook e Instagram contendo informações falsas sobre o COVID-19 e as vacinas. Mas o conteúdo antivacinas continua uma presença generalizada em uma das redes sociais mais populares.



A desinformação de vacinas que se espalha em plataformas sociais como o Instagram é um componente da infodemia em curso, uma dimensão da crise que impactou a forma como as pessoas pensam sobre a pandemia e as iniciativas de saúde pública para combatê-la. Atualmente quase um terço dos americanos não pretendo ser vacinado , como mostra um estudo da Pew Research do início de março. E, a fim de alcançar imunidade de rebanho -quando 80% a 85% da população carrega anticorpos -um segmento significativo de pessoas medrosas, duvidosas e paranóicas precisará ser convencido a ter sua chance, para o bem de todos.



Quanto mais pessoas não vacinadas, mais oportunidades o vírus tem de se espalhar pela comunidade e criar um surto, diz Summer Johnson McGee, reitor da Escola de Ciências da Saúde da Universidade de New Haven. À medida que as populações alcançam a imunidade coletiva, menos distanciamento social, maior mistura social de grupos e eventos de maior capacidade devem ser possíveis sem medo de grandes surtos e bloqueios.

À medida que o número de pessoas dispostas, mas não vacinadas, diminua nos próximos meses, uma nova fase na guerra de informações pode começar. Se frear a disseminação de desinformação tem sido o foco até agora, então mudar ativamente as mentes dos que duvidam da vacina pode em breve se tornar uma prioridade urgente. O sistema de saúde, agências de saúde pública e Big Pharma podem ter que adotar novas táticas para mudar a hesitação da vacina para a disposição da vacina - e a administração Biden está lançando uma campanha de confiança da vacina para fazer exatamente isso.

Um foco desse esforço deve ser o Instagram, que se tornou um microcosmo do infodêmico mais amplo. O aplicativo de compartilhamento de fotos teve um grande crescimento no conteúdo explicitamente anti-vacina e tipos mais traiçoeiros de desinformação COVID-19 durante os primeiros dias da pandemia, e continua sendo um centro para pessoas e postagens que semeiam dúvidas sobre a vacina. Semelhante a outras redes sociais, também possui um algoritmo de recomendação que alimenta os usuários cada vez mais com conteúdo extremo.



A resposta do Facebook foi lançar medidas gerais para fornecer informações factuais e eliminar violações flagrantes. Mas embora este seja um bom primeiro passo, o Instagram também pode assumir a liderança no direcionamento direto da hesitação, tornando-se a primeira linha de defesa contra falsidades de vacinas para usuários que são particularmente suscetíveis a acreditar nelas.

Problema antivax do Instagram

Durante grande parte da pandemia, o Instagram provou ser um terreno fértil para espalhar a paranóia sobre o vírus e as vacinas. AdiCo, um blog de desinformação, encontrado ano passado que durante os primeiros meses da pandemia, as contas do Instagram de alguns influenciadores antivacinas, como Robert Kennedy Jr., viram um rápido crescimento de audiência em relação ao crescimento de suas páginas no Facebook. Os seguidores de RFK Jr. no Instagram quase triplicaram para mais de 350.000 em março e abril de 2020, relatou o blog. Enquanto isso, a página de RFK no Facebook cresceu apenas 24% para 127.000 seguidores. (A Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia global em 11 de março de 2020.)

Lyric Jain, CEO da plataforma de detecção de desinformação Logically, diz que os vendedores de desinformação de vacinas formaram conexões iniciais com usuários de mídia social que se sentiam desconfortáveis ​​com o vírus.



Eles foram muito bons durante os estágios iniciais da pandemia em identificar comunidades [vulneráveis] e direcioná-los com narrativas que provavelmente os moveriam ao longo da jornada para se tornarem antivaxxers, disse Jain durante um painel sobre desinformação no Fast Company Encontro das Empresas Mais Inovadoras no início de março. Eles eram muito bons em identificar os tipos de alavancas e pontos problemáticos que provavelmente tinham maior ressonância com os indivíduos - enfermeiras, médicos, mães, mães precoces, mulheres grávidas.

Não precisa provar nada. Basta plantar uma semente de dúvida.

O caráter insidioso da desinformação sobre vacinas nas redes sociais é que não precisa provar nada. Basta plantar uma semente de dúvida. Com a repetição suficiente da mensagem, o ceticismo e a hesitação se instalaram - e pode ser o suficiente para impedir que alguém vacine a si mesmo ou a seus familiares.

O problema persiste no Instagram hoje. Basta digitar a vacina na caixa de pesquisa do Instagram para exibir várias contas antivacinas. Na verdade, no momento em que este artigo foi escrito, 8 dos 10 primeiros relatos retornados pela pesquisa são relatos de teoria da conspiração de vacinas ou vacinas. Com alguns, você pode dizer apenas pelo nome. Outros têm identificadores mais inócuos e eu tive que ir para os postos reais para encontrar o conteúdo do medo da vacina, desinformação e teorias da conspiração.

