Por que as pessoas estão sendo presas por dar comida aos sem-teto?

Depois que sete voluntários do Food Not Bombs foram presos em Tampa, Flórida, recentemente, é hora de examinar a tendência maior em como os governos locais estão tentando regular a assistência (apesar de muitas vezes não fornecerem o suficiente).

Por que as pessoas estão sendo presas por dar comida aos sem-teto?

Na tarde de 7 de janeiro, uma cena familiar se desenrolou no Lykes Gaslight Park em Tampa, Flórida. Um punhado de voluntários da divisão de Tampa da organização Food Not Bombs (FNB) estava atrás de mesas, distribuindo arroz, feijão e bagels para uma fila de moradores de rua que se movia lentamente.



Mas por volta das 16h, a polícia apareceu. Derrube essas mesas ou essas pessoas irão para a cadeia, disse um policial, apontando para os voluntários do FNB de Tampa em um vídeo ao vivo no Facebook. A razão? De acordo com Portaria da cidade de Tampa 16.48 , é necessária uma licença para distribuir bens em terras públicas, e o Tampa FNB não havia obtido uma. Sete voluntários do FNB Foram presos e levados para o outro lado da rua para uma delegacia de polícia, onde foram emitidos avisos para comparecer no tribunal. Uma página de financiamento coletivo criado para arrecadar fundos de defesa legal para os voluntários já atingiu seu objetivo.



O Tampa FNB montou mesas no Lykes Gaslight Park nas manhãs de terça e tarde de sábado mais de 100 vezes, sem conflito. No entanto, antes das prisões no dia 7, a polícia de Tampa veio ao parque para avisar os voluntários que distribuir comida sem permissão era ilegal. Membros da organização contaram Creative Loafing Tampa Bay que eles suspeitam que a atual repressão está ligada ao Campeonato Nacional de Playoff de Futebol Universitário que acontece na cidade no fim de semana. De acordo com um representante do Tampa FNB, a organização não conseguiu uma licença porque, para fazer isso, eles precisariam fazer um seguro de responsabilidade civil de $ 1 milhão e registrar um requerimento na cidade para uma quantia adicional. Não somos um grupo de caridade, somos um movimento de solidariedade e não temos nada perto dessa quantia de dinheiro, disse o representante, acrescentando que o FNB também acredita que mostrar compaixão para com os vizinhos não deve exigir permissão por escrito do governo.



As prisões irritaram a comunidade do FNB e os voluntários, que disseram por e-mail que a ação policial foi uma tentativa de criminalizar a compaixão e a ajuda mútua. Mas para Keith McHenry, um cofundador da Food Not Bombs movimento, o que aconteceu em Tampa está de acordo com um padrão que existe há décadas. A organização - que distribui apenas comida vegana e vegetariana - foi fundada em 1980 e agora tem filiais em mais de 1.000 cidades e 65 países; voluntários coletam produtos não utilizados de padarias, lojas e restaurantes locais e os redistribuem para as pessoas necessitadas.

O FNB é um movimento não violento, diz McHenry, mas gerou polêmica: voluntários foram presos em San Francisco, Los Angeles, Fort Lauderdale, Orlando e anteriormente em Tampa em 2004 . McHenry acredita que as prisões são esforços por parte das cidades para esconder suas populações desabrigadas. Quando nos prenderam pela primeira vez em San Francisco, a polícia disse à mídia que era porque estávamos fazendo uma declaração política, disse McHenry. O FNB pretende provar um ponto sobre a necessidade de ajudar os sem-teto - disse um porta-voz do FNB de Tampa Loafing criativo que pretendem expor a crueldade da cidade diante de milhares em nossa comunidade que estão lutando com questões de insegurança alimentar, problemas de saúde mental e médica e falta de moradia - mas está fazendo isso de uma forma que está se tornando cada vez mais enfrentada em cidades nos Estados Unidos Estados.

Em 2015, Arnold Abbott, um homem de 90 anos que dirige Love Thy Neighbour, foi citado pela polícia por alimentar os sem-teto em Fort Lauderdale, Flórida.[Foto: Michael Clary / Sun Sentinel / MCT / Getty Images]



Tampa não está sozinha na tentativa de regulamentar a distribuição de refeições gratuitas em espaços ao ar livre. A Coalizão Nacional para os Sem-teto contou mais de 70 cidades nos EUA que têm ou estão considerando leis que restringem o compartilhamento de alimentos com moradores de rua. McHenry diz que algumas cidades- o último sendo Phoenix –Trabalhamos com consultores que afirmam que os programas de alimentação nas ruas perpetuam o ciclo dos sem-teto. Robert Marbut , um consultor baseado em San Antonio que trabalhou com cidades como Fresno, Califórnia, e São Petersburgo, Flórida, disse à NPR em 2014 que o acesso a refeições gratuitas ao ar livre é muito improdutivo, muito capacitador e mantém as pessoas fora dos programas de recuperação. Em Phoenix, uma força-tarefa da cidade está trabalhando com organizações religiosas e comunitárias, que normalmente distribuem alimentos ao ar livre, para mudar para dentro e fazer parceria apenas com prestadores de serviços licenciados para moradores de rua.

No entanto, McHenry aponta que receber alimentos de instituições de caridade como o FNB não impede o acesso a recursos como treinamento profissional ou tratamento com drogas para pessoas que vivem na rua; As filiais do FNB distribuem comida apenas algumas vezes por semana, e quando as pessoas recorrem a abrigos ou recursos internos, eles não têm necessariamente a garantia dos serviços que os consultores afirmam que receberão. Até que as cidades possam intensificar e oferecer recursos adequados às suas populações sem-teto, organizações como a FNB, diz McHenry, ainda estão atendendo a uma necessidade gritante.

Pelo menos em Tampa, a comunidade se uniu para proteger o trabalho que o FNB faz. Na manhã de terça-feira, 10 de janeiro, três dias após as prisões, o Tampa FNB voltou a montar mesas no Lykes Gaslight Park. Vários oficiais estavam presentes, mas de acordo com uma postagem do Facebook por alguém nas mesas, voluntários e membros da comunidade deram os braços e impediram a polícia de alcançar aqueles que serviam comida. Os policiais emitiram outro aviso de que estariam de volta no sábado, mas pelo menos por agora, a compaixão prevaleceu sobre uma lei rígida de permissão, e McHenry espera que continue assim se outras cidades enfrentarem conflitos semelhantes.