Por que há tantos jovens americanos brancos sem diploma universitário?

Jovens brancos sem diploma universitário podem fazer a eleição. Mas como eles ainda são um grupo dominante?

Por que há tantos jovens americanos brancos sem diploma universitário?

O país está dividido de qualquer maneira que você olhe para ele. Parte disso é geracional, parte é cultural e parte é geográfica.



E parte disso, ao que parece, é o que você pode chamar de educacional. De acordo com números citados pelo New York Times no início deste mês, jovens americanos brancos sem diploma universitário apóiam Donald Trump de maneira esmagadora. Homens e mulheres sem diploma universitário representavam quase metade do eleitorado em 2012, ou cerca de 64 milhões de pessoas. De acordo com U.S. Census Bureau , quase 97 milhões de brancos, 60 milhões de homens de várias raças e 23 milhões de homens e mulheres brancos com idades entre 25 e 34 anos não possuem diploma de associado ou superior. Isso dá algum contexto para quantos milhões de jovens brancos no país não foram além do ensino médio. Agora, esse poderoso grupo demográfico pode determinar o resultado de 2016. O Vezes Nate Cohn não mede as palavras: é o suficiente para manter as eleições fechadas. Pode até ser o suficiente para ele vencer.

Embora possamos perguntar por que eles apóiam Trump, talvez mais revelador seja: por que ainda existem tantos deles?



Este não é um problema novo

Diagnosticar por que existem tantos não é tão simples. Mas muito disso tem a ver com uma série de questões econômicas e culturais das últimas décadas.



Dewayne Matthews, o vice-presidente de estratégia da Fundação Lumina, uma organização privada que trabalha para expandir o acesso ao ensino superior, ofereceu várias ideias quando liguei para ele. Desde a década de 1980, o número de jovens que buscam o ensino superior aumentou apenas ligeiramente; desde 1991, as mulheres com diploma universitário superam os homens; em 2014, era de 34% a 26%.

E essa situação não é exclusiva dos EUA. A crescente lacuna entre homens e mulheres jovens com diplomas está ocorrendo em todos os países industrializados e pós-industriais, disse Matthews. Está se espalhando até mesmo no mundo em desenvolvimento.

Você está falando sobre gerações de famílias em comunidades que foram construídas em torno de um certo tipo de trabalho.

Por quê? Mudanças estruturais na economia, de acordo com Matthews. Do início a meados do século 20, os Estados Unidos eram uma nação industrial onde jovens com diploma do ensino médio podiam encontrar empregos que lhes rendiam rendas de classe média. Você pode conseguir esses empregos em vários setores, explicou Matthews, citando manufatura, recursos naturais e silvicultura. Esses eram empregos ocupados principalmente por homens - pagavam salários muito bons - e não exigiam educação pós-secundária.

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Agora, o mercado de trabalho mudou drasticamente e exige uma força de trabalho com pelo menos algumas habilidades especializadas. A demanda por cargos de nível básico em setores em extinção, como mineração e trabalho em fábricas, está diminuindo, enquanto setores como ciência da computação e engenharia estão continuamente crescendo. Matthews me contou a história de um CEO de uma empresa de energia que começou sua gestão na empresa lendo medidores de energia. Agora, disse ele, o medidor lê a si mesmo. O que quer dizer que a tecnologia tornou alguns empregos obsoletos, ao mesmo tempo que aumentou a necessidade de habilidades especializadas até mesmo para cargos de nível básico.

Mesmo assim, muitos jovens continuam optando por não participar das oportunidades de ensino superior. Você está falando sobre gerações de famílias em comunidades que foram construídas em torno de um certo tipo de trabalho, disse Matthews. Mudar a cultura do que os rapazes fazem - ou imaginam que podem fazer - para viver leva tempo. Então, é de se admirar que tantos homens com origens da classe trabalhadora fiquem animados com as promessas de Trump de que trará de volta empregos no carvão?

Reenquadrando o problema

Nicole Smith, professora pesquisadora e economista-chefe do Centro de Educação e Força de Trabalho da Universidade de Georgetown, vê um problema mais sistêmico. Embora seja verdade que há muitos jovens brancos que não passaram do ensino médio, eles fazem parte de um grupo maior de cidadãos americanos de baixa renda. Os pobres, disse ela, têm menor probabilidade de obter educação universitária. E embora haja uma grande quantidade de homens brancos que se encaixam nessa descrição, há ainda mais pessoas de cor - homens e mulheres - que o fazem. Em 2015, 54% dos caucasianos com idades entre 25 e 29 anos tinham graus de associado ou mais, em comparação com 31% dos afro-americanos e 26% dos hispânicos.

Os pobres têm menor probabilidade de obter educação universitária.



Ela acrescentou que há uma percepção prevalente da população masculina branca de que eles ainda poderiam ter uma renda sem educação avançada. O problema com essa perspectiva, disse ela, é que o mundo mudou. Se as pessoas não investirem na aquisição de habilidades técnicas, elas serão deixadas para trás. Dada essa percepção e dada essa realidade, disse Smith, é preciso haver melhores maneiras de incentivar os homens brancos de baixa renda a entrar na faculdade.

Essa percepção é provavelmente o que leva esses homens brancos sem educação a apoiar candidatos mais conservadores. Descobrimos, disse ela, que geralmente há uma desconexão entre a política de uma questão e a economia. Em termos de por que homens brancos sem instrução podem apoiar Trump, eles provavelmente se sentem ameaçados pela crescente demografia de pessoas não brancas que poderiam, eles imaginam, hipoteticamente aproveitar seus recursos e oportunidades. Para pessoas que podem ter desfrutado de posições de privilégio, disse ela, com base apenas em sua raça ou etnia. . . pode ser desconcertante. Existem tantos empregos não qualificados para eles, diz o raciocínio. Portanto, a postura anti-imigração de Trump pode falar para pessoas brancas de baixa renda que se sentem ameaçadas pela perspectiva de um país cada vez mais etnicamente diverso, independentemente do fato de que esta realidade não iria realmente impedir suas futuras oportunidades de emprego.

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Mesmo assim, dado o número desproporcional de pessoas brancas que Faz pós-graduação (ou além) em comparação com pessoas de cor, é crucial que focalizemos essa falta de ensino médio para todo o mundo na faixa de baixa renda, independentemente da raça.

E é ainda mais importante considerar o gênero. Os frequentadores da faculdade, disse Smith, são predominantemente mulheres. Na verdade, de acordo com o Census Bureau, 30,2% das mulheres em 2014 tinham bacharelado ou mais, em comparação com 29,9% dos homens. O problema, disse Smith, é que você não está vendo homens suficientes, ponto final.

Em resposta, alguns estados têm implementado programas destinados a incentivar as pessoas a irem para a faculdade. Matthews apontou para Indiana, que lançou um programa de bolsas de estudo chamado 21st Century Scholars, que aumentou significativamente a frequência ao ensino médio. Mas, ele acrescentou, ainda há um longo caminho a percorrer.