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Existem também relatos que se especializam em coletar relatos de pessoas que ficaram muito doentes ou até mesmo morrendo após receberem a vacina, com a implicação de que a doença ou morte foi causou pela vacina. Mas uma pequena pesquisa geralmente revela que as autoridades não conseguiram estabelecer se a vacina causou a doença ou a morte. No ambiente atual de dúvida e paranóia sobre as vacinas, não é surpreendente que as pessoas tirem conclusões precipitadas que apóiem ​​o que já acreditam.

Cada vez mais fundo

Há evidências de que o algoritmo de sugestão de conteúdo do Instagram pode enviar os usuários cada vez mais fundo nessa forma de pensar. O grupo de vigilância da desinformação Center for Counter Digital Hate (CCDH) publicou recentemente um estude que examinou a frequência com que o algoritmo de sugestão de conteúdo do Instagram ofereceu postagens contendo informações incorretas.

Para testar o algoritmo de recomendação, os pesquisadores criaram três grupos de contas Insta: Um grupo seguiu contas antivax, QAnon, influenciador de saúde e supremacia branca; um seguiu apenas contas que foram certificadas como fontes de informações confiáveis ​​(como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA); e um grupo final seguiu uma mistura de contas antivax, QAnon, influenciador e informações oficiais de saúde. Os pesquisadores descobriram que o Instagram sugeriu postagens e contas contendo desinformação para as contas de teste que já expressaram interesse em conteúdo antivacinas e QAnon, e não sugeriram conteúdo de desinformação para as contas que seguiram apenas fontes oficiais de informações sobre vacinas. Ao todo, o Instagram sugeriu 104 postagens de desinformação durante o período de estudo de setembro a novembro de 2020. Metade deles continha informações incorretas relacionadas ao COVID-19, e um quinto deles continha informações incorretas sobre vacinas, especificamente.

Os pesquisadores descobriram que, se uma conta do Instagram seguisse um influenciador de saúde com vínculos frouxos com o movimento antivax, o algoritmo poderia sugerir postagens de contas mais hard-core e de alto perfil. Se o algoritmo detectou o interesse do usuário em conteúdo antivax, ele pode sugerir outros tipos de conteúdo radicalizado, como postagens contendo teorias de conspiração anti-semitas, dizem os pesquisadores.

Depois de acreditar em uma teoria da conspiração, você começa a pensar e acreditar nos outros. Toca do coelho de pessoas.

Imran Ahmed

O conteúdo conspiracionista é conduzido por pessoas que exibem ansiedade epistêmica, mas ao mesmo tempo nunca as satisfaz, diz o CEO da CCDH, Imran Ahmed. Então, uma vez que você acredita em uma teoria da conspiração, você começa a pensar e acreditar em outras. Toca do coelho de pessoas.

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Existem razões comerciais para a forma como os algoritmos de sugestão de conteúdo funcionam. Administrar uma rede social gratuita envolve um processo constante de manter as pessoas engajadas e olhando o conteúdo por mais tempo, para que mais anúncios possam ser exibidos. O conteúdo é ordenado não por factualidade ou relevância, mas de uma forma que provavelmente manterá os usuários rolando, diz Ahmed.

Um porta-voz do Instagram diz que o estudo CCDH foi executado durante o outono de 2020 e, portanto, pode não refletir quaisquer alterações de moderação de conteúdo implementadas depois disso, acrescentando que a empresa removeu 12 milhões de pedaços de COVID-19 ou desinformação vacinal desde o início do pandemia. A porta-voz também questionou o tamanho da amostra do estudo, que ela disse ser muito pequena para representar as experiências de todos os usuários do Instagram.

O que o Facebook fez

Com o passar dos meses, o Facebook se tornou mais agressivo quanto à remoção, rotulagem ou minimização de informações falsas ou enganosas sobre as vacinas em suas plataformas.

Isto inicializado Robert Kennedy Jr., antivaxxer de alto nível, do Instagram, depois que Kennedy postou repetidamente afirmações falsas e desmentidas sobre o vírus e as vacinas. Mas a empresa deixou a página de Kennedy no Facebook, que tem mais de 300.000 seguidores. Um porta-voz do Facebook disse que o Facebook e o Instagram usam sistemas diferentes para contar quantos Diretrizes da comunidade violações devem ocorrer antes que uma conta seja removida. Kennedy ultrapassou o limite no Instagram, mas não no Facebook. A empresa não divulga quantas violações são necessárias para desencadear uma suspensão porque teme que os divulgadores de desinformação usem essas informações para enganar o sistema.

O Facebook se encontra em uma posição de equilibrar a liberdade de expressão dos usuários com os danos à saúde pública que podem resultar da disseminação de informações incorretas sobre vacinas. Mas, como acontece com a desinformação sobre as eleições de 2020, a plataforma foi forçada a errar progressivamente no lado de restringir o discurso, desta vez por uma questão de saúde pública.

No início de fevereiro de 2021, a empresa atualizou suas políticas para barrar a publicação de alegações falsas desmentidas, como a das vacinas que causam autismo ou a das vacinas causando COVID-19. Para postagens que não são exatamente mentiras, mas expressam dúvidas sobre a segurança ou eficácia das vacinas, o Instagram começou a adicionar um rótulo fornecendo informações relevantes de fontes verificadas para contextualizar a postagem. Mas o Instagram está aplicando esses rótulos a qualquer postagem que mencione COVID-19 ou as vacinas em qualquer contexto; depois que os rótulos forem vistos várias vezes, eles podem ser facilmente ignorados pelos usuários.

O Facebook também disse que quando as pessoas pesquisam contas usando palavras relacionadas à desinformação sobre vacinas, os resultados são retornados para fontes oficiais de informações sobre vacinas - uma mudança geral feita quase um ano após o início da pandemia. Agora, quando você procura contas no Instagram usando COVID-19 ou palavras-chave relacionadas à vacina, os resultados são superados pelas contas do CDC; Gavi, a Vaccine Alliance; e a Cruz Vermelha. Mas os resultados reais da pesquisa - incluindo uma variedade de relatos antivacinas e da teoria da conspiração - aparecem logo abaixo.

Depois de 8.000 pessoas participarem de um comício anti-vacina no Dodger Stadium em Los Angeles que foi organizado no Facebook, a administração Biden pediu à empresa que parasse a disseminação de desinformação sobre vacinas em suas plataformas, temendo que pudesse se tornar um movimento do mundo real, Reuters relatórios .

Em 15 de março no Facebook anunciado o lançamento de seu Centro de Informações COVID-19, que, segundo ela, agora aparecerá no topo dos feeds dos usuários do Instagram. Por fim, verifique se o link para o centro de informações não aparece na parte superior do meu feed.

Combater a vacina mentiras

No entanto, essas medidas amplas podem não afetar a mudança necessária.

Jain da Logically acredita que as redes sociais devem começar por obter uma compreensão muito melhor dos tipos de usuários que são mais suscetíveis a desinformação e teorias de conspiração em suas plataformas. O Facebook pode já estar pensando nisso: O Washington Post ’ s Elizabeth Dwoskin relatado que o Facebook está agora conduzindo um grande estudo interno para entender como a proliferação de informações errôneas sobre vacinas no Facebook e no Instagram está perpetuando a hesitação em relação às vacinas em todo o país.

Assim que tivermos uma compreensão do que eles estão fazendo e de quais grupos estão se direcionando, precisamos parar o sangramento, disse Jain. Temos que impedir que mais pessoas percam essa trilha de migalhas de pão e, em seguida, entender quem está menos longe nessa jornada e podemos trazê-los de volta.

Temos que impedir que mais pessoas percam essa trilha de migalhas de pão.

Lyric Jain

Mas trazer as pessoas de volta pode exigir muito mais do que apenas reduzir sua exposição à desinformação. Pode exigir uma refutação mais ativa das falsidades que sustentam alguma propaganda antivax. O Facebook sabe disso. A empresa anunciou recentemente que está fornecendo milhões em créditos de anúncios para grupos de defesa da saúde para veicular anúncios no Facebook e Instagram contendo a verdade sobre as vacinas. Isso é um passo positivo, mas ainda é o Facebook terceirizando o trabalho de consertar seu próprio problema.

Só o Facebook tem informações detalhadas sobre quais usuários consumiram informações incorretas anti-vacinas no Facebook e no Instagram. Talvez deva usar esses dados para direcionar seus próprios usuários diretamente com informações que corrigem o registro. Jain diz que isso pode ser feito usando as mesmas ferramentas poderosas de comunicação social e direcionamento de mensagens usadas por grupos antivax para plantar as sementes da dúvida sobre a vacina em primeiro lugar.

A eficácia do Facebook no controle de informações sobre vacinas em suas plataformas pode ter um impacto real no tipo de mundo que todos estaremos vivendo no próximo verão e outono. Um mundo em que apenas 65% ou 70% da população atinge a imunidade pode ser mais perigoso e mais restrito do que um mundo em que 85% ou 90% foram vacinados.

Depois de tudo o que o Facebook e o Instagram fizeram para perpetuar as ansiedades das vacinas no ano passado, lucrando com as vendas de anúncios o tempo todo, é hora de as redes sociais usarem seu poder para conter as mentiras da vacina com a verdade científica.


